Balsamo der Magier - Alexandre Dumas - E-Book

Balsamo der Magier E-Book

Alexandre Dumas

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Beschreibung

Frankreich 1769. In den letzten Regierungsjahren von Ludwig XV. und seiner Mätresse Madame Dubarry hat der französische Königshof in Versailles den Höhepunkt eines umschlagenden Absolutismus erreicht. In einem beispiellosen Triumphzug rollt die Karosse von Marie Antoinette durch Frankreich. Die österreichische Kaisertochter kommt zu ihrer Vermählung mit dem französischen Dauphin nach Paris. Unterwegs begegnet sie den im Schloss Taverney dem Magier Giuseppe Balsamo, dessen rätselhafte Prophezeiungen, wo immer er auftaucht, für Verwirrung und Erstaunen sorgen. Während die dekadente, feine Gesellschaft am Versailler Königshof über die Identität des geheimnisvollen Mannes ebenso grübelt, bemerkt jedoch niemand, wie Balsamo zwischen Machthabern, Günstlingen und koketten hohen Damen ein unsichtbares Netz von Intrigen spinnt. Sein Schatten liegt über Marie Antoinette.

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Seitenzahl: 435

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Alexandre Dumas

Balsamo, der Magier

Die Memoiren eines Arztes

Impressum

Texte:             © Copyright by Alexandre Dumas Umschlag:            © Copyright by Gunter Pirntke

Übersetzer:      © Copyrigh by Walter Brendel

Verlag:

Das historische Buch, Dresden / Brokatbookverlag

Gunter Pirntke

Altenberger Straße 47

01277 Dresden

[email protected]

 

 

Inhalt

1. Kapitel: Der Großmeister der Geheimgesellschaft.

2. Kapitel: Der lebende Wagen im Sturm.

3. Kapitel: Die schöne Lorenza.

4. Kapitel: Gilbert.

5. Kapitel: Taverney und seine Tochter.

6. Kapitel: Die Hellseherin.

7. Kapitel: Das Mädchen und die Herrin.

8. Kapitel: Der Harbinger.

9. Kapitel: Der Ritter von Redcastle.

10. Kapitel: Marie Antoinette.

11. Kapitel: Ein Wunder der Magie.

12. Kapitel: Taverneys Aussichten hellen sich auf.

13. Kapitel: Nicole's Freund.

14. Kapitel: Das Glück des Verstoßenen.

15. Kapitel: Taverney erscheint zur Rettung.

16. Kapitel: Der Liebling des Königs.

17. Kapitel: Ein königlicher Uhrenreparateur.

18. Kapitel: Die Gräfin von Bearn.

19. Kapitel: Chon verdirbt alles.

20. Kapitel: Ärger und Amüsement.

21. Kapitel: Gräfin schneidet Gräfin.

22. Kapitel: In Ratlosigkeit.

23. Kapitel: Die Vorstellung.

24. Kapitel: Der Empfang der Dauphiness.

25. Kapitel: Gilbert zerreißt goldene Ketten.

26. Kapitel: Der alte Botaniker.

27. Kapitel: Meister Jaques.

28. Kapitel: Im Dachboden.

29. Kapitel: Wer Meister Jaques war.

30. Kapitel: Alte und neue Patrizier.

31. Kapitel: Die Frau des Zauberers.

32. Kapitel: Der Mann der Nonne.

33.Kapitel: Graf und Kardinal.

34. Kapitel: Nahe Nachbarn.

35. Kapitel: Das Gartenhaus.

36. Kapitel: Balsamo zu Hause.

37. Kapitel: Die doppelte Existenz.

38. Kapitel: Der wache Zustand.

39. Kapitel: Der vorausgesagte Besuch.

40. Kapitel: Die Kunst der Goldherstellung.

41. Kapitel: Das Wasser des Lebens.

42. Kapitel: Die neuen Amouren des Königs.

43. Kapitel: Zwei Fliegen mit einer Klappe.

44. Kapitel: Der Plan zum Handeln.

45. Kapitel: Ein zu guter Lehrer.

46. Kapitel: Eine schreckliche Hochzeitsnacht.

1. Kapitel: Der Großmeister der Geheimgesellschaft.

Am linken Rheinufer, in der Nähe der Stelle, wo das Flüsschen Selz entspringt, erheben sich die Ausläufer vieler Berge, deren borstige Höcker wie Herden verängstigter Büffel nach Norden zu eilen scheinen und im Dunst verschwinden. Diese Berge erheben sich über eine verlassene Gegend und bilden eine Wache um einen, der erhabener ist als alle anderen, dessen Granitstirn, gekrönt von einer Klosterruine, dem Himmel trotzt. Es ist der Thunder Mount.

Am sechsten Mai 1770, als die Wellen des großen Flusses sich in den Regenbogenfarben der untergehenden Sonne färbten, folgte ein Mann, der von Mainz aus geritten war, nach einer Reise durch Polen, dem Weg aus dem Dorf Danenfels heraus, bis er endete, dann stieg er ab, führte sein Ross und band es im Kiefernwald an.

"Sei ruhig, mein guter Djerid (Speer)", sagte der Reiter zu dem Tier mit diesem arabischen Namen, der sein Blut und seine Schnelligkeit verriet, "und auf Wiedersehen, wenn wir uns nie wiedersehen."

Er warf einen Blick um sich, als ob er ahnte, dass er belauscht worden war.

Die Barbe wieherte und scharrte mit einem Fuß.

"Richtig, Djerid, die Gefahr ist um uns herum."

Aber als hätte er sich entschlossen, nicht mit ihr zu kämpfen, zog der verwegene Fremde die Ladungen aus einem Paar prächtiger Pistolen und warf das Pulver und die Kugeln auf die Grasnarbe, bevor er sie wieder in die Halfter steckte. Er trug ein stahlgefasstes Schwert, das er mit dem Gürtel abnahm und am Steigbügelleder befestigte, so dass es mit der Spitze nach unten am Sattelhorn hing.

Nachdem diese merkwürdigen Formalitäten erledigt waren, nahm er die Handschuhe ab, durchsuchte seine Taschen und fand eine Nagelschere und ein Taschenmesser, die er über die Schulter warf, ohne nachzusehen, wohin sie gingen.

Er holte tief Luft und stürzte wahllos in das Dickicht, denn es gab keine Spur eines Weges.

Er war ein Mann um die dreißig, größer als der Durchschnitt, aber so wunderbar gut gebaut, dass die größte Kraft und Geschicklichkeit in seinen geschmeidigen und nervösen Gliedern zu zirkulieren schien. Er trug einen schwarzen Samtmantel mit vergoldeten Knöpfen; die Laschen einer bestickten Weste zeigten sich unter den untersten Knöpfen, und die Reithose aus Hirschleder umschrieb Beine, die eines Bildhauers Modell würdig wären; die eleganten Füße steckten in Lacklederstiefeln.

Sein Antlitz war eine bemerkenswerte Mischung aus Kraft und Intelligenz, mit dem ganzen Spiel südländischer Rassen; sein Blick, der jede Emotion zeigen konnte, schien jeden, auf den er fiel, mit Strahlen zu durchdringen, die die Seele ertönen ließen. Seine Wangen waren von einer Sonne gebräunt worden, die heißer war als die von Frankreich. Sein Mund war groß, aber fein geformt und gab den Blick auf prächtige Zähne frei, die durch seinen dunklen Teint noch weißer wurden. Seine Hand war klein, aber muskulös, sein Fuß lang, aber fein.

Kaum hatte er ein Dutzend Schritte auf der Lichtung gemacht, hörte er schwache Schritte. Er erhob sich auf die Zehenspitzen und erkannte, dass unsichtbare Hände Djerid losgebunden hatten und ihn wegführten. Er runzelte leicht die Stirn, und ein schwaches Lächeln kräuselte seine vollen Wangen und die wohlgeformten Lippen.

Er ging weiter in das Herz des Waldes.

Eine Zeitlang leitete ihn das Zwielicht, aber das erlosch bald, und er stand in so dichter Dämmerung, dass er stehen bleiben musste, um nicht blindlings zu irren.

"Ich bin von Mainz nach Danenfels gekommen", sagte er laut, "weil es eine Straße gab. Ich kam in diesen Wald, weil es einen Pfad gab: Ich bin hier, weil es Licht gab; aber ich muss jetzt stehenbleiben, weil ich nichts sehe."

Kaum hatte er in einem Dialekt, der teils französisch, teils sizilianisch war, gesprochen, als nur fünfzig Schritte entfernt ein Licht aufblitzte.

"Danke! Ich werde dem Licht so lange folgen, wie es mich führt."

Das Licht bewegte sich sofort weiter, regelmäßig und gleichmäßig, wie eine Bühnenlampe, die von einem Scheinwerfer bedient wird.

Bei hundert Schritten ließ ein Hauch am Ohr des Abenteurers ihn zusammenzucken.

"Dreh dich um und du stirbst!", flüsterte es.

"Na gut", antwortete der Fremde.

"Sprich, und du stirbst!", flüsterte eine Stimme zu seiner Linken.

Er verbeugte sich, ohne zu sprechen.

"Aber", sagte eine Stimme, die aus den Eingeweiden der Erde zu kommen schien, "wenn du dich fürchtest, so kehre in die Ebene zurück, woran man erkennt, dass du entmutigt bist, und verzichte auf deinen Auftrag."

Der Reisende winkte mit der Hand, um anzudeuten, dass er weitergehen würde, und er ging weiter.

Aber es war so spät und der Schatten so tief, dass er in der Stunde, in der ihm das magische Licht vorausging, stolperte, aber er murrte nicht und zeigte kein Zittern vor Angst, während er keinen Atemzug hörte.

Plötzlich erlosch das Licht!

Er war durch den Wald gegangen, denn als er die Augen hob, konnte er ein paar Sterne am dunklen Himmel glitzern sehen.

Er ging weiter in dieselbe Richtung, bis er die düstere Masse der Burgruine auftauchen sah - ihr Gespenst. Im selben Moment traf sein Fuß auf die gefallenen Steine.

Ein klammes Etwas wickelte sich um seine Stirn und versiegelte seine Augen. Er konnte nicht einmal mehr die Schatten sehen. Es war ein nasses Leinentuch. Er musste damit gerechnet haben, denn er leistete keinen Widerstand gegen die Augenbinde. Aber er streckte stumm die Hand aus, wie es ein Geblendeter natürlich tut, um zu tasten. Die Geste wurde verstanden, denn augenblicklich umklammerte eine kalte, trockene, knochige Hand seine Finger. Er wusste, dass es die eines Skeletts war, aber wenn es Gefühl besessen hätte, hätte es wissen müssen, dass seine eigene Hand nicht mehr zitterte.

Hundert Meter lang wurde der Suchende schnell vorwärts geschleift.

Auf einmal wurde die Binde losgerissen, und er blieb stehen; er hatte den Gipfel des Donnerberges erreicht.

Vor ihm erhoben sich die modrigen, moosigen Stufen der Vorhalle des alten Schlosses Donnerberg. Auf der ersten Platte stand das Gespenst mit der knöchernen Hand, die ihn dorthin geführt hatte. Von Kopf bis Fuß umhüllte es ein langes Leichentuch; durch einen Schlitz blickten die toten Augen glanzlos. Die fleischlose Hand wies in die Ruinen, wo das Ziel eine Halle zu sein schien, die zu hoch lag, um sie zu sehen, deren eingestürzte Decke aber mit einem unbeständigen Licht flackerte.

Der Reisende nickte zustimmend. Langsam stieg der Geist die Stufen hinauf, eine nach der anderen, bis er mitten in den Ruinen stand. Der Mann folgte mit demselben feierlichen und ruhigen Schritt, der seinen Gang bestimmte, und er trat ebenfalls ein.

Hinter ihm schlug die Haupttür so geräuschvoll zu wie ein klingelndes Bronzetor.

Der gespenstische Führer war auf der Schwelle eines runden Saales stehen geblieben, der mit Schwarz behangen und von drei Lampen grünlich erleuchtet war.

"Öffne deine Augen", sagte der gespenstische Führer.

"Ich sehe", antwortete der andere und blieb zehn Schritte vor ihm stehen.

Mit einer schnellen und hochmütigen Geste zog das Gespenst ein zweischneidiges Schwert aus seinem Leichentuch und schlug damit auf eine eherne Säule ein, die einen Ton wie ein Gong ertönen ließ.

Sofort hoben sich ringsum die Platten des Hallenbodens, und zahllose Geister, dem Führer gleich, stahlen sich mit gezückten Schwertern hinein und nahmen auf den Stufen Stellung, wo sie wie Statuen auf ihren Sockeln standen, kalt und regungslos. Sie hoben sich von der zobelnen Draperie ab.

Höher als die Stufen war ein Podest für sieben Stühle; auf diesen nahmen sechs Geister Platz, wobei ein Sitz frei blieb; sie waren Anführer.

"Was ist unsere Zahl, Brüder?", forderte einer der sechs, die sich in der Mitte erhoben.

"Dreihundert ist die richtige Zahl", antworteten die Gespenster mit einer Stimme, die durch den Saal donnert und in den schwarzen Behängen erstirbt.

"Dreihundert", sagte der Vorsitzende, "das sind je zehntausend Gefährten; dreihundert Schwerter sind drei Millionen Dolche wert. Was willst du, Fremder?", verlangte er und wandte sich an den Eindringling.

"Das Licht sehen", war die Erwiderung.

"Die Pfade, die zum Feuerberg führen, sind hart und mühsam - fürchtest du dich nicht, sie zu beschreiten?"

"Ich fürchte nichts."

"Du kannst nicht umkehren, wenn du einmal angefangen hast. Bedenke das."

"Ich will erst am Ziel aufhören."

"Bist du bereit, den Schwur zu leisten?"

"Sagen Sie es und ich werde es wiederholen."

Der Präsident hob die Hand und sprach langsam und feierlich diese Worte aus:

"Schwöre im Namen des Meisters Zimmermann, alle fleischlichen Bande zu zerreißen, die dich an wen auch immer binden, und vor allem an diejenigen, denen du vielleicht Glauben, Gehorsam oder Dienst versprochen hast."

Der Neuankömmling wiederholte mit fester Stimme, was ausgesprochen wurde.

"Von nun an", fuhr der Präsident fort, "bist du von allen Verpflichtungen gegenüber deinem Heimatland und deinen Herrschern befreit. Schwöre, deinem neuen Führer alles zu offenbaren, was du gesehen und getan, gehört oder gelernt, gelesen oder erraten hast, und ferner alles, was unter deinen Augen vorgeht, auszuspionieren und aufzudecken."

Als er aufhörte, wiederholte der Novize.

"Ehrt und achtet das Wasser des Todes", fuhr der Präsident fort, ohne die Stimme zu ändern, "als ein schnelles, sicheres und notwendiges Mittel in geschickten Händen, um den Globus durch den Tod oder Wahnsinn derer zu reinigen, die danach streben, die Wahrheit zu ersticken oder sie unseren Händen zu entreißen."

Ein Echo könnte den Schwur nicht getreuer wiederholen.

"Meide Spanien, Neapel und alle verfluchten Länder; und darüber hinaus die Versuchung, das, was du erfährst und hörst, herauszulassen - denn der Blitz schlägt weniger schnell zu als wir mit unserer unsichtbaren, aber unvermeidlichen Klinge, wohin du auch fliehen magst. Nun, lebt im Namen der himmlischen Drei!"

Trotz der letzten Drohung war auf dem Gesicht des Novizen keine Regung zu erkennen, denn er wiederholte die Worte mit ebenso ruhigem Ton wie zu Beginn.

"Nun schmückt den Bewerber mit dem heiligen Band", sagte der Präsident.

Zwei verhüllte Gestalten legten dem Fremden ein himmelblaues Band mit silbernen Buchstaben und Frauenfiguren auf die gebeugte Stirn; die Enden des Abzeichens wurden hinten im Nacken zusammengebunden. Sie traten zur Seite und ließen ihn wieder allein.

"Was wollen Sie?", fragte der Oberamtmann.

"Drei Dinge: die eiserne Hand, um die Tyrannei zu erdrosseln; das feurige Schwert, um die Unreinen von der Erde zu vertreiben; und die diamantene Waage, um die Geschicke der Menschheit zu wägen."

"Bist du bereit für die Prüfungen?"

"Wer angenommen werden will, sollte zu allem bereit sein."

"Die Prüfungen!", riefen die Geistererscheinungen.

"Dreh dich um", sagte der Präsident.

Vor dem Fremden stand ein totenbleicher Mann, gefesselt und geknebelt.

"Seht einen Verräter, der die Geheimnisse des Ordens verraten hat, nachdem er einen solchen Eid abgelegt hat, wie ihr es getan habt. So schuldig, was meint ihr, hat er verdient?"

"Den Tod."

"Tod!", schrien die dreihundert Schwertträger.

Sofort wurde der unglückliche Übeltäter trotz übermenschlicher Gegenwehr in den hinteren Teil der Halle geschleift. Der Eingeweihte sah, wie er sich in den Händen der Folterknechte rang und krümmte, und hörte seine Stimme durch den Knebel zischen. Ein Poniard blitzte im Lampenlicht wie ein Blitz auf, und nachdem er gefallen war, landete der tote Körper mit einem klatschenden Geräusch des Griffs schwer auf dem Steinboden.

"Die Gerechtigkeit ist vollstreckt worden", bemerkte der Fremde und drehte sich zu dem furchterregenden Kreis um, dessen gierige Augen ihn aus ihren Grabgewändern heraus angestarrt hatten.

"Ihr seid also mit der Hinrichtung einverstanden?"

"Ja, wenn die Erschlagenen wirklich schuldig waren."

"Und würdest du den Untergang eines jeden begießen, der die Geheimnisse der Alten Gesellschaft verkauft hat?"

"In jedem Getränk."

"Bringt den Becher her", sagte der Erzoffizier.

Einer der beiden Henker näherte sich mit einem Schädel, der mit einer warmen und rötlichen Flüssigkeit gefüllt war. Der Fremde nahm den Kelch an seinem Messingstiel und sagte, während er ihn hochhielt: "Ich trinke auf den Tod aller falschen Brüder." Er setzte den Becher an seine Lippen, leerte ihn bis zum letzten Tropfen und gab ihn ruhig an den Geber zurück.

Ein Raunen des Erstaunens ging durch die Versammlung, während die Phantome sich gegenseitig ansahen.

"So weit, so gut. Die Pistole", sagte der Anführer.

Ein Gespenst stahl sich auf den Sprecher zu und hielt eine Pistole in der einen Hand und Pulver und Kugel in der anderen, ohne dass der Novize einen Blick in diese Richtung zu werfen schien.

"Versprichst du, der Bruderschaft passiven Gehorsam zu leisten, auch wenn es auf dich selbst zurückschlagen sollte?"

"Wer in den Haushalt der Gläubigen eintritt, ist nicht mehr sein eigenes Eigentum."

"Folglich wirst du jedem Befehl gehorchen, der dir gegeben wird?"

"Unverzüglich."

"Nimm diese Feuerwaffe und lade sie."

"Was soll ich damit machen?"

"Spannen Sie sie."

Der Fremde spannte den Hahn, und das Klicken des Hahns war in der tiefen Stille deutlich zu hören.

"Führen Sie die Mündung an Ihre Schläfe", befahl der Präsident, und der Bittsteller gehorchte ohne zu zögern.

Die Stille vertiefte sich über alle; die Lampen schienen zu verblassen, und die Umstehenden hatten nicht mehr Atem als Gespenster.

"Feuer!", rief der Präsident.

Der Hammer fiel, und der Feuerstein stieß Funken in die Pfanne; aber es war nur das Pulver, das dort Feuer nahm, und keine Kugel folgte seiner flüchtigen Flamme.

Ein Aufschrei der Bewunderung ertönte aus fast jeder Brust, und der Präsident streckte dem Novizen instinktiv die Hand entgegen.

Aber zwei Versuche waren nicht genug für einige Zweifler, die riefen: "Der Dolch!"

"Da Sie es verlangen, bringen Sie den Dolch", sagte der Vorsitzende.

"Er ist nutzlos", unterbrach der Fremde und schüttelte verächtlich den Kopf.

"Was meinen Sie?", fragten mehrere Stimmen.

"Nutzlos", wiederholte der Neuankömmling mit einer Stimme, die sich über alle anderen erhob, "denn Sie verschwenden wertvolle Zeit. Ich kenne alle Ihre Geheimnisse, und diese kindischen Beweise sind des Kopfes vernünftiger Wesen nicht würdig. Der Mann wurde nicht ermordet; das Zeug, das ich getrunken habe, war Wein, der in einem Beutel an seiner Brust versteckt war; die Kugel und das Pulver, mit denen ich die Trick-Pistole geladen habe, fielen in eine Vertiefung im Schaft, als die Waffe gespannt wurde. Nimm die Scheinwaffe zurück, nur gut, um Feiglinge zu erschrecken. Erhebe dich, du lügender Leichnam; du kannst die Willensstarken nicht erschrecken."

Ein furchtbares Gebrüll erschütterte den Saal.

"Um unsere Geheimnisse zu kennen, müssen Sie ein Eingeweihter oder ein Spion sein", sagte der Präsident.

"Wer bist du?", riefen dreihundert Stimmen zusammen, während eine Reihe von Schwertern im Griff des Nächstbesten glänzte und durch die gleichmäßige Bewegung trainierter Soldaten auf den Busen des Eindringlings gesenkt wurde.

Ruhig und lächelnd hob er sein Haupt, umschlang es mit dem heiligen Filet und antwortete:

"Ich bin der Mann für die Zeit."

Vor seinem herrschaftlichen Blick senkten sich die Klingen ungleichmäßig, während die, auf die er fiel, prompt gehorchten oder sich zu wehren versuchten.

"Sie haben eine unbedachte Rede gehalten", sagte der Präsident, "aber sie mag gesprochen worden sein, ohne dass Sie ihren Ernst kannten."

"Ich habe geantwortet, wie es mir aufgetragen war", sagte der andere, schüttelte den Kopf und lächelte.

"Woher kommst du dann?", fragte der Häuptling.

"Aus dem Viertel, aus dem das Licht kommt", war die Antwort.

"Das ist der Osten, und wir sind informiert, dass du aus Schweden kommst."

"Vielleicht bin ich aus dem Orient dorthin gekommen", sagte der Fremde.

"Trotzdem kennen wir dich nicht. Ein zweites Mal: Wer bist du?"

"Ich werde es dir bald sagen, da du so tust, als würdest du mich nicht kennen; aber bis dahin werde ich dir sagen, wer du bist."

Die Gespenster zitterten und ihre Schwerter klirrten, als sie sie wieder von der linken in die rechte Hand wechselten, um sie auf seine Brust zu richten.

"Um mit Ihnen zu beginnen", sagte der Fremde und deutete auf den Häuptling, "einer, der sich für einen Gott hält und nur ein Vorläufer ist - der Vertreter der schwedischen Kreise - ich will Sie nennen, obwohl ich die anderen nicht zu nennen brauche. Swedenborg, haben nicht die Engel, die vertraut mit Ihnen sprechen, geoffenbart, dass der Mann, den Sie erwarten, auf dem Weg sei?"

"Ja, das haben sie mir gesagt", antwortete der Rektor und öffnete sein Leichentuch, um besser hinausschauen zu können.

Diese Handlung, entgegen der Regel und Gewohnheit während der Riten, zeigte das ehrwürdige Antlitz und den schneebedeckten Bart eines alten Mannes von achtzig Jahren.

"Und zu Ihrer Linken", fuhr der Fremde fort, "sitzt der Vertreter Großbritanniens, das Oberhaupt der schottischen Riten. Ich grüße Eure Lordschaft. Wenn das Blut Eurer Vorväter in Euren Adern fließt, darf England hoffen, dass das Licht nicht ausstirbt."

Die Schwerter fielen, denn der Zorn wich der Überraschung.

"Das seid Ihr also, Kapitän?" fuhr der Fremde mit dem letzten Anführer zur Linken des Präsidenten fort; "in welchem Hafen habt Ihr Euren hübschen Kreuzer gelassen, den Ihr wie ein Mädchen liebt. Die Providence ist eine galante Fregatte, und der Name bringt Amerika viel Glück."

"Jetzt bist du dran, Prophet von Zürich", sagte er zu dem Mann rechts vom Häuptling. "Schauen Sie mir ins Gesicht, da Sie die Wissenschaft der Physiognomie zur Weissagung gebracht haben, und sagen Sie mir, ob Sie meine Mission nicht in den Linien meines Gesichts lesen?"

Der Angesprochene wich einen Schritt zurück.

"Was dich betrifft, Nachfahre des Pelagius, so müssen die Mauren zum zweiten Mal aus Spanien vertrieben werden. Es wäre ein Leichtes, wenn die Kastilier nicht das Schwert des Cid verloren hätten."

Stumm und regungslos verharrte der fünfte Häuptling: die Stimme schien ihn in Stein verwandelt zu haben.

"Habt Ihr mir nichts zu sagen?", erkundigte sich der sechste Delegierte, den Denunzianten vorwegnehmend, der ihn zu vergessen schien.

"Doch, ich habe dir zu sagen, was der Sohn des großen Architekten zu Judas gesagt hat, und ich werde es in einer Weile sagen."

So antwortete der Reisende und heftete einen jener Blicke auf ihn, die das Herz durchbohren.

Der Zuhörer wurde weißer als sein Leichentuch, während ein Raunen durch die Versammlung ging, in dem Wunsch, den Angeklagten zur Rechenschaft zu ziehen.

"Ihr vergesst den Abgeordneten von Frankreich", bemerkte der Häuptling.

"Er ist nicht unter euch - wie ihr wohl wisst, denn dort ist sein Platz frei", antwortete der Fremde hochmütig. "Denkt daran, dass solche Tricks diejenigen zum Lächeln bringen, die im Dunkeln sehen können; die trotz der Elemente handeln und leben, obwohl der Tod sie bedroht."

"Sie sind ein junger Mann, der so mit der Autorität einer Gottheit spricht", fuhr der Rektor fort. "Denken Sie selbst nach - Unverschämtheit betäubt nur die Unwissenden oder die Unentschlossenen."

"Ihr seid alle unentschlossen", erwiderte der Fremde mit einem Lächeln höchsten Hohnes, "sonst hättet ihr gegen mich gehandelt. Ihr seid unwissend, da ihr mich nicht kennt, während ich euch alle kenne. Mit Kühnheit allein gelingt es mir, gegen Euch vorzugehen, aber Kühnheit wäre vergeblich gegen einen mit unwiderstehlicher Macht."

"Gib uns einen Beweis für diese Macht", sagte der Swedenborg.

"Was bringt euch zusammen?"

"Der Oberste Rat."

"Nicht ohne Absicht", fuhr der Visitant fort, "seid ihr von allen Seiten gekommen, um euch im Heiligtum des Schrecklichen Glaubens zu versammeln."

"Gewiss nicht", erwiderte der Schwede, "wir sind gekommen, um die Person zu begrüßen, die im Orient ein mystisches Reich gegründet hat, das die beiden Hemisphären in einer Gemeinsamkeit des Glaubens vereint und die Hände der menschlichen Brüderlichkeit verbindet."

"Würden Sie ihn irgendwie erkennen?"

"Der Himmel war so gut, ihn durch die Vermittlung seiner Engel zu enthüllen", antwortete der Seher.

"Wenn du dieses Geheimnis allein bewahrst und es noch keiner Seele offenbart hast, so sage es laut, denn die Zeit ist gekommen."

"Auf seiner Brust", sagte das Oberhaupt der Illuminaten, "trägt er einen diamantenen Stern, in dessen Kern die drei Initialen eines Satzes leuchten, den nur er kennt."

"Nennen Sie diese Initialen."

"L. P. D."

Mit einem raschen Strich öffnete der Fremde Mantel und Weste und zeigte auf der feinen Leinenfront, schimmernd wie eine Flamme, eine juwelenbesetzte Platte, auf der die drei Buchstaben in Rubinen aufblitzten.

"ER!" ejakulierte der Schwede: "Kann er das sein?"

"Auf wen warten alle?", fügten die anderen Anführer ängstlich hinzu.

"Der Hierophant von Memphis - der Großkopt?", murmelten die dreihundert Stimmen.

"Willst du mich jetzt verleugnen?", fragte der Mann aus dem Osten triumphierend.

"Nein", riefen die Phantome und verbeugten sich zu Boden.

"Sprecht, Meister", sagten der Präsident und die fünf Häuptlinge und verbeugten sich, "und wir gehorchen."

Der Besucher schien während des Schweigens, das einige Augenblicke lang dauerte, nachzudenken.

"Brüder", sagte er schließlich, "ihr könnt eure Schwerter beiseitelegen, die eure Arme nutzlos ermüden, und mir ein aufmerksames Ohr leihen, denn ihr werdet in den wenigen Worten, die ich an euch richte, viel lernen. Die Quelle der großen Flüsse ist im Allgemeinen unbekannt, wie die meisten göttlichen Dinge: Ich weiß, wohin ich gehe, aber nicht meinen Ursprung. Als ich zum ersten Mal meine Augen zum Bewusstsein öffnete, war ich in der heiligen Stadt Medina und spielte in den Gärten des Mufti Süleyman. Ich liebte diesen ehrwürdigen alten Mann wie einen Vater, aber er gehörte nicht zu mir, und er sprach mich mit Respekt an, obwohl er mich in Zuneigung hielt. Dreimal am Tag trat er zur Seite, um einen anderen alten Mann zu mir kommen zu lassen, dessen Namen ich immer mit Dankbarkeit gemischt mit Ehrfurcht ausspreche. Dieses erhabene Gefäß aller menschlichen Weisheit, in allen Dingen von den Sieben Höheren Geistern unterrichtet, trug den Namen Althotas. Er war mein Lehrer und Meister und ehrwürdiger Freund, denn er ist doppelt so alt wie der Älteste hier."

Lange Schauer der Beklemmung begleiteten diese Rede, die in feierlichem Ton, mit majestätischer Gestik und mit strenger, aber sanfter Stimme gesprochen wurde.

"Eines Tages, in meinem fünfzehnten Jahr, mitten in meinen Studien, kam mein alter Meister mit einer Phiole in der Hand zu mir. 'Acharat', sagte er - das war mein Name - 'ich habe dir immer gesagt, dass nichts geboren wird, um in dieser Welt für immer zu sterben. Dem Menschen fehlt nur die Klarheit des Geistes, um unsterblich zu sein. Ich habe das Getränk gefunden, um die Wolken zu zerstreuen, und als nächstes werde ich das entdecken, um den Tod zu vertreiben. Gestern habe ich von diesem Destillat getrunken: Ich möchte, dass du heute den Rest trinkst.'

"Ich hatte extremes Vertrauen in meinen Lehrer, aber meine Hand zitterte, als ich diese Phiole nahm, wie die von Eva, als sie den Apfel des Lebens nahm.

"'Trink', sagte er und lächelte. Und ich trank.

"'Schlaf', sagte er und legte seine Hände auf meinen Kopf. Und ich schlief.

"Dann verblasste alles Materielle um mich herum, und die Seele, die einsam zurückblieb, lebte wieder, wie Pythagoras, für die Jahrhunderte, die sie durchlaufen hatte. In dem Panorama, das sich vor ihr entfaltete, erblickte ich mich selbst in der früheren Existenz, und als ich erwachte, begriff ich, dass ich mehr als ein Mensch war."

Er sprach mit einer so starken Überzeugung, und seine Augen waren mit einem so erhabenen Ausdruck himmelwärts gerichtet, dass ein Gemurmel der Bewunderung über ihn hereinbrach: das Erstaunen war dem Wunder gewichen, wie der Zorn dem Erstaunen.

"Daraufhin", fuhr der Erleuchtete fort, "beschloss ich, mein jetziges Dasein, wie auch die Früchte all meiner früheren, dem Wohl der Menschheit zu widmen. Am nächsten Tag, als ob er meinen Plan erahnte, kam Althotas zu mir und sagte:

"'Mein Sohn, deine Mutter starb vor zwanzig Jahren, als sie dich gebar; seit zwanzig Jahren hat sich dein Vater durch irgendein unüberwindliches Hindernis verborgen gehalten; wir werden unsere Reisen fortsetzen, und wenn wir ihn treffen, darfst du ihn umarmen - aber ohne ihn zu kennen.' Du siehst, dass alles an mir geheimnisvoll sein sollte, wie bei allen Auserwählten des Himmels.

"Am Ende unserer Reisen war ich ein Theosoph. Die vielen Städte hatten mein Erstaunen nicht geweckt. Nichts war mir neu unter der Sonne. Ich war an jedem Ort schon einmal in einer oder mehreren meiner verschiedenen Existenzen gewesen. Das Einzige, was mir auffiel, waren die Veränderungen bei den Völkern. Dem Marsch des Fortschritts folgend, sah ich, dass alle der Freiheit entgegengingen. Alle Propheten waren gesandt worden, um die taumelnden Schritte der Menschheit zu stützen, die, obwohl blind bei der Geburt, Schritt für Schritt dem Licht entgegen taumelt. Jedes Jahrhundert ist ein Zeitalter für die Menschen. Nun versteht Ihr, dass ich nicht aus dem Orient komme, um einfach die freimaurerischen Riten zu praktizieren, sondern um zu sagen: Brüder, wir müssen der Welt Licht geben. Frankreich ist auserwählt, der Fackelträger zu sein. Es mag verzehren, aber es wird eine heilsame Feuersbrunst sein, denn sie wird die Welt erleuchten. Deshalb hat Frankreich keinen Delegierten hier; er mag vor seiner Pflicht zurückgeschreckt sein. Wir wollen einen, der vor nichts zurückschreckt - und so werde ich nach Frankreich gehen. Es ist der wichtigste Posten, der gefährlichste, und ich übernehme ihn."

"Sie wissen aber, was dort vor sich geht?", fragte der Präsident.

Lächelnd antwortete der Mann namens Acharat: "Ich sollte es wissen, denn ich habe die Dinge vorbereitet. Der König ist alt, ängstlich, korrupt, aber weniger antiquiert und unheilbar als die Monarchie, die er repräsentiert. Nur noch ein paar Jahre wird er auf dem Thron sitzen. Wir müssen die Zukunft vorbereiten, wenn er stirbt. Frankreich ist der Schlussstein des Bogens. Lasst diesen Stein von den sechs Millionen Händen herausgerissen werden, die sich auf ein Zeichen des Inneren Kreises hin erheben werden, und das monarchische System wird stürzen. An dem Tag, an dem es keinen König mehr in Frankreich geben wird, wird der unverschämteste Herrscher Europas schwindlig werden und von selbst in die Kluft springen, die das Verschwinden des Throns des heiligen Ludwig hinterlassen hat."

"Verzeihen Sie den Zweifel, verehrter Meister", unterbrach ihn der Häuptling zur Rechten mit dem schweizerischen Akzent, "aber haben Sie alles in Rechnung gestellt?"

"Alles", antwortete der Großkoptiker lakonisch.

"In meinen Studien, Meister, war ich von einer Wahrheit überzeugt - dass die Eigenschaften eines Mannes in sein Gesicht geschrieben sind. Nun, ich fürchte, dass das französische Volk die neuen Herrscher des Landes, von dem Sie sprechen, lieben wird - den süßen, nachsichtigen König und die reizende, liebenswürdige Königin. Die Braut des königlichen Prinzen, Marie Antoinette, überschreitet gerade die Grenze. Der Altar und das Hochzeitsbett werden in Versailles hergerichtet. Ist dies der Moment, um Ihre Reformation zu beginnen?"

"Erlauchter Bruder", sagte der Oberste zum Propheten von Zürich, "wenn Sie die Gesichter der Menschen lesen, so lese ich die Züge der Zukunft. Marie Antoinette ist stolz und wird hartnäckig den Konflikt fortsetzen, bei dem sie unter unseren Angriffen fallen wird. Der Dauphin, Louis Auguste, ist gut und mild; er wird im Kampf schwächer werden und wie seine Frau und mit ihr untergehen. Aber jeder wird durch die entgegengesetzte Tugend und Schuld fallen und zugrunde gehen. Sie schätzen sich jetzt - wir werden ihnen keine Zeit geben, einander zu lieben, und in einem Jahr werden sie gegenseitige Verachtung hegen. Außerdem, Brüder, warum sollten wir über den Punkt debattieren, woher das Licht kommt, da es mir gezeigt wird? Ich komme aus dem Osten, wie die Hirten, die vom Stern geführt werden und eine neue Geburt des Menschen ankündigen. Morgen mache ich mich an die Arbeit, und mit Eurer Hilfe bitte ich nur um zwanzig Jahre, um nicht nur einen König, sondern ein Prinzip zu töten. Ihr mögt zwanzig Jahre für lang halten, um die Idee des Königtums aus den Herzen derer zu tilgen, die das Leben ihrer Kinder für den kleinen König Ludwig XV. opfern würden. Ihr glaubt, es sei ein Leichtes, die Lilienblumen, das Emblem der bourbonischen Linie, zu verhasst zu machen, aber es würde eine Ewigkeit dauern, dies zu tun.

"Ihr seid zerstreut und zittert in eurer Unwissenheit über die Bestrebungen der anderen. Ich bin der Meisterring, der euch alle in einem großen brüderlichen Band verbindet. Ich sage Euch, dass die Prinzipien, die Ihr jetzt am Kamin murmelt; im Schatten Eurer alten Türme kritzelt; Euch gegenseitig unter der Rose und dem Dolch anvertraut, für den Verräter oder den unvorsichtigen Freund, der sie lauter ausspricht, als Ihr es wagt - diese Prinzipien können am hellen Tag auf den Dächern der Häuser gerufen, in ganz Europa gedruckt und durch friedliche Boten verbreitet werden, oder auf den Spitzen der Bajonette von fünfhundert Soldaten der Freiheit, deren Farben sie auf ihren Falten eingeschrieben haben werden. Ihr zittert vor dem Namen des Newgate-Gefängnisses; vor dem des Kerkers der Inquisition; oder vor dem der Bastille, die ich anprangern werde - hört ihr! Wir werden alle über uns selbst lachen an dem Tag, an dem wir auf den Trümmern der Gefängnisse herumtrampeln werden, während unsere Frauen und Kinder vor Freude tanzen. Dies kann erst nach dem Tod der Monarchie wie des Königs, nach der Verachtung der religiösen Mächte, nach dem völligen Vergessen der sozialen Minderwertigkeit, nach dem Aussterben der aristokratischen Kasten und der Aufteilung des Adelsbesitzes geschehen. Ich bitte um eine Generation, um eine alte Welt zu zerstören und eine neue zu errichten, zwanzig Sekunden in der Ewigkeit, und Sie meinen, das sei zu viel!"

Ein langer Gruß in Bewunderung und Zustimmung begrüßte die Rede des düsteren Propheten. Es war klar, dass er die ganze Sympathie der geheimnisvollen Mandatare des europäischen Intellekts gewonnen hatte. Seinen Sieg nur ein wenig genießend, fuhr der Großkopte fort:

"Lasst uns nun sehen, Brüder, da ich den Löwen in seiner Höhle bändigen werde, was ihr für die Sache tun werdet, für die ihr Leben, Freiheit und Vermögen versprochen habt? Ich komme, um dies zu erfahren."

Auf diese Worte folgte eine Stille, die durch ihre Feierlichkeit erschreckend war. Die unbeweglichen Phantome waren in die Gedanken vertieft, die eine Reihe von Thronen stürzen sollten. Die sechs Häuptlinge berieten sich mit den Gruppen und kehrten zum Präsidenten zurück, um sich mit ihm zu beraten, bevor er als erster das Wort ergriff.

"Ich stehe für Schweden", sagte er. "Ich biete in ihrem Namen den Bergleuten, die die Vasas auf den Thron erhoben haben, um ihn zu stürzen, zusammen mit hunderttausend silbernen Kronenstücken."

Der Hierophant zog Tafeln hervor und schrieb dieses Angebot auf. Zur Linken des Präsidenten sprach ein anderer:

"Ich werde von den Logen von England und Schottland gesandt. Ich kann nichts versprechen für das erstere Land, das darauf brennt, uns Schotten zu bekämpfen. Aber im Namen des armen Erin und des armen Schottlands verspreche ich dreitausend Mann und dreitausend Kronen jährlich."

"Ich", sagte der dritte Redner, dessen Kraft und raue Aktivität sich unter dem gewundenen Laken, das eine solche Gestalt fesselte, verriet. "Ich vertrete Amerika, wo jeder Stock und Stein, jeder Baum und fließende Bach und jeder Blutstropfen zur Rebellion gehört. Solange wir Gold in unseren Hügeln haben, werden wir es euch schicken; solange Blut zu vergießen ist, werden wir es riskieren; aber wir können nicht handeln, bis wir selbst aus dem Joch heraus sind. Wir sind so gespalten, als wären wir gebrochene Stränge eines Kabels. Lasst eine mächtige Hand nur zwei der Stränge vereinigen, und der Rest wird sich mit ihnen zu einer Trosse verflechten, um die gekrönten Übel von ihrem stolzen Platz herunterzuziehen. Fangt mit uns an, ehrwürdiger Herr. Wenn Ihr wollt, dass die Franzosen vom Königtum befreit werden, dann macht uns frei von der britischen Herrschaft."

"Gut gesprochen", sagte der Hierophant von Memphis. "Ihr Amerikaner werdet frei sein, und Frankreich wird euch helfen. In allen Sprachen hat der Große Architekt gesagt: 'Helft euch gegenseitig!' Wartet eine Weile. Du wirst nicht lange ausharren müssen, mein Bruder."

Er wandte sich an den Schweizer und entlockte ihm diese Worte:

"Ich kann nur meinen privaten Beitrag versprechen. Die Söhne unserer Republik haben der französischen Monarchie schon lange Truppen geliefert. Sie sind treue Verhandlungspartner und werden ihre Verträge erfüllen. Zum ersten Mal, verehrtester Meister, schäme ich mich für ihre Treue."

"Sei es so, wir müssen ohne sie und in ihren Zähnen gewinnen. Sprich, Spanien!"

"Ich bin arm", sagte der Großmeister, "und habe nur dreitausend Brüder zu versorgen. Aber jeder wird tausend Reale im Jahr liefern. Spanien ist ein träges Land, wo der Mensch durch ein Bett von Dornen dösen würde."

"So sei es", sagte der Großmeister. "Sprich, du, Bruder."

"Ich spreche für Russland und die polnischen Vereine. Unsere Brüder sind unzufriedene reiche Männer oder Leibeigene, die zu ruheloser Arbeit und frühem Tod verdammt sind. Im Namen der letzteren, die nichts besitzen, nicht einmal das Leben, kann ich nichts versprechen; aber dreitausend reiche Männer werden jedes Jahr zwanzig Louis pro Kopf zahlen."

Die anderen Deputierten traten der Reihe nach vor und ließen ihre Angebote in das Notizbuch des Kopten eintragen, während sie sich verpflichteten, ihr Versprechen zu erfüllen.

"Das Wort des Befehls", sagte der Führer, "das bereits in einem Teil der Welt verbreitet wurde, soll durch die anderen verteilt werden. Es wird durch die drei Buchstaben symbolisiert, die ihr gesehen habt. Jeder soll sie im Herzen und auch auf dem Herzen tragen, denn wir, der Souveräne Meister der Heiligtümer des Orients und des Westens, wir befehlen den Untergang der Lilien. L. P. D. bedeutet Lilia Pedibus Destrue - Lilien niedertrampeln! Ich befehle euch von Spanien, Schweden, Schottland, der Schweiz und Amerika, die Lilien der bourbonischen Rasse niederzutrampeln."

Der Jubel war wie das Tosen des Meeres, das unter dem Gewölbe in Böen die Bergschluchten hinunterströmt.

"Im Namen des Architekten, flieht", sagte der Meister. "Bei Strom und Strand und Tal, flieht bei Sonnenaufgang. Ihr werdet mich noch einmal sehen, und das wird am Tag des Triumphs sein. Geh!"

Er beendete seine Ansprache mit einem freimaurerischen Zeichen, das nur von den sechs Oberhäuptern verstanden wurde, die nach dem Abgang der Untergebenen zurückblieben. Dann nahm der Großkopt den Schweden zur Seite.

"Swedenborg, Sie sind wirklich ein inspirierter Mann, und der Himmel dankt es Ihnen mit meiner Stimme. Schicken Sie das Geld nach Frankreich an die Adresse, die ich Ihnen geben werde."

Der Präsident verbeugte sich demütig und entfernte sich erstaunt über den zweiten Anblick, der seinen Namen enthüllt hatte.

"Tapferer Fairfax", sagte der Master zu einem anderen, "ich grüße Sie als den würdigen Sohn Ihres Vaters. Erinnern Sie mich an General Washington, wenn Sie das nächste Mal an ihn schreiben."

Fairfax zog sich auf den Fersen von Swedenborg zurück.

"Paul Jones", fuhr der Kopte zu dem amerikanischen Abgeordneten fort, "Sie haben auf den Punkt gesprochen, wie ich es von Ihnen erwartet habe. Sie werden einer der Helden der amerikanischen Republik sein. Seid beide bereit, wenn das Signal ertönt."

Zitternd, wie von einem heiligen Hauch inspiriert, zog sich der zukünftige Kaperer der Serapis ebenfalls zurück.

"Lavater", sagte der Meister zu dem Schweizer, "lassen Sie Ihre Theorien fallen, denn es ist höchste Zeit, die Praxis aufzunehmen; studieren Sie nicht mehr, was der Mensch ist, sondern was er werden kann. Geh, und wehe deinen Landsleuten, die gegen uns zu den Waffen greifen, denn der Zorn des Volkes ist schnell und verzehrend wie der des Gottes in der Höhe!"

Zitternd verbeugte sich der Physiognomiker und ging seines Weges.

"Höre mir zu, Ximenes", sagte der Kopte zu dem Spanier; "du bist eifrig, aber du misstraust dir selbst. Du sagst, Spanien döst. Das ist so, weil niemand es aufweckt. Geh und wecke es; Kastilien ist immer noch das Land des Cid."

Der letzte Häuptling schlich vorwärts, als das Oberhaupt der Freimaurer ihm mit einer Handbewegung Einhalt gebot.

"Schieffort, von Russland, du bist ein Verräter, der unsere Sache verraten wird, bevor der Monat zu Ende ist; aber bevor der Monat zu Ende ist, wirst du tot sein."

Der moskowitische Gesandte fiel auf die Knie; aber der andere brachte ihn mit einer drohenden Geste dazu, sich zu erheben, und der Verurteilte taumelte aus dem Saal.

Allein in der verlassenen und stillen Halle zurückgelassen, knöpfte der fremde Mann seinen Mantel zu, setzte seinen Hut auf den Kopf, drückte die Feder der Bronzetür, damit sie sich öffnete, und ging hinaus. Er schritt die Berghänge hinunter, als wären sie ihm schon lange bekannt, und ging ohne Licht und Wegweiser im Wald bis an den äußersten Rand. Er lauschte, und als er ein fernes Wiehern hörte, ging er dorthin. Eigenartig pfeifend, führte er seinen treuen Djerid an die Hand. Er sprang leicht in den Sattel, und die beiden stürzten kopfüber davon und wurden von den Nebeln umhüllt, die zwischen Danenfels und dem Gipfel des Donnerberges aufstiegen.

2. Kapitel: Der lebende Wagen im Sturm.

Eine Woche nach den geschilderten Ereignissen verließ ein von vier Pferden gezogener und von zwei Postboten geführter Wohnwagen Pont-a-Mousson, eine hübsche Stadt zwischen Nancy und Metz. Nichts dergleichen, wie diese Karawane, wie die Schausteller sie bezeichnen, hatte jemals die Brücke überquert, obwohl die guten Leute theatralische Karren von seltsamem Aussehen sehen.

Der Korpus war groß und blau gestrichen, mit den Insignien eines Barons, die ein J. und ein B. überragten, kunstvoll verflochten. Dieser Kasten wurde durch zwei Fenster beleuchtet, die mit Musselin verhängt waren, aber sie befanden sich an der Vorderseite, wo eine Art Fahrerkabine sie vor dem gemeinen Auge verbarg. Durch diese Öffnungen konnte der Insasse der Kutsche mit Außenstehenden sprechen. Die Belüftung erfolgte in diesem Fall durch ein verglastes Oberlicht in der "Dickey", dem hinteren Kasten des Wagens, in dem normalerweise die Pferdepfleger sitzen. Eine weitere Öffnung vervollständigte die Seltsamkeit der Angelegenheit durch ein Ofenrohr, das Rauch ausstieß, der im Kielwasser verblasste, während das Ganze weiterfuhr.

In unserer Zeit hätte man sich einfach vorgestellt, dass es sich um ein Dampfgefährt handelte und dem Mechaniker applaudiert, der die Pferde abgeschafft hatte.

Der Maschine folgte ein geführtes Pferd arabischer Abstammung, fertig gesattelt, was darauf hindeutet, dass einer der Passagiere sich manchmal das Vergnügen und die Abwechslung gönnte, neben dem Gefährt zu reiten.

Bei St. Mihiel war der Bergaufstieg erreicht. Man war gezwungen, im Schritt zu gehen, und brauchte für die Viertellänge eine halbe Stunde.

Gegen Abend schlug das Wetter von mild und klar zu stürmisch um. Eine Wolke zog mit erschreckender Schnelligkeit über den Himmel und fing die untergehenden Sonnenstrahlen ab. Plötzlich wurde die Wolke durch einen Blitz zerrissen, und das erschrockene Auge konnte in die Unermesslichkeit des Firmaments eintauchen, das wie die höllischen Regionen loderte. Das Fahrzeug befand sich auf der Bergseite, als ein zweiter Donnerschlag den Regen aus der Wolke schleuderte; nachdem er in großen Tropfen gefallen war, goss es heftig.

Die Postkutsche hielten an. "Hallo!", rief eine Männerstimme aus dem Inneren des Gefährts, "warum haltet ihr an?"

"Wir fragen uns, ob wir weiterfahren sollen", antwortete ein Postillion mit der Ehrerbietung eines gut bezahlten Herrn.

"Es scheint mir, dass man mich danach fragen sollte. Fahren Sie weiter!"

Aber der Regen hatte die Straße bereits abwärts rutschig gemacht.

"Bitte, Sir, die Pferde wollen nicht gehen", sagte der ältere Postillion.

"Wozu haben Sie Sporen?"

"Man könnte sie reihenweise einstechen, ohne dass sich die balkigen Geschöpfe rühren würden; der Himmel möge mich vertilgen, wenn ..."

Die Lästerung war noch nicht zu Ende, als ein furchtbarer Blitzschlag ihn abschnitt. Die Kutsche wurde in Gang gesetzt und rannte auf die Pferde zu, die sich vor dem Zerquetschen retten mussten. Die Equipage flog wie ein Pfeil die abschüssige Straße hinunter und schrammte am Abgrund vorbei.

Statt der Stimme des Reisenden, die aus dem Fahrzeug kam, war es sein Kopf.

"Ihr tollpatschigen Kerle werdet uns alle umbringen!", sagte er. "Haltet euch links, dann könnt ihr was erleben!"

"Oh, Joseph", schrie eine Frauenstimme im Inneren, "Hilfe! Heilige Madonna, hilf uns!"

Es war an der Zeit, die Himmelskönigin anzurufen, denn die schwere Kutsche fuhr am Abgrund vorbei; ein Rad schien in der Luft zu sein, und ein Pferd war schon fast drüber, als der Reisende auf die Stange sprang und den Postboten, der ihm am nächsten war, am Kragen und am Hosenschlitz packte. Er hob ihn aus den Stiefeln, als wäre er ein Kind, schleuderte ihn ein Dutzend Fuß weit weg, nahm seinen Platz im Sattel ein, nahm die Zügel auf und sagte mit furchterregender Stimme zu dem zweiten Reiter:

"Halt dich links, Schurke, oder ich blas dir das Hirn weg!"

Der Befehl hatte eine magische Wirkung. Der vorderste Reiter, verfolgt von dem Schrei seines glücklosen Kameraden, folgte dem Ersatzimpuls und trieb die Pferde auf das feste Land zu.

"Galopp!", rief der Reisende. "Wenn ihr zögert, werde ich euch und eure Pferde überfahren."

Der Wagen schien eine höllische Maschine zu sein, die von Albträumen gezogen und von einem Wirbelwind verfolgt wurde.

Aber sie waren nur einer Gefahr entgangen, um in eine andere zu geraten.

Als sie den Fuß des Abhangs erreichten, riss die Wolke mit einem furchtbaren Gebrüll auf, in dem sich Flamme und Donner mischten.

Ein Feuer hüllte die Führer ein, und die Radfahrer und die Führer wurden in die Knie gezwungen, als ob der Boden unter ihnen nachgab. Aber das vordere Paar, das sich schnell erhob und spürte, dass die Spuren gerissen waren, trug seinen Mann in der Dunkelheit fort. Das Fahrzeug rollte ein paar Schritte weiter und blieb auf dem toten Körper des angeschlagenen Pferdes stehen.

Das ganze Geschehen war von den Schreien der Frau begleitet worden.

Für einen Moment der Verwirrung wusste keiner, wer lebendig oder tot war.

Der Reisende war sicher und gesund, wenn er sich fühlte; aber die Frau war in Ohnmacht gefallen. Obwohl er dies ahnte, lief er an anderer Stelle zu Hilfe - zum Heck der Kutsche.

Das geführte Pferd bäumte sich mit strotzender Mähne auf und rüttelte an der Tür, an deren Griff sein Halfter befestigt war.

"Hängt das verdammte Tier wieder auf", murmelte eine gebrochene Stimme im Inneren, "verflucht sei es, dass es an der Wand meines Labors rüttelt." Lauter werdend, fügte dieselbe Stimme auf Arabisch hinzu: "Ich bitte dich zu schweigen, Teufel!"

"Seid nicht böse auf Djerid, Herr", sagte der Reisende, band das Ross los und befestigte es am Hinterrad; "er hat Angst, und das aus guten Gründen."

Mit diesen Worten öffnete er eine Tür, ließ die Stufen hinunter, trat in das Fahrzeug und schloss die Tür hinter sich.

Er stand einem sehr alten Mann gegenüber, mit Hakennase, grauen Augen und zitternden, aber aktiven Händen. In einem riesigen Sessel versunken, folgte er den Zeilen eines handgeschriebenen Buches auf Pergament mit dem Titel "Der geheime Schlüssel zum Kabinett der Magie", während er in der anderen Hand einen silbernen Schaumlöffel hielt.

An den drei Wänden - der alte Mann hatte die Seiten des Wohnwagens "Wände" genannt - standen Bücherregale mit Flaschen, Gläsern und messingbeschlagenen Kisten, die wie die Utensilien an Bord eines Schiffes in hölzernen Kisten so aufgestellt waren, dass sie aufrecht stehen konnten, ohne umzukippen. Der alte Mann konnte diese Gegenstände erreichen, indem er den Sessel dorthin rollte; eine Kurbel ermöglichte es ihm, den Sitz auf die Höhe des Höchsten zu schrauben. Das Abteil war, in Fuß, acht mal sechs und sechs in der Höhe. Gegenüber der Tür befand sich ein Ofen mit Haube und Blasebalg. Darin kochte gerade ein Tiegel bei weißer Hitze, von dem der Rauch durch das Rohr über dem Kopf ausströmte und das Geheimnis der Dorfbewohner erregte, wo immer der Wagen hindurchfuhr.

Das Ganze verströmte einen Geruch, den man in einem weniger grotesken Laboratorium als Parfüm bezeichnet hätte.

Der Insasse schien schlechte Laune zu haben, denn er brummte:

"Das verfluchte Tier hat sich erschreckt; aber was hat es, das ihn stört, will ich wissen? Er hat an meiner Tür gerüttelt, meinen Ofen geknackt und ein Viertel meines Elixiers im Feuer verschüttet. Acharat, um Himmels willen, lass das Biest in der ersten Wüste fallen, die wir durchqueren."

"Erstens, Herr", erwiderte der andere lächelnd, "durchqueren wir keine Wüste, denn wir sind in Frankreich; und zweitens würde ich ein Pferd, das tausend Louis wert ist, oder besser gesagt, unbezahlbar, da es von der Rasse des Al Borach ist, nicht im Stich lassen."

"Ich werde Ihnen tausend geben, immer und immer wieder. Er hat mich mehr als eine Million gekostet, ganz zu schweigen von den Tagen, derer er mich beraubt hat. Der Schnaps wäre ohne Verlust eines Tropfens aufgekocht, in etwas längerer Zeit, was weder Zarathustra noch Paracelsus behauptet haben, was aber von Borri positiv geraten wird."

"Macht nichts, es wird bald wieder kochen."

"Aber das ist nicht alles - irgendetwas tropft in meinen Schornstein."

"Nur Wasser - es regnet."

"Wasser? Dann ist mein Elixier verdorben. Ich muss die Arbeit erneuern - als ob ich Zeit dafür hätte!"

"Es ist reines Wasser von oben. Es goss in Strömen, wie Du vielleicht bemerkt hast."

"Bemerke ich etwas, wenn ich beschäftigt bin? Bei meiner armen Seele, Acharat, das ist ja zum Verzweifeln. Seit sechs Monaten bettle ich um eine Kutte für meinen Kamin - ich meine dieses Jahr. Du denkst nie daran, obwohl du jung bist und viel Muße hast. Was wird deine Nachlässigkeit bewirken? Der Regen heute oder der Wind morgen machen mir einen Strich durch die Rechnung und ruinieren mein Vorhaben. Doch ich muss mich beeilen, bei Gott! Denn mein hundertstes Jahr beginnt am fünfzehnten Juli, genau um elf Uhr nachts, und wenn mein Lebenselixier dann noch nicht fertig ist, dann gute Nacht an den Weisen Althotas."

"Aber du kommst doch gut voran, mein lieber Meister, denke ich."

"Ja, durch meine Versuche mit der Absorption habe ich meinem gelähmten Arm die Lebenskraft zurückgegeben. Mir fehlt nur noch die von Plinius erwähnte Pflanze, an der wir vielleicht hundertmal vorbeigekommen sind oder die unter die Räder gekommen ist. Übrigens, was ist das für ein Rumpeln? Fahren wir noch?"

"Nein; das ist der Donner. Der Blitz hat mit uns sein Unwesen getrieben, aber ich war sicher genug, da ich in Seide gekleidet war."

"Blitze? Puh! Warte, bis ich mein Leben erneuert habe und mich um andere Dinge kümmern kann. Ich werde eine Stahlzäumung auf deine elektrische Flüssigkeit legen und sie dazu bringen, dieses Arbeitszimmer zu beleuchten und meine Mahlzeiten zu kochen. Ich wünschte, ich wäre so sicher, mein Elixier perfekt zu machen..."

"Und unser großes Werk, wie kommt es voran?"

"Diamanten machen? Das ist getan. Schauen Sie dort in die Glasschale."

Joseph Balsamo griff gierig nach der Kristalluntertasse und sah einen kleinen Brillanten inmitten von etwas Staub.

"Klein, und mit Fehlern", sagte er enttäuscht.

"Weil das Feuer erloschen ist, Acharat, weil es keine Kappe für den Schornstein gibt."

"Du sollst es haben; aber nimm etwas zu essen mit."

"Ich habe vor ein paar Stunden etwas Elixier genommen."

"Nein, das war heute Morgen um sechs, und jetzt ist es Nachmittag."

"Schon wieder ein Tag verloren", stöhnte der Alchemist und rang die Hände, "werden sie nicht kürzer? Haben sie weniger als vierundzwanzig Stunden?"

"Wenn Ihr nicht essen wollt, dann macht wenigstens ein Nickerchen."

"Wenn ich schlafe, habe ich Angst, nicht mehr aufzuwachen. Wenn ich mich zwei Stunden hinlege, kommst du und rufst mich, Acharat", sagte der alte Mann mit beruhigender Stimme.

"Ich schwöre, das werde ich, Meister."

In diesem Augenblick hörten sie den Galopp eines Pferdes und einen Schrei des Erstaunens und der Beunruhigung.

"Was hat das zu bedeuten?", fragte der Reisende, öffnete schnell die Tür und sprang auf die Straße hinaus, ohne die Treppe an der Kutsche zu benutzen.

3. Kapitel: Die schöne Lorenza.

Die Frau, die sich im vorderen Teil der Kutsche, in der Kabine, befand, blieb eine Zeit lang sinnentleert. Da allein die Angst die Ohnmacht verursacht hatte, kam sie wieder zu Bewusstsein.

"Himmel!", rief sie, "bin ich hier hilflos ausgesetzt, ohne dass sich ein Mensch meiner erbarmt?"

"Gnädige Frau", sagte eine schüchterne Stimme in der Nähe, "ich bin hier und kann Ihnen vielleicht eine Hilfe sein."

Die junge Frau streckte ihren Kopf und beide Arme durch die ledernen Vorhänge aus der Kabine und erhob sich, um einem Jüngling gegenüberzutreten, der auf der Treppe stand.

"Sie bieten mir Hilfe an? Was ist geschehen?"

"Der Blitz hätte Sie fast getroffen, und die Spuren des führenden Paares, das sich mit dem Postboten aus dem Staub gemacht hat, wurden verwischt."

"Was ist aus der Person geworden, die das andere Paar geritten hat?", fragte sie mit einem besorgten Blick in die Runde.

"Er stieg von den Pferden ab, als ob es ihm gut ginge, und ging in den anderen Teil der Kutsche."

"Der Himmel sei gepriesen", sagte sie und atmete wieder freier. "Aber wer sind Sie, dass Sie mir so schnell Hilfe anbieten?"

"Ich war vom Sturm überrascht und befand mich in dem dunklen Loch, das ein Steinbruchausgang ist, als ich plötzlich einen großen Wagen im Galopp herunterkommen sah. Ich hielt ihn für einen Ausreißer, sah aber bald, dass er von mächtiger Hand gelenkt wurde, aber der Blitz schlug mit solcher Wucht ein, dass ich fürchtete, getroffen zu werden, und betäubt war. Alles schien wie in einem Traum geschehen zu sein."

Die Dame nickte, als ob sie damit zufrieden wäre, stützte aber ihren Kopf in tiefen Gedanken auf ihre Hand. Er hatte Zeit, sie zu untersuchen. Sie war dreiundzwanzig Jahre alt und hatte einen dunklen Teint, aber eine reiche Färbung mit dem schönsten Rosa. Ihre blauen Augen funkelten wie Sterne, als sie den Himmel anrief, und ihr Haar fiel in Locken aus Jet, ungepudert entgegen der Mode, auf ihren opalenen Hals.

"Wo sind wir?", erkundigte sie sich plötzlich.

"An der Landstraße von Straßburg nach Paris, in der Nähe des Dorfes Pierrefittes. Bar-le-Duc ist die nächste Stadt, mit etwa fünftausend Einwohnern."

"Gibt es eine Abkürzung dorthin?"

"Keine, von der ich je gehört habe."

"Wie schade!", sagte sie auf Italienisch.

Als sie ihm gegenüber schwieg, war der Jüngling im Begriff, sich zu entfernen, was sie aus ihrer Träumerei riss, denn sie rief ihn zu einer anderen Frage.

"Ist an der Kutsche noch ein Pferd angebunden?"

"Der Herr, der eingestiegen ist, hat es an das Rad gebunden."

"Es ist ein wertvolles Tier, und ich möchte sicher sein, dass es unverletzt ist; aber wie kann ich durch diesen Schlamm gehen?"

"Ich kann es hierher bringen", schlug der Jüngling vor.

"Tun Sie das, ich bitte Sie, und ich werde Ihnen sehr dankbar sein."

Aber die Barbe bäumte sich auf und wieherte, als er hinaufstieg.

"Habt keine Angst", sagte die Dame: "Sie ist sanft wie ein Lamm. Djerid", rief sie mit tiefer Stimme.

Das Ross erkannte die Stimme der Herrin, denn es streckte seinen intelligenten Kopf der Sprecherin entgegen, während der Jüngling es losband. Doch kaum war es los, riss es die Zügel weg und sprang auf den Wagen zu. Die Frau kam heraus und sprang fast ebenso schnell auf den Sattel, mit der Geschicklichkeit jener Sylphen in deutschen Balladen, die sich an Reiter klammern, während sie auf dem Schweifriemen sitzen. Der Jüngling sprang auf sie zu, aber sie hielt ihn mit einer gebieterischen Handbewegung auf.

"Hören Sie mir zu. Obwohl du nur ein Junge bist, oder weil du jung bist, hast du menschliche Gefühle. Widersetzen Sie sich nicht meiner Flucht. Ich fliehe vor einem Mann, den ich liebe, aber ich bin vor allem eine gute Katholikin. Dieser Mann würde meine Seele zerstören, wenn ich bei ihm bliebe, denn er ist ein Zauberer, dem Gott eine Warnung durch das Licht schickte. Möge er davon profitieren! Sagen Sie ihm das, und ich segne Sie für die Hilfe, die Sie mir gegeben haben. Lebt wohl!"

Leicht wie der Sumpfnebel wurde sie im Galopp von Djerid fortgetragen. Als der Jüngling dies sah, konnte er einen Schrei der Überraschung nicht unterdrücken, der auch im Inneren der Kutsche zu hören war.

4. Kapitel: Gilbert.