Conquista En Medianoche - Arial Burnz - E-Book

Conquista En Medianoche E-Book

Arial Burnz

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4,99 €

Beschreibung

Únete a la saga de este atractivo vampiro escocés, Broderick MacDougal, mientras sigue el alma de su verdadero amor, Davina. Él debe ganar su amor en cada vida en la que ella se encarna y se enfrentan a muchos obstáculos: mortalidad, maldiciones, profecías, vampiros, hombres lobo, piratas, los Illuminati, ángeles, demonios y el propio infierno. ¿Triunfará el amor sobre todo ello? Sólo el TIEMPO lo dirá. << (Psst...sí, es una pista.) ¡Consigue esta serie completa de romance paranormal y disfruta de ella!

Enamorarse no formaba parte del plan. Después de treinta años de buscar a mi enemigo, lo encuentro... En los recuerdos de una hermosa viuda. Sé que ella es el cebo, pero ¿es inocente o está en el plan? Ella se resiste, pero yo no puedo alejarme. Tengo hambre de ella. Maldita sea la trampa, no puedo descansar hasta que esté en mi cama. No lo haré hasta que la reclame para mí. Consigue el primer libro de esta serie romántica de vampiros para adultos. Los libros de esta serie romántica paranormal para adultos están escritos como novelas independientes, pero se disfrutan mejor si se leen en orden. Aviso a los lectores: Este es un romance de vampiros con sexo y tiene escenarios históricos como telón de fondo. Déjate atrapar por las Crónicas Vampíricas de Bonded By Blood de Arial Burnz. Lee la serie épica de romance paranormal con fuertes protagonistas femeninas, un héroe masculino alfa, esgrima, lucha, tortura, venganza, gigantes, monstruos, persecuciones, escapes, amor verdadero... y sí, incluso milagros. En serio... estos libros tienen todas estas cosas y MÁS. Los libros de romance paranormal de esta serie en orden cronológico son: Midnight Conquest - Book 1 Midnight Captive - Book 2 Midnight Hunt - Book 3 Midnight Eclipse - Book 4 Frostbitten Hearts - Book 4.1 (Novella, standalone) Midnight Savior - Book 5 Midnight Redemption - Book 6

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Conquista en Medianoche

Crónicas Vampíricas de Lazos de Sangre Libro 1

por

Arial Burnz

Traducción al español: Santiago Machain

* * * * *

PUBLICADO POR:

Mystical Press

Conquista en Medianoche: Crónicas Vampíricas de Lazos de Sangre Libro 1

Copyright © 2011 por G.C. Henderson

2ª Edición

Editado por AJ Nuest

Diseño de portada por Arial Burnz

* * * * *

Notas sobre la licencia de la versión eBook

Esta publicación está protegida por la Ley de Derechos de Autor de los Estados Unidos de 1976 y todas las demás leyes internacionales, federales, estatales y locales aplicables, y todos los derechos están reservados, incluidos los derechos de reventa: no está permitido dar o vender este libro electrónico a nadie más. Este libro electrónico está autorizado únicamente para su disfrute. NO COMPARTA ESTA COPIA CON NADIE. Si usted reenvía este libro a cualquier persona, no sólo está privando a la autora de sus legítimos derechos de autor, sino que es un OFICIO FEDERAL Y PUNIBLE POR LA LEY. Se considera piratería de libros y robo. Gracias por respetar el duro trabajo de la autora.

Ninguna parte de este libro electrónico puede ser reproducida o transmitida en cualquier forma o por cualquier medio electrónico o mecánico, incluyendo fotocopias, grabaciones o por cualquier sistema de almacenamiento y recuperación de información, sin el permiso por escrito del autor, excepto para pequeños extractos para fines de revisión o medios de comunicación.

La reproducción o distribución no autorizada de una obra con derechos de autor es ilegal. La infracción penal de los derechos de autor es investigada por las fuerzas del orden federales y se castiga con hasta cinco años de prisión y una multa de 250.000 dólares.

* * * * *

Este eBook es una obra de ficción y cualquier parecido con personas (mágicas, vivas, muertas o no muertas), lugares, sucesos o locales, es pura coincidencia. Los personajes son producciones de la imaginación de la autora y se utilizan de forma ficticia. Aunque hay eventos o referencias históricas reales utilizadas en este libro, son sólo para propósitos de fondo y pueden contener alguna licencia artística.

Dedicatoria

 

Un agradecimiento a Sting

Por “Moon Over Bourbon Street”

Él me dio la introducción

A la obra de Anne Rice

Ella plantó la semilla

Para todo lo que he escrito

Si no fuera por ella

Nunca habría sido inspirada

 

* * * * *

Reseñas de 5 estrellas

“Amigos, Conquista en Medianoche es un retrato impresionante del amor eterno. Davina y Broderick son almas gemelas y, sin embargo, a cada vuelta de página me asaltaban la duda y el miedo. ¿Cómo puede un autor hacerte sentir tanto conflicto? Mi corazón lloraba mientras caía en un mundo que sólo Arial Burnz es capaz de crear. Me convertí en Davina. Quedé destrozado por Broderick.”

Conquista en Medianoche te enfurecerá y grabará una nueva definición de amor en tu corazón. No tengo cuerdas que me sujeten, pero Broderick ha encapsulado mi corazón con sus dedos inmortales y no tengo ninguna intención de soltarme.”

~Nom de Plume Book Reviews

 

“Una vez que la Sra. Burnz consigue que su mundo se instale firmemente en tu mente, esta historia despega y nunca se detiene. Ha creado una atmósfera que parece real, peligrosa, pero no deja que el romance decaiga ni un minuto. Da un paseo por el lado oscuro de la historia, donde el amor es como un faro que une a dos personas mientras comparten un amor único en la vida.”

~Dii Bylo, Tome Tender Reviews Blog

 

“¡Una fantasía épica de principio a fin! Dos amantes destinados a la eternidad a pesar de todas las probabilidades. Con unos personajes sobresalientes y una acción incesante, no pude dejar de leer el libro. Felicitaciones a la Sra. Burnz por crear una historia tan hermosa.”

 

~AJ Nuest, autor de The Golden Key Chronicles,ganador de los Premios RONE 2015 al mejor Time Travel Romance

 

“Arial tiene la capacidad única de escribir de tal manera que se despliega en un conjunto de capas emocionales y mitológicas de las que me resultó imposible apartarme.”

~M. Sembera, autora de The Rennillia Series

* * * * *

Extracto de las Notas de la Autora

Para que conste, llamé a mis vampiros “Vamsyrios” porque la etimología de la palabra “vampiro” dice que no existió hasta 1732. Dado que el término no se utilizaba durante el período de tiempo en el que se desarrolla el Libro 1, creé una palabra que podría transformarse fácilmente en “vampiro” con el paso del tiempo.

No se equivoquen, esta novela no está clasificada como ficción histórica, sino que es una novela romántica paranormal con un trasfondo histórico. Como tal, escribí la mayor parte de la historia con un lenguaje bastante contemporáneo. Me esforcé por asegurar que el diálogo de mis personajes tuviera una “pizca” de época del Renacimiento. No pretendo que el lenguaje sea históricamente preciso. (Además, sólo hay un número limitado de palabras modernas para describir los genitales masculinos y femeninos, por no limitarme a la escasa oferta de vocabulario del siglo XVI). Que lo disfruten.

 

Esta es mi opinión...

Arial

Junio de 2011

 

Índice

Conquista en Medianoche

Dedicatoria

Capítulo Uno

Capítulo Dos

Capítulo Tres

Capítulo Cuatro

Capítulo Cinco

Capítulo Seis

Capítulo Siete

Capítulo Ocho

Capítulo Nueve

Capítulo Diez

Capítulo Once

Capítulo Doce

Capítulo Trece

Capítulo Catorce

Capítulo Quince

Capítulo Dieciséis

Epílogo

Agradecimientos

Acerca de la Autora

 

Capítulo Uno

Fortaleza escocesa del Consejo Vamsyrio—1486

“¿Muerte? Acaso voy a...” Otra oleada de agonía le oprimió el pecho. Broderick MacDougal se preparó mientras un dolor parecido a una cuchilla recorría el interior de su cuerpo y corría por sus venas. Cayó de rodillas. Colocando las manos delante de él, evitó que su cara golpeara la piedra arenisca mientras el aliento se le escapaba de los pulmones. Jadeando, apoyó la mejilla en el suelo. La fría piedra calmó la fiebre de su piel. El sonido de su respiración entrecortada resonaba en la inmensidad de la Fortaleza Vamsyria. Cuando la agonía disminuyó, luchó por enderezarse y miró los rostros juveniles de los Ancianos.

Los Ancianos del Consejo Vamsyrio estaban sentados en sus tronos de hierro negro tras la extensión de su mesa de mármol negro, y parecían cualquier cosa menos ancianos. Miraron a Broderick, que se arrodilló en el suelo ante ellos. Los tres hombres, de nacionalidades y rasgos desconocidos, vestidos con trajes de brocado color rojo intenso, no parecían tener más de veinticinco años. Sin embargo, Cordelia le había dicho que medían su edad en siglos.

Capaz de ponerse en pie una vez más, Broderick se aclaró la garganta. “¿Muerte?,” repitió él. “¿No se me permitirá vivir si no elijo ninguna de las otras opciones?”

El anciano Rasheed, que había dado a Broderick sus tres opciones, enarcó una ceja negra como el carbón. “Si eliges ir con el Ejército de la Luz, no se nos permite matarte; pero sí, si uno no los elige a ellos o a nosotros, es costumbre matar a los que han renunciado a hacer esta elección. Eso es algo raro, pero ha sucedido. Matarte sería más por piedad que por preservar el secreto de nuestra raza.”

A pesar del fuego que le lamía el cuerpo, Broderick consiguió levantar su propia ceja.“¿Por piedad? ¿Por qué?”

El Anciano Rasheed miró de reojo a sus compañeros. “Seguramente te han dicho tu destino como Esclavo de Sangre. ¿No es por eso que estás aquí?”

A Broderick no le gustó cómo sonaba eso y negó con la cabeza, una lágrima de sudor goteando de su ceja a su mejilla. “¿Qué es un Esclavo de Sangre?”

Frunciendo el ceño, el Anciano Rasheed dirigió una mirada crítica a Cordelia. Broderick giró la cabeza hacia la derecha, apretando la mandíbula por el esfuerzo, y miró fijamente a la mujer que lo había traído aquí. Cordelia Harley se mantenía en pie de forma regia, pero evitaba las miradas de todos, con las mejillas enrojecidas mientras estudiaba los tapices de las paredes de piedra.

“En resumen,” continuó Rasheed, “convertirse en Esclavo de Sangre es una sentencia de muerte. El intercambio de sangre que experimentaste es lo que crea tu condición.”

Durante los últimos meses, Cordelia se había alimentado de Broderick, con sus pequeños colmillos atravesando su garganta mientras bebía una pequeña cantidad de su sangre. Luego se cortó la muñeca y le dio de comer su sangre, que tenía la de él mezclada con la de ella. Este intercambio de sangre era necesario... así lo había dicho ella. “Cordelia me dijo que esto era parte de la transformación.”

Rasheed dejó caer la mandíbula y dirigió una mirada asesina a Cordelia. “¿Tú creaste este esclavo de sangre?” Cordelia seguía negándose a establecer contacto visual con nadie. “¡Mírame, mujer!”

La pálida pero retorcida belleza miró al Anciano por debajo de sus cejas de color negro, luego dejó caer su mirada al suelo y asintió. Broderick refunfuñó.

“¡Nos hiciste creer que al pedir esta transformación lo estabas salvando de esta condición, no que la habías creado!” Rasheed se levantó de su silla como el calor de un pozo de fuego, lento y radiante de ira. “Si te atreves a moverte de ese lugar antes de que esto termine, te desollaré viva personalmente y te dejaré expuesta en este Gran Salón hasta que considere que has sufrido lo suficiente.”

La respiración de Cordelia se aceleró mientras miraba horrorizada a los Ancianos. Asintió con una pequeña inclinación de cabeza.

Rasheed se hundió en su asiento, sin dejar de mirarla. “No, Broderick MacDougal. Este pequeño intercambio de sangre te une emocional y físicamente a la inmortal y, en esencia, te convierte en un esclavo de su voluntad. Por eso se denomina «Esclavo de Sangre». También es la razón por la que tu cuerpo experimenta tanto dolor. La sangre inmortal lucha dentro de tu cuerpo, intentando transformarse. Como no hay suficiente sangre inmortal dentro de ti, tu cuerpo morirá luchando en esta batalla.”

Broderick apretó los dientes, luchando tanto con su rabia hacia Cordelia como con el dolor de su condición. Esto explicaba por qué la había seguido tan ciegamente: no tenía control sobre sus emociones. Una vez más, se permitió ser traicionado por una mujer.

De las dos mujeres en las que confiaba, ¿cuál era más responsable de su situación actual? Su búsqueda de toda la vida para matar a su enemigo del clan lo motivó a aceptar con entusiasmo cualquier cosa que Cordelia le prometiera. Sin embargo, la traición de Evangeline causó la masacre de sus hermanos y sus familias, alimentando aún más su venganza y no dándole otra opción que la inmortalidad para lograr sus objetivos. Y sin embargo, el corazón roto dentro de su pecho no exigiría menos. Broderick giró los ojos hacia su izquierda para contemplar la perdición de su existencia... su enemigo del clan, Angus Campbell.

Desde la infancia de Broderick, su padre Hamish MacDougal guerreaba sin cesar con Fraser Campbell en una batalla privada, cuyas raíces seguían siendo (incluso hasta este momento) un misterio. Atrapado en una lucha sangrienta tras otra, viendo a sus seres queridos perecer bajo la espada, Broderick construyó sus propias razones para vengarse de esta rama de los Campbell.

Su enemigo estaba ahora a su lado, con las venas palpitando en sus sienes, la furia ardiendo en sus ojos verde esmeralda mientras miraba a Broderick y a Cordelia por turnos.

“Tu elección determinará tu destino,” dijo el Anciano Rasheed.

“¿Quién es este Ejército de la Luz?” preguntó Broderick, resistiendo el impulso de golpear a Angus en la mandíbula, pero dirigió su atención al Consejo.

El anciano Ammon lo explicó con un acento aún más extraño que el de Rasheed. “Se llaman a sí mismos los hijos especiales de Dios,” dijo con desdén, mirando fijamente su nariz aguileña. “Son una perversión de lo que somos nosotros. Dicen ofrecer vida eterna; y sin embargo, con nuestra inmortalidad, permanecemos imperecederos mientras sus vidas mortales expiran.”

“Si son mortales,” preguntó Broderick con voz temblorosa, “¿qué me aportaría ir con ellos? Creía que estaba condenado a morir.”

El anciano Mikhail sonrió. “Nos han dicho que su dios puede hacer milagros y curar. Como nunca hemos visto a los que se han unido a ellos (y ten por seguro que han sido muy pocos), no podemos confirmar ni negar esas afirmaciones. Si te unes a ellos, puede que sean capaces de curarte... puede que no. No garantizamos lo que ofrecen ni lo que dicen hacer.” Mikhail agitó sus finos dedos con desprecio.

“Pero debes enfrentarte a ellos,” dijo el anciano Ammon, señalando una puerta a la derecha de Broderick. “Ellos te ofrecerán su versión de la elección que hagas. Todos los que eligen convertirse en un miembro de la raza Vamsyria deben hacerlo de buena gana y tomar una decisión educada. Escucharás lo que tienen que decir antes de decidir.”

Dos hombres, que Broderick acababa de notar que estaban detrás de los Ancianos, se acercaron y ayudaron a Broderick a ponerse en pie. Apoyándose en ellos, se dirigió trabajosamente hacia la puerta donde le esperaba un nuevo y posible destino. Miró con desprecio a Cordelia. Ella seguía negándose a mantener el contacto visual con él al pasar. Lo había tomado por tonto. Nunca tuvo la intención de darle la inmortalidad, sino que sólo lo utilizó para vengarse de Angus, negándole la venganza de matar al propio Broderick. El evidente enfado de Angus tanto con Broderick como con Cordelia confirmó que ella había tenido éxito. Pero Broderick sólo podía adivinar por qué lo había llevado ante el Consejo. ¿Por qué no burlarse de él delante de Angus? ¿Por qué traerlo aquí? Además, la presencia de Angus en esta reunión no tenía sentido. ¿Estaba aquí para protestar por la transformación? ¿Por qué el Consejo no dejó que Angus lo matara? Ciertamente no podía defenderse, y sin embargo Angus operaba como si tuviera las manos atadas.

Entonces se le ocurrió una idea. Si entraba en esta habitación y elegía convertirse en miembro del Ejército de la Luz, Angus no tendría ciertamente su venganza. Broderick estaría bajo su protección. Si, por casualidad, el Ejército de la Luz pudiera curarlo, posiblemente podría vivir para luchar otro día y seguiría teniendo su protección, aunque fuera mortal. Y si no podían curarlo, al menos, si moría, moriría sabiendo que Angus no tendría su retribución... un último acto de desafío, aunque débil. Nada de esto le sentaba bien, pero ¿qué opción tenía?

Un Vamsyrio abrió con fuerza la pesada puerta de roble. Los dos inmortales ayudaron a Broderick a sentarse en una única silla de madera en la habitación, frente a otra puerta en la pared opuesta. Asintieron y se retiraron a los rincones sombríos detrás de Broderick. El silencio de la cámara cayó a su alrededor como una niebla.

Un brasero en pie ardía a la derecha de Broderick, crepitando y silbando, arrojando a las paredes de piedra una luz anaranjada y parpadeante, pero sin proporcionar mucha iluminación. Broderick se estremeció cuando otra impresionante ola de fuego recorrió su cuerpo. Se agarró a los reposabrazos, resistiendo la agonía, esperando a que el dolor remitiera. ¡Esto tiene que terminar o me volvería loco con la tortura de esta condición!

Un cerrojo lanzado hacia atrás al otro lado de la puerta sacudió su cuerpo. Más ondas de dolor le recorrieron las piernas y le enroscaron los dedos de los pies. Una figura encapuchada entró en la cámara. La puerta se cerró detrás de esa persona y el cerrojo volvió a sonar, encerrándolos juntos. Su cuerpo se recuperó cuando el escozor disminuyó y Broderick volvió a respirar con tranquilidad.

La figura se puso frente a él. “Sé que tu estado puede parecer desesperado, pero Dios puede curarte de esta aflicción de la sangre.”

Broderick se puso rígido y se inclinó hacia delante para intentar ver su rostro bajo el manto, pero el brasero le ayudó poco a la vista. “Es imposible,” gruñó entre dientes. “La voz que oigo debe ser de la tumba.”

La mujer que tenía ante sí se apartó la capucha para mostrar el largo y dorado cabello que él conocía tan bien. Evangeline, la perra de su esposa, sacudió la cabeza y lo miró con ojos como platillos. El labio de Broderick se curvó en un gruñido y se tragó la bilis que le subía a la garganta.

Evangeline gimió y cayó de rodillas. “Querido Padre del cielo, ¿cómo has podido elegirme a mí para enfrentarme a mi marido? Seguramente elegirá el camino de las tinieblas si soy yo quien le muestra la luz. ¿Por qué no has podido enviar a otro?”

Broderick se levantó y se acercó a ella. La pena que crecía en su corazón amenazaba con ahogarlo como un torrente de olas y luchó contra las lágrimas que escocían sus ojos. Vería cómo se extinguía la luz de ella como había visto apagarse las vidas de Maxwell y Donnell.

Evangeline jadeó y levantó las palmas de las manos, pronunciando una rápida cadena de palabras.

Broderick se estrelló contra una pared invisible y cayó al suelo. Retorciéndose en la agonía, la rabia desapareció de sus sentidos. A través de una tenue nube de conciencia, se tambaleó mientras los dos guardias Vamsyrios lo ayudaban a volver a la silla antes de retirarse a los rincones. Evangeline bajó las manos y permaneció arrodillada en el suelo de piedra al otro lado del espacio. Una vez que recuperó la cordura, se aclaró la garganta. “¿Qué es esta magia, bruja?”

Ella frunció el ceño. “No soy una bruja, Broderick. Soy miembro del Tzava Ha’or, el Ejército de la Luz. Dios nos ha dado ciertas medidas de protección contra...” Frunció los labios y bajó la mirada. Un suspiro estremecedor sacudió sus hombros y levantó la barbilla, mirándolo con los ojos llenos de lágrimas. “Contra la sangre de los malditos.”

Broderick se agarró a los brazos de la silla para levantarse, pero al recordar su último encuentro con esta protección de Dios, lo reconsideró. “¿Cómo es que estás vivo y entre los que se supone que son hijos especiales de Dios?” El odio sazonaba cada sílaba que lograba apretar entre los dientes. Ella le imploró con la mirada, lo que sólo hizo que su cuerpo se estremeciera aún más por la rabia y la pena. “¿Por qué sigues vivo?”

“Corrí, “susurró ella entre lágrimas y miró al pasado. “Corrí desde la batalla hacia el bosque durante horas. Cuando caí rendida, me atacaron unos ladrones que... Cerró los ojos y tragó saliva. “Me forzaron... dándome por muerta.”

“Y aun así te arrodillas ante mí.” Broderick luchó contra su simpatía. “Procede.”

“No sé cuánto tiempo estuve allí tendida, pero me desperté y tropecé con el camino, donde un grupo de monjes casi me atropella con su caballo y su carreta. Me llevaron a un convento donde las hermanas me curaron y me convirtieron en miembro del Ejército de la Luz. Evangeline miró a Broderick con un destello de esperanza en sus ojos vidriosos. “Me enseñaron que Dios es un Dios perdonador y amoroso, Broderick. Por favor, no le des la espalda eligiendo este camino de oscuridad. Él puede curarte y lo perdona todo. Incluso me perdonó a mí.”

“¡No lo he hecho! La ira sacudió sus miembros y le dio fuerzas para mantenerse en pie contra la agonía que desgarraba su cuerpo. El temblor rompió sus palabras. “¿Crees que todas las vidas que tomaste con tu traición pueden ser desechadas tan fácilmente? Tú eres la razón por la que estoy aquí buscando retribución contra mi enemigo, cuyo lecho compartiste. Permaneces en los brazos protectores de Dios mientras mi cuerpo muere como Esclavo de Sangre.”

“¡Dios puede curarte, Broderick! Él ha liberado a aquellos que, como tú, eran Esclavos de Sangre. Únete al Ejército de la Luz y Él podrá curarte.”

Los dos guardias Vamsyrios flanquearon a Broderick cuando se acercó a ella. Luchó contra sus brazos, contra la angustia de su alma, contra la injusticia que plagaba continuamente su vida. “Estás loca si crees que aceptaría algo de ti o de un Dios que alberga a los traidores. Deberías estar muerto y, sin embargo, te sientas ante mí ofreciéndome la salvación. ¿Creías que te perdonaría por tener una oferta así?”

Evangeline se inclinó y negó con la cabeza. “No,” susurró. “Estoy igual de sorprendida de que estés vivo. Como tal, sigo siendo tu esposa, y mantienes el derecho de hacer conmigo lo que quieras.” Evangeline volvió a levantar las palmas de las manos, murmurando otra serie de extrañas frases.

Broderick respiró mejor al notar la diferencia en el ambiente, y la presión disminuyó en su cuerpo. Los Vamsyrios a su lado también miraron a su alrededor con asombro en sus ojos. El muro invisible que había levantado debía de haber caído. Broderick intentó lanzarse hacia delante, pero los Vamsyrios le retuvieron. Incapaz de luchar contra ellos, se rindió. “Elijo el camino de la inmortalidad, dándome por muerto ante ustedes. Como Dios ha perdonado tus transgresiones, estoy seguro de que la iglesia anulará nuestra patética excusa de matrimonio. Ahora Dios es tu marido y que ambos sufran por ello.”

Evangeline cayó al suelo llorando mientras acompañaban a Broderick fuera de la habitación.

Al colocarlo de nuevo ante el Consejo, los dos Vamsyrios soltaron a Broderick, que hizo acopio de todas sus fuerzas para mantenerse en pie. “Elijo convertirme en Vamsyrio,” anunció con voz ronca. Broderick miró fijamente a Angus, que sorprendentemente mostró una sonrisa de satisfacción en sus labios.

Los ancianos asintieron y volvieron sus ojos hacia Cordelia. Ella dio un paso adelante y miró hacia Angus. El miedo llenó sus ojos y cruzó los brazos sobre sus amplios pechos, volviéndose hacia el Consejo. “Revoco mi reclamación sobre Broderick MacDougal”.

Los ojos del anciano Rasheed se abrieron de par en par, junto con los de sus compañeros. “¿Está afirmando que no desea transformar a Broderick MacDougal, que es la razón por la que hemos sido convocados?”

Cordelia dio un paso atrás y tragó saliva. “Sí”, respondió con voz temblorosa.

El anciano Rasheed se puso de pie y Cordelia tuvo el sentido común de acobardarse. “¡Pones a prueba mi paciencia, mujer! Podría despellejarte ya.”

“Anciano Rasheed, si me permite.” Angus se adelantó, descruzando los brazos.

Rasheed suspiró con resignación. “Sí, Angus Campbell,” dijo con un gesto despectivo. “Como pediste originalmente cuando viniste ante este Consejo, esta pobre criatura es tuya para que hagas lo que quieras. Sácalo de su miseria.” Sentado, Rasheed apoyó la cabeza en las manos.

“No, anciano Rasheed.” Angus miró a Broderick. “Me propongo hacer la transformación yo mismo.”

Los ojos muy abiertos de Broderick no fueron los únicos que clavaron su atención en Angus Campbell. “¿Por qué harías algo así? Tienes la oportunidad de librarme por fin de tu existencia. Aprovéchala y haz lo que dijo el Anciano Rasheed... sácame de mi miseria.” Broderick se estremeció por una ola de dolor.

“Aunque disfruto viéndote sufrir,” se mofó Angus, “no hay satisfacción en matarte en un estado tan debilitado.” Mi espíritu nunca descansará. Angus se acercó a Broderick, sonriendo ante su cuerpo doblado y profanado. “Debes estar dispuesto a realizar la transformación, Rick, o no podré llevar a cabo el acto. ¿Cuál es tu elección?”

Broderick miró a todos, con la mirada de Cordelia fija en él. Todos parecían contener la respiración, esperando que él dijera la palabra.

“Vive para luchar otro día,” se burló Angus. “Sé un digno oponente.”

Broderick miró fijamente a los ojos burlones de su enemigo. Un largo tramo de silencio se extendió entre ellos, lleno de oposición. Las almas de sus hermanos, de sus esposas y de su pequeño bebé pedían venganza desde las regiones más bajas de su alma. “Haz el acto, entonces,” gruñó Broderick. “Pero te arrepentirás de tu decisión.”

Angus se rio y esperó la aprobación de Rasheed, que se quedó mirando lo absurdo de la escena. Con apenas un asentimiento del Anciano, Angus se abalanzó sobre Broderick, le tiró de la cabeza hacia atrás con un feroz tirón de cabello y hundió sus colmillos en el tierno cuello de Broderick. Éste bramó y arañó cuando Angus le cortó la garganta. Sin embargo, el dolor que le recorría el cuerpo y le quemaba el cuello pronto se desvaneció por la euforia de alimentarse, igual que había sentido con Cordelia, y Broderick se desplomó en los brazos de Angus. El contacto con Angus se prolongó en una profunda niebla. Cordelia solía sondear su mente cuando bebía de él, pero no experimentó nada de eso con Angus. Broderick se deslizó más profundamente hacia la muerte, su vida drenando. Después de todo, Angus podría drenarle la vida y matarlo.

Por fin, Angus rompió el contacto y bajó a Broderick al suelo. Rasheed se puso a su lado y entregó a Angus una daga de mango negro. Abriendo la muñeca, Angus le dio la herida abierta a Broderick. Pero Broderick no pudo conseguir que su boca se abriera y aceptara la sangre Vamsyria que le caía por la barbilla. Mejor que se negara y muriera de todos modos.

“¡Tú tomaste esta decisión, Rick!” Angus ladró y volvió a cortar su muñeca que sanaba rápidamente. “¡Abre la boca!”

Antes de que Broderick pudiera deleitarse con el triunfo de derrotar a Angus al final, el olor de la sangre asaltó sus sentidos y abrió la boca para recibir la inmortalidad. Bebió profundamente y jadeó cuando Angus le apartó la muñeca para cortarla de nuevo.

“Sí, Rick,” le sonsacó Angus mientras Broderick cerraba la boca en torno al corte, tragando a grandes sorbos el líquido rojo vivificante.

La fuerza volvió a su cuerpo, una sensación relajante recorrió sus venas mientras la sangre se abría paso en sus miembros. Sintió un cosquilleo en la garganta. Angus apartó la mano. Aunque Broderick seguía sin conseguir que su cuerpo respondiera a sus deseos, se quedó maravillado con sus nuevos y agudos sentidos. La respiración de los guardias Vamsyrios del otro lado de la habitación revoloteaba contra sus oídos; el delicado aroma de la verbena de Cordelia le llegaba a la nariz como cuando se alimentaba de ella; las venas de la mesa de mármol negro parecían brillar, las fracturas de los cabellos eran visibles con su nueva vista.

Angus se volvió hacia Rasheed, limpiándose la boca con un pañuelo. “¿Por qué no pude leer su mente? ¿Por qué no pude espigar todos sus recuerdos?”

Cordelia sonrió y apretó los puños a los lados, con la alegría iluminando sus ojos. “Porque mi sangre gobernaba su cuerpo. No puedes obtener esos recuerdos de otro Vamsyrio, Angus. Querías tener tanta ventaja sobre Broderick para saberlo todo sobre él, pero no podías porque era mi Esclavo de Sangre”. Parecía mareada por una revelación privada. Broderick se sacudió y convulsionó en el suelo, mientras los dos corpulentos Vamsyrios cortaban el momento de alegría de Cordelia. Flanqueándola, la agarraron por los brazos y la sacaron de la habitación. “Mi señor,” protestó ella y tiró de las manos que le encadenaban las muñecas. “¡Mi señor, por favor!”

Las objeciones de Cordelia se desvanecieron tras la puerta cerrada, dejando la habitación en un pesado silencio y a Broderick reflexionando sobre la participación de Cordelia en esta farsa. Ella sabía que Angus haría la transformación, aunque tal vez no conociera los resultados. ¿Por qué esa información había causado tanta euforia?

Rasheed contempló a Broderick tendido en el suelo de piedra con los ojos entrecerrados. Tras un largo momento, los Ancianos salieron de la sala por la misma puerta por la que desapareció Cordelia, sin que ninguno de ellos pronunciara palabra alguna. Angus estaba de pie junto al cuerpo de Broderick, temblando por la fiebre de la sangre Vamsyria que purgaba lo último de su humanidad. El olor de su enemigo -una especia distinta y almizclada- rodeó a Broderick y lo grabó en su memoria.

“Hermanos para toda la eternidad, unidos para siempre por la sangre.” Arrodillándose junto a Broderick, Angus susurró: “Te daré este tiempo, Rick, para que aprendas en qué te has convertido. Usa el tiempo sabiamente. Una vez que haya terminado, te cazaré.” Levantándose, Angus asintió y se dirigió hacia la salida.

“No si te encuentro primero.” Broderick sonrió mientras se estremecía y frunció el ceño hacia Angus, que salió del Gran Salón.

 

Stewart Glen, Escocia—Finales del otoño de 1505—Diecinueve años después

Los ojos de Davina Stewart bailaban con deleite alrededor de las coloridas tiendas y caravanas del campamento gitano. Tantos olores exóticos recorrían sus sentidos, que en un momento se le hacía la boca agua y al siguiente lanzaba un placentero suspiro. Entre las antorchas y los fuegos parpadeantes, los acróbatas daban volteretas, los malabaristas lanzaban porras ardientes al aire y los mercaderes agitaban sus mercancías de todo el mundo ante los transeúntes. El padre de Davina, Parlan, y su hermano, Kehr, se excusaron y se acercaron a la carne de caballo que los gitanos tenían a la venta.

“Davina.” Su madre, Lilias, apretó una mano en el brazo de Davina y luego señaló una tienda en la distancia. “Myrna y yo estaremos en esa tienda. Quiero llevarle a tu padre un regalo antes de que él y tu hermano regresen. Quédate cerca de Rosselyn y no te alejes.”

“Sí, Mamá.” Al ver que su madre y Myrna unían sus brazos y se alejaban, Davina apretó la mandíbula para contener su emoción.

Rosselyn se quedó con la boca abierta.

Davina se aclaró la garganta. “Si quieres quedarte aquí mirando a nuestras madres, entonces lo harás tú sola. Yo, por mi parte, no voy a perder esta rara oportunidad de explorar mi libertad.” Davina se dio la vuelta y corrió en dirección contraria para poner algo de distancia entre ella y su madre.

Rosselyn se apresuró a alcanzarla y enlazó los brazos con Davina. “Como tu sierva y guardiana encomendada, ¿es necesario que te recuerde que dijo que no te alejaras?”

“¿Puedes creer que nos haya dejado explorar?” El vértigo brotó dentro de Davina y las risas brotaron a través de sus manos mientras se tapaba la boca.

“¿No tienes suficiente con explorar mientras visitas a tu hermano en la corte?” Rosselyn se acomodó un rizo castaño perdido bajo la cofia.

“¡Bah!” se burló Davina, imitando la exclamación favorita de su hermano. “He aprendido que la corte es un lugar horrible. Las mujeres se traicionan entre sí, supuestamente son amigas, y de lo único que hablan es de revolcarse las faldas y de encuentros secretos con bonitos muchachos en el jardín.” El calor subió a la cara de Davina ante su atrevida proclamación.

Rosselyn soltó una risita. “¡Davina Stewart, te estás sonrojando! ¡Y como debe ser! Tu madre te llevaría una correa si te oyera decir esas cosas.”

“En la corte, Mamá me mantiene cerca, así que no, tampoco exploro mucho allí. Me deleitaré con mi libertad esta noche”. Davina se rio. El regocijo se desvaneció al darse cuenta de cómo debía sonar. “Oh, no me malinterpretes. Adoro a Mamá, pero...”

“Sí, casi nunca te deja fuera de su alcance, y mucho menos de su vista.” Rosselyn era dos años mayor que los trece de Davina y había crecido en su casa. Naturalmente, le correspondió el papel de sierva de Davina, ya que su madre, Myrna, era la sierva de Lilias. Aunque Rosselyn cumplía bien su función, Davina quería a la mayor como a una hermana.

Tomando prestada la idea de su madre, Davina arrastró a Rosselyn para examinar las mercancías de las tiendas, buscando comprar regalos para su familia. Una daga de bota especialmente fina le llamó la atención. La gitana sacó la pequeña hoja de la funda. “Una hoja espléndida para una dama como usted,” le dijo.

“Oh, no es para mí, sino para mi hermano,” replicó Davina.

“¡Ah, un buen arma para meter en su bota! ¿Ves las incrustaciones de plata en la hoja?”

“¿Es realmente de plata?” Davina levantó la daga de la bota y estudió los diseños decorativos celtas que se arremolinaban en la estrecha hoja.

“¡Sí! Una obra de arte.” Cuando le dijo el precio, ella se retorció. “Plata auténtica, lo prometo.”

Le devolvió la hoja, pero el platero no la aceptó. Miró a su alrededor, y luego susurró de forma conspiradora un precio más bajo. No mucho más bajo, pero suficiente. Davina entregó su moneda.

Rosselyn tiró de la manga de Davina. “Mira,” dijo señalando a una mujer mayor. La gitana llevaba una larga trenza plateada y un pañuelo escarlata que le cubría la cabeza.

La mujer les hizo una seña. Estaba sentada junto a una tienda de lona pintada con una impresionante escena de una mujer rubia sentada detrás de una mesa en la que se exhibían unas tablillas. Estrellas, lunas y otros símbolos extraños que Davina no reconocía flotaban alrededor de la cabellera rubia en cascada de la mujer. “¿Cuáles son sus servicios, supones?” susurró Davina con asombro.

Rosselyn miró a través del círculo de tiendas y carros hacia sus madres. Lilias y Myrna estaban ante un conjunto de cintas que cubrían los brazos de un hombre. Agarrando la mano de Davina, una amplia sonrisa se dibujó en los finos labios de Rosselyn y una chispa de picardía se reflejó en sus ojos color avellana. “¡Ven!”

Davina se esforzó por seguir el ritmo mientras Rosselyn tiraba de su mano, y corrieron hasta quedarse sin aliento ante la gitana.

“Veo que estás deseando que te lean la suerte,” dijo la gitana con su encantador acento francés, y agitó una mano arrugada hacia la puerta de la tienda. “Sólo uno a la vez, s’il vous plaît.”

“Ve tú primero, Ross,” animó Davina.

Rosselyn se acercó a la abertura de la tienda y se detuvo. Volviéndose, miró entre Davina y la gitana. “No debe ir a ninguna parte.” Desviando la mirada hacia Davina, le señaló con un dedo regañón. “Quédate aquí, ¿entiendes? Tu madre tendrá mi cabeza en una pica si te vas sin mí.”

La mujer agarró la mano de Davina y la frotó cariñosamente con su cálido tacto. “No tema, mademoiselle, la protegeré con mi vida mientras compartimos un té.” Acompañando a Davina a un pequeño taburete junto al fuego, Rosselyn pareció satisfecha con este arreglo y se apresuró a entrar en la tienda, ansiosa por su sesión.

“¿Te gusta el té, oui?” La mujer miró la palma de Davina. “Soy Amice.”

“Me llamo Davina,” respondió ella en francés. Como era habitual en las cortes escocesas, Davina había estudiado francés, aunque las conexiones de su familia con la corte eran algo lejanas. “Y sí, estaría muy agradecida por una taza de té.” Una amplia sonrisa se dibujó en la boca de Amice cuando Davina habló la lengua nativa de la anciana, y Davina observó cómo la gitana estudiaba su mano, entrecerrando los ojos en las líneas. “¿Qué es lo que ves?”

Amice se encogió de hombros, frotó el centro de la palma de Davina y le sonrió. Unos ojos juveniles devolvieron la mirada a Davina entre las arrugas del tiempo que se asentaban en su rostro. “Mis ojos son viejos y no veo nada. Te leerán la palma de la mano, ¿sí?”

“¿Que me lean la palma de la mano?” Davina frunció las cejas. “¿Puedes leer la palma de la mano como se lee un libro?”

Amice hizo un gesto de desprecio con la mano. “En cierto modo.” Instó suavemente a Davina a sentarse y, antes de tomar su propio taburete, le entregó dos tazas de arcilla. Davina colocó el regalo de su hermano sobre su regazo para liberar sus manos. Amice metió la mano por detrás y tomó una pequeña cesta. Espolvoreando algunas hojas de té en las tazas, dejó la cesta a un lado. Del tocón cortado entre ellos, que servía de mesa improvisada, Amice tomó un paño grueso para agarrar una tetera que descansaba sobre el fuego. Sonrió y vertió agua caliente en las dos tazas de té, llenando una de ellas sólo hasta la mitad, que tomó para ella, dejando a Davina la llena.

El frío del aire nocturno cosquilleó en las mejillas de Davina y sostuvo la taza caliente entre las palmas de las manos, soplando el líquido de color ámbar.

Un crujido sonó detrás y se giró para ver a una joven de cabello dorado y enmarañado que se asomaba por la puerta del carromato gitano. La niña parecía tener unos pocos años menos que los trece de Davina. Davina sonrió y saludó tímidamente. La niña frunció el ceño, sacó la lengua y volvió a meterse dentro. Davina se quedó con la boca abierta al ver a la niña tan maleducada y frunció el ceño mientras tomaba el té.

Se había terminado más de la mitad de su taza cuando observó que Amice aún no había tomado un sorbo, sino que había dejado la taza en el tronco. Antes de que Davina pudiera preguntar, Rosselyn salió de la tienda, frotándose la palma de la mano y sonriendo. “¡Fascinante, mi lady!”

“¡Dios mío! Eso se hizo con prisas.” Davina lanzó una mirada de pesar a Amice.

Amice le hizo una seña a Rosselyn con un gesto. “Ven, te he preparado una taza de té.” Inclinándose hacia delante, tomó la tetera y llenó la taza en el tronco. Con las hojas ya empapadas, el agua fresca hizo una taza de té bien caliente.

¡Qué bien! Pensó Davina.

Mientras Rosselyn y Amice se presentaban, Davina terminó lo último de su té (con cuidado de no tragarse las hojas sueltas), le entregó la taza a Amice y entró en la tienda. El aroma especiado del incienso flotaba en el aire y ella suspiró por el exótico aroma. La luz tenue creaba una atmósfera relajante; la luz del fuego exterior proyectaba sombras sobre las paredes de tela, infundiendo un ambiente de ensueño. Una mesa se encontraba en el extremo más alejado, con un pequeño taburete delante. Unas lámparas de aceite sobre soportes de hierro iluminaban un cesto en una esquina de la mesa, y detrás de la mesa no se sentaba otra anciana o gitana enjoyada como Davina esperaba, sino el hombre más grande que jamás había visto. ¡Y muy guapo! Su inexperto corazón se agitó dentro de su caña cuando su penetrante mirada se encontró con la suya.

Este gigante empequeñecía todo lo que había en la habitación. Su pecho y sus brazos sobresalían bajo la fina tela de su camisa de lino marrón. Una pequeña abertura en el cuello de la camisa dejaba ver una masa de cabello castaño rizado, tan ardiente como el de su cabeza, que brillaba a la luz de la lámpara. La mezcla de emociones desconocidas que la invadían al verlo hizo que Davina se sonrojara, y se acercó a la puerta de la tienda, pensando en huir de aquel hombre fascinante.

“Por favor, muchacha,” dijo él, con su voz profunda y suave, como la crema. Se inclinó hacia delante, apoyando un codo en la mesa, y se acercó a ella con la otra mano, mientras la mesa crujía en señal de protesta. “Deja que te lea la palma de la mano.”

Atraída por aquella voz cremosa y aquellos ojos encapuchados, Davina soltó la solapa y se sentó ante él. “Me llamo Davina,” ofreció, tratando de demorarse.

“Es un honor conocerla, señora. Soy Broderick.” Él sonrió y las entrañas de Davina se derritieron como la nieve en primavera.

“Broderick,” susurró ella, saboreando su nombre. Aclarándose la garganta, reunió fuerzas, puso el regalo de Kehr sobre la mesa y le dio la mano.

“No tienes nada que temer, muchacha,” le aseguró él, y cuando tocó su mano, su ansiedad se desvaneció.

Broderick cerró los ojos y dejó caer ligeramente la cabeza hacia atrás, con su nariz de halcón haciendo sombra a una mejilla cincelada. Davina se inclinó hacia él, atraída por sus apuestos rasgos y la fuerza que emanaba de su cuerpo. No pudo evitar compararlo con su hermano Kehr. Ningún hombre que hubiera visto estaba a la altura de su hermano: guapo, ingenioso, encantador, gracioso, de gran estatura y carácter. Sin embargo, este gigante gitano era algo digno de ver. Sonrió sutilmente y un atractivo hoyuelo apareció justo a la izquierda de su boca, incitándola a sonreír.

“Tienes una vida feliz, muchacha. Una familia llena de amor y calidez. Tienes un lugar especial en tu corazón para... Kehr.”

Davina jadeó. ¿Cómo sabía el nombre de su hermano? Entonces apretó los labios. “Rosselyn te habló de mi hermano.”

Él abrió los ojos y sonrió. “Bueno, yo también vi al muchacho en su vida. Pero lo que dije de su hermano es lo que aprendí de usted. ¿No crees en la adivinación?”

Davina arrugó. “No ha dicho nada que me convenza de que es una maravilla, señor”.

Una risa retumbó en lo más profundo de su pecho, y el corazón de ella retumbó contra sus costillas. Sus párpados se cerraron en señal de concentración. “Cariño. Tienes una pasión especial por la miel. Y tu hermano comparte esta pasión contigo.” Abrió los ojos y sacudió la cabeza. “Pf, pf, pf. Vamos, muchacha. Tú y Kehr tienen que ser más cautelosos en sus incursiones nocturnas. Se delatarán si comen tanto de una vez. Les sugiero que disminuyan sus robos, para evitar problemas.” Le guiñó un ojo.

La cara de Davina ardía de vergüenza, pero pronto dio paso al asombro. ¿Cómo podía saber que ella y Kehr se colaban por los pasillos del castillo por la noche para robar el suministro de miel?

Broderick se inclinó hacia delante y susurró: “No temas, muchacha. Tu secreto está a salvo conmigo.”

Davina inclinó la cabeza, ocultando su sonrisa, y luego se sentó hipnotizada mientras el gigante giraba su mano hacia la luz de la lámpara y estudiaba las líneas de su palma. Se adelantó cuando se formó un surco en su frente. “¿Qué ve, señor?”

Sus rostros estaban muy cerca mientras su voz profunda la advertía. “No puedo mentirte, muchacha. Hacerlo sería un desastre.”

“¿Un desastre?”

“Sí.” Sus ojos esmeralda se clavaron en los de ella. “Los tiempos que se avecinan no serán agradables. Pero no debes perder la fe. Tienes mucha fuerza. Recurre a esa fuerza y aférrate a lo que más quieres, porque eso es lo que te llevará a través de estos tiempos difíciles que aún están por venir.”

“¿Qué pasará, señor?” insistió ella.

“No lo sé. No conozco los detalles. Las líneas en la palma de la mano no revelan tales detalles, sólo dicen que la lucha está en tu futuro. Recuerda lo que te dije. Aférrate a tu visión de la fuerza.” Acercó sus labios a la mano de ella y le besó los nudillos antes de soltarla. Aturdida y con la boca abierta, ella lo miró fijamente, clavada en la silla. La comisura de la boca de él se levantó, haciendo aparecer su hoyuelo, y ella le devolvió la sonrisa, escuchando cómo su corazón golpeaba dentro de su pecho.

Broderick se aclaró la garganta y señaló con la cabeza la cesta. Ella sonrió más, sin dejar de mirarle, y él volvió a señalar la cesta con la cabeza. Ella le devolvió el gesto, miró la cesta y se dio cuenta de que se sentía avergonzada. Quería que le pagara. Demasiado avergonzada por su ridículo comportamiento, sacó a tientas algunos billetes del monedero que llevaba en la cintura y los depositó en la cesta, saliendo a toda prisa de la tienda sin mirar atrás.

Davina se quedó cerca de la entrada, recuperando el aliento y deseando que su cara dejara de arder. Tragando con fuerza, se volvió hacia la gitana. “Gracias por sentarte junto a Rosselyn, Amice.” Al poner más monedas en la mano de la mujer, Davina ofreció una sonrisa incómoda mientras Rosselyn entregaba su taza de té vacía a Amice. Tomando la mano de Rosselyn, Davina arrastró a su sierva lejos, tratando de dejar atrás su vergüenza.

“Ama, ¿qué le preocupa?” Rosselyn detuvo a Davina, agarrándola por los hombros y enfrentándose a ella.

Las palabras brotaron de la boca de Davina de forma precipitada mientras agitaba las manos como un pájaro herido. “¡Oh, me he comportado como un idiota! Me senté a mirarlo como una cierva. ¡Era tan guapo, Rosselyn! ¡Mi corazón no deja de embestir en mi pecho! ¿Qué me atormenta?” Davina se abanicó la cara en un intento fallido de enfriar el ardor de sus mejillas.

Rosselyn se rió y abrazó a Davina. “¡Mi querida Davina, creo que ese gitano te ha robado el corazón!”

Davina se tapó la boca con las manos. “¡Por los santos! Me he dejado el regalo de mi hermano en la mesa.”

Recapacitando un poco, Rosselyn se volvió hacia la tienda de la adivina. “Vamos, entonces, volvamos a buscarlo.”

Davina tiró de la mano de Rosselyn con todas sus fuerzas, empujando a su amiga hacia atrás. “¡No! No puedo volver a enfrentarme a él. Seguramente pereceré de... de...”

Rosselyn frotó los hombros de Davina como para darle calor. “¡No te preocupes tanto! Yo te lo traeré. Ven conmigo y quédate detrás de la carreta para que no te vea.”

Se acercaron sigilosamente y echaron un vistazo a la carreta del adivino. Amice parecía estudiar las tazas de té, inclinándolas de un lado a otro. Broderick salió de la tienda y Davina se aferró a Rosselyn, apartándola de la vista.

“¿Y qué pretendes, Amice?” El sonido de su profunda voz hizo que a Davina se le doblaran las rodillas y se atrevió a asomarse a la carreta con Rosselyn.

“Un poco de lectura de las hojas de té,” dijo en francés, manteniendo los ojos fijos en las hojas de té.

Rosselyn se volvió hacia Davina y se encogió de hombros, ya que no hablaba francés. Davina le indicó que se lo contaría más tarde y cambió de lugar con Rosselyn para escuchar mejor su conversación.

“¿De las dos jóvenes?” preguntó.

“Sí.” Amice sonrió. “Tienes su corazón para siempre, hijo mío.”

El gigante ladeó una ceja con curiosidad. “¿Cuál de ellas?”

“La dulce Davina,” dijo Amice, agitando una de las copas en el aire mientras miraba la otra. Davina estuvo a punto de desmayarse por los rápidos latidos de su corazón.

“Tonterías, la chica no se acordará de mí cuando se encuentre un marido.” Se rió. “Sin embargo, su abierta admiración por mí fue muy halagadora. Es bonita ahora, pero será ella la que robe los corazones cuando sea una mujer.”

¡Me considera guapa! ¡Me considera guapa! Davina gastó toda su energía en no saltar como una pulga. Se mordió el dedo índice rizado para acallar una risita embriagadora.

“Tu corazón es el que robará, hijo mío.” Amice le entregó la taza y Davina abrió la boca con asombro.

Echó un vistazo a la taza, frunció el ceño y se la devolvió a Amice. Encogiéndose de hombros, sonrió y le entregó el regalo envuelto de Kehr. “Bueno, ya que volverá a ser mi verdadero amor, dale esto”. Amice desvió por fin su atención de su mirada a la taza para observar el paquete. “Se fue con tanta prisa que se olvidó de llevarse el fardel.” Sacudiendo la cabeza, se dio la vuelta y volvió a entrar en la tienda. Amice estaba sentada sonriendo, leyendo las hojas de té.

Davina se agarró al lado del carro, con la boca todavía abierta. Al ver que Broderick se había ido, Rosselyn se adelantó, se excusó rápidamente y recuperó el cuchillo de bota envuelto. Alejando a Davina del carro, habló cuando estuvieron fuera del alcance del oído. “¿Qué han dicho? Parecías estar a punto de desmayarte.”

Davina avanzó a trompicones como si estuviera en trance, con la boca abierta y el cuerpo entumecido. La más leve sonrisa apareció en sus labios.

 

 

 

Capítulo Dos

Stewart Glen, Escocia. Verano, 1513. Ocho años después

“Te ruego que perdones a mi hijo, Parlan.”

Davina Stewart-Russell se detuvo al oír la voz de su suegro y se detuvo ante la puerta que estaba a punto de atravesar para entrar en el salón de la casa de su infancia. La rápida mirada al interior de la habitación, antes de retroceder para esconderse, le proporcionó el momento que necesitaba para ver la escena. Su padre, Parlan, estaba de pie ante el hogar de piedra construido con las rocas escarpadas de la zona, con los brazos cruzados y de espaldas a la habitación. Munro, su suegro, estaba a la derecha del hogar, con las manos juntas y apoyadas en la empuñadura de su espada, dirigiéndose a su padre. Su marido, Ian, estaba más atrás y entre los dos hombres, con la cabeza baja y los hombros encorvados en una posición de sumisión poco habitual. Todos ellos estaban de espaldas a Davina, por lo que no vieron su aproximación ni su precipitada retirada. Asomándose a la puerta y permaneciendo oculta tras la puerta parcialmente abierta, se asomó por la rendija de las bisagras.

Munro continuó su petición para su hijo, hablando como si Ian no estuviera en la habitación. “Como tú y yo hemos hablado largo y tendido, este puesto de responsabilidad no le sienta bien a Ian. Agradezco tu paciencia y tu disposición a colaborar conmigo para resolver su papel de marido y padre.”

“No me esforzaré en presentarle a ningún contacto real hasta que Ian haya mostrado algunos signos de madurez.” Parlan se volvió hacia Munro y cruzó los brazos sobre el pecho en esa posición que Davina conocía tan bien y que demostraba su solidez en el asunto. “Y harías bien en cerrarle las arcas. Como sabes, ya ha agotado la dote de Davina.”

“Sí, Parlan. Yo…”

“¡Da, por favor!” Ian protestó.

“¡Contenga esa lengua, muchacho, o se la cortaré!” Munro miró a Ian hasta que su cabeza se inclinó.

El corazón de Davina tamborileaba sin aliento por el miedo a ser descubierta y por la rara exhibición de su marido tan servil. Davina casi se desmayó ante la mezcla de nerviosismo y turbación que la invadía. ¿Cuántas veces su marido la había hecho sentir lo mismo? ¿Cuántas veces la había hecho callar con mano dura? Ver a Ian sometido a otra autoridad la hacía alegrarse. Sin embargo, sus miembros temblaban ante la idea de que Ian la sorprendiera presenciando este momento y saboreando su victoria privada en su disciplina. Se esforzó por permanecer como público silencioso.

La frente de Parlan se arrugó, pensativa, mientras estudiaba a Ian y a Munro. Cuando Munro pareció satisfecho de que su hijo permaneciera en silencio, volvió a centrar su atención en Parlan. “Me temo que tienes razón, Parlan. Esperaba que frenara sus gastos, y me gustaría poder decir a dónde va el dinero...” Miró fijamente a su hijo. “Pero estoy de acuerdo con el siguiente curso de acción que sugieres.”

“¡Da, lo he intentado!” rebatió Ian. “¿No he demostrado ser un mejor marido?”

Munro se adelantó y le dio un revés a su hijo, haciendo que la cabeza de Ian se sacudiera hacia un lado, salpicando de sangre el suelo de piedra. Una medida de culpabilidad palpitó en la conciencia de Davina por disfrutar de la situación de su marido. Al mismo tiempo, reflexionó sobre lo que podría querer decir con “un mejor marido.” En todo caso, Ian se había vuelto más brutal en los últimos cuatro meses. ¿Creía que disciplinar a su mujer con más dureza era la cualidad de un buen novio? Munro levantó el puño e Ian se escudó para recibir otro golpe.

“¡Suficiente!” exclamó Parlan. “Ahora puedo ver dónde aprendió su hijo su orden de disciplina.”

Munro se puso firme, sacando el pecho en señal de desafío. “La disciplina dura es lo único que escuchará, Parlan. Confía en mí en esto.”

“Puede que sea así, ya que no conozco lo suficiente a tu hijo, pero conozco a Davina, y esa forma de castigo no es necesaria con ella. Aunque puede ser bastante dramática, es una mujer razonable y se puede hablar con ella. Soy consciente de que un hombre tiene derecho a hacer con su esposa lo que quiera, y algunas mujeres necesitan ser disciplinadas con un elemento de fuerza, pero no mi hija.”

Davina luchó por ver a través de las lágrimas que inundaban sus ojos por la defensa de su padre. No era consciente de que su padre lo sabía. El orgullo y el alivio que se intensificaban en su pecho seguramente reventarían su caja torácica.

“Arreglamos este contrato matrimonial para beneficio mutuo,” continuó Parlan. “Como soy primo segundo del rey James, esto le proporciona valiosas conexiones. Los Russell tienen riquezas para inversiones y oportunidades de negocio para mí y mi hijo, Kehr.” Se acercó a Munro con amenaza en los ojos, su voz apenas un susurro, y Davina se esforzó por oírle. “Que abusaran de mi hija no formaba parte del trato.”

Munro miró fijamente a su hijo. “De nuevo, Parlan, debo rogarte que perdones a mi hijo”. Se volvió hacia su padre más contrito. “Y yo te imploro que me perdones por lo que haya podido contribuir a que mi hijo se exceda en sus deberes de marido.”

Un escalofrío recorrió a Davina. Aunque Munro podía parecer sincero (y la expresión de aceptación en el rostro de su padre indicaba que creía a su suegro), ese mismo tono de humildad fingida provenía de Ian con frecuencia. Sin embargo, esa humildad siempre resultaba ser una elaborada mascarada. Incluso sus palabras indicaban que no creía tener la culpa: “Lo que sea que haya hecho...” En los catorce meses que Davina e Ian llevaban casados, ella había llegado a notar estas señales veladas que pretendían atraer la simpatía y la rendición pero que, en cambio, indicaban la verdad detrás de la fachada.

Munro dirigió sus penetrantes ojos hacia Ian mientras hablaba. “Para demostrarte mis esfuerzos por arreglar esto, Parlan, haré efectivamente lo que sugieres y cerraré mis arcas a mi hijo.” Un sutil sabor de satisfacción petulante tocó las facciones de Munro al mantener esta posición de poder sobre su hijo. Davina reconoció fácilmente el cuerpo de Ian temblando de rabia oculta, con los puños cerrados a la espalda. Un terror premonitorio se apoderó de ella, como el agua helada de una corriente invernal que la arrastra a su turbia oscuridad. Seguramente ella sería el objeto de su frustración una vez que estuvieran solos y de vuelta a su propia y fría mansión.

Aférrate a ese símbolo de fortaleza, cantó Davina en su cabeza, como había hecho innumerables veces antes, siendo la voz y el rostro de Broderick esa fuerza. Cada vez que la pena o la desesperación amenazaban con consumirla y volverla loca, se concentraba en su flamante cabello rojo, su amplio pecho y sus fuertes brazos que la rodeaban en un capullo de seguridad, sus labios carnosos que le daban un beso reconfortante en la frente. Broderick nunca la trataría como lo hacía Ian y ella se refugió en la fantasía de ser la esposa del gitano. En ese mundo, en ese reino de la fantasía, Ian no podía tocarla, romper su espíritu, ni destruir su orgullo.

Girando sobre sus talones, Munro se enfrentó a Parlan una vez más y asintió secamente, llamando la atención de Davina. “Un consejo muy sabio, en efecto, y me avergüenza no haberlo pensado antes yo mismo.”

“Hay más responsabilidad que la gestión de las finanzas, Ian.” Parlan se paró frente a su yerno, mirando hacia abajo en la parte superior de su cabeza inclinada. “Davina tiene un corazón bondadoso, un alma cariñosa...”

“Razón de más para alegrarme de la unión,” interrumpió Munro, poniéndose al lado de Ian. “Ella es la dulce mano que apaciguará a la bestia que hay dentro de mi hijo. Estoy seguro de que has visto la sabiduría en esto y por qué aceptaste la unión. Davina logrará convertir a mi hijo en un esposo y padre amoroso.”

El rostro de Parlan se ensombreció y se acercó a un suspiro de los dos hombres. Al estudiarlos, sus ojos se posaron en Ian, que se encontró con su mirada. “Es difícil ser padre, Ian, cuando a quien lleva a tu hijo en su vientre.”

Davina utilizó la manga de su vestido para amortiguar sus lágrimas de liberación. La soledad había sido su única compañía bajo las brutales manos de su marido, y el hijo nonato que había perdido era más dolor del que podía soportar. No tenía ni idea de que su padre sabía lo que había sufrido. Ian la amenazó en repetidas ocasiones, diciendo que sólo cumplía con el deber de un marido que disciplina a una esposa rebelde, y que si ella decía algo a alguien de la constante corrección merecida, lo lamentaría. Después de que la lucha contra él demostrara traer más de su dominio, ella comenzó a creer que tenía la culpa, y de hecho atrajo su ira sobre ella. Después de todo, muchas de sus primas hablaban de la disciplina que todas las mujeres debían soportar a manos de sus maridos, incluso de los crueles métodos que éstos elegían para acostarse con ellas. ¿Por qué iba a ser diferente su situación?

Los inconsistentes estados de ánimo de Ian la hacían estar en guardia en todo momento. En un momento mostraba una atención cariñosa y susurraba promesas; al siguiente la culpaba de cualquier cosa que ensuciara su estado de ánimo. Su mente daba vueltas con el torrente de diversas acusaciones y razones de su cambiante disposición. A veces, Davina apenas podía distinguir entre arriba y abajo y todas las racionalizaciones se quedaban cortas ante el caos de sus circunstancias. Al ver que su padre salía en su defensa y saber que tenía ojos para ver la verdad, se agarró a la pared para estabilizar sus piernas que se tambaleaban de puro alivio. ¡No estaba loca! No tenía la culpa.

“Resguarda tus arcas, entonces, Munro. Hasta que Ian pueda demostrar que es más amable con Davina, ella volverá a casa y el cortejo comenzará de nuevo.”

Ian movió la cabeza hacia su padre, y Munro se quedó con la boca abierta. “Ahora, Parlan, creo que eso es ir demasiado lejos. No hay necesidad de molestar a Davina con tener que trasladarla de nuevo aquí y soportar la inestabilidad de una vida hogareña cambiante.”

“Una vida hogareña segura y cariñosa es mejor que la que ella ha soportado bajo su techo. Haré los arreglos necesarios para que le traigan sus cosas de inmediato.” Parlan estrechó sus ojos hacia Ian. “Si quieres esas codiciosas conexiones con la corona, muchacho, será mejor que demuestres ser un marido cariñoso, digno del fruto de mis nietos.”

Davina luchó por calmar el estruendo de su corazón, que latía sin control. ¡Estaría en casa!

“Parlan.” Munro puso una mano reconfortante sobre el hombro de su padre. “Puedo asegurarte que Davina estará a salvo bajo mi techo. Ahora que soy consciente de la situación...”

“¡El maltrato estaba ocurriendo delante de tus narices y no pudiste verlo!” rugió Parlan.

Munro inclinó la cabeza, retrocediendo, y asintió. “Tienes razón, Parlan. No puedo expresar el dolor de mi ignorancia por el dolor que he causado a tu preciosa hija. He llegado a ver a Davina como la hija que siempre he querido y lamento que mi esposa no haya vivido para conocerla.” Munro se apartó para someterse a un paseo desesperado, con las manos a la espalda, una visión de arrepentimiento. “Creo que si Ian hubiera tenido la influencia amorosa de mi esposa, podría haber aprendido a ser un marido más amable. Me temo que mi atención a los asuntos de la hacienda y la riqueza me hizo pasar poco tiempo con él, por lo que fallé en mi deber de enseñarle esas cosas.” Volviendo los ojos apenados hacia Parlan, Munro alegó su caso. “Entiendo su decisión, y si desea mantener su posición, no lucharé contra usted. Sin embargo, te imploro que me des la oportunidad de arreglar esto. Mis ojos están abiertos y seré el protector de Davina. Mantendré el control sobre Ian.”

Davina esperó, con la respiración entrecortada en el pecho, mientras se atrevía a confiar en la seguridad que le ofrecía su padre. Los momentos se alargaron interminablemente mientras veía a Parlan considerar las palabras de Munro. Con un profundo suspiro, asintió. “Lo concederé.”

Davina dejó caer su boca abierta y su corazón se hundió en lo más profundo de su ser.