De kinderen van de Blackwood Ghetto - Elias J. Connor - E-Book

De kinderen van de Blackwood Ghetto E-Book

Elias J. Connor

0,0
2,99 €

oder
Beschreibung

Net voor Kerstmis, eind jaren tachtig in Ierland. Geweld, religieuze terreur, vijandigheid en marginalisering bepalen het dagelijks leven in een wijk bij Belfast. 'Sandy houdt me in leven', zei Laurina op een dag tegen haar moeder. Het is de dag waarop het elfjarige meisje begint te vechten tegen een onvoorstelbaar somber leven. Op de nieuwe school is iedereen tegen Laurina en haar zus Sandy omdat ze geen eerlijke katholieken zijn, zoals de andere kinderen zeggen. Terwijl de moeder elke dag probeert door te komen met een of andere baan om haar kinderen te voeden, worden ze veracht vanwege hun schijnbare armoede. Als ze van hun moeder worden gescheiden, stort een wereld voor hen in. Slechts één klasgenoot brengt Laurina beetje bij beetje het vertrouwen en de hoop terug - maar deze jongen heeft een groot, serieus geheim... Een sociaal drama dat zich eind jaren tachtig in Ierland afspeelt, het verhaal van een meisje dat door een hel ging voor haar kleine zusje. Niederländische Übersetzung von DIE KINDER DES GHETTOS BLACKWOOD.

Das E-Book können Sie in Legimi-Apps oder einer beliebigen App lesen, die das folgende Format unterstützen:

EPUB
Bewertungen
0,0
0
0
0
0
0



Elias J. Connor

De kinderen van de Blackwood Ghetto

BookRix GmbH & Co. KG81371 Munich

Toewijding

Voor Nadja.

Ik ben ongelooflijk trots op je, want wat jij kunt, kan niemand anders die ik ken.

Je gaat met zoveel moed door je leven, met zoveel vreugde, hoe rommelig de ene of de andere situatie ook is.

Je vertrouwt op jezelf.

En dat is een geschenk dat het waard is om jou te kennen.

 

Voor Jana.

Jouw wereld is een heel bijzondere wereld.

Ik ben blij om een ​​deel van haar te zijn

HOOFDSTUK 1 - IS ZO KOUD DE WINTER

 

              Ze was urenlang in haar dikke deken gewikkeld en zat nog steeds op haar kleine bed. Ze keek uit het raam en zag de sneeuwvlokken vaag glinsteren in het licht van de lantaarn aan de overkant. IJsbloemen, waar ze zo dol op was, vormden zich op haar raam.

              Eerder.

              Ze drukte de dekens stevig tegen zich aan en boog haar knieën.

              Het was nog maar twee weken tot Kerstmis. Laurina had er zo naar uitgekeken. Haar vader en moeder wilden haar een echt geweldig cadeau geven, namelijk een reis naar Disneyland, Californië. Ze wilden allemaal samen weggaan - Laurina, haar zusje Sandy en haar ouders. Toen Laurina elf was, hadden ze het er al over om naar Amerika te gaan. En dat is nog maar drie maanden geleden.

 

              Opeens was er een knal.

              Laurina kromp ineen en drukte zich dieper in de sprei. Ze gluurde voorzichtig uit het raam en zag dat er een brandgevaarlijk apparaat het naburige huis moest zijn binnengevlogen. Een raam brak en kort daarna hoorde ze de sirenes van de brandweerauto.

 

              Laurina stond op en ging naar het andere bed in haar kleine kamer. Ze keek naar Sandy en klopte toen op haar hoofd terwijl het kleine meisje, ongeveer zeven jaar oud, voorzichtig haar ogen opendeed.

" Wat was dat?" wilde Sandy weten.

' Het is niets,' zei Laurina geruststellend. "Alles goed. Ga weer slapen."

' Ik heb het koud,' fluisterde Sandy.

              Laurina wikkelde Sandy stevig in haar deken, pakte toen haar deken en legde die erop.

              Eindelijk pakte Laurina een tweede trui uit de kleine kast en trok haar dikke jas aan. Ze rilde van de kou, maar misschien zou Sandy doodgevroren zijn als ze haar haar dekbed niet had gegeven nu het buiten min 10 graden was en de verwarming vanmorgen uit was geweest.

 

              Laurina ging weer op haar blote bed zitten en keek de nacht in. De ijsbloemen op het raam verdwenen en nieuwe vormden zich. Vroeger zag ze het graag als ze in de aanloop naar Kerstmis in haar warme kamer zat en naar buiten keek. Vroeger, toen papa er nog was, hield ze erg van de ijsbloemen.

              Eerder.

              Laurina dacht erover na zonder haar ogen van haar zusje af te wenden, die rustig lag te slapen. Laurina dacht anderhalf jaar geleden aan de communie. Het was een groot feest. Haar vader had hier veel moeite voor gedaan, wat hij zich als junior baas van een reclamebureau kon veroorloven. Laurina vierde haar communie in een grote kerk, en daarna was er een banket in een duur hotel, waar Laurina de ster was geweest. In haar witte jurk zag ze er toen uit als een engel.

              Sandy had haar communie nog voor zich. Laurina zou zo graag gewild hebben dat Sandy de ster was geweest op een banket in zo'n geweldige jurk.

              Maar ze wist nu niet eens of Sandy wel ter communie mocht, nu alles anders was.

 

              Laurina sjokte stilletjes naar de woonkamer ernaast, de tweede kamer van dit kleine appartement op de achtste verdieping van een wolkenkrabber. Haar moeder was nog steeds niet terug. Eigenlijk zou ze nu al terug moeten zijn. Maar ze had waarschijnlijk iets anders gevonden waar ze nog een paar pondjes kon verdienen. Misschien had ze spontaan een schoonmaakbaantje gevonden, of als ze geluk had, een spontane baan in een kroeg, dan zou er tien pond per uur zijn. Dat zou veel geld zijn.

 

              Ze voelde haar maag knorren. Laurina dacht even na. Wanneer heeft ze voor het laatst iets gegeten? Een dag geleden? Voor twee?

              Mama beloofde dat ze vanavond iets te eten zou brengen.

              Laurina rommelde in een van de kasten in het kleine keukentje, waar een oud tweepitsfornuis op een onprofessioneel gemonteerd dressoir stond. Ze vond een geopend pakje noedels, een fles ketchup en een pot augurken.

              Laurina opende voorzichtig de augurkpot en haalde er een augurk uit, die ze vervolgens opat.

              Toen zette ze het glas terug. Wie weet wanneer ze weer iets zouden krijgen, en Sandy zou honger hebben als ze daarna wakker werd.

 

              Laurina keek op de klok aan de muur. Het was drie uur 's nachts toen de voordeur van het appartement plotseling openging.

" Kind", zei een 40-jarige vrouw toen ze binnenkwam. "Waarom ben je wakker?"

' Je hebt de verwarming uitgezet, mam,' mopperde Laurina.

" Wat?" kreunde de moeder. 'Ik heb het geld gisteren overgemaakt.'

" En nu?" Er liep een traan over Laurina's wang. 'Sandy heeft het koud. Ik heb het koud.' Ze keek naar haar moeder. "We hebben niets meer te eten."

              Laurina's moeder zette een tas op de eettafel, die ook de enige tafel in de woonkamer was. 'Ik heb iets meegebracht,' zei ze. "Ik hielp in de hoekbar en kreeg dertig pond."

              Laurina snoof terwijl haar moeder het blikvoer in de kast zette, het brood in de broodtrommel deed en een nieuw pakje pasta op het dressoir zette.

' Mam,' zei ze uiteindelijk. 'Heb je ons aangemeld voor de lunch op school, Sandy en ik?'

' Kijk,' zei Laurina's moeder terwijl ze een reep chocola in Laurina's hand legde. 'Hij kostte maar 60 cent en ik heb hem speciaal voor jou en Sandy gekocht.'

' Mam,' schold Laurina uit. “Vandaag was de laatste dag. Als je je niet voor ons hebt aangemeld, krijgen Sandy en ik morgen niets te eten op school."

" Het spijt me, schat," zei de moeder. "Ik had zoveel aan mijn hoofd."

' Maar mam,' zei Laurina. 'We krijgen de hele maand niets als je ons niet hebt aangemeld. Wat moeten Sandy en ik nu eten?"

' Ik zal 's avonds voor je koken,' zei Laurina's moeder.

" Je hebt niets om voor ons te koken." riep Laurina.

              Haar moeder ging met haar aan tafel zitten en klopte op haar hoofd.

' Ik zal wel werk vinden,' zei ze. “Ik werk elke dag anders. Ik ga elke dag naar mijn werk."

              Laurina huilde harder.

" Ik zou ook graag papa hier hebben," zei de moeder. 'Ik weet dat je hem mist. Ik mis hem ook."

„ Waarom moest hij dood?” riep Laurina.

 

              Zo verdrietig en zo erg dat ze haar vader verloor. Degene die altijd voor het gezin zorgde. Wie ze konden vertrouwen, hen een goed gevoel geven. Er blijft niets over. Zijn fortuin was niet aan hen toegekend door de rechtbank omdat ze katholiek waren en hun vader protestant was. Laurina heeft dat tot nu toe niet echt begrepen, maar ze had ook graag een arm kind geweest als ze haar vader er maar voor had kunnen houden. Maar hij stierf in een mysterieus auto-ongeluk kort nadat werd ontdekt dat hij geen katholiek maar protestant was. Kort daarna kwam naar buiten dat het huwelijk tussen hem en haar moeder eigenlijk niet getolereerd werd en gebaseerd was op een leugen die de familie moest maken toen Laurina werd geboren, omdat ze anders Laurina van haar zouden hebben weggenomen.

              Dat was twee maanden geleden, en sindsdien leven Laurina, Sandy en hun moeder zonder enige bezittingen hier in het getto, ook wel bekend als Ghetto Blackwood, en waar de allerarmsten wonen.

 

' Probeer nog een paar uur te slapen,' vroeg Laurina's moeder. “Zolang we nog elektriciteit hebben, hoef je je geen zorgen te maken. Ik zal je om zeven uur wakker maken voor school."

              Laurina knikte aarzelend en draafde terug naar haar kamer. Ze kroop onder de dekens van Sandy en nestelde zich dicht tegen haar zus aan terwijl ze beide dekens over zich heen trok.

              Toen keek ze een tijdje naar de ijsbloemen en sloot een paar minuten later haar ogen.

HOOFDSTUK 2 - NIEUWE SCHOOL

 

              De sneeuwbrij knarste onder de voeten van de twee meisjes toen ze de straat overstaken.

“ Is het nog ver?” wilde Sandy weten terwijl ze met haar handen over haar jas wreef.

' Nee,' stelde Laurina haar gerust. "Nog maar een paar meter." Ze hield haar zus bij de mouw en keek haar scherp aan. 'Denk eraan, vertel aan niemand waar we wonen.'

" Waarom niet?" jammerde Sandy.

              Laurina schudde haar hoofd. "Niemand moet denken dat we zo arm zijn dat we niet eens iets te eten hebben."

" Heeft mama ons echt aangemeld voor het avondeten?" wilde Sandy weten.

   Laurina snoof en schudde haar hoofd.

" Wat als ik honger heb?" Sandy snikte zacht.

' Ik zal ervoor zorgen dat we toch iets krijgen,' beloofde Laurina haar.

 

              Het schoolplein was groot. Bijna te groot voor de enige openbare school in Hamsdale, een buitenwijk van Belfast. Hamsdale was niet bepaald een slechte plek - het was de thuisbasis van de middenklasse en de onrust in Belfast maakte niet veel uit van de foto.

              Behalve in een gebied aan de rand - het zogenaamde getto. Op Blackwood Road was een geprefabriceerde woonwijk waar de allerarmsten woonden. Hier woonden zij die nergens anders konden wonen en zij die helemaal niets hadden. En wie hier woonde was berucht in heel Hamsdale. Ze kregen geen kansen - op het werk, in het openbare leven of op school. Mensen uit de Blackwood Ghetto mochten nergens winkelen omdat het directe vermoeden bestond dat ze niet konden betalen. De mensen in het getto van Blackwood hadden bij geen enkele bank de mogelijkheid om een ​​rekening te openen, en mensen van daaruit werden gemarginaliseerd. En nergens was het misdaadcijfer hoger in de stad dan op Blackwood Road.

              Sinds ongeveer twee maanden woonden Laurina en Sandy ook in de Blackwood Ghetto met hun vaak wanhopige moeder Josephine. En pas nu is Josephine er op de een of andere manier in geslaagd om de twee meisjes in te schrijven op een openbare school. Kort voor Kerstmis in 1987, het jaar waarin alles veranderde voor Laurina en Sandy, sloeg het noodlot harder toe dan wie dan ook had kunnen verdragen.

             

              Laurina nam Sandy bij de hand toen ze in hun haveloze kleren in de kou het schoolplein opliepen. Het gebouw was groot en had drie verdiepingen met een plat dak. Een paar treden leidden naar de voordeur, die Laurina en Sandy toen naar boven gingen.

              Terwijl ze de deur openden, schijnbaar onopgemerkt door de onrust van andere kinderen, botste een jongen van een jaar of 12 plotseling tegen Laurina aan.

   Toen hij de twee meisjes zag, stopte hij en bestudeerde ze een tijdje. Toen ging hij verder.

' Ik zal je naar je klas brengen,' zei Laurina tegen Sandy.

“ Kom je me ophalen tijdens de lange pauze? Ik wil hier niet alleen staan,' zei Sandy uiteindelijk.

" Tuurlijk," zei Laurina.

              Toen ze Sandy haar klaslokaal liet zien, ging Laurina naar haar eigen kamer, waar al een paar kinderen zaten te wachten tot de leraar zou komen en de deur zou openen.

' Hé,' hoorde Laurina een jongen tegen een ander fluisteren. "Kijk eens naar ze."

' Het is waarschijnlijk nieuw,' zei de andere jongen.

              Toen kwam de jongen naar Laurina toe.

“ Waarom hebben we een nieuwe leerling in het midden van het schooljaar?” wilde de jongen weten van Laurina.

              Laurina keek verlegen naar de grond.

" Ben je hierheen verhuisd?" vroeg de jongen.

   Laurina knikte verlegen.

              De jongen fluisterde iets in het oor van de andere jongen. Laurina mocht het niet horen, maar ze begreep wat hij zei. 'Het stinkt,' had de jongen gezegd.

 

              Toen de juf kwam, liep Laurina als laatste de klas binnen en nam plaats op de achterste rij, waar maar één stoel was naast een blonde jongen van een jaar of 12.

              Laurina herkende hem. Het was de jongen die haar eerder was tegengekomen.

" Dus, studenten," begon de leraar te proberen de onrust in de klas te verlichten. “Zoals je ziet hebben we een nieuwe student. Laurina Dillen, wil je jezelf even kort voorstellen?"

              Laurina kromp ineen.

“ Vertel ons waar je nu woont en welke hobby’s je hebt”, vroeg de leraar.

' Ik...' stamelde Laurina.

              Wat moet ze nu zeggen?

' Ik woon in Park Street,' loog Laurina toen. "Ik speel graag badminton en ik hou van rolschaatsen."

" Oh, rolschaats," lasterde een jongen bijna tegelijkertijd.

" Rustig nu," waarschuwde de leraar. 'Ik wil dat je aardig bent tegen Laurina.'

              Toen begon de klas.

 

              De jongen die naast haar zat stootte Laurina voorzichtig aan.

' Laurina,' fluisterde hij. 'Je woont nog niet lang in Park Street, hè?'

              Laurina schudde haar hoofd.

“ Waarom ben je hierheen verhuisd? Waar woonde je eerder?"

' In Belfast,' zei Laurina.

“ Midden in de stad? Cool', zei de jongen. "Mijn naam is John. John Malfinger. Mijn ouders laten me niet naar Belfast gaan. Te veel onrust, zeggen ze altijd. Is dat raar kerkelijk of religieus iets. Bent u Katholiek?"

              Laurina knikte.

"Het was duidelijk", zei hij. "Protestantse kinderen hebben het hier heel moeilijk."

              Laurina keek naar de jongen. Een aarzelende glimlach gleed over haar gezicht.

" Jij," zei John toen. 'Je ziet er niet uit alsof je in Park Street woont. Het zijn meer families die daar wonen die...' Hij onderbrak zichzelf.

„ Wat?" zuchtte Laurina.

" Ik bedoel... door je kleren..."

              Laurina keek op zichzelf neer. Ze droeg echt heel versleten, bijna gerafelde kleren. Er zaten een paar gaten in haar broek, de trui was vervaagd en bevlekt, en haar jas was op verschillende plaatsen gepatcht met verschillende naden.

' Onze wasmachine is kapot,' zei ze zacht.

" Aha, dus," zei John. 'Jij, vandaag hebben we geroosterd varkensvlees. Helemaal lekker, ik heb er zin in."

" Weet je waar ik me moet aanmelden voor de lunch later?" vroeg Laurina verlegen.

" Hoezo, je bent niet ingeschreven?" vroeg de jongen.

' Mam had zoveel aan haar hoofd,' zei Laurina droevig.

" Ik denk dat je dan pech zult hebben," antwoordde John. “De deadline voor deze maand liep gisteren af. Dan sta je waarschijnlijk niet op de lijst."

' Ik...' stamelde ze. "Laat maar. Ik heb een boterham bij me”, gooide ze er een leugen in.

 

              Tijdens de lange pauze haalde Laurina, zoals afgesproken, Sandy op voor haar klas. Toen renden ze allebei naar het secretariaat en Laurina klopte voorzichtig op de deur. De lerares die Laurina vanmorgen les gaf, deed de deur open.

' Laurien,' zei hij. 'Het is goed dat je komt. En je hebt je zus meegenomen. Ik had toch graag met jullie willen praten. Kom binnen."

              Laurina en Sandy gingen op twee stoelen voor een bureau zitten, waarachter de lerares zat.

" Hoe vinden jullie de nieuwe school?" vroeg hij.

              Laurina keek hem vragend aan.

              De leraar pakte een map en opende die.

' Laurina, uit mijn gegevens blijkt dat je niet in Park Street woont, maar op Blackwood Road,' zei hij. "Is je adres veranderd?"

              Laurina schudde haar hoofd.

' Je woont dan aan Blackwood Road?'

              Laurina knikte.

" Ik kan begrijpen dat je niet wilde zeggen waar je woont in het bijzijn van de andere kinderen", zei de leraar. “Maar het viel me ook op dat je heel – laat ik zeggen – wat verwaarloosde kleren aanhebt. Zeg alsjeblieft tegen je moeder dat ze morgen nieuwe kleren voor je zal zoeken, oké?"

              Laurina knikte.

              Hoe zou dat moeten werken? Ze hadden geen wasmachine meer en misschien is de stroom vandaag nog uit. De spullen moesten met de hand gewassen worden, maar geld voor wasmiddel was er niet eens in huis.

" En je vader?" vroeg de leraar uiteindelijk.

' Hij... hij is twee maanden geleden overleden,' fluisterde Laurina bedroefd. "Daarom zijn we hierheen verhuisd."

" Ik begrijp het," antwoordde de man. Hij bladerde door de documenten en sloeg de voorlaatste pagina op. 'Het spijt me heel erg,' zei hij.

' Ik... ik heb een vraag,' zei Laurina zacht. “Mijn moeder heeft ons niet aangemeld voor de lunch. Ik ... ik wilde vragen of we deze maand nog kunnen dineren ... "

' Nou,' zei de man terwijl hij de map dichtsloeg. "Het is moeilijk omdat het eten precies wordt geteld." Hij dacht even na. “Maar twee kinderen uit groep acht hebben zich vandaag ziek gemeld, voor wie het eten al was bezorgd. Dus ik denk dat je vandaag kunt eten."

              Laurina was zo opgelucht dat je hem hard had kunnen horen vallen.

' Dank je,' zei ze opgelucht.

              Toen nam ze Sandy bij de hand en wilde opstaan ​​en naar buiten gaan. Maar de leraar hield haar mouw vast.

' Laurina, als jij en je zus in de problemen zitten, vertel het me dan alsjeblieft,' zei hij. 'Ik zal proberen je te helpen.'

" Dank je," herhaalde Laurina

              Toen liepen zij en haar zus het secretariaat uit en renden terug naar het schoolplein.

 

              Buiten stonden al een paar kinderen uit Laurina's klas op de twee meisjes te wachten.

" Kijk eens hier," zei een jongen toen. "Daar is ze."

" Bah," zei een andere jongen. 'Je kleine zusje ziet er nog erger uit. Bekijk de kleding. Helemaal kapot."

“ Ik!” riep een derde jongen uit. Toen ging hij voor Laurina en duwde haar terug zodat ze viel.

' Raak haar niet aan,' zei de eerste jongen weer. "Je krijgt de schurft."

              Laurina sloeg haar armen beschermend om haar zusje nadat ze weer was opgestaan, en de kinderen liepen toen vol walging weg.

 

              Sandy liet een traan over haar wang lopen.

' Het is goed, Sandy,' fluisterde Laurina. 'Zolang ik bij je ben, zullen ze je geen pijn doen.'

" Laurina, waarom zijn ze zo gemeen?" zei Sandy zacht.

              Laurina streelde Sandy's hoofd met haar hand.

' We hebben nieuwe kleren nodig om aan te trekken,' brulde Sandy. 'Maar mama kan niets voor ons kopen...' Ze huilde harder. "Ze kan onze spullen niet eens wassen..."

" Ik weet het," antwoordde Laurina geruststellend. 'Ik zal met haar praten als ze vanavond komt.'

 

              Laurina wist niet wat ze met zichzelf aan moest. Ze had graag schaamteloos in de grond willen verdwijnen, en ze had Sandy daar graag mee naartoe genomen. Laurina had niet gedacht dat het over twee weken kerst zou zijn. De meeste kinderen keken uit naar hun cadeautjes. Laurina gaf niet meer om cadeaus nu het was zoals het was. Ze wilde gewoon niet dat Sandy verdrietig zou zijn. Ze kon haar zusje niet zien huilen omdat het haar hart brak.

 

              Tijdens de rest van de pauzes verstopten Laurina en Sandy zich in een hoek van het schoolplein, en tijdens de lunchpauze pakten ze hun bord en gingen aan een tafel zitten waar niemand anders zat. Ze aten in stilte.

 

              Na school sjokten de meisjes door de sneeuw terug naar hun woonwijk, het beruchte Blackwood Ghetto.

              Ze merkten niet dat John hen stiekem volgde op zijn fiets.

              Net toen ze op het punt stonden de voordeur binnen te gaan, kwam John opdagen en onderschepte hen.

' Ik dacht dat je hier vandaan kwam,' zei hij kalm.

              Laurina keek in zijn ogen en tranen vulden haar ogen met water.

              En Sandy begroef haar hoofd in Laurina's schouder in schaamte.

              Laurina beefde. Niet alleen vanwege de kou, maar ook omdat ze bang was.

' John... ik...' fluisterde ze, maar ze wist niet wat ze moest zeggen.

              John keek haar geschrokken aan.

" Waarom heb je me niet de waarheid verteld?" fluisterde hij tegen haar. Daarna stapte hij op zijn fiets en reed weg.

' O nee,' fluisterde Laurina zachtjes tegen zichzelf. 'Alsjeblieft niet...'

HOOFDSTUK 3 - DOOR DE NACHT

 

              Laurina en Sandy waren ingepakt in de koude keuken toen Josephine thuiskwam. De laatste zonnestralen glinsterden in de winterzonsondergang. Het was halfdonker in de keuken.

' Kinderen,' zei de moeder. “Ik heb ravioli gekocht. Vandaag 5 kilo aangekomen."

“ We aten op school,” legde Laurina uit. "Twee kinderen werden vermist en we hebben het eten van hen gekregen."

' Dat is mooi,' zei Josephine. 'Dan bewaren we de ravioli voor morgen.'

' Maar je hebt nog niets gegeten,' dacht Laurina, terwijl Sandy haar hoofd op tafel legde.

" Ik kreeg een knotje tijdens het schoonmaken," zei Josephine. 'Maar vertel eens, hoe was school?'

              Laurina duwde zich om.

' Mam,' zei ze. "We hebben onze laatste kleren aan, totaal uitgewassen en verwaarloosd."

' Schat, ik kan me geen waspoeder veroorloven,' zei Josephine zacht. 'Was alsjeblieft de spullen van jou en je zus in de gootsteen.'

„ En waarmee?” klaagde Laurina. "Met de kleine douchegel, wat hebben we nog meer?"

' Ik kan het niet veranderen,' kreunde de moeder.

“ De dingen vallen uit elkaar als we ze weer wassen,” dacht Laurina. 'We moeten iets hebben om aan te trekken. En als het maar iets gebruikt is."

              Josephine ging gelaten op de bank in de hoek zitten.