Duizend eindstations in mijn leven - Elias J. Connor - E-Book

Duizend eindstations in mijn leven E-Book

Elias J. Connor

0,0
3,99 €

oder
Beschreibung

Deze soulvolle roman is het verhaal van het veelbewogen, moeilijke en dramatische leven van ex-alcoholist Benjamin Foster. Het is het verhaal van zijn peetdochter Crystal, de enige die hem al jaren vergezelt en hem bijstaat. Het is het verhaal van zijn relatie met Jane, een autistische jonge vrouw die hij later in zijn nieuwe baan leert kennen en liefhebben. Het is het verhaal van een diep geheim uit zijn verleden dat Benjamin bijna brak als deze twee mensen er niet waren geweest. Meer dan eens loopt Benjamin tegen grenzen aan die hij voorheen niet kende. De auteur wil zeggen tegen alle mensen die iets soortgelijks als Benjamin Foster hebben meegemaakt, tegen iedereen die misschien nog in de schaduw van hun duistere verleden staat en er niet uit kan komen: er zijn nog steeds zulke eerlijke, onbaatzuchtige en betrouwbare mensen als Crystal. en Jane. Ze geloven in jou. Ze weten dat je niet bang hoeft te zijn. In het sociale drama - een herschrijving van Connors roman ENDSTATION in samenwerking met zijn vriendin en co-auteur Sweetie Willow - vertelt Elias J. Connor een op feiten gebaseerd levensverhaal dat niet spannender, dramatischer en aangrijpender kan zijn. Het is het moeilijkste boek dat de auteur tot nu toe heeft geschreven. Het echte leven van Benjamin Foster. Niederländische Übersetzung von TAUSEND WEGE BIS ZUR ENDSTATION.

Das E-Book können Sie in Legimi-Apps oder einer beliebigen App lesen, die das folgende Format unterstützen:

EPUB
Bewertungen
0,0
0
0
0
0
0



Elias J. Connor, Sweetie Willow

Duizend eindstations in mijn leven

BookRix GmbH & Co. KG81371 Munich

Toewijding

Voor Nadja.

Mijn beste vriend, bron van ideeën en muze.

Je was er voor mij in een moeilijk uur. Ik dank u uit de grond van mijn hart.

U bent degene die dit project mogelijk heeft gemaakt met uw aanmoediging.

Het is het belangrijkste boek dat ik me heb geschreven, en ik heb het voor jou geschreven.

Het is geweldig dat je er bent.

Donkere schaduwen gingen voorbij, nieuwe lichten ontdekt.

Bedankt voor de fantastische stop, bedankt dat je er bent en dat ik er mag zijn.

 

Voor Jana.

Sommige paden zijn te ver, sommige muren te hoog en sommige grenzen te onoverkomelijk.

Hoe kan ik je vinden?

 

Voor Liam-Elias.

Aangekomen in onze wereld.

Degene wiens leven het onze heeft veranderd en die ons de kracht geeft om verder te gaan waar we onze eindstations hebben gevonden.

Dank u voor uw bestaan.

BOEK 1

 WAAR DE MISTVELDEN EINDEN

PROLOG

 

              De natte regen kabbelde over zijn gezicht. Zijn kleren waren vuil en doorweekt in water. Er zat een scheur in zijn spijkerbroek waaruit bloed sijpelde. Zijn jasje was ondanks de kou open en hing halverwege aan zijn lichaam.

Hij lag daar midden op straat, roerloos en viel flauw. Zijn hoofd zat midden in een grote plas bloed die zijn haar al rood kleurde. Het bloed liep langzaam de stoeprand af in een nabijgelegen kanaal.

Hij bewoog niet. Als je echter beter keek, merkte je dat zijn lippen een beetje trilden.

 

              Een andere man dook plotseling uit een kiosk op nog geen tien passen van waar de man lag. Meteen pakte hij een van zijn armen en probeerde hem op te tillen.

' Hallo?', Vroeg hij. “Kun je me horen?” De man reageerde niet.

' Hallo', zei de andere man die blijkbaar in de kiosk werkte.

              Toen haalde hij de mobiele telefoon uit zijn zak en draaide hij het alarmnummer.

' Ja,' zei hij ten slotte in de telefoon. 'Ik sta vlak voor mijn kiosk bij het treinstation. Hier is een onbekende man, misschien van midden tot eind dertig, gewond op het trottoir. Hij is waarschijnlijk gevallen en heeft een vrij ernstig hoofdletsel. Hij reageert niet als ik met hem praat. "

" Waar ben je precies?", Vroeg de vrouw aan de andere kant van de telefoon.

" Aan de Buchenstrasse 120 in Solingen", antwoordde de eigenaar van de kiosk.

              Toen stuurde de vrouw een noodoproep en wendde zich uiteindelijk weer tot de man.

' Oké,' zei ze. 'Ligt de man al op zijn zij?'

De eigenaar van de kiosk legde vervolgens de mobiele telefoon neer en draaide de gewonde man op zijn zij. Toen pakte hij de telefoon weer op.

' Ademt hij?', Wilde de vrouw weten.

" Ja," verklaarde de eigenaar van de kiosk. 'Hij is flauwgevallen, maar hij ademt. Hij bloedt vaak, kun je alsjeblieft opschieten? '

' We zijn er uiterlijk over twee of drie minuten,' zei de vrouw.

              De kioskeigenaar rende toen zijn winkel binnen en haalde een handdoek. Hij probeerde voorzichtig het bloedende voorhoofd van de man ermee te deppen. Ondertussen bleef hij proberen met hem te praten, maar de man reageerde niet.

              Er kwam een ​​jonge vrouw langs die naar de scène had gekeken.

' Heb je de ambulance al gebeld?', Vroeg ze. "Wat is er gebeurd?"

' Hij moet gevallen zijn,' legde de eigenaar van de kiosk uit. 'Er is een ambulance onderweg.'

' Het ruikt naar alcohol,' zei de vrouw.

" Ja," verklaarde de eigenaar van de kiosk. 'Ik denk dat ik me herinner dat hij een paar uur eerder twee blikjes bier van mij kocht.'

' Weet je wie hij is?'

' Hij moet hier vlakbij wonen. Ik ken hem van gezicht, hij gaat wel eens winkelen in mijn kiosk. "

              De vrouw rommelde toen in de zak van de vreemdeling en vond zijn portemonnee. Maar de portemonnee was helemaal leeg, geen papieren, geen identiteitsbewijs en ook geen geld.

' Ik vermoed dat hij is neergeslagen', speculeerde de vrouw ten slotte.

' Ik denk het niet', zei de kioskeigenaar. “Voor mij lijkt het meer alsof hij uit de kroeg is gevallen. Misschien kon hij daar niet betalen en bewaarden ze zijn papieren als borg. Hij leek al aangeschoten toen hij eerder bier van mij kocht. Ik denk dat hij is gevallen. "

              De vrouw probeerde toen de pols van de vreemdeling op te vangen.

' Pulse is beschikbaar,' zei ze. 'Heel zwak, maar hij is er.'

 

              Even later kwam de ambulance met een knipperend blauw licht. Nauwelijks aangekomen, stapten twee ambulancepersoneel uit.

' Hallo,' zei een van hen. "Kan je me horen? Ben je benaderbaar? "

" Hij reageert niet", legde de eigenaar van de kiosk uit. "Ik heb het al geprobeerd."

              Terwijl een van de paramedici de wond verzorgde en desinfecteerde, arriveerde de ambulance uiteindelijk in een aparte auto. De ambulancebroeders maakten een brancard klaar. 'We halen hem in de

Neem het ziekenhuis mee ”, zei er een.

De ambulance gaf de vreemdeling een infuus en tegelijkertijd legden de ambulances hem op de brancard.

" Pulse?", Zei een van hen.

" Zwak, maar ja," zei de ambulance. “Zeer zwakke ademhaling. Weet je wie hij is of waar hij woont? '

' Nee, geen idee. De eigenaar van de kiosk die ons belde kent hem blijkbaar alleen van gezicht, ”zei de ambulance.

Toen de brancard met de gewonde man in de auto lag, ging de ambulance achterover in zijn auto zitten en reed aan.

" Oké, we laten het je weten als we meer weten", zei een van de ambulancepersoneel tegen de eigenaar van de kiosk en de ambulance reed weg.

              In de ambulance sloten de paramedici de vreemdeling aan op apparaten die zijn hartslag en pols meten. De patiënt leek nog steeds niet te reageren en roerloos.

Een van de ambulancepersoneel schreef iets op een notitieblok: “12. Juli 2016. Naam: Onbekend. Status: Ernstig hoofdletsel, comateus door invloed van alcohol. Mogelijk interne verwondingen ”, kon men daar lezen.

              De rit naar het ziekenhuis duurde maar een paar minuten. Zodra die arriveerde, werd de brancard met de vreemdeling rechtstreeks naar de intensive care gebracht, in een kamer die eruitzag als een operatiekamer. Verschillende doktoren kwamen onmiddellijk om het ernstige hoofdletsel te behandelen. Het apparaat waarop de patiënt was aangesloten, toonde aan dat de hartslag iets zwakker en langzamer werd.

              Ten slotte kwam ook de senior arts die van tevoren was gebeld.

' Naam?', Vroeg hij.

" Onbekend," antwoordde een van de doktoren. "Onregelmatige hartslag, waarschijnlijk een schok, veroorzaakt door te veel alcohol."

              De anesthesist zette de patiënt onder narcose en bijna tegelijkertijd begon de senior arts de wond met verschillende hechtingen te naaien.

" Ik vermoed dat er interne verwondingen zijn", verklaarde hij. 'Kan iemand me vertellen wat er is gebeurd?'

' De man lijkt op straat te zijn ingestort', legde een van de doktoren hem uit. 'Het ambulancepersoneel zegt dat een kioskeigenaar hem heeft gevonden, maar we weten niet hoe lang hij daar is.'

' De hartslag is onregelmatig', zei de hoofdarts. 'Misschien moeten we hem in een kunstmatige coma brengen.'

 

              Tegelijkertijd kwam een ​​jonge vrouw, halflang, donkerharig en nogal tenger, misschien achttien of negentien jaar oud, het ziekenhuis binnen en rende opgewonden naar de receptie. Haar lichaam leek te trillen en enkele tranen liepen over haar wangen.

" Is hij hier? Is hij binnengebracht? ”Vroeg de vrouw.

' Rustig maar,' zei de receptioniste. "Naar wie ben je precies op zoek?"

' Benjamin Foster,' zei de jonge vrouw. 'Hij was niet thuis toen ik daar vanavond aankwam. Een man vertelde me dat er voor zijn huis iemand gewond was. Hij laat zijn mobiele telefoon nooit thuis, maar hij was er toen ik kwam ... "

" Hoe heet je?", Vroeg de ziekenhuismedewerker.

' Jennings,' zei de vrouw. 'Crystal Jennings. Benjamin is mijn peetvader. "

' Goed,' zei de vrouw. "Blijf kalm. Ik zal het controleren. 'Toen keek de medewerkster op haar computer.

“ We hebben vanavond maar twee leveringen. Een oudere vrouw en een man wiens naam we niet kennen. Waar woont je peetvader? "

' Aan de Buchenstrasse,' antwoordde Crystal. 'Niet ver van het treinstation.'

' Nou, de vreemdeling die hier eerder is binnengebracht ...' begon ze. 'De noodoproep is eigenlijk gemaakt door een kioskeigenaar aan de Buchenstrasse.'

" Oh, mijn god," fluisterde Crystal. 'Hij moet het zijn. Waar is hij? Waar is hij?"

' Je kunt daar nu niet naar binnen,' zei de griffier. "Voorzover mij bekend staat, bevindt de vreemdeling zich midden in de operatiekamer."

' Ik moet hem zien,' zei Crystal opgewonden. "Kan ik met iemand praten?"

" Nu niet," antwoordde de bediende bijna grof.

              Maar Crystal liet zich er niet van weerhouden het te proberen. Zonder op goedkeuring te wachten liep ze de gang door en liep naar de lift.

              Ze wist niet waar ze heen moest, maar instinctief duwde ze de vloer waarop de operatiekamer zich bevond.

 

" Hart?", Vroeg een dokter.

' Zwak', zei een ander.

              De wond was verzorgd, maar de vreemdeling leek veel erger dan ze dachten.

" Is de bloedtest gedaan?", Vroeg de hoofdarts.

En tegelijkertijd kwam er een assistent-arts binnen met een brief.

' Zware alcoholconsumptie, waarschijnlijk meer dan drie per duizend', zei hij.

' God,' zei de hoofdarts. “Bijna niemand overleeft dat. We zullen hem in coma moeten brengen. '

' Dokter, er staat een jonge vrouw buiten', begon de stagiair. 'Ze vermoedt de vreemdeling te kennen.'

' Ze moet wachten', zei de hoofdarts terwijl hij een infuus aan het klaarmaken was.

              Plots werd de hartslag van de machine steeds onregelmatiger.

" Hartritmestoornissen", verklaarde de dokter. "Bereid de defibrillator voor."

              Twee doktoren zetten het apparaat haastig aan.

“ Is dat niet sneller?” Vroeg de hoofdarts.

              En toen kwam er ineens een eentonige piep uit de machine.

' We raken hem kwijt', zei de hoofdarts. "Hartstilstand. Snel, de defibrillator. "

              De twee stagiaires hielden de uiteinden van de machine bij elkaar en legden ze op de blote borst van de patiënt.

' Nu,' zei de hoofdarts. Een elektrische schok.

Niets. Het geluid was nog steeds eentonig.

" Nogmaals!" Je gebruikt het apparaat een tweede keer.

 

              Buiten kwam een ​​verpleger naar Crystal en ging bij haar zitten.

" Wat is er gebeurd? Is hij het? 'Vroeg ze opgewonden.

' Nou,' zei de verpleger. 'We weten niet wie hij is. En het ziet er niet goed uit. Je brengt hem gewoon weer tot leven. "

" Nee ..." ademde Crystal. 'Hij mag niet doodgaan.'

' We weten niet zeker of het ook jouw kennis is.'

' Mijn oom,' zei Crystal. 'Ik heb geen familie meer, alleen hij.'

' Bent u familie?' Wilde de verzorger weten.

" Nee," antwoordde Crystal. 'Geen bloedverwantschap. Maar hij is mijn peetvader. 'Ze haalde de mobiele telefoon tevoorschijn, die ze had meegebracht en die van hem moest zijn, en liet de verzorger een foto van haar peetvader zien. "Dat is hem. Is dat de man die is binnengebracht? '

              De verpleger keek naar de foto.

' Ja,' zei hij ten slotte. "De foto is identiek aan de gewonde persoon."

' Ik moet hem zien,' stamelde Crystal.

              Toen kwam de senior arts de operatiekamer uit en benaderde Crystal ...

HOOFDSTUK 1 - MEISJE, MEISJE

 

              Dom. Allemaal stom.

              Maar ik hield mijn mond. Zoals gewoonlijk. Ik stond gewoon tegen deze kale, lichte muur en hield mijn handen voor mijn gezicht. Ik was dom omdat ik geen andere manier kende. En omdat ik niets wilde zeggen.

              De telefoontjes van mijn klasgenoten echoden luider. Ze kwamen dichterbij en ik kon hun gelach horen.

              Rustig. Ogen gesloten, handen bedekten mijn gezicht. Niets horen, niets zeggen, niets zien.

              Wat er op dat moment door mijn hoofd ging - ik wist het niet. Ik was bang, ja. Maar ik wilde het niet laten zien. Niet omdat ik me sterker kon voelen, maar omdat ik het niet kon. Omdat ik gewoon hoopte dat niemand het zou merken.

              Maar ze merkten het op.

" Benjamin, het meisje!"

              De telefoontjes van klasgenoten - ze waren ook de sterkste en meest populaire jongens in de klas - stopten nooit.

              Wanneer zou het eindelijk voor het eerste uur rinkelen? Wanneer moet ik plaatsnemen op de achterste rij aan de enige tafel? Niemand heeft me daar gezien. Niemand heeft me daar opgemerkt.

              Ze kwamen dichterbij. De tijd moest stilstaan. Ik wilde een glimp opvangen van de klok die boven het bord hing, maar ik kon me niet omdraaien. Ik was verlamd, stond daar maar, onmerkbaar bevend en bevend van angst.

" Benjamin, jij meisje!"

" Homo, toch?"

" Flikker!"

" Kijk naar haar, het arme kleintje ..."

              Het gelach werd groter, werd luider. De klasgenoten kwamen dichterbij. Je zag het lang geleden, dat wist ik. Je kon het ook van achteren zien. Maar vooral vanaf het begin.

              Plots voelde ik een stevige hand op mijn schouder. Iemand greep me vast. Iemand heeft me omgedraaid.

              Mijn ogen waren gesloten, mijn gezicht vertrok en ik zag niets. Maar ik hoorde die luide lach. Het bereikte mijn oor ongefilterd en deed me mijn angst, mijn wanhoop en mijn schaamte nog meer voelen.

              De blik van deze jongen tegenover me deed mijn bloed koud worden toen ik mijn ogen opendeed.

              Er stonden de andere kinderen om hem heen naar me te staren. Allemaal van mijn leeftijd - 8 jaar, sommigen misschien 9.

              Ik wilde wegrennen. Ik wilde weglopen. Maar ik kon niet. Ze stonden om me heen en staarden naar de bloes van mijn witte meisje versierd met bloemen, die ik gisteren speciaal kreeg - zogenaamd omdat ik hem echt wilde hebben.

' Ben je een jongen of een meisje?'

              Deze zin van het enige meisje dat naast me stond, deed me een paar tranen huilen.

              Onzin. Ik wilde echt niet huilen. Nu hadden ze het weer gedaan. Zo vaak hebben ze me aan het huilen gemaakt - maar nu denk ik dat dit het ergste moment tot nu toe was.

              Godzijdank - de deurbel ging voordat een van de andere klasgenoten iets kon zeggen. En toen kwam de leraar binnen.

              Ik rende naar mijn stoel op de achterste rij, veegde mijn tranen weg met de rug van mijn hand en bleef zwijgend zitten.

 

              De leraar keek me vragend aan. Ik borstelde mijn schouderlange donkere haar en probeerde er mijn gezicht mee te bedekken.

' Benjamin Foster,' zei de leraar. 'Heb je nog iets anders om bij je te dragen? Een t-shirt misschien? "

              Stilte. Iedereen staarde me aan.

              Ik huiverde, kon geen woord uitbrengen. Hoeveel schaamte had ik nu in de grond kunnen storten.

              Ik hoorde de juf aan klasgenoten uitleggen dat het kan gebeuren dat je per ongeluk het verkeerde kledingstuk uit de kast haalt als je je zus aantrekt, en dat dit geen reden is om een ​​klasgenoot uit te lachen. Ik begreep niet precies wat ze zei, maar ik wist dat ik de volgende pauze niet zou overleven.

 

              De tijd ging niet voorbij. Steeds weer deze blikken van de anderen. Keer op keer het gefluister en gefluister. Het hield niet meer op.

              Eindelijk ging de deurbel tijdens de pauze. Iedereen rende het schoolplein op. Uiteindelijk zat ik alleen in de klas, zat daar en bewoog niet.

' Je hoeft niet bang te zijn', hoorde ik een stem zachtjes tegen me zeggen.

              Ik keerde om. Maar er was niemand.

' Wees niet bang, Benjamin Foster,' hoorde ik de heldere stem.

              Vreemd - ik kende de meeste van mijn klasgenoten eigenlijk aan hun stem. Ik sloot vaak mijn ogen in de klas, en als iemand sprak, wees ik in het geheim hun stemmen in mijn hoofd toe.

              Maar ik heb die stem nog nooit gehoord - waarschijnlijk die van een meisje - eerder. Vooral omdat ze heel aardig klonk - omdat eigenlijk geen van mijn klasgenoten zo aardig tegen me praatte.

              Aarzelend draaide ik me om en keek in elke hoek, maar er was hier niemand.

' Bejnamin,' hoorde ik haar weer zeggen. En kort daarna werd er vriendelijk gelachen.

" Waar ben je?" Fluisterde ik. "Wie ben je?"

              Het vreemde meisje, nog steeds onzichtbaar voor mij, lachte weer. Maar het was niet lachen, het was meer het lachen van een spelend kind.

              Ineens was het weer stil.

              Ik hoorde voetstappen. De deur van het klaslokaal ging open. Ik wilde me verstoppen, maar de leraar zag me en kwam naast de tafel naar me toe.

' Benjamin, hoe komt het dat je een meisjesblouse aan hebt?'

              Ik hoorde haar, maar ik antwoordde niet. Ik keek beschaamd naar de grond.

' Je moet veranderen, Benjamin. Heb je echt niets anders bij je? '

              Ik schudde beschaamd mijn hoofd en keek nog steeds op de grond.

' Ga dan alsjeblieft naar huis', vroeg de juf. 'Koop een fatsoenlijk T-shirt, trek het aan en kom daarna terug.'

              Hoe moet ik dat doen? Moeder was zeker thuis en zou het weten wanneer ik binnenkwam. Wat moet ik doen? Weglopen Maar waar?

              Ik beefde van angst. Niemand mag het merken, dacht ik zacht. Niemand mag het opmerken.

 

              Ik begon te rennen.

              Ik kon het niet zeggen. De kleren die ik moest dragen, lagen elke avond voor me klaar en ik moest altijd precies dragen wat 's avonds voor me was neergelegd. Zo lang ik me kon herinneren, is het zo geweest. En moeder had het uitgekozen, had het voor mij gekocht. Ze zei al een tijdje dat ik er als meisje een stuk beter uitzag. En gisteren liet ze het uitkomen en legde ze een van de blouses neer die ik de volgende dag zou dragen.

 

              Ik wilde een meisje worden, zei ze altijd. Mijn naam zou Erika zijn. Ik was eigenlijk een meisje.

              Ik liep langzaam de straat in aan het einde waarvan ons huis was. Bevend, bevend van angst, rood in het gezicht van schaamte, stom, doof en blind.

HOOFDSTUK 2 - HET GEHEIME SPEL

 

              Het licht hier in de kamer was zwak. De grote klep die het kelderraam bedekte, kon alleen worden geopend omdat je hem niet helemaal hoefde te openen. Je had de twee grote haken in de muur moeten openen, en ik wist niet hoe ik het moest doen. De gloeilamp verlichtte de kamer ook niet echt, er was hier geen echt licht of lamp.

              Ik noemde het speelkelder. Mijn zus zei altijd de feestkamer of de hobbykamer - omdat ze hier verschillende feesten heeft gevierd met haar vrienden waarvoor ze me expliciet nooit had uitgenodigd.

              Natuurlijk heb ik geen feestjes gevierd. Toen ik bijna 11 jaar oud was, had ik dat sowieso niet mogen doen.

              Carina mocht dat in ieder geval doen. En ze was twee jaar jonger dan ik, dus slechts negen jaar. Het maakt niet uit. Ik heb sowieso nooit echt op hun feestjes willen zijn. Wat ze aan het doen waren, irriteerde me op de een of andere manier. Niet dat ik het echt wist, maar Carina maakte verschillende keren zulke hints dat daar langzame nummers zouden worden gespeeld en heel strak zouden worden gedanst. Als je dan in de juiste stemming bent, kun je een paar spelletjes spelen, zoals de fles draaien of zoiets. En wat ze toen deden, wilde ik niet bedenken. Ik vond het op de een of andere manier walgelijk.

              Toen ik hier alleen in de kelder was - zoals bijna elke middag als Carina vriendinnen met haar had en ik het appartement moest verlaten om haar niet te irriteren - dan was dat MIJN kelder. Het was de speelkamer, want ik had al mijn speelgoed verstopt achter het enorme gordijn op de plank, mijn knuffels, die ik als heel klein kind kreeg, een paar kleine elektronische consoles enzovoort - al die dingen die modern waren en zo. eigenlijk allemaal gehad.

              Het meeste speelgoed was eigenlijk van mijn zus Carina. Maar al op de leeftijd van 7 of 8 veranderde ze haar interesses volledig en hield ze standvastig vol dat ze geen kinderachtig speelgoed had. Dat is allemaal van mij, maakte ze op een gegeven moment duidelijk.

              In plaats van te klagen waar dit over ging, hield ik mijn mond. In eerste instantie wilde ik haar speelgoed natuurlijk niet gebruiken, maar na een tijdje dacht ik: “Wat ik hier beneden doe, zal toch niemand merken.” Dus op een gegeven moment begon ik met haar spullen te spelen. Na een tijdje vergat ik bijna dat het meeste speelgoed van haar was. Als jongen nam ik het poppenhuis zelfs als speelgoed, en dat werd op een gegeven moment precies mijn favoriete speeltje. Het was eigenlijk van mij.

              Ik trok het gordijn open en groef het langwerpige, vierkante, ouderwetse poppenhuis uit. In de doos zaten de poppen, passend bij de maat en het type meubels.

              Ik plaatste een van de poppen aan de eettafel. Ik legde de andere twee - een jongen en een meisjespop - in het bed in de kamer ernaast. Ik bedekte haar zorgvuldig nadat ik haar had uitgekleed.

' Bedtijd,' hoorde ik mezelf roepen.

              Een kleine pauze. Snufte ik.

' Ik wil niet slapen,' zei ik met een vermomde, heel heldere stem.

' Ik ook niet, ' wierp ik in.

 

              Op dat moment merkte ik het gekraak van de grijze stalen deur niet op die de gang met de kelder verbond. Ik moet ook het zachte tikken van voeten op het tapijt hebben gehoord dat volgde. Het doffe licht werd plotseling een seconde verduisterd omdat er een schaduw over mij en het poppenhuis kroop - maar dat merkte ik ook niet.

 

              Ik ging helemaal op in mijn spel. Ik keek een tijdje naar de poppen. De vader van de pop zat nog aan de eettafel. Ik speelde dat hij iets at en stond op om de kleine borden op te bergen. Het minibordje en de minikop heb ik netjes in de daarvoor bestemde kast geplaatst.

              Ik draaide me toen weer om naar de twee poppen in de slaapkamer.

' Ik ben niet moe', liet ik het poppenmeisje zeggen. En meteen daarna liet ik ze wegspringen. Ik gooide haar in de hoek, maar ik speelde dat ze gewoon wegliep.

              Ik liet de poppenjongen de dekens helemaal omhoog trekken zodat hij helemaal bedekt was.

              Even keek ik in de doos naast me, waar andere gebruiksvoorwerpen voor het poppenhuis stonden. Ik haalde een volwassen vrouwelijke pop tevoorschijn - de poppenmoeder van deze familie, maar die ik heel, heel zelden in mijn spel gebruikte.

              Zonder een woord te zeggen legde ik de moeder van de pop in het bed van de poppenjongen. Ik zweeg even.

“ Wat ben je aan het doen?” Hoorde ik opeens iemand zeggen.

              Ik was bang. Ik pakte snel de poppen en gooide ze naast me in de doos.

              Ik draaide me langzaam om naar waar de stem vandaan kwam. Ik keek haar met schaamte aan.

" Wat doe je daar?" Herhaalde het meisje dat ik kende. "Speel je met je poppenhuis?"

              Claudia. Ze was de beste vriendin van mijn zus Carina en was ongeveer een jaar ouder dan zij.

              Zij was soms ook degene die me probeerde te betrekken bij het spelen met mijn zus, maar wat meestal eindigde was dat mijn zus nog agressiever tegen me werd. Claudia was oké, eigenlijk degene van de vriendinnen van mijn zus die waarschijnlijk oké was. Ze was niet zo maf als Carina en niet zo cool als haar andere vrienden. Ik vond dat leuk omdat cool zijn niets voor mij was.

'Het is oké,' zei Claudia zonder op een antwoord van mij te wachten. 'Ik vertel niemand dat je met het poppenhuis speelt.

              Ik keek verlegen opzij.

' Eerlijk gezegd,' bevestigde ze.

              Zonder een woord te durven zeggen, haalde ik de poppen weer uit de doos. Ik legde de poppenvader terug aan de eettafel en de poppenjongen in het bed in de kamer ernaast. Ik heb de moeder van de pop weggelaten. Maar ik haalde het poppenmeisje weer tevoorschijn en zette haar voor het huis neer.

' Ze is eerder weggelopen,' legde ik zachtjes uit. 'Maar nu is ze terug.'

              Claudia ging naast me zitten en nam de meisjespop in haar hand.

' Wie zijn dat?' Wilde ze weten.

' Gewoon een familie,' zei ik.

" Zeker?" Zei Claudia.

              Claudia liep toen de kamer van de jongen binnen met het poppenmeisje.

' We zijn broers en zussen', zei ze in het spel. 'Dit is onze vader,' voegde ze eraan toe, wijzend naar de vader die aan de eettafel zat.

" Nee", riep ik uit. "Laten we vrienden zijn. Je bent mijn vriend en je bent van de ene op de andere dag bij ons. "

              Claudia lachte. 'Cool,' zei ze. "Dus - dan ben jij de jongen, ik ben het meisje ... en wie is de vader?"

              Ik keek naar de poppenvader. Toen pakte ik het en gooide het in de doos.

' Maakt niet uit,' stamelde ik toen. “We hebben geen ouders. We wonen hier alleen. "

' Nou, goed,' zei Claudia.

              Het resultaat was een poppenspel dat de komende minuten en uren steeds intenser werd. Al snel zaten we volledig in onze rollen. Op de een of andere manier was ik niet gewend om zo intens met iemand te spelen omdat ik geen vrienden had. Niemand wilde ooit met me spelen.

              Maar dat met Claudia was best leuk. Het deed me even mijn eenzaamheid vergeten.

              Tijdens ons spel legde Claudia plotseling de meisjespop op de jongenspop en begon ze allebei heen en weer te bewegen.

' Wat doe je daar?', Wilde ik weten.

              Claudia - nog steeds diep in het spel opgegaan - zei toen: "We zullen seks hebben."

              Mijn blik ging naar de deur. Het voelde opeens heel raar aan, alsof ik ergens op was betrapt.

" Hoe weet je hoe je dat moet doen?", Wilde ik van haar weten.

              Ik had geen idee of ik het wist. Zoiets had ik bijvoorbeeld nog nooit in een film gezien. Maar Claudia grijnsde naar me. Ze leek het te weten, ook al was ze amper 10, nauwelijks een jaar jonger dan ik.

              Toen gooide ze de poppen terug in de doos en week ze ineens af op een heel ander onderwerp.

' Kent u Jan? Die uit jouw klas? 'Ze wilde het weten.

              Ik knikte. "Waarom? Wat is er met hem?"

“ Carina is verliefd op hem. Ze wil het vangen, zei ze. '

" Oh," maakte ik nogal ongeïnteresseerd.

' Ik ben ook verliefd op hem. Maar ik denk dat ik het niet zal krijgen. Ik heb gewoon geen enkele kans tegen Carina. "

              Ik haalde mijn schouders op.

' Je weet het niet,' zei Claudia tegen me. "Als ze erachter komt, wil ze beslist niet meer mijn vriendin zijn."

' Oké, ik zeg niets', beloofde ik Carina's beste vriendin. 'Ze gelooft me waarschijnlijk toch niet.'

              Claudia keek me vragend aan.

' Ik bedoel dat ik met je heb gepraat. Ze denkt van niet. En dat ik met jou speelde, zeker niet. "

' Goed,' zei Claudia.

' Ik wou dat ik toch niet de broer van Carina was. Ik wou dat ik iemand anders was Misschien iemand met een heel ander leven.

" Ja," beaamde Claudia. "Ik heb ook vaak dat, dat ik dat wens."

              Ik bibber. Ik weet niet waarom, maar op dat moment liep er een koude rilling over mijn rug.

“ Is het waar dat je naar school meisjeskleding moest dragen?”, Vroeg ze me toen.

              Ik bedekte mijn ogen.

' Zo was het in het derde en vierde leerjaar,' zei ik zachtjes. 'Nu op de middelbare school, waar ik sinds dit jaar zit, is dat niet meer zo.'

' Waarom?', Vroeg ze. 'Wilde je een meisje worden?'

              Ik schudde mijn hoofd.

 

              Ik stond langzaam op en ging op een brede bank bij het kelderraam zitten. Claudia kwam eindelijk naar me toe. Ze merkte dat ik erg attent leek, maar ze reageerde niet.

' Ik heb een idee', begon ze toen. "Laten we spelen, we zijn iemand anders."

              Ik keek haar vragend aan.

' Wie wil je zijn?' Voegde ze eraan toe.

              Ik haalde weer mijn schouders op.

' Oké,' vervolgde ze het spel. "Jij bent Jan."

" En jij? Wie ben je? ”, Wilde ik weten.

' Ik ben je vriend,' antwoordde ze. 'Nou, Jan's vriend. U kunt een naam kiezen zoals mijn naam. "

              Ik hoefde niet lang na te denken. Ik wist niet waarom deze ene naam in me opkwam. Maar ik wist dat het deze naam moest zijn en geen andere.

' Natalie,' zei ik zachtjes.

' Oké,' zei Claudia. 'Jij bent Jan, ik ben Natalie, je vriendin.'

              Opeens nestelde Claudia zich tegen me aan. Ze sloeg een arm om me heen en vroeg me hetzelfde met haar te doen. Ze legde haar hoofd op mijn schouder.

              Aanrakingen.

              Ik vond het nooit leuk om aangeraakt te worden. Ik stond het maar één keer toe, dat was in de tweede klas met een klasgenoot met wie ik op dat moment relatief nauw contact had. We bezochten elkaar af en toe. Soms mochten we zelfs samen met de bus ergens heen. Haar ouders vertrouwden haar op haar zevende al veel en zo nu en dan nam ze me mee naar de naburige stad. Ik herinnerde me vaag dat zij waarschijnlijk degene was van wie ik haar niet alleen omhelsde, maar zelfs een keer kuste. Op de mond.

              Maar daar had ik niet meer aan gedacht. Pas vandaag.

" Jan", fluisterde Claudia. "Zeg, hou je van mij?"

              Ik heb mijn best gedaan om het spel te spelen, ook al was het een beetje moeilijk voor mij.

" Ja," antwoordde ik haar.

' Ik ook,' zei ze in de wedstrijd. 'Ik durfde het gewoon niet de hele tijd te zeggen.'

 

              We speelden toen dat de kelder ons appartement was. Claudia - nou ja, Natalie - trok bij mij in, jan. Ik zou hebben gekookt, dan hadden we veel gegeten en gepraat. In de late avond zouden we een beetje televisie hebben gekeken - onze televisie is, net als bijna alle andere objecten, denkbeeldig - en dan zijn we naar bed gegaan.

              We lagen nu in onze onderbroek op de bank. Ik merkte niet eens dat we ons hadden uitgekleed, we gingen zo op in ons spel. Na een tijdje begon ik het geheime spel zelf leuk te vinden. Vreemd - bij Claudia voelde ik niet zo'n onwil om aan te raken, zelfs niet toen we onder een echte deken op de bank knuffelden.

" Jan, ik hou van je en ik wil met je trouwen", zei ze in het spel.

              Ik keek haar aan. 'Ja, Natalie,' zei ik. 'Dat wil ik ook bij jou.'

              We speelden tot we zagen dat het buiten donker werd. Toen kleedden we ons weer aan en Claudia rende naar huis.

              Ons geheime spel, waarin we ons verdiepten in de rollen van Jan en Natalie, kreeg in de dagen erna steeds meer vorm. Elke middag brokkelde ik de kelder in - blijkbaar had niemand in mijn familie dat opgemerkt - en Claudia kwam stiekem naar me toe, en toen speelden we ons geheime spel. Na een tijdje werd het zelfs zo intens dat we elkaar niet meer met onze echte voornamen spraken. Zodra ze binnenkwam, was ze Natalie en ik Jan.

 

              Het was net voor de zomervakantie toen het gebeurde. Ons spel was nu bijna vier maanden aan de gang. En die middag - toen we weer de nachtelijke scène naar bed speelden, kleedde Claudia zich niet alleen uit, behalve haar onderbroek, zoals gewoonlijk, maar volledig.

' Jij ook, Jan,' zei ze. 'Het wordt tijd dat we kinderen krijgen. En vandaag gaan we er een doen. "

              Ik begreep niet helemaal wat ze bedoelde. En toen ze me vroeg om over haar heen te rollen nadat ik ook helemaal was uitgekleed, kreeg ik een heel vreemd gevoel. Ineens schrok het me.

              Maar Claudia hield me gewoon zachtjes in haar armen. Mijn trillingen verdwenen na een tijdje.

' Dat heb ik bij mijn ouders gezien,' zei ze zachtjes. 'Toen ik mijn vader ernaar vroeg, liet hij me precies zien hoe het was.'

              Ik was bang. Ik wilde het niet laten zien, maar ik was totaal geschokt. Ik wist niet waarom.

" Natalie?", Vroeg ik net.

' Nee,' zei Claudia. 'Claudia heeft dat gezien. En Claudia's vader doet dat met haar. '

              Mijn lippen trilden.

' Benjamin moet dat ook doen, nietwaar?' Wilde Claudia weten. 'Vertel je me met wie?'

 

              Ik wist niet of Claudia me zag huilen. Ik probeerde de tranen van mijn gezicht te vegen. Maar Claudia zag het en ze hield me gewoon stevig vast. We lagen gewoon op elkaar en hielden ons vast.

 

              Jan en Natalie zijn, was alsof je in een andere wereld was. Er was daar geen kwaad. We mochten daar alles doen, omdat we alleen van onszelf en ons geheime spel waren. Dingen, mensen uit het echte leven - niets deed er meer toe toen we onze game maakten. Niets kon meer pijn doen, alles voelde goed. Jan en Natalie - dat was een ander leven. En we zijn zo vaak mogelijk in dat spel begonnen. Het werd geheim gehouden. Maar het was een goed geheim dat we ermee deelden. Het was niet slecht, net als de andere geheimen die hen en mij omgeven moeten hebben.

 

              Toen ik 12 was, emigreerde Claudia met haar ouders naar Amerika. Ik heb haar sindsdien niet meer gezien. Ik weet niet meer of we afscheid van elkaar hebben genomen.

              Ik was toen begonnen om op de een of andere manier alles weg te duwen van het echte leven. Alle dingen waardoor ik me slecht voelde. De gedachten van ons geheime spel deden me wegdromen. Op de een of andere manier namen ze alle slechte gedachten weg en joegen ze de monsters weg. Ik kon het mezelf toen niet uitleggen, maar ik wist dat het waar was.

              Om je ogen te sluiten en weg te dromen. Om naar mijn eigen wereld te vluchten en daar een ander leven te leiden, om iemand anders te zijn dan ik werkelijk was. Ik zou dat nu kunnen doen. En ik denk dat dat toen mijn leven redde.

HOOFDSTUK 3 - NACHTREIS

 

              Waar was die verdomde tas nu?

              Ik had de belangrijkste dingen al bij elkaar. De televisie, een gigantische doos, stond al in de auto opgeborgen. Het was een wonder dat ik het in mijn eentje heb kunnen dragen. Maar om drie uur 's nachts was er niemand wakker die me had kunnen helpen.

              De koffer met de belangrijkste kleren was al ingepakt en opgeborgen. Dat had ik gisteravond stiekem al gedaan. Ik had niet veel ingepakt. Het meeste zou hoe dan ook op zaterdag komen. Gebracht door de verhuizers die mijn vader inhuurde. En moeder pakte dan al mijn kleren voor me in.

" Ha, ze zullen morgen kijken als ze zien dat ik al weg ben," zei ik tegen mezelf.

              Nu ontbrak de tas met al mijn persoonlijke spullen. Papieren, portemonnee, boeken enzovoort. Op dit moment wist ik niet waar ik het had neergelegd. Ik heb het gisteravond gehad.

              Ik keek in de slaapkamer. Ik bewaarde meestal persoonlijke bezittingen in de slaapkamer in de la waarvan ik altijd hoopte dat niemand ze zou openen. Vooral mijn moeder niet. In deze la had ik ook alle geheime liefdesbrieven van Jenny. Niemand mag ze zien. Niemand.

              De tas was er. Een koffertje met al mijn persoonlijke spullen.

              Ben ik iets vergeten?

              Oh, mijn god ... natuurlijk. Joey. Mijn Beo. De vogel die kon imiteren klinkt zo wonderbaarlijk. Hij zag er zo simpel uit, maar hij kon heerlijk zingen en zelfs fluiten. Ik wilde hem nu zeker meenemen, samen met zijn kooi.

              Ik verwijderde de bovenkant van het kooirek van de standaard en droeg het de auto in. Toen rende ik weer naar boven, pakte mijn persoonlijke tas en keek weer rond in mijn appartement.

' Dat is het,' zei ik. "Bielefeld, ik zal je zeker niet missen."

              Nadat ik het licht had uitgedaan en de deur op slot had gedaan, stampte ik met mijn aktetas naar de auto en ging zitten.

Allemaal leeg. Niemand op straat. Ik zette de motor aan en reed weg.

 

              Eigenlijk was ik altijd nogal verlegen. Terughoudend, maar een eenling. Ik heb ook nooit veel vrienden gehad, en degenen die ik alleen oppervlakkig om mij had gegeven. Had het te druk met hun eigen leven en carrière om met andere mensen om te gaan. Het was voor mij niet bijzonder moeilijk om alles achter me te laten. Vrienden. Familie. Mijn leven in Bielefeld.

              Ik kon alleen maar raden of ze van Jenny wisten. Officieel gaf ik een baanwissel als reden, maar eigenlijk ben ik alleen verhuisd vanwege Jenny.

              Terwijl ik met een constante snelheid van 130 kilometer per uur op de bijna lege autobahn sloeg, zat ik te piekeren. Het was vandaag 22 december 2003, een koude winterdag. Het lukte me eindelijk om van huis weg te komen toen ik 25 was. Eindelijk. Ik had geen seconde langer kunnen volhouden. Niet in deze stad. Niet bij dit gezin. En niet in dit leven.             

              Mijn gedachten dwaalden af ​​naar gisteravond. Alles was in wezen hetzelfde als gewoonlijk.Ik zat in de kelder van mijn kleine muziekstudio die mijn vader voor me had ingericht. Ik rommelde een beetje op mijn toetsenbord, maar er kwam niets moois uit. Mijn vader onderbrak mijn spel toen abrupt toen hij de kelder binnenliep - zonder te kloppen natuurlijk.

' Nou, zoon, wat ben je aan het doen?', Wilde hij weten.

" Ik speel," antwoordde ik. 'Wil je me nu met rust laten, alsjeblieft?'

' We moeten praten,' zei hij, zonder een vleugje respect aan mijn verzoek te verspillen.

              Geërgerd draaide ik me om en keek hem aan.

" Wat is het?", Wilde ik weten.

' Ik heb in Solingen een groot appartement voor je gekocht, dat weet je,' begon hij. "Een condominium."

" Ja," zei ik. “We waren er een maand geleden en hebben de aankoop afgerond. Is er iets mis mee? "

' Nou, mijn jongen,' begon hij weer, 'ik weet niet zeker of je het allemaal alleen kunt doen in een grote stad. Bedenk dat u daar niemand kent. "

" Oké," zei ik. 'Ik weet zeker dat ik daar mensen zal ontmoeten, papa. Als ik het nu niet doe, wanneer dan wel? "

' Je moeder zou heel verdrietig zijn als je wegging', zei hij. 'Ze maakt zich grote zorgen om je. En voor jou is het belangrijk dat ze dicht bij je is. "

              Wat een onzin.

' Carina is pas 23 en ze is verhuisd toen ze 19 was,' zei ik.

' Je weet dat Carina bij haar vriendje woont. Jullie hebben samen een toekomst opgebouwd. "

              Wat mijn vader probeerde te zeggen, was dat hij dacht dat Carina in zoveel dingen zoveel verder was dan ik. Vooral. Carina studeerde - ik had niet eens een fatsoenlijke baan. Carina heeft een vriendje gehad sinds ze 18 was - ik had niemand. En als ze wisten dat ik Jenny zes maanden had gehad, zouden ze me niet hebben geloofd. Typisch mijn ouders.

              Onlangs zei mijn zus Carina tegen me dat ik zeker nooit de deur uit zal gaan.

' Niemand denkt dat ik volwassen ben. Goh, ik ben 25. Wanneer moet ik anders mijn eigen leven beginnen? Ik wil dit leven hier niet meer. Ik wil hier wegkomen. Weg van jou ”, wilde ik zeggen.

              Maar ik zei niets.

' Benjamin, ik kan morgen Solingen bellen en de aankoop van het appartement afzeggen', stelde mijn vader me voor. 'Het zou echt veel, veel beter zijn als je hier zou blijven onder de hoede van mij en je moeder.'

              Zorg. Moeder.

              Vader was er nooit. De grote, belangrijke Alfred Foster had een vaste aanstelling. Hij kwam 's avonds laat altijd thuis van kantoor. En eigenlijk wist ik dat hij nooit geïnteresseerd was in mijn persoonlijke interesses.

              En moeder?

              Ik heb nooit tegen hen gevochten. Ik wilde het zo vaak proberen, maar het is nooit gelukt. Ze stond altijd op de voorgrond. Ze regelde alles op de manier die bij haar paste.

              Ik wist dat ze me niet wilde laten gaan. Ik wist dat ze me nooit zou laten weggaan. Weg van haar, weg van alle rotzooi.

' Ik ga verhuizen!', Zei ik tegen mijn vader. "Ik wil het."

' Nou, goed,' zei hij toen. "Probeer dan je geluk. Als je het niet aankunt - en het zal zeker geen drie maanden duren - dan kun je hier terugkomen. Je kamer blijft voor je vrij en ik zal het condominium in Solingen als verkoopobject op de markt laten zetten, zodat ik het snel weer kan verkopen als je terugkomt. '

' Ik kom niet terug', wilde ik zeggen.

" Ja, goed," zei ik in plaats daarvan. 'Ik zal het toch proberen.'

' Je zult nooit zonder je moeder kunnen leven', maakte mijn vader me duidelijk. 'Je komt wel terug, dat weet ik.'

              Toen ging hij naar buiten.

 

              In de nachtelijke duisternis op de snelweg, die alleen werd onderbroken door de koplampen van mijn Ford Escort, zag ik eindelijk een bord dat naar een rustplaats wees. Ja, dat is het nu. Neem een ​​korte pauze en drink een kop koffie. Misschien iets te eten.

              Toen ik de parkeerplaats opreed, zag ik veel vrachtwagens en vrachtwagens. Vreemd genoeg leek deze rustruimte erg druk, ook al waren de straten zo leeg.

              Ik bestelde eindelijk koffie, een glas cola en een stokbrood met kaas en ham aan het loket. Ik ging toen met het blad op een vrije plaats zitten.

              Even later - ik had mijn cola al op - kwam er een vrouw naast me zitten.

' Mag ik?' Vroeg ze. Ik keek haar alleen maar aan.

              Een vrouw sprak tegen me. Hoe ongebruikelijk was dat?

' Ben je op een nachttour met je vrachtwagen?' Vroeg ze.

              En ze wilde zelfs een gesprek beginnen. Heel vreemd. Ze kende me gewoon niet. Ze had niet kunnen weten dat ik gereserveerd en verlegen voor mensen was.

              Ik wist niet wat te zeggen.

' Je ziet nauwelijks auto's, maar een paar vrachtwagens op de weg', zei ze. “Ik reis met mijn auto en ben net terug van een vakantiereis.” Daarna nam ze een slokje van het drankje dat ze voor zich had.

' Ik ga verhuizen', antwoordde ik haar zojuist. "Ik heb mijn tenten in Bielefeld opgebroken en ga naar Solingen."

' Midden in de nacht?', Vroeg ze ongelovig. Ik heb niks beantwoord.

" Solingen is een prachtige stad", voegde ze eraan toe. 'Ik ben er een paar keer geweest. Daar woont een vriend. Kent u al iemand in uw nieuwe huis? "

' Mijn vriendin', legde ik ten slotte uit.

“ Hoe romantisch. Je gaat midden in de nacht naar het huis van je vriend en breekt thuis alle tenten af. "

" Ja, precies," glimlachte ik beschaamd.

' Hoe heet je?', Vroeg ze daarna.

              Waarom zou ik haar dat niet vertellen? Ik kende haar niet en zij kende mij niet. Het maakte toen niet zoveel uit. En ik zou haar zeker niet meer zien, ook al leek ze eigenlijk best aardig.

' Benjamin Foster,' antwoordde ik.

' Mijn naam is Simone Welter', stelde ze zich voor. 'En waarom ga je midden in de nacht verhuizen?'

' Nou ja,' begon ik. “Ik ga eigenlijk pas zaterdag verhuizen. Mijn nieuwe appartement staat nog helemaal leeg. Ik heb maar een paar dingen bij me, het allerbelangrijkste, maar ik ben vandaag vertrokken. "

" Oh," zei de vrouw. 'Je kunt niet wachten om bij je vriendin te wonen. Dat is schattig."

              Ik keek haar vragend aan.

' We hebben al een half jaar een langeafstandsrelatie', legde ik ten slotte uit. "Nu kon ik het thuis niet meer uitstaan ​​en moest ik eindelijk weg."

“ Is je vriend de enige reden waarom je verhuist?” De vrouw wilde het toen weten.

              Snufte ik.

" Waarom vraag je het?", Wilde ik weten.

' Nou, je maakt een heel verlegen indruk op me, bijna neerslachtig.'

              Ik wist niet wat ik daarop moest zeggen. Om de een of andere reden was deze vrouw - een vreemde vrouw - geïnteresseerd in mijn verhaal. Ik was daar niet aan gewend. Niemand, behalve Jenny misschien, is nooit in mijn verhaal geïnteresseerd geweest.

"Het ging nooit zo goed in mijn familie", wist ik te zeggen. 'Ik ben blij dat ik daar nu overheen ben.'

              Wat had ik haar kunnen vertellen?

              Mijn familie. Een vader die me zoveel mogelijk afhankelijk probeert te houden. Die kocht me wat ik nodig had en die geloofde dat geld mijn respect kon kopen. Een moeder die me als een klein kind behandelde en nooit, nooit, nooit kon accepteren dat ik volwassen was. Een zuster die me altijd had weggejaagd, vertrouwde me nooit iets te doen en liet me altijd zien dat ze, hoewel ze twee jaar jonger was, in alles verder en volwassener was dan ik.

Ja, dat was beslist mijn schuld. Ik laat het me jarenlang doen. En op een gegeven moment deed het er niet toe.

              Maar nu - nu heb ik mijn spullen ingepakt en ben ik weg. Weg van het sombere dagelijkse leven. Weg van mijn oude, zwakke leven.

' Ik moet verder ', nam ik afscheid van de vrouw.

'Het was leuk om met je te praten.'

              Ik ging naar mijn auto en reed terug naar de dageraad die al begon en reed de laatste 100 kilometer naar mijn nieuwe huis.

 

              Onvergelijkbaar, het moment waarop ik mijn appartement op de vijfde verdieping ontgrendelde. Eindelijk.

Er waren nog geen meubels in. Ongeacht. Er lag maar één matras op de vloer in de enorme woonkamer. Maar het licht was al aan en er stroomde ook water.

              Nadat ik alles had opgestaan, ging ik op de matras liggen en begon te dromen.

              Wat zou ik nu verwachten?

              De vrouw in de rustplaats had gelijk, ik kende hier niemand. Behalve Jenny. Ik, Benjamin Foster, zou hier een heel nieuw leven beginnen. Ik hoefde niet meer aan mijn vorige leven te denken. Het was achter me, het was voorbij.

              Verdorie. Plotseling greep de twijfel me onvoorbereid. Ik had geen idee waar ze vandaan kwamen. Ze schoten als een bliksem door mijn hoofd. Verdomme.

              Wat als vader gelijk had? Wat als ik het echt niet heb gehaald en misschien volgende week terug moet naar Bielefeld omdat ik hier totaal gefaald heb? Had ik nu moeten falen voordat het zelfs maar echt begon?

              Wat waren die gedachten die ik niet wilde? Was het normaal toen je van huis ging?

              Ik wilde niet terug naar huis. Niet meer.

 

              Plots ging de deurbel om negen uur 's ochtends. En ik wist wie het was.

              Mijn slechte gedachten leken in een oogwenk verdwenen. Ik zou gelukkig kunnen zijn. Ja, en ik ook.

              Ik sprong haastig naar de grote glazen voordeur van mijn appartement, die naar de portiek leidde, en deed die open.

" Jenny," ademde ik met een glimlach.

' Je bent er,' zei ze zacht, en nam me toen in haar armen. Ze wilde niet meer loslaten.

              Ik kon geen geluid uitbrengen. Van opluchting legde ik gewoon mijn hoofd op haar schouder en huilde.

' Het is goed', zei ze. "Je bent hier nu. En ik ben nu bij je. "

' Mijn appartement,' stamelde ik. "Mijn eigen flat"

              We gingen op de matras liggen - er was nog niets anders om te gaan zitten - en gingen daar zitten terwijl we een paar minuten stil waren en keken naar de delicate sneeuwvlokken die uit de ochtendhemel vielen en prachtige ijsbloemen op de ramen toverden.

' Jenny,' zei ik ten slotte.

" Ja, Benjamin?"

' Het is zo ... zo anders. Alles is zo anders. "

              Jenny glimlachte naar me met haar lieve lippen. “We konden elkaar pas om de paar weken ontmoeten toen je nog in Bielefeld woonde. Nu kunnen we elkaar elke dag zien. "

              Ik streelde haar haar.

' Je ruikt lekker', merkte ik op.

“ Vind je mijn nieuwe parfum leuk? Ik heb hem speciaal voor jou gekocht. 'Ze grijnsde. 'Jij, Benjamin, ik moet je iets vragen,' voegde ze eraan toe

vervolgens toegevoegd.

              Ik keek haar in de ogen.

' Wil je echt mijn vriendje zijn?'

              Waarom heeft ze me dat gevraagd? Teleurgesteld draaide ik me naar het raam en keek naar het dak van het huis aan de overkant, dat vanaf hier duidelijk zichtbaar was.

' Jenny, dat weet je,' zei ik. "Ik kwam hier voor jou, waarom geloof je me niet?"

' Ik geloof je,' zei Jenny. 'Maar ik ben twaalf jaar ouder dan jij. Ik ben 37 jaar oud en getrouwd.'

' Ik weet het,' zei ik. 'Ik zei toch dat ik het niet erg vind. Ik wil je geliefde zijn Ik kan eraan wennen dat je een man hebt. En ik heb altijd het gevoel gehad dat er in je hart genoeg ruimte voor mij was. 'Ik wendde me weer tot haar. 'Ik dacht dat we het erover eens zouden zijn.'

' O, Benjamin,' zei ze toen. En ten slotte kuste ze me op de mond.

' Wat gaat er nu anders zijn?', Vroeg ik. 'Ik ben nu gewoon altijd hier. Ik hoef niet meer elke drie of vier weken zo ver te rijden, voor een dag of een nacht. Ik woon hier nu. Oh, mijn god, Jenny ... ik woon hier "

              Ik ben opgestaan.

              En toen, de eerste keer dat ik iets deed, deed ik de laatste keer lang geleden. Ik huppelde door het appartement. En ik lachte. Ik herinnerde me niet de laatste keer dat ik lachte. Maar nu greep het me een beetje. Ik schreeuwde van het lachen, alsof al het negatieve dat ik ooit in me had binnen een seconde van me was weggevallen.

              Ik hoopte zo dat het zo was.

' Ben je gelukkig?', Wilde Jenny weten.

              Ik stopte met lachen en dansen en keek haar vanuit de hoek aan.

              Ik ging naar haar toe, pakte haar arm en tilde haar op. Toen danste ik een langzame stand-up blues met haar zonder muziek. Hier hadden we geen klanken voor nodig, want het liedje dat gespeeld werd zat in ons hart.

' Ja, ik ben blij', zei ik tegen haar.

" Mis je je familie? Je oude huis? '

' Alsjeblieft, Jenny,' fluisterde ik. "Verpest dit moment niet, dit ongelooflijk mooie moment, door naar mijn familie te vragen."

" Vergeef me," antwoordde ze eenvoudig.

' Ik wil er niet over praten,' zei ik tegen haar. 'Je weet dat ik het nooit goed met ze heb kunnen vinden. Ik ... oh, Jenny, ik ben gewoon blij dat ik er nu ben. Daar niet meer, in mijn oude huis. Kunnen we het daar niet bij laten? "

' Ik wil gewoon dat je weet of je met iemand wilt praten, ik zal er zijn. En nu je hier woont, ben ik ook heel dicht bij jou. Minder dan acht kilometer verderop. "

              Ik glimlachte. "Ja, ik zei.

Opnieuw kusten we elkaar diep. En terwijl haar hand om mijn donkere, schouderlange haar speelde, trok ik de stoffen riem van haar jurk.

              Het kon ons niet schelen dat de verwarming nog niet aan stond en dat het eigenlijk nog koel was in het appartement, dat waarschijnlijk uiterlijk tegen de avond zou moeten veranderen. We kleedden ons uit en sliepen samen.

              Het gebeurde al verschillende keren eerder, altijd als ik haar in het geheim had bezocht. We hebben drie of vier keer een geheime ervaring gehad. Niemand van mijn familie wist dat, vader noch moeder of zus. Je had toch nooit gedacht dat ik dat zou kunnen doen. Benjamin Foster heeft een vriendin? De jongen die altijd alleen is, nauwelijks vrienden heeft en altijd verscholen zit in zijn kamer? De?

Jenny's man wist het ook niet. Op de een of andere manier slaagde ze erin me voor hem geheim te houden. Hij wist waarschijnlijk niet eens dat ik er was.

              Toen we vandaag intiem werden, was het anders dan voorheen. Het was magisch, op de een of andere manier mysterieuzer en gepassioneerder, iets heel bijzonders. Ik wist niet wat er anders was, maar misschien kwam het doordat ik hier nu woonde en me voor het eerst in mijn leven vrij voelde. Dat kon niet verkeerd zijn.

              Jenny had me eerder gevraagd of ik gelukkig was. Op dat moment was ik het.

 

              Nadat ik de telefoon had aangesloten die ik die middag had meegenomen, ging Jenny terug naar huis. Maar ze beloofde me die avond weer te bellen.

              Dus nu was ik hier in de nieuwe stad. Ik hoefde aan niets slechts te denken. Ik was gewoon vrij om te kiezen wat ik wilde doen. Ongelofelijk. Ik wist niet eens wat ik eerst moest doen.

              Misschien moet ik wat rondkijken in de omgeving. Ja, dat zou goed zijn, dacht ik bij mezelf. En dus pakte ik mijn geld en mijn sleutels, glipte het appartement uit en begon te lopen.

 

              Het wooncomplex waarin mijn vader dit grote condominium voor me had gekocht, lag een beetje uit de weg in een buitenwijk van Solingen. Eigenlijk waren we nog niet echt in een stad, het was meer een dorp, bijna op zichzelf staand. Maar er reden bussen naar het centrum, en het busstation was hier niet ver vandaan.

              Ik was eigenlijk van plan om naar Solingen te gaan, maar toen zag ik dit schilderachtige restaurant bij het busstation, een hoekbar met een interessante, oude veranda. Het huis was nogal ouderwets en ik vond het reclamebord meteen mooi. Boxer, stond er in grote letters boven een neonkleurig cocktailglas. Dat paste helemaal niet bij het huis.

              Geweldig, dacht ik.

              Toen ik naar binnen ging, waren er een paar mensen aan de lange bar in de smalle kamer, meestal oudere mannen van rond de 40 of 50 jaar. Ik voelde me een beetje verloren toen ik 25 was, maar dat deed er niet toe.

              Ik ging zitten en bestelde een biertje.

" Nieuw hier?", Vroeg iemand die naast me zat.

" Ja," zei ik een beetje ontspannen nadat ik de eerste slok had genomen. Wat een geluk dat de alcohol me altijd meteen heeft beïnvloed. 'Vandaag verhuisd.'

" Ah," zei de man. "Waar kom jij vandaan?"

' Van Bielefeld.'

' Toen was je daar een student?', Wilde hij weten.

              Het gebeurde meestal na het eerste glas. Dat wist ik al. Zodra ik wat gedronken had, merkte ik dat er iets in mij gebeurde. En deze transformatie, deze mutatie die mij overkwam, was eigenlijk waar ik jarenlang stiekem en herhaaldelijk naar op zoek was. Ik genoot er elke keer van als ik het thuis stiekem deed. En als ik 's nachts wegsloop zonder dat mijn vader of moeder het merkte, was de kick bijzonder groot. Ik heb nooit iets verboden gedaan, niemand had me toch geloofd. Maar dat was gewoon van mij. En dat wist ik.

              En nu kon ik het eindelijk ongecontroleerd in vrijheid doen. Nu kon ik drinken wat ik wilde en hoeveel ik wilde. Er was niemand om mij verwijten te maken of een morele preek te houden.

              Ik hield van drinken. Eerder. Het gaf me altijd iets speciaals als ik het deed. Het was altijd een prettig moment om daarna door de alcohol te worden wie ik was.

" Student? Ik? 'Vroeg ik terug. "Dat is lang geleden. Ik begon vroeg te studeren. Ik ben een jonge ondernemer. "

" Dus?" Vroeg de man. "Wat doe je?"

              Hij lachte terwijl ik al mijn tweede glas bier dronk.

' Zaken,' zei ik zonder in detail te willen treden. Ik was een zoon van beroep. Ik had niets geleerd en had hoogstens een potentiële baan hier in Solingen in het vooruitzicht, waarvoor ik een sollicitatie had geschreven zodat mijn vader het appartement voor mij zou kopen.

Maar nu was ik iemand anders.

' Goed, zakenman,' zei de half aangeschoten man tegen me. "Breng je een ronde door?"

" Ja, natuurlijk," lachte ik. 'Een lokale ronde op mij,' riep ik naar de huisbaas.

              Met slechts acht mensen zal het niet zo duur zijn, dacht ik bij mezelf. Maar het kon me ook niet schelen. Ik had genoeg geld bij me, zeker honderd. En als ik de volgende ochtend geen geld meer had, zou ik papa kunnen bellen en om meer geld vragen.

              Ik had echt nooit geleerd om voor mezelf te zorgen. Mijn vader kocht het appartement voor mij in de veronderstelling dat hij dat zou doen

kon er nog steeds zeker van zijn dat ik de controle over mij had. Hij was er in ieder geval van overtuigd dat ik na een paar weken weer in Bielefeld zou belanden. En hij liet me gaan, maar alleen als hij me niet uit zijn afhankelijkheid verloor. En door mij altijd geld te sturen, had hij daar voor gezorgd.

" Ga je een spelletje poker spelen?", Vroeg een derde man.

" De verliezer geeft een ronde."

              We hebben de hele avond gespeeld. En hoe voller ik kreeg, hoe meer ik verloor. Ik moest zeven, acht of negen ronden betalen, verdomme.

              Maar wat maakt het uit, dacht ik bij mezelf.

              Ik heb nieuwe vrienden gemaakt. De mensen op deze plek waren in een goed humeur, en hoe dronkener ik was, hoe vriendelijker ze me leken.

" Geef je een rondje?"

' Vooruit, bestel er nog een, maatje.'

" Je bent geweldig, je kunt veel in jezelf fooien." Ja, dat zou ik kunnen. Na ongeveer twaalf biertjes was mijn niveau nog lang niet bereikt en wilde ik blijven drinken. De huisbaas maakte ons er echter van op de hoogte dat hij over een paar minuten de pub voor vandaag zou sluiten en vroeg ons om te vertrekken en morgen terug te komen.

' Tuurlijk, ik doe mee,' zei ik onduidelijk.

              Ik had toch niets te doen. De potentiële baan - wie weet of ik die überhaupt zou krijgen - was nog ver weg. Daarom kon ik hier in mijn nieuwe huis rondzweven.

' Hé, ik ben morgen terug,' riep ik naar de groep.

" Jullie zijn geweldig. Weet je wat, ik ben ook geweldig. Ik ben echt groot, 'gooide ik erin.

              De mensen lachten. Of ze nu blij voor me waren, met me lachten of gewoon lachten, het kon me niet schelen.

' Ik heb een vriendin hier in Solingen', riep ik. "Zij houdt van mij."

" Je zit vol", zei de huisbaas.

' Ze houdt echt van me,' zei ik. “Ik heb een geweldige baan. Ik ben een zakenman. Zoals mijn vader. Hij is ook een zakenman. We hebben veel geld. En waar dat vandaan komt, is er meer. "

" Haha," zei een van de gasten. 'Dan kun je hem morgen terugbrengen naar de kroeg. We zijn blij. "

" Ja", zei ik tegen hem. “Wat wil je?” Ik viel hem plotseling agressief aan. “Ben je niet tevreden als ik rondjes gooi? Je kunt geen rondjes rijden. "

' Hé,' zei de man. “Ik heb ook rondjes gereden, weet je?” Hij lachte en keek me toen serieus aan. 'Ik hou niet van je gezicht,' zei hij ten slotte.

' En nu?', Zei ik moedig. "Wat jij wilt doen?"

' Je bent hier niet brutaal.'

" Ik? Ik zei. "Hé man, windt je me op? Ik ben brutaal? "

' Luister,' zei de huisbaas ten slotte tegen me. "Kom morgen weer. Je hebt genoeg voor vandaag. "