E-Book Verlag: aristoteles Hörbuch Verlag: MONO VERLAG OG Kategorie: Gesellschafts- und Liebesromane Sprache: Deutsch Ausgabejahr: 2013

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E-Book-Beschreibung Die Göttliche Komödie - Dante Alighieri

Commedia oder Divina Commedia, die ‚Göttliche Komödie‘ – Streifzug durch das Jehnseit und die Hölle–, entstand in der Zeit Dante Alighieris Exils. Sie zählt zur bedeutendsten italienischen Literatur und gilt als eine der größten Werke der Weltliteratur mit anhaltendem und vielfältigem Einfluss auf den lesenden Menschen und die Literaturgeschichte – bis heute. Spannend und unterhaltend, vielschichtig und tiefgründig, informativ und faszinierend wie alle E-Books großer Schriftsteller, Philosophen und Autoren der einzigartigen Reihe "Weltliteratur erleben!".

Meinungen über das E-Book Die Göttliche Komödie - Dante Alighieri

E-Book-Leseprobe Die Göttliche Komödie - Dante Alighieri

Dante Alighieri

Die Göttliche Komödie

Inhaltsverzeichnis
Die Göttliche Komödie
Die Hölle
Erster Gesang
Zweiter Gesang
Dritter Gesang
Vierter Gesang
Fünfter Gesang
Sechster Gesang
Siebenter Gesang
Achter Gesang
Neunter Gesang
Zehnter Gesang
Elfter Gesang
Zwölfter Gesang
Dreizehnter Gesang
Vierzehnter Gesang
Fünfzehnter Gesang
Sechzehnter Gesang
Siebzehnter Gesang
Achtzehnter Gesang
Neunzehnter Gesang
Zwanzigster Gesang
Einundzwanzigster Gesang
Zweiundzwanzigster Gesang
Dreiundzwanzigster Gesang
Vierundzwanzigster Gesang
Fünfundzwanzigster Gesang
Sechsundzwanzigster Gesang
Siebenundzwanzigster Gesang
Achtundzwanzigster Gesang
Neunundzwanzigster Gesang
Dreißigster Gesang
Einunddreißigster Gesang
Zweiunddreißigster Gesang
Dreiunddreißigster Gesang
Vierunddreißigster Gesang
Das Fegefeuer
Erster Gesang
Zweiter Gesang
Dritter Gesang
Vierter Gesang
Fünfter Gesang
Sechster Gesang
Siebenter Gesang
Achter Gesang
Neunter Gesang
Zehnter Gesang
Elfter Gesang
Zwölfter Gesang
Dreizehnter Gesang
Vierzehnter Gesang
Fünfzehnter Gesang
Sechzehnter Gesang
Siebzehnter Gesang
Achtzehnter Gesang
Neunzehnter Gesang
Zwanzigster Gesang
Einundzwanzigster Gesang
Zweiundzwanzigster Gesang
Dreiundzwanzigster Gesang
Vierundzwanzigster Gesang
Fünfundzwanzigster Gesang
Sechsundzwanzigster Gesang
Siebenundzwanzigster Gesang
Achtundzwanzigster Gesang
Neunundzwanzigster Gesang
Dreißigster Gesang
Einunddreißigster Gesang
Zweiunddreißigster Gesang
Dreiunddreißigster Gesang
Das Paradies
Erster Gesang
Zweiter Gesang
Dritter Gesang
Vierter Gesang
Fünfter Gesang
Sechster Gesang
Siebenter Gesang
Achter Gesang
Neunter Gesang
Zehnter Gesang
Elfter Gesang
Zwölfter Gesang
Dreizehnter Gesang
Vierzehnter Gesang
Fünfzehnter Gesang
Sechzehnter Gesang
Siebzehnter Gesang
Achtzehnter Gesang
Neunzehnter Gesang
Zwanzigster Gesang
Einundzwanzigster Gesang
Zweiundzwanzigster Gesang
Dreiundzwanzigster Gesang
Vierundzwanzigster Gesang
Fünfundzwanzigster Gesang
Sechsundzwanzigster Gesang
Siebenundzwanzigster Gesang
Achtundzwanzigster Gesang
Neunundzwanzigster Gesang
Dreißigster Gesang
Einunddreißigster Gesang
Zweiunddreißigster Gesang

Die Hölle

Erster Gesang

1. Auf halbem Weg des Menschenlebens fand ich mich in einen finstern Wald verschlagen, Weil ich vom rechten Weg mich abgewandt.

2. Wie schwer ist’s doch, von diesem Wald zu sagen, Wie wild, rauh, dicht er war, voll Angst und Not; Schon der Gedank’ erneuert noch mein Zagen.

3. Nur wenig bitterer ist selbst der Tod; Doch um vom Heil, das ich drin fand, zu künden, Sag’ ich, was sonst sich dort den Blicken bot.

4. Nicht weiß ich, wie ich mich hineingewunden, So ganz war ich von tiefem Schlaf berückt, Zur Zeit, da mir der wahre Weg verschwunden.

5. Doch bis zum Fuß des Hügels vorgerückt, Der an dem Ende lag von jenem Tale, Das mir mit schwerer Furcht das Herz gedrückt,

6. Schaut’ ich empor und sah, den Rücken male Ihm der Planet, der uns auf jeder Bahn Gerad zum Ziele führt mit feinem Strahle.

7. Da fingen Angst und Furcht zu Schwinden an, Die mir des Herzens Blut erstarren machten, In jener Nacht, da Grausen mich umfah’n.

8. Und so wie atemlos, nach Angst und Schmachten, Schiffbrüchige vom Strand, entfloh’n der Flut, Starr rückwärts schauend, ihren Grimm betrachten;

9. So kehrt’ ich, noch mit halberstorbnem Mut, Mich jetzt zurück, nach jenem Passe sehend, Der jeglichem verlöscht des Lebens Glut.

10. Und, etwas ausgerastet, weitergehend, Wählt’ ich bergan den Weg der Wildnis mir, Fest immer auf dem tiefern Fuße stehend.

11. Sieh, beim Beginn des steilen Weges schier, Bedeckt mit buntgeflecktem Fell die Glieder, Gewandt und sehr behend ein Panthertier.

12. Nicht wich’s von meinem Angesichte wieder, Und also hemmt es meinen weitern Lauf, Daß ich mich öfters wandt’ ins Tal hernieder.

13. Am Morgen war’s, die Sonne stieg itzt auf, Von jenen Sternen, so wie einst, umgeben, Als Gottes Lieb’ aus ödem Nichts herauf

14. Die schöne Welt berief zu Sein und Leben; So ward mir Grund zu guter Hoffnung zwar Durch jenes Tieres heitres Fell gegeben

15. Und durch die Frühstund’ und das junge Jahr Doch so nicht, daß in mir nicht Furcht sich regte, Als furchtbar mir ein Leu erschienen war.

16. Es schien, daß er sich gegen mich bewegte, Mit hohem Haupt und mit des Hungers Wut, So daß er Schrecken, schien’s, der Luft erregte.

17. Auch eine Wölfin, welche jede Glut Der Gier durch Magerkeit mir schien zu zeigen, Die schon auf viele schweren Jammer lud.

18. Vor dieser mußte so mein Mut sich neigen Aus Furcht, die bei dem Anblick mich durchbebt, Daß mir die Hoffnung schwand, zur Höh’n zu steigen.

19. Wie der, der eifrig zu gewinnen strebt, Wenn zum Verlieren nun die Zeit gekommen, In Kümmernis und tiefem Bangen lebt;

20. So machte dieses Untier mich beklommen; Von ihm gedrängt, mußt’ ich mich rückwärts zieh’n Dorthin, wo nimmer noch der Tag entkommen.

21. Als ich zur Tiefe niederstürzt’ im Flieh’n, Da war ein Wesen dorten zu erkennen, Das durch zu langes Schweigen heiser schien.

22. Ich rief, sobald ich’s nur gewahren können In großer Wildnis: "O erbarme dich, Du, seist du Schatten, seist du Mensch zu nennen."

23. Und jener sprach: "Nicht bin, doch Mensch war ich; Lombarden waren die, so mich erzeugten, Und beide priesen Mantuaner sich.

24. Eh’, spät, die Römer sich dem Julius beugten, Sah ich das Licht, sah des Augustus Thron, Zur Zeit der Götter, jener Trugerzeugten.

25. Ich war Poet und sang Anchises’ Sohn, Der Troja floh, besiegt durch Feindestücke, Als, einst so stolz, in Staub sank Ilion.

26. Und du – du kehrst zu solchem Gram zurücke? Was bleibt die freud’ge Höhe nicht dein Ziel, Die Anfang ist und Grund zum vollen Glücke?"

27. "So bist du," rief ich, "bist du der Virgil, Der Quell, dem reich der Rede Strom entflossen?" Ich sprach’s mit Scham, die meine Stirn befiel.

28. "O Ehr’ und Licht der andern Kunstgenossen, Mir gelt’ itzt große Lieb’ und langer Fleiß, Die meinem Forschen dein Gedicht erschlossen.

29. Mein Meister, Vorbild! dir gebührt der Preis, Den ich durch schönen Stil davongetragen, Denn dir entnahm ich, was ich kann und weiß.

30. Sieh dieses Tier, o sieh’ mich’s rückwärts jagen, Berühmter Weiser, sei vor ihm mein Hort. Es macht mir zitternd Puls’ und Adern schlagen."

31. "Du mußt auf einem andern Wege fort," Sprach er zu mir, den ganz der Schmerz bezwungen, "Willst du entfliehn aus diesem wilden Ort,

32. Denn dieses Tier, das dich mit Graun durchdrungen, Läßt keinen zieh’n auf seines Weges Spur, Hemmt jeden, bis es endlich ihn verschlungen.

33. Es ist von böser, tückischer Natur Und nimmer fühlt’s die wilde Gier ermatten, Ja, jeder Fraß schärft seinen Hunger nur.

34. Mit vielen Tieren wird sich’s noch begatten, Bis daß die edle Dogge kommt, die kühn Es würgt und hinstürzt in die ew’gen Schatten.

35. Nicht wird nach Land und Erz ihr Hunger glüh’n, Doch wird sie nie an Lieb’ und Weisheit darben; Inmitten Feltr’ und Feltro wird sie blüh’n,

36. Zu Welschlands Heil, des Ruhm und Glück verdarben, Obwohl vordem Camilla für dies Land, Eurialus, Turnus und Nisus starben.

37. Nicht wird sie ruh’n, bis sie dies Tier verbannt; Sie wird es wieder in die Hölle senken, Von wo’s zuerst der Neid heraufgesandt.

38. Du folg’ itzt mir zu deinem Heil – mein Denken Und Urteil ist’s – ich will dein Führer sein, Und dich durch ew’gen Ort von hinnen lenken.

39. Dort wirst du hören der Verzweiflung Schrei’n, Wirst alte Geister schau’n, die brünstig flehen Um zweiten Tod in ihrer langen Pein.

40. Wirst jene dann im Feu’r zufrieden sehen, Weil sie verhoffen, zu dem sel’gen Chor, Sei’s wann es immer sei, noch einzugehen.

41. Und willst du auch zu diesem dann empor, Würd’ger als ich, wird eine Seel’ erscheinen, Die geht, schied ich, als Führerin dir vor.

42. Denn jener, der dort oben herrscht, läßt keinen Eingehn, von mir geführt, in seine Stadt, Weil ich mich nicht verbunden mit den Seinen.

43. Er herrscht im All, dort ist die Herrscherstatt, Sein Thron und seine Burg in jener Höhe. Heil dem, den er erwählt dort oben hat"

44. "O Dichter," Sprach ich jetzt zu ihm, "ich flehe Bei jenem Gotte, den du nicht erkannt, Daß diesem Leid und schlimmerm ich entgehe,

45. Bring’ an die Orte mich, die du genannt, So, daß ich Petri Tor erschauen möge Und jene, wie du sprachst, zur Qual verbannt."

46. Da schritt er fort, ich folgte seinem Wege.

Zweiter Gesang

1. Der Tag verging, das Dunkel brach herein, Und Nacht entzog die Wesen auf der Erden All ihren Müh’n; da rüstet’ ich allein

2. Mich zu dem harten Krieg und den Beschwerden Des Wegs und Mitleids, und jetzt soll ihr Bild Gemalt aus sicherer Erinn’rung werden.

3. O Mus’, o hoher Geist, jetzt helft mir mild! Erinn’rung, die du schriebst, was ich gesehen, Hier wird sich’s zeigen, ob dein Adel gilt!

4. "Jetzt, Dichter," fing ich an, "bevor wir gehen, Erwäge meine Kraft und Tüchtigkeit, Kann sie die große Reise wohl bestehen?

5. Du sagst, daß Silvius’ Vater in der Zeit, im Körper noch und noch ein sterblich Wesen, Sei eingedrungen zur Unsterblichkeit.

6. Doch da der ew’ge Gegner alles Bösen in seinen Empire’n zum Stifter ihn Der Mutter Roma und des Reichs erlesen,

7. Kann jeder, dem Vernunft ihr Licht verlieh’n, Beim hocherhabnen Zweck es wohl ergründen, Daß er nicht unwert solcher Huld erschien.

8. Denn Rom und Reich, um Wahres zu verkünden, Gestiftet wurden sie, die heil’ge Stadt Zum Sitz für Petri Folger zu begründen.

9. Durch diesen Gang, den du ihm nachrühmst, hat Er Kunde des, wodurch er siegt’, empfangen Und Grund gelegt zur heil’gen Herrscherstatt.

10. Ist das erwählte Rüstzeug hingegangen, So stärkt’ es in dem Glauben dann die Welt, In dem der Weg des Heiles angefangen.

11. Doch ich? Warum? Wer hat mir’s freigestellt? Äneas nicht noch Paul, ich, dessen Schwäche Nicht ich, noch jemand dessen würdig hält,

12. Wenn ich dorthin zu kommen mich erfreche, So fürcht’ ich, daß mein Kommen töricht sei. Du, Weiser, weißt es besser, als ich spreche."

13. Und wie wer will und nicht will, mancherlei Erwägt und prüft und fühlt im bangen Schwanken, Mit dem, was er begonnen, sei’s vorbei;

14. So ich – das, was ich leicht und ohne Wanken Begonnen hatte, gab ich wieder auf, Entmutigt von den wechselnden Gedanken.

15. "Verstand ich dich," so sprach der Schatten drauf, "So fühlst du Angst und Schrecken sich erneuen, Und Feigheit nur hemmt deinen weitern Lauf.

16. Das Beste macht sie oft den Mann bereuen, Daß er zurückespringt von hoher Tat, Gleich Rossen, die vor Truggebilden scheuen.

17. Doch hindre sie dich nicht am weitern Pfad, Drum höre jetzt, was ich zuerst vernommen, Da mir’s um dich im Herzen wehe tat.

18. Mich, nicht in Höll’ und Himmel aufgenommen, Rief eine Frau, so selig und so schön, Daß ihr Geheiß mir wert war und willkommen.

19. Mit Augen, gleich dem Licht an Himmelshöhn Begann sie gegen mich gelind und Ieise, Und jeder Laut war englisches Getön:

20. O Geist, geboren einst zu Mantuas Preise, Des Ruhm gedauert hat und dauern wird, Solang die Sterne zieh’n in ihrem Kreise,

21. Mein Freund, doch nicht der Freund des Glückes, irrt In Wildnis dort, weil Wahn im Weg’ ihn störte, So daß er sich gewandt, von Furcht verwirrt.

22. Schon irrte, fürcht’ ich, also der Betörte, Daß ich zu spät zum Schutz mich aufgerafft, Nach dem, was ich von ihm im Himmel hörte.

23. Du geh; es sei durch deiner Rede Kraft, Durch das, was sonst ihm Not, sein Leid geendet, So sei ihm Hilf und Ruhe mir verschafft.

24. Beatrix; bin ich, die ich dich gesendet; Mich trieb die Lieb’ und spricht aus meinem Wort. Vom Ort komm’ ich, wohin mein Wunsch sich wendet.

25. Und steh’ ich erst vor meinem König dort, So werd ich oft dich loben und ihm preisen – Sie sprach’s und schwieg, und ich begann sofort:

26. O Weib voll Kraft, du Lehrerin der Weisen, Durch das die Menschheit alles überragt, Was lebt in jenes Himmels kleinern Kreisen!

27. Spät dächt’ ich, wie mir dein Befehl behagt, Zu tun, tat’ ich sogleich, was du gebietest. Wohl deutlich haft du deinen Wunsch gesagt,

28. Doch sage mir, warum du dich nicht hütest Herabzugeh’n zum Mittelpunkt vom Licht, Wohin du schon zurückzukehren glühtest.

29. Willst du es denn so tief ergründen, spricht Die Hohe darauf, so will ich’s kürzlich sagen. Ich fürchte mich vor diesem Dunkel nicht.

30. Vor solchem Übel ziemt sich wohl zu zagen, Das mächtig ist und leicht uns Schaden tut, Vor solchem nicht, bei welchem nichts zu wagen.

31. Gott schuf mich so, daß ich in seiner Hut Frei von den Nöten bin, die euch durchschauern, Und nicht ergreift mich dieses Brandes Glut.

32. Ein edles Weib im Himmel sieht mit Trauern Das Hindernis, zu dem ich dich gesandt, Drum kann der harte Spruch nicht länger dauern.

33. Sie flehte, zu Lucien hingewandt: Dein Treuer braucht dich jetzt im harten Streite, Darum empfehl’ ich ihn in deine Hand.

34. Lucia, die sich ganz dem Mitleid weihte, Bewegte sich zum Orte, wo ich war, In Ruhe sitzend an der Rahel Seite.

35. Sie sprach: Beatrix, Gottes Preis fürwahr! Hilfst du ihm nicht, ihm, der aus großer Liebe Für dich entrann aus der gemeinen Schar,

36. Als ob dein Ohr taub seinen Klagen bliebe, Als sähest du ihn nicht im Wirbel dort, Bedroht, mehr als ob Meeressturm ihn triebe?

37. Nicht eilt so schnell auf Erden einer fort, Den Gier nach Glück und Furcht vor Leid betören, Wie ich herabgeeilt bei solchem Wort,

38. Von meinem Sitz in jenen sel’gen Chören, Vertrau’nd auf deiner würd’gen Rede Macht, Die Ruhm dir bringt und allen, die sie hören –

39. Als nun Beatrix solches vorgebracht, Da wandte sie die Augenstern’ in Zähren, Und dies hat mich nur schneller hergebracht.

40. So komm’ ich denn daher auf ihr Begehren, Das Untier von dir scheuchend, dem’s gelang, Den kurzen Weg des schönen Bergs zu wehren.

41. Was also ist dir? Warum weilst du bang? Was herbergst du die Feigheit im Gemüte? Was weicht dein Mut, dein kühner Tatendrang,

42. Da sich drei heil’ge Himmelsfrau’n voll Güte Für dich bemüh’n und dir mein Mund verspricht, Daß ihre treue Sorge dich behüte?"

43. Gleichwie die Blum’ im ersten Sonnenlicht, Beim nächt’gen Reif gesunken und verschlossen, Den Stiel erhebt und ihren Kelch entflicht;

44. So hob die Kraft, erst schmachtend und verdrossen, In meinem Herzen sich zu gutem Mut, Und ich begann, frohsinnig und entschlossen:

45. "O wie ist sie, die für mich sorgte, gut! Wie freundlich bist auch du, der den Befehlen Der Herrlichen so schnell Genüge tut l

46. Schon fühl’ ich mich zu heißer Sehnsucht stählen Von deinem Wort, schon fühl’ ich, nicht mehr bang, Vom ersten Vorsatz wieder mich beseelen.

47. Drum auf, in beiden ist ein gleicher Drang, Herr, Führer, Meister, auf zum großen Wege!" Ich sprach’s zu ihm, und, folgend seinem Gang,

48. Schritt ich daher auf waldig rauhem Stege.

Dritter Gesang

1. Durch mich geht’s ein zur Stadt der Qualerkornen, Durch mich geht’s ein zum ew’gen Weheschlund, Durch mich geht’s ein zum Volke der Verlornen.

2. Das Recht war meines hohen Schöpfers Grund; Die Allmacht wollt’ in mir sich offenbaren; Allweisheit ward und erste Liebe kund.

3. Die schon vor mir erschaffnen Dinge waren Nur ewige; und ewig daur’ auch ich. Laßt, die ihr eingeht jede Hoffnung fahren.

4. Die Inschrift zeigt’ in dunkler Farbe sich Geschrieben dort am Gipfel einer Pforte, Drum ich: Hart, Meister, ist ihr Sinn für mich.

5. Er, als Erfahrner, sprach dann diese Worte: "Hier sei jedweder Argwohn weggebannt, Und jede Feigheit sterb’ an diesem Orte.

6. Wir sind zur Stelle, die ich dir genannt, Hier wirst du jene JammervoIIen schauen, Für die das Heil des wahren Lichtes schwand."

7. Er faßte meine Hand, daher Vertrauen Durch sein Gesicht voll Mut auch ich gewann. Drauf führt’ er mich in das geheime Grauen.

8. Dort hob Geächz, Geschrei und Klagen an, Laut durch die sternenlose Luft ertönend, So daß ich selber weinte, da’s begann.

9. Verschiedne Sprachen, Worte, gräßlich dröhnend, Handschläge, Klänge heiseren Geschreis, Die Wut, aufkreischend, und der Schmerz, erstöhnend –

10. Dies alles wogte tosend stets, als sei’s Im Wirbel Sand, durch Lüfte, die zu schwärzen Es keiner Nacht bedarf, im ew’gen Kreis.

11. Und, ich vom Wahn umstrickt und bang im Herzen, Sprach: Meister, welch Geschrei, das sich erhebt? Wer ist doch hier so ganz besiegt von Schmerzen?

12. Und er: "Der Klang, der durch die Lüfte bebt, Kommt von den JammerseeIen jener Wesen, Die ohne Schimpf und ohne Lob gelebt.

13. Gemischt find die Nicht-Guten und Nicht-Bösen Den Engeln, die nicht Gott getreu im Strauß, Auch Meutrer nicht und nur für sich gewesen.

14. Die Himmel trieben sie als Mißzier aus, Und da durch sie der Sünder Stolz erstünde, Nimmt sie nicht ein der tiefen Hölle Graus."

15. Ich drauf: Was füllt ihr Wehlaut diese Gründe? Was ist das Leiden, das so hart sie drückt? Und er: "Vernimm, was ich dir kurz verkünde.

16. Des Todes Hoffnung ist dem Volk entrückt. Im blinden Leben, trüb und immer trüber, Scheint ihrem Neid jed’ andres Los beglückt.

17. Sie kamen lautlos aus der Welt herüber, Von Recht und Gnade werden sie verschmäht. Doch still von ihnen – Schau’ und geh vorüber."

18. Ich schaute hin und sah im Kreis geweht, Ein Fähnlein zieh’n, so eilig umgeschwungen, Daß sich’s zum Ruh’n, so schien mir’s, nie versteht.

19. In langer Reihe folgten ihm, gezwungen, So viele Leute, daß ich kaum geglaubt, Daß je der Tod so vieles Volk verschlungen.

20. Und hier erblickt’ ich manch bekanntes Haupt, Auch jenes Schatten, der aus Angst und Zagen Sich den Verzicht, den großen, feig erlaubt.

21. Ich war sogleich gewiß, auch hört’ ich sagen, Dies sei der Schlechten jämmerliche Schar, Die Gott und seinen Feinden mißbehagen.

22. Dies Jammervolk, das niemals lebend war, War nackend und von Flieg’ und Wesp’ umflogen, Und ward gestachelt viel und immerdar.

23. Tränen und Blut aus ihren Wunden zogen In Streifen durch das Antlitz bis zum Grund, Wo ekle Würmer draus sich Nahrung sogen.

24. Drauf, als ich weiter blickt’ im düstern Schlund, Erblickt’ ich Leut’ an einem Stromgestade Und sprach: "Jetzt tu, ich bitte, Herr, mir kund,

25. Von welcher Art sind die, die so gerade, Wie ich beim düstern Dämmerlicht ersehn, So eilig weiterzieh’n auf ihrem Pfade?"

26. Und er darauf: "Dir wird genug gescheh’n Am Acheron – dort wird sich alles zeigen, Wenn wir am traur’gen Ufer stillestehn."

27. Da zwang mich Scham, die Augen tief zu neigen, Aus Furcht, daß ihm mein Fragen lästig sei, Und ich gebot mir bis zum Strome Schweigen.

28. Und sieh, es kam ein Mann zu Schiff herbei, Ein Greis, bedeckt mit schneeig weißen Haaren. "Weh euch, Verworfne!" tönte sein Geschrei.

29. "Nicht hofft, den Himmel jemals zu gewahren. Ich komm’, euch jenseits hin an das Gestad’ In ew’ge Nacht, in Hitz’ und Frost zu fahren.

30. Und du, lebend’ge Seele, die genaht, Mußt dich von diesen, die gestorben, trennen!" – Dann, da er sah, daß ich nicht rückwärts trat:

31. "Hier kann ich dir den Übergang nicht gönnen, Für dich geziemen andre Wege sich, Ein leichtrer Kahn nur wird dich tragen können."

32. Virgil drauf: "Charon, nicht erbose dich. Dort, wo der Wille Macht ist, ward’s verhangen; Dies sei genug, nicht weiter frage mich."

33. Hierauf ließ ruhen die bewollten Wangen Des fahlen Sumpfs erzürnter Steuermann, Des Augen Flammenräder rings umschlangen.

34. Da hob grau’nvolles Zähneklappen an, Und es entfärbten sich die Tiefgebeugten, Seit Charon jenen grausen Spruch begann.

35. Sie fluchten Gott und denen, die sie zeugten, Dem menschlichen Geschlecht, dem Vaterland, Dem ersten Licht, den Brüsten, die sie säugten.

36. Dann drängten sie zusammen sich am Strand, Dem Schrecklichen, zu welchem alle kommen, Die Gott nicht scheu’n, und laut Geheul entstand.

37. Charon, mit Augen, die wie Kohlen glommen, Winkt’ ihnen und schlug mit dem Ruder los, Wenn einer sich zum Warten Zeit genommen.

38. Gleich wie im Herbste bei des Nordwinds Stoß Ein Blatt zum ändern fällt, bis daß sie alle Der Baum erstattet hat dem Erdenschoß;

39. So stürzen, hergewinkt, in jähem Falle Sich Adams schlechte Sprossen in den Kahn, Wie angelockte Vögel in die Falle.

40. Durch schwarze Fluten geht des Nachens Bahn, Und eh’ sie noch das Ufer dort erreichen, Drängt hier schon eine neue Schar heran.

41. "Mein Sohn," sprach mild der Meister, "die erbleichen In Gottes Zorne, werden alle hier Am Strand vereint aus allen Erdenreichen.

42. Man scheint zur Überfahrt sehr eilig dir, Doch die Gerechtigkeit treibt diese Leute Und wandelt ihre bange Furcht in Gier.

43. Kein guter Geist macht diese Fahrt; und dräute Dir Charon, weil du hier dich eingestellt, So kannst du wissen, was sein Wort bedeute" –

44. Hier wankte so mit Macht das dunkle Feld, Daß mich noch jetzt Schweißtropfen übertauen, Sooft dies Schreckensbild mich überfällt.

45. Ein Windstoß fuhr aus den betränten Auen, Und blitzt’ ein rotes Licht, das jeden Sinn Bewältigte mit ungeheurem Grauen,

46. Und, wie vom Schlaf befallen, stürzt’ ich hin –

Vierter Gesang

1. Mir brach den Schlaf im Haupt ein Donnerkrachen, So schwer, daß ich zusammenfuhr dabei, Wie einer, den Gewalt zwingt, zu erwachen.

2. Ich warf umher das Auge wach und frei, Emporgerichtet spähend, daß ich sähe Und unterschied’, an welchem Ort ich sei.

3. So fand ich mich am Talrand, in der Nähe Des qualenvollen Abgrunds, dessen Kluft Zum Donnerhall vereint unendlich Wehe.

4. Tief war er, dunkel, nebelhaft die Luft, Drum wollte nichts sich klar dem Blicke zeigen, Den ich geheftet an den Grund der Gruft.

5. "Laß uns zur blinden Welt hinunter steigen, Ich bin der Erste, du der Zweite dann." So sprach Virgil, um drauf erblaßt zu schweigen.

6. Ich, sehend, wie die Bläss’ ihn überrann, Sprach: Scheust du selber dich, wie kann ich’s wagen Der Trost im Zweifel nur durch dich gewann?

7. Und er zu mir: "Des tiefen Abgrunds Plagen Entfärben mir durch Mitleid das Gesicht, Und nicht, so wie du meinst, durch feiges Zagen.

8. Fort, zaudern läßt des Weges Läng’ uns nicht." So ging er fort und rief zum ersten Kreise Mich auch hinein, der jene Kluft umflicht.

9. Mir schien, nach meinem Ohr, des Klanges Weise, Der durch die Luft hier bebt’ im ew’gen Tal, Nicht Klaggeschrei, nur Seufzer dumpf und leise.

10. Und dieses kam vom Leiden ohne Qual Der Kinder, Männer und der Frau’n, in Scharen, Die viele waren und von großer Zahl-

11. Da sprach der Meister: "Willst du nicht erfahren, Zu welchen Geistern du gekommen bist? Bevor wir fortgehn, will ich offenbaren,

12. Daß sie nicht sündigten; doch g’nügend mißt Nicht ihr Verdienst, da sie der Tauf entbehrten, Die Pfort’ und Eingang deines Glaubens ist.

13. Und lebten sie vor Christo auch, so ehrten Sie doch den Höchsten nicht, wie sich’s gebührt; Und diese Geister nenn’ ich selbst Gefährten.

14. Nur dies, nichts andres hat uns hergeführt. Daß wir in Sehnsucht ohne Hoffnung leben, Ward uns Verlornen nur als Straf erkürt."

15. Groß war mein Schmerz, als er dies kundgegeben, Denn Leute großen Wertes zeigten sich, Die unentschieden hier im Vorhof schweben.

16. Und ich begann: Mein Herr und Meister, sprich (Ich wollte mich in jenem Glauben stärken, Vor dessen Licht des Irrtums Nacht entwich),

17. Kam keiner je durch Kraft von eignen Werken, Durch fremd Verdienst von hier zur Seligkeit? – Er schien des Worts versteckten Sinn zu merken

18. Und sprach: "Ich war noch neu in diesem Leid, Da ist ein Mächtiger hereingedrungen. Bekrönt mit Siegesglanz und Herrlichkeit.

19. Der hat des Urahns Geist der Höll" entrungen, Auch Abels, Noahs; und auch Moses hat, Der Gott gehorcht, mit ihm sich aufgeschwungen.

20. Abram und David folgten seinem Pfad, Jakob, sein Vater, seine Söhne schieden, Und Rahel auch, für die so viel er tat.

21. Sie und viel andre führt’ er ein zum Frieden, Und wissen sollst du nun: Vor diesen war Erlösung keinem Menschengeist beschieden."

22. Obwohl er sprach, ging’s vorwärts immerdar, So daß wir unterdes den Wald durchdrangen, Den Wald, mein’ ich, der dichten Geisterschar.

23. Nicht weit von oben waren wir gegangen, Als ich ein Feu’r in lichten Flammen sah, Die rings im halben Kreis die Nacht bezwangen.

24. Zwar waren wir dem Ort nicht völlig nah, Doch einen Kreis von ehrenhaften Leuten, Die diesen Platz besetzt, erkannt’ ich da.

25. "Du, des sich Wissenschaft und Kunst erfreuten, Beliebe, wer sie sind, und was sie ehrt Und von den andern trennt, mir auszudeuten."

26. Ich sprach’s, und er: "Für hochgepriesnen Wert, Der oben widerklingt in deinem Leben, Ward ihnen hier vom Himmel Huld gewährt."

27. Da hört’ ich eine Stimme sich erheben: Der hohe Dichter, auf jetzt zum Empfang! Sein Schatten kehrt, der jüngst sich fortbegeben.

28. Sobald die Stimme, die dies sprach, verklang, Sah ich heran vier große Geister schreiten, Im Angesicht nicht fröhlich und nicht bang.

29. Da sprach der gute Meister mir zur Seiten: "Sieh diesen, in der Hand das Schwert, voran Den andern gehn, um sie als Fürst zu leiten.

30. Du siehst Homer, den Dichterkönig, nah’n; Ihm folgt Horaz, berühmt durch Spott dort oben Ovid der Dritt’, als letzter kommt Lukan.

31. Im Namen, den die eine Stimm’ erhoben, Kommt mit mir selber jeder überein, Drum ehren sie mich, und dies ist zu loben."

32. So war die schöne Schul’ hier im Verein Des hohen Herrn der höchsten Sangesweise, Der ob den andern fliegt, ein Aar, allein.

33. Ein Weilchen sprachen sie im trauten Greise, Doch als sie grüßend sich zu mir gekehrt, Da lächelte Virgtl zu solchem Preise.

34. Allein noch höher ward ich dort geehrt, Indem sie mich in ihrer Schar empfingen Als Sechsten unter solchem Geist und Wert,

35. Wobei wir hin bis zu dem Lichte gingen, Sprechend, wovon ich schicklich schweigen muß, Wie man dort schicklich sprach von solchen Dingen.

36. Bald kamen wir an eines Schlosses Fuß, Von siebenfacher hoher Mau’r umfangen, Und rings beschützt von einem schönen Fluß.

37. Als wir mit trocknem Fuße durchgegangen, Ging’s weiter dann durch sieben Tore fort, Und eine Wiese sah ich grünend prangen.

38. Wir fanden Leute strengen Blickes dort, Mit großer Würd’ in Ansehn, Gang und Mienen Und wenig sprechend, doch mit sanftem Wort.

39. Und wir ersah’n dort seitwärts nah bei ihnen Frei eine Höh’ hellem Lichte glüh’n, Vor welcher alle klar vor uns erschienen.

40. Dort gegenüber auf dem samtnen Grün Sah ich die Großen, ewig Denkenswerten, Die heut mir noch in solzer Seele blüh’n.

41. Elektren sah ich dort mit viel Gefährten, Äneas, Hektorn hatt’ ich bald erkannt, Cäsarn, den mit dem Adlerblick bewehrten.

42. Penthesilea war auf grünem Land; Zur andern Seite sah ich auch Latinen, Der bei Lavinien, seiner Tochter, stand.

43. Ich sah den Brutus, der verjagt Tarquinen, Lucrezien, Julien, Marzien, und, allein Beiseite sitzend, sah ich Saladinen.

44. Dann, höher blickend, sah im hellen Schein Ich auch den Meister derer, welche wissen, Der von den Seinen schien umringt zu sein,

45. Sie all ihn hochzuehren sehr beflissen; Den Plato ihm zunächst und Sokrates, Die dort den Sitz vor andern an sich rissen.

46. Den Anaxagoras, Diogenes, Den Demokrit, des Welt der Zufall machte, Den Zeno, Heraklit, Empedokles.

47. Ihn, der ans Licht der Pflanzen Kräfte brachte, Den Dioskorides, den Orpheus dann, Den Seneka, der Schmerz und Luft verlachte.

48. Auch Ptolemäus kam, Euklid heran, So auch Averroes, der, seinen Weisen Erklärend, selbst der Weisheit Ruhm gewann.

49. Doch nicht vermag ich jeden hier zu greifen, Denn also drängt des Stoffes Größe mich, Daß ihren Dienst mir kaum die Wort’ erweisen.

50. Hier teilten nun die sechs Gefährten sich. Mich führt’ auf anderm Weg mein weiser Leiter Dahin, wo Stille lautem Tosen wich,

51. Und dorthin, wo nichts leuchtet, schritt ich weiter.

Fünfter Gesang

1. So ging’s hinab vom ersten Kreis zum zweiten, Der kleinern Raum, doch größres Weh umringt, : Das antreibt, Klag’ und Winseln zu verbreiten.

2. Graus steht dort Minos, fletscht die Zähn’ und bringt Die Schuld ans Licht, wie tief sie sich verfehle, Urteilt, schickt fort, je wie er sich umschlingt.

3. Ich sage, wenn die schlechtgeborne Seele Ihm vorkommt, beichtet sie der Sünden Last; Und jener Kenner aller Menschenfehle,

4. Sieht, welcher Ort des Abgrunds für die paßt, Und schickt sie soviel Grad’ hinab zur Hölle, Als oft er sich mit seinem Schweif umfaßt.

5. Von vielem Volk ist stets besetzt die Schwelle, Und nach und nach kommt jeder zum Gericht, Spricht, hört und eilt zu der bestimmten Stelle.

6. "Du, der in diese Qualbehausung bricht," So rief mir Minos, als er mich ersehen, Und ließ indes die Übung großer Pflicht;

7. "Schau’, wem du traust! Leicht ist’s hineinzugehen, Doch täusche nicht dich ein verwegner Drang." Mein Führer drauf: "Laß dir den Groll vergehen!

8. Nicht hindre den von Gott gebotnen Gang, Dort will man’s, wo das Können gleicht dem Wollen. Nicht mehr gefragt, denn unser Weg ist lang."

9. Bald hört’ ich nun, wie Jammertön’ erschollen, Denn ich gelangte nieder zu dem Haus, Zur Klag’ und dem Geheul der Unglückvollen.

10. Jedwedes Licht verstummt’ im dunkeln Graus, Das brüllte, wie wenn sich der Sturm erhoben, Beim Kampf der Winde lautes Meergebraus.

11. Nie ruht der Höllenwirbelwind vom Toben Und reißt zu ihrer Qual die Geister fort Und dreht sie um nach unten und nach oben.

12. Ihr Jammerschrei, Geheul und Klagewort, Nah’n sie den trümmervollen Felsenklüften, Verlästern fluchend Gottes Tugend dort.

13. Daß Fleischessünder dies erdulden müßten, Vernahm ich, die, verlockt vom Sinnentrug, Einst unterwarfen die Vernunft den Lüsten.

14. So wie zur Winterszeit mit irrem Flug Ein dichtgedrängter breiter Troß von Staren, So sah ich hier im Sturm der Sünder Zug

15. Hierhin und dort, hinauf’, hinunterfahren, Gestärkt von keiner Hoffnung, mindres Leid, Geschweige jemals Ruhe zu erfahren.

16. Wie Kraniche, zum Streifen lang gereiht In hoher Luft die Klagelieder krächzen, So sah ich von des Sturms Gewaltsamkeit

17. Die Schatten hergeweht mit bangem Ächzen. "Wer sind die, Meister, welche her und hin Der Sturmwind treibt, und die nach Ruhe lechzen?"

18. So ich – und er: "Des Zuges Führerin, Von welchem du gewünscht, Bericht zu hören, War vieler Zungen große Kaiserin.

19. Sie ließ von WoIlust also sich betören, Daß sie für das Gelüst Gesetz’ erfand. Um nur der tiefen Schmach sich zu erwehren.

20. Sie ist Semiramis, wie allbekannt, Nachfolgerin des Ninus, ihres Gatten, Einst herrschend in des Sultans Stadt und Land.

21. Dann Sie, die, ungetreu Sichäus’ Schatten, Aus Liebe selber sich geweiht dem Tod" Sieh dann Kleopatra im Flug ermatten."

22. Auch Helena, die Ursach’ großer Not, Im Sturme sah ich den Achill sich heben, Der allem Trotz, nur nicht der Liebe, bot.

23. Den Paris sah ich dort, den Tristan schweben, Und tausend andre zeigt’ und nannt’ er dann, Die Liebe fortgejagt aus unserm Leben.

24. Lang hört’ ich den Bericht des Lehrers an, Von diesen Rittern und den Frau’n der Alten, Voll Mitleid und voll Angst, bis ich begann:

25. Mit diesen Zwei’n, die sich zusammenhalten, Die, wie es scheint, so leicht im Sturme sind, Möcht’ ich, o Dichter, gern mich unterhalten.

26. Und er darauf: "Gib Achtung, wenn der Wind Sie näher führt, dann bei der Liebe flehe, Die beide führt, da kommen sie geschwind."

27. Kaum waren sie geweht in unsre Nähe, Als ich begann: Gequälte Geister, weilt, Wenn’s niemand wehrt, und sagt uns euer Wehe.

28. Gleich wie ein Taubenpaar die Lüfte teilt, Wenn’s mit weitausgespreizten steten Schwingen Zum süßen Nest herab voll Sehnsucht eilt;

29. So sah ich sie dem Schwarme sich entringen, Bewegt vom Ruf der heißen Ungeduld, Und durch den Sturm sich zu uns niederschwingen.

30. "Du, der du uns besuchst voll Gut’ und Huld In purpurschwarzer Nacht, uns, die die Erde Vordem mit Blut getüncht durch unsre Schuld,

31. Gern bäten wir, daß Fried’ und Ruh’ dir werde, War’ uns der Fürst des Weltenalls geneigt, Denn dich erbarmt der seltsamen Beschwerde.

32. Wie ihr zu Red’ und Hören Lust bezeigt, So reden wir, so leih’n wir euch die Ohren, Wenn nur, wie eben jetzt, der Sturmwind schweigt.

33. Ich ward am Meerstrand in der Stadt geboren, Wo Seinen Lauf der Po zur Ruhe lenkt, Bald mit dem Flußgefolg im Meer verloren.

34. Die Liebe, die in edles Herz sich senkt, Fing diesen durch den Leib, den Liebreiz schmückte, Der mir geraubt ward, wie’s noch jetzt mich kränkt.

35. Die Liebe, die Geliebte stets berückte, Ergriff für diesen mich mit solchem Brand, Daß, wie du stehst, kein Leid ihn unterdrückte.

36. Die Liebe hat uns in ein Grab gesandt – Kaina harret des, der uns erschlagen." Der Schatten sprach’s, uns kläglich zugewandt.

37. Vernehmend der bedrängten Seelen Klagen, Neigt’ ich mein Angesicht und stand gebückt. Was denkst du? hört’ ich drauf den Dichter fragen.

38. Weh, sprach ich, welche Glut, die sie durchzückt, Welch süßes Sinnen, liebliches Begehren Hat sie in dieses Qualenland entrückt?

39. Drauf säumt’ ich nicht, zu jener mich zu kehren. "Franziska," So begann ich nun, "dein Leid Drängt mir ins Auge fromme Mitleidszähren.

40. Doch sage mir: In süßer Seufzer Zeit, Wodurch und wie verriet die Lieb’ euch beiden Den zweifelhaften Wunsch der Zärtlichkeit."

41. Und sie zu mir: Wer fühlt wohl größres Leiden Als der, dem schöner Zeiten Bild erscheint Im Mißgeschick? Dein Lehrer mag’s entscheiden.

42. Doch da dein Wunsch so warm und eifrig scheint, Zu wissen, was hervor die Liebe brachte, So will ich tun, wie wer da spricht und weint.

43. Wir lasen einst, weil’s beiden Kurzweil machte, Von Lanzelot, wie ihn die Lieb’ umschlang. Wir waren einsam, ferne von Verdachte.

44. Das Buch regt’ in uns auf des Herzens Drang, Trieb unsre Blick’ und macht’ uns oft erblassen, Doch eine Stelle war’s, die uns bezwang,

45. Als das ersehnte Lächeln küssen lassen, Der, so dies schrieb, vom Buhlen schön und hehr. Da naht’ er, der mich nimmer wird verlassen,

46. da küßte zitternd meinen Mund auch er – Galeotto war das Buch, und der’s verfaßte – An jenem Tage lasen wir nicht mehr.

47. Der eine Schatten sprach’s, der andre faßte Sich kaum vor Weinen, und mir schwand der Sinn Vor Mitleid, daß ich wie im Tod erblaßte,

48. Und wie ein Leichnam hinfällt, fiel ich hin.

Sechster Gesang

1. Bei Rückkehr der Erinn’rung, die sich schloß Vor Mitleid um die zwei, das so mich quälte, Daß das Bewußtsein mir vor Schmerz zerfloß,

2. Erblickt’ ich neue Qualen und Gequälte Rings um mich her, ob den, ob jenen Pfad Zum Geh’n und Schau’n sich Fuß und Auge wählte.

3. Es war der dritte Kreis, den ich betrat, Von ew’gem, kaltem, maledeitem Regen Von gleicher Art und Regel früh und spat.

4. Schnee, dichter Hagel, dunkle Fluten pflegen Die Nacht dort zu durchzieh’n in wildem Guß; Stank qualmt die Erde, die’s empfängt, entgegen.

5. Ein Untier, wild und seltsam, Zerberus, Bellt, wie ein böser Hund, aus dreien Kehlen Jedweden an, der dort hinunter muß.

6. Schwarz, feucht der Bart, die Augen rote Höhlen Mit weitem Bauch, die Hände scharf beklaut, Vierteilt, zerkratzt und schindet er die Seelen.

7. Sie heulen, wie die Hund’, im Regen laut, Und sie verschaffen sich durch öftres Drehen Auf einer Seite mind’stens trockne Haut.

8. Der große Höllenwurm, der uns ersehen, Riß auf die Rachen, zeigt uns ihr Gebiß Und ließ kein Glied am Leibe stillestehen.

9. Virgil streckt aus die offnen Händ’ und riß Erd’ aus dem Grund, die in die gier’gen Rachen Er alsogleich mit vollen Fäusten schmiß.

10. Wie’s pflegt ein keifig böser Hund zu machen, Des Bellen schweigt, wenn er den Fraß erbeißt, Der wilden Grimm vermocht’, ihm anzufachen;

11. So jetzt mit schmutz’gen Schlünden jener Geist, Der so durchdröhnt die armen Leidensmatten, Daß jeder hochbeglückt die Taubheit preist.

12. Wir gingen über die gequälten Schatten, Indem wir auf ihr Nichts, das Körper schien, Im tiefen Schlamm gestellt die Sohlen hatten.

13. Sie lagen allesamt am Boden hin, Nur einen sahn wir sich zum Sitzen heben, Wie er uns dort erblickt im Weiterziehn.

14. Er sprach: "Der du zur Hölle dich begeben, Erkenne mich, dafern dir’s möglich ist; Du Iebtest, eh’ ich aufgehört zu leben."

15. Und ich zu ihm: "Die Angst, in der du bist, Zieht dich vielleicht aus meinem Angedenken; Mir scheint, ich sähe dich zu keiner Frist.

16. Wer bist du? Sprich, was konnte dich versenken In eine Qual, die, gibt’s auch größre Pein, Nicht widriger kann sein, noch ärger kränken."

17. "In eurer Stadt," so sprach er, "die allein Der Neid erfüllt, und bis zum Überfließen, Genoß ich einst des Tages heitern Schein.

18. Ich bin’s, den Ciacco eure Bürger hießen, Zur Qual für schnöde Schuld des Gaumens muß, Du siehst’s, auf mich sich ew’ger Regen gießen.

19. Und mich allein nicht züchtigt dieser Guß, Nein, alle diese leiden gleiche Plagen Für gleiche Schuld." – So seiner Rede Schluß.

20. Und ich: "Mich haben, Ciacco, deine Klagen Zum Mitleid und zu Tränen fast gerührt. Allein, wenn du es weißt, so magst du sagen,

21. Wohin noch unsrer Stadt Parteiung führt? Ob wer gerecht ist? Was in diesen Zeiten In ihr die Glut der wilden Zwietracht schürt?"

22. Und er darauf zu mir: "Nach langem Streiten Kommt’s dort zu Blut, dann treibt die Waldpartei Die andre fort mit vielen Grausamkeiten.

23. Doch in drei Sonnen ist’s mit ihr vorbei, Neu günstig sind der andern die Gestirne, Durch eines Mannes Macht und Heuchelei.

24. Hoch hebt sie dann auf lange Zeit die Stirne Und hält den Feind mit großer Last beschwert, Wie er auch sich beklag’ und sich erzürne.

25. Zwei find gerecht dort, aber nicht gehört. Neid, Geiz und Hochmut – diese drei sind Gluten, In welchen sich der Bürger Herz verzehrt."

26. Als hier des Schattens Jammertöne ruhten, Sprach ich zu ihm: "Noch weiteren Bericht Erlaube mir, dir bittend anzumuten.

27. Tegghiajo, Farinata, treu der Pflicht, Arrigo, Rusticucci, Mosca – sage! – Und andre, nur auf Gutestun erpicht,

28. Wo find sie? Welches ist ihr Los? Ich trage Verlangen, hier ihr Schicksal zu erspäh’n, Ob’s Himmelswonne sei, ob Höllenplage?"

29. Und er: "Sie stürzte mancherlei Vergehn Zu schwärzern Seelen nach den tiefern Gründen. Steigst du so tief, so wirst du alle sehn –

30. Kehrst du zur süßen Welt aus diesen Schlünden, Bring’ ins Gedächtnis dann der Menschen mich. Mehr sag’ ich nicht, mehr darf ich nicht verkünden."

31. Scheel ward sein g’rades Aug’ und wandte sich Nach mir; dann sank er mit dem Haupte nieder, So daß er ganz den andern Blinden glich.

32. Drauf sprach mein Führer: "Nie erwacht er wieder, Bis er vor englischer Posaun’ ergraust, Und der Gewalt, dem Sündenvolk zuwider.

33. Zum Grab kehrt jeder, wo sein Körper haust, Empfängt sein Fleisch zurück und die Gestaltung Und hört, was ewig widerhallend braust."

34. Wir gingen langsam fort in schwerer Haltung, Durch’s Kotgemisch von Schatten und von Flut. Vom künft’gen Leben war die Unterhaltung.

35. Drum ich: "Mein Meister, wird der Qualen Wut Sich nach dem großen Urteilsspruch vermehren? Vermindert sich, bleibt sich nur gleich die Glut?"

36. Und er: "Gedenk’ an deines Weisen Lehren: So sehr ein Ding vollkommen ist, so sehr Wird sich’s im Glücke freu’n, im Schmerz verzehren

37. Und kann gleich der Verdammten zahllos Heer Vollkommenheit, die wahre, nie erringen, So harrt es doch in jener Zeit auf mehr."

38. Wir fuhren fort, im Kreise vorzudringen, Mehr sprechend, als zu sagen gut erscheint, Bis hin zum Platz, wo Stufen niedergingen,

39. Und fanden Plutus dort, den großen Feind.

Siebenter Gesang

1. Aleph, Pape Satan, Pape Satan! Erhob, rauh kluchzend, Plutus seine Stimme. Und er, der alles wohl verstand, begann:

2. "Getrost, nicht fürchte dich vor seinem Grimme, Durch alle seine Macht wird’s nicht verwehrt, Daß ich mit dir den Felsen niederklimme."

3. Und dann, zu dem geschwoIlnen Mund gekehrt, Rief er: "Wolf, schweige, du Vermaledeiter! Von deiner Wut sei in dir selbst verzehrt!

4. Wir gehn nicht ohne Grund zur Tiefe weiter, Dort will man’s, dort, wo einst den Stolz mit Schmach Gezüchtigt Michael, der Himmelsstreiter."

5. Gleichwie die Segel, wenn der Mast zerbrach, Erst aufgebläht zum Knäuel niederrollen, So fiel das Untier, das so drohend sprach.

6. So ging’s zum vierten Kreis im schmerzenvollen Unsel’gen Schacht, der alle Schuld umfängt, Von welcher je im Weltall Kund’ erschollen.

7. Gerechtigkeit des Herrn, dein Walten drängt So neue Mühn zusammen, solche Plagen! O blinde Schuld, die hier den Lohn empfängt!

8. Wie der Charybdis Wogen sich zerschlagen, Zum Gegenstoß gewälzt von Süd und Nord, So muß sich hier das Volk im Wirbel jagen.

9. Noch nirgend war die Schar so groß wie dort. Laut heulend kamen sie von beiden Enden Und wälzten Lasten mit den Brüsten fort.

10. Und stießen sich, um sich beim Prall zu wenden, Und dann zurück im Bogenlauf zu zieh’n, Und schrien sich zu: Was halten? – Was verschwenden?

11. So durch den Kreis, in dem kein Lichtstrahl schien, Ging’s beiderseits dann nach der andern Seite, Indem sie beid’ ihr schändlich Schmähwort schrien.

12. Dann wandte jeder sich zum neuen Streite, Sobald er seines Zirkels Hälft’ umkreist; Und ich, der ich den Armen Mitleid weihte,

13. Sprach: "Meister, o wie zagt, wie bangt mein Geist Wer ist dies Volk? Die links hier scheinen Pfaffen! Ist’s jeder, der uns eine Glatze weist ?

14. Und er: "Dies sind die Blinden, Geistesschlaffen. Sie wußten in der Welt zum Geben nie Und nie zum Sparen sich ein Maß zu schaffen.

15. Und dies erhellt aus dem, was jeder schrie, Wenn sie im Kreis gelangt zu zweien Orten; Da trennt der Gegensatz des Lasters sie.

16. Die mit den Glatzen waren Pfaffen dorten; Auch öffneten wohl Papst und Kardinal Dem Geiz als Zwingherrn ihres Herzens Pforten."

17. Drauf sprach ich: "Meister, kenn’ in dieser Zahl Ich keinen, der im Schmutz so eitlen Strebens Sich hier erworben hat die ew’ge Qual?"

18. Und er zu mir: "Dein Suchen ist vergebens, Unkenntlich macht sie ihr verdientes Los Durch Kot und Schmutz bewußtlos dunkeln Lebens.

19. So kommen stets zum Stoß und Gegenstoß, Bis sie erstehn – die mit verschnittnen Haaren, Die mit geschlossner Faust – dem Grabesschoß.

20. Versetzt hat sie schlecht Geben und schlecht Sparen Von jener heitern Welt in diesen Zwist; Nicht sag’ ich welchen, denn du kannst’s gewahren.

21. Sieh hier, mein Sohn, welch eitles Ding es ist Um jenes Gut Fortunens, das die Leute Zum Kampfe reizt und zu Gewalt und List.

22. Gib diesen Müden alles Gold zur Beute, Das sie gehabt, ja alles Gold der Welt, Und keine Stunde Ruh’ gibt’s ihnen heute."

23. Und ich: "Mein Meister, sprich, wenn dir’s gefällt, Wer ist Fortuna doch, die, wie ich hörte, In ihren Klau’n der Erde Güter hält?"

24. Und er zu mir: "O Arme, Trugbetörte! Unwissende, zum Schlimmsten stets geneigt! O daß mein Spruch jetzt aller Wahn zerstörte!

25. Er, dessen Weisheit alles übersteigt, Erschuf die Himmel und gab ihnen Leitung, Daß jedem Teil sich jeder leuchtend zeigt,

26. Durch seines Lichts gleichmäßige Verbreitung. So gab er schaffend auch die Dienerin Dem Erdenglanz zur Führung und Begleitung.

27. Von Volk zu Volk, von Blut zu Blute hin, Bringt sie das eitle Gut, das nirgends dauert, Und kümmert nicht sich um der Menschen Sinn.

28. Dies Volk befiehlt, ein andres dient und trauert, Wie jene Führerin das Urteil spricht, Die, wie die Schlang’ im Gras, verborgen lauert.

29. Nichts gegen sie hilft eurer Weisheit Licht, Sie sorgt, erkennt, vollzieht in ihrem Reiche, Und weicht darin den andern Göttern nicht.

30. Nie haben Stillstand ihre Wechselstreiche; So macht sie, von Notwendigkeit gejagt, Aus Reichen Arme, dann aus Armen Reiche.

31. Sie ist’s, die ihr ans Kreuz oft wütend schlagt, Von der ihr oft, wenn ihr, anstatt zu schmollen, Sie loben solltet, fälschlich Böses sagt.

32. Doch sie, die Sel’ge, hört nicht euer Grollen; In andrer erstgeschaffnen Seligkeit Und Wonne, läßt sie ihre Kugel rollen. –

33. Doch eilig weiter jetzt zu größerm Leid! Die Stern’, aufsteigend, als ich fortgeschritten, Gehn abwärts itzt, und unser Weg ist weit."

34. Am andern Rand ward nun der Kreis durchschnitten, An einem Quell, der siedend dort entspringt, Des Wellen fort durch einen Graben glitten.

35. Mehr trüb’ als schwarz ist seine Flut und bringt, Wenn man ihr folgt, hinab zu rauhen Wegen, Durch die man mit Beschwerde niederdringt.

36. Dann qualmt ein Sumpf, mit Namen Styx, entgegen Dort, wo der traur’ge Fluß vom Laufe ruht, Am Fuß des greulichen Gestad’s gelegen.

37. Dort stand ich nun und sah nach jener Flut, Und jäh im Sumpfe Leute, kot’ge, nackte, Zugleich des Jammers Bilder und der Wut.

38. Man schlug sich nicht mit Fäusten nur, man hackte Mit Haupt und Brust und Füßen auf sich ein, Indem man wild sich mit den Zähnen packte.

39. Mein Meister sprach: "Sohn, sieh in dieser Pein Die Seelen derer, so der Zorn bezwungen. Auch unterm Wasser müssen viele sein;

40. Und wenn ein Seufzer ihnen sich entrungen. Dann steigen BIasen auf von ihrer Not, Drum sieh von Kreisen diese Flut durchschwungen.

41. Und immer rufen sie, versenkt im Kot: Wir waren elend einst im Sonnenschimmer Und hegten Groll und Tücke bis zum Tod,

42. Und elend sind wir nun im Schlamm noch immer. Dies Lied klingt gurgelnd vor aus ihrem Schlund, Stets schluckend, enden sie die Worte nimmer.

43. So gingen, zwischen Pfuhl und festem Grund, Wir an dem schmutz’gen Teich in weitem Bogen, Den Blick gewandt zum Volk mit Schlamm im Mund,

44. Bis wir zu eines Turmes Fuß gezogen.

Achter Gesang

1. Lang’ eh’ wir noch, so fahr’ ich fort, zu sagen, Dem Fuß des hohen Turms uns konnten nah’n, War unser Blick zur Zinn’ emporgeschlagen,

2. Weil wir zwei Flämmchen dort entzünden sah’n, Als Rücksignal ein andres, So entlegen, Daß es das Auge kaum noch könnt’ erfah’n.

3. Da kehrt’ ich meinem Weisen mich entgegen: "Was ist dies? Welch ein Zeichen wohl bezweckt Das dritte Feu’r? Wer sind sie, die’s erregen?"

4. Und er zu mir: "Sieh hin, dein Aug’ entdeckt. Was unsrer harrt, dort auf den schmutz’gen Wogen, Wenn dir’s der Qualm des Sumpfes nicht versteckt."

5. Und rasch, wie ich den leichten Pfeil vom Bogen Je fortgeschnellt durch hohe Lüfte sah, Kam durch das Moor ein kleiner Kahn gezogen.

6. Bald war er uns am grauen Strande nah, Obwohl von einem Rud’rer nur gefahren, Der schrie: Verruchte Seele, bist du da?

7. "Phlegias, Phlegias, du magst dein Schreien sparen," So sprach mein Herr, "umsonst ist’s angestimmt; Wir sind nur dein, solang’ wir überfahren."

8. Wie wer von einem großen Trug vernimmt, Den man ihm angetan zu Schmach und Schaden, So zeigte Phlegias wild sich und ergrimmt.

9. Mein Führer stieg ins Schiff von den Gestaden, Und zu sich setzen hieß er mich sodann, Und als ich drin war, schien es erst beladen.

10. Sobald wir beid’ uns eingesetzt, begann Des Nachens Fahrt und furchte tiefre Zeilen, Als er mit andrer Bürde furchen kann.

11. Indessen wir die tote Moorflut teilen, Kommt einer, kotbedeckt, vor mich und spricht: "Wer heißt dich vor der Zeit herniedereilen?"

12. "Ich komme," sprach ich, "aber bleibe nicht. Doch wer bist du, So widrig und abscheulich?" – "Ein Heulender, dies sagt dir dein Gesicht." –

13. Und ich: "Denkst du, dein Heulen sei erfreulich? Vermaledeiter Geist, fort, weg von mir! Ich kenne dich, sei noch so wild und greulich !"

14. Die Hände streckt’ er nun zum Kahn voll Gier, Und mit Gewalt mußt’ ihn mein Herr verjagen, Der sprach: "Mit andern Hunden, weg von hier!"

15. Drauf hielt er seinen Arm um mich geschlagen Und küßte mich und sprach: "Erzürnter Geist, Beglückt die Mutter, welche dich getragen!

16. Stolz war im Leben dieser – niemand preist Von ihm nur einen guten Zug auf Erden, Daher er hier sich noch in Wut zerreißt.

17. Viel Fürsten gibt’s dort, die sich stolz gebärden, Die, Schmach nur hinterlassend, wie die Sau’n, Im Schlamme hier auf ewig wühlen werden."

18. Und ich: "Begierig war’ ich wohl, zu schau’n, Wie er in diesem Schlamme tauchen müßte, Eh’ wir verlassen diesen See voll Grau’n."

19. Und er zu mir: "Bevor sich noch die Küste Dir sehen läßt, erfreut dich der Genuß. Befriedigung gebühret dem Gelüste."

20. Bald sah ich, wie zu Qual ihm und Verdruß Die Kotigen mit ihm beschäftigt waren, Drob ich Gott loben noch und danken muß.

21. Frisch, auf Philipp Argenti! schrien die Scharen; Dann sah ich, selbst sich beißend, auf sie los Den tollen Geist des Florentiners fahren.

22. Und dies erzähl’ ich nur von seinem Los. Ich ließ ihn dort und hört’ ein Schmerzensbrüllen Und macht’, um vorzuschau’n, die Augen groß.

23. "Bald wird sich, Sohn, dir jene Stadt enthüllen," So sprach mein guter Meister, " Dis genannt, Die scharenweis’ unsel’ge Bürger füllen."

24. Und ich: "Mein Meister, deutlich schon erkannt Hab’ ich im Tale jener Stadt Moscheen, Glutrot, als ragten sie aus lichtem Brand."

25. Drauf sprach mein Führer: "Ew’ge Flammen wehen In ihrem Innern, drum im roten Schein Sind sie in diesem Höllengrund zu sehen."

26. Bald fuhren wir in tiefe Gräben ein, Den Zugang sperrend zu dem grausen Orte; Die Mauer schien von Eisen mir zu sein.

27. Dann aber hörten wir des Steurers Worte, Nachdem vorher wir auf dem Pfuhle weit Umhergekreuzt: "Steigt aus, hier ist die Pforte."

28. Wohl tausend standen auf dem Tor bereit, Vom Himmel hergestürzt. Es schrien die Frechen: "Wer wagt’s, noch lebend, voll Verwegenheit

29. Ins tiefe Reich der Toten einzubrechen?" Mein Meister aber, ihnen winkend, lud Sie klüglich ein, ihn erst geheim zu sprechen.

30. Da legte sich ein wenig ihre Wut. Sie sprachen: "Komm allein, laß gehn den Toren, Der hier hereindrang mit so keckem Mut.

31. Find’ er den Weg, den sich sein Wahn erkoren, Allein zurück – erprob’ er doch, wie er Sich durch die Nacht führt, wenn er dich verloren."

32. Und nun bedenk’, o Leser, wie so schwer Mich der Verdammten Rede niederdrückte, Denn ich verzweifelt’ an der Wiederkehr.

33. "Mein teurer Führer, du, durch den mir’s glückte, Daß ich gerettet ward schon siebenmal, Des Schutz mich drohender Gefahr entrückte,

34. Verlaß mich", sprach ich, "nicht in dieser Qual, Und darf ich auch nicht weiter vorwärts dringen, So komm mit mir zurück durchs dunkle Tal."

35. Und er, befehligt, mich hierher zu bringen, Sprach: "Fürchte nichts; erlaubt hat unsern Gang Er, dem nichts wehrt, drum wird er wohl gelingen.

36. Hier harre mein, und ist die Seele bang, So magst du sie mit guter Hoffnung speisen, Denn nicht verlass’ ich dich in solchem Drang."

37. So ging er. – ich, getrennt von meinem Weisen, Dem süßen Vater, fühlte Ja und Nein Beim Zweifelkampf in meinem Haupte kreisen.

38. Nicht hört’ ich, was sein Antrag mochte sein, Allein er blieb bei jenem Volk nicht lange, Denn alle rannten in die Stadt hinein

39. Und schlugen ihm das Tor im wilden Drange Vorm Antlitz zu und sperrten ihn heraus. Da kehrt’ er sich zu mir mit schwerem Gange.

40. Den Blick gesenkt, die Brau’n verstört und kraus, Ließ er in Seufzern diese Worte hören: "Wer schließt mich von der Stadt der Schmerzen aus ?"

41. Und dann zu mir: "Nicht mög’ es dich verstören, Wenn du mich zürnen siehst – ich siege doch, Wie keck sie auch dort drinnen sich empören.

42. Schon früher stieg ihr kecker Mut so hoch, An einem Tor, nicht so geheim gelegen, Und ohne Schloß und Riegel heute noch,

43. Am Tor, von dem die schwarze Schrift entgegen Dem Wandrer droht – doch diesseits schon von dort Kommt, ohne Leitung, auf den dunkeln Wegen

44. Ein andrer her und öffnet uns den Ort."

Neunter Gesang

1. Weil ich vor Angst und banger Furcht erblich, Als ich den Herrn sah sich zurückbewegen, Verschloß Virgil die eigne Furcht in sich.

2. Aufmerksam stand er dort, wie Horcher pflegen, Denn, weit zu schau’n, war ihm die Dunkelheit Der schwarzen Luft und Nebelqualm entgegen.

3. Er sprach: "Wir siegen doch in diesem Streit – Wenn nicht – doch hab’ ich nicht ihr Wort vernommen? Er säumt fürwahr doch gar zu lange Zeit."

4. Ich sah es deutlich ein, zurückgenommen Sei durch der Rede Folge der Beginn, Da beide mir verschieden vorgekommen.

5. Drum lauscht’ ich sorgenvoll und zagend hin, Denn ich erklärte mir vielleicht noch schlimmer, Als er es war, des halben Wortes Sinn.

6. "Kommt wohl ein Geist in diese Tiefe nimmer Vom ersten Grad, wo nichts zur Qual gereicht, Als daß erstorben jeder Hoffnungsschimmer?"

7. So fragt’ ich ihn, und jener sprach: "Nicht leicht Geschieht’s, daß auf dem Weg, den wir durchliefen, Ein andrer meines Grads dies Land erreicht.

8. Wahr ist’s, daß ich vordem in diesen Tiefen Durch der Erichtho Zauberei’n erschien, Die oft den Geist zum Leib zurückberiefen.

9. Kaum war mein Geist vom Fleisch entblößt, als ihn Die Zauberin beschwor in jene Mauer, Um eine Seel’ aus Judas Kreis zu zieh’n.

10. Dort ist die tiefste Nacht, der bängste Schauer, Am fernsten von des Himmels ew’gem Licht. Ich weiß den Weg – drum scheuche Furcht und Trauer.

11. Der Sumpf hier, welcher Stank verhaucht, umflicht Die qualenvolle Stadt, durch deren Pforten Man ohne Zorn die Bahn sich nimmer bricht."

12. Mehr sprach er, doch mich zog von seinen Worten Der hohe Turm und bannte mit Gewalt Den Blick ans Feuer auf dem Gipfel dorten.

13. Drei Höllenfurien sah ich dort alsbald, Die, blutbefleckt, g’rad’ aufgerichtet, stunden, Und Weibern gleich an Haltung und Gestalt,

14. Mit grünen Hadern statt des Gurts umbunden, Mit kleinern Schlangen aber, wie mit Haar, Und Ottern rings die grausen Schläf’ umwunden.

15. Und jener, dem bekannt ihr Anblick war, Der Sklavinnen der Fürstin ew’ger Plagen, Sprach: "Nimm die wilden Erinnyen wahr.

16. Zur linken Seite sieh Megären ragen, Inmitten ist Tisiphone zu schau’n, Und rechts Alecto in Geheul und Klagen."

17. Die Brust zerriß sich jede mit den Klau’n, Und sie zerschlugen sich mit solchem Brüllen, Daß ich mich an den Dichter drängt’ aus Grau’n.

18. "Medusas Haupt! auf, laßt es uns enthüllen," Sie riefen’s, niederbückend, allzugleich. "Was wir versäumt an Theseus, zu erfüllen."

19. "Wende dich um, die Augen schließe gleich! Wenn sie bei Gorgos Anblick offenständen, Du kehrtest nimmer in des Tages Reich!"

20. Er sprach’s und eilte, selbst mich umzuwenden, Verließ sich auch auf meine Hände nicht Und schloß die Augen mir mit seinen Händen.

21. Ihr, die erhellt gesunden Geistes Licht, Bemerkt die Lehre, die, vom Schlei’r umgeben, In dich verbirgt dies seltsame Gedicht.

22. Ich hört’ ein Krachen mächtig sich erheben Auf trüber Flut, mit einem Ton voll Graus, Daß die und jene Hüfte schien zu beben.

23. Nicht anders war es, als des Sturms Gebraus – Wild durch der kalten Dünste Kampf mit lauen, Stürzt er durch Wälder, Äste reißt er aus,

24. Durch nichts gehemmt, jagt Blüten durch die Auen; Stolz wälzt er sich in Staubeswirbeln vor, Und Hirt und Herden flieh’n voll Angst und Grauen.

25. Die Augen löst’ er mir. "Jetzt schau’ empor, Dorthin, wo du den schärfsten Rauch entquellen Dem Schaume siehst auf diesem alten Moor."

26. Wie Frösche, sich zerstreuend, durch die Wellen Vor ihrem Feind, der Wasserschlange, flieh’n, Bis sie am Strand in Scharen sich gesellen,

27. So sah ich schnell, als einer dort erschien, Das Tor von den zerstörten Seelen leeren Und ihn mit trocknem Fuß den Styx durchzieh’n.

28. Er schien den Qualm vom Antlitz abzuwehren, Vor sich bewegend seine linke Hand, Und dieser Dunst nur schien ihn zu beschweren.

29. Ich sah’s, er sei vom Himmel hergesandt. Zum Meister kehrt’ ich mich, doch, auf sein Zeichen, Neigt’ ich mich schweigend, jenem zugewandt.

30. Mir schien er einem Zornigen zu gleichen. Er kam zum Tore, das sein Stab erschloß, Und ohne Widerstreben sah ich’s weichen.

31. "O ihr verachteter, vestoßner Troß!" Begann er an dem Tor, dem schreckensvollen, "Woher die Frechheit, die hier überfloß?

32. Was seid ihr widerspenstig jenem Wollen, Das nimmermehr sein Ziel verfehlen kann? Wird er die Qual, wie oft, euch mehren sollen?

33. Was kämpft ihr gegen das Verhängnis an, Obwohl eu’r Zerberus, ihr mögt’s bedenken, Mit kahlem Kinn und Halse nur entrann?"

34. Dann sah ich ihn zurück die Schritte lenken. Uns sagt’ er nichts, und achtlos ging er fort, Als müsst’ er ernst auf andre Sorgen denken,

35. Als die um kleine Ding’ am nächsten Ort. Worauf wir beide nach der Festung schritten, Nun völlig sicher durch das heil’ge Wort.

36. Auch ward der Eingang uns nicht mehr bestritten; Und ich, des Wunsches voll, mich umzusehn Nach dieser Stadt Verhältnis, Art und Sitten,

37. Ließ, drinnen kaum, das Aug’ im Kreise gehn, Und rechts und links war weites Feld zu schauen, Von Martern voll und ungeheuren Weh’n.

38. Gleichwie wo sich der Rhone Wogen stauen, Bei Arles, und bei Pola dort am Meer, Das Welschland schließt und netzt der Grenze Gauen,

39. Grabhügel sind im Lande rings umher, Wo auf unebnem Grunde Tote modern; So hier, doch schreckte dieser Anblick mehr,

40. Denn zwischen Gräbern sieht man Flammen lodern, Und alle sind so durch und durch entflammt, Daß keine Kunst mehr Stahl und Eisen fodern.

41. Halboffen ihre Deckel allesamt, Und draus erklingen solche Klagetöne, Daß man erkennt, wer drinnen, sei verdammt.

42. Und ich: Verkünde, Meister, wer sind jene, Die, hier begraben, sonder Ruh’ und Rast Vernehmen lassen solches Schmerzgestöhne?

43. Und er: "Hauptketzer hält der Ort umfaßt, Und die den Sekten angehangen haben, In größrer Zahl, als du gerechnet hast-

44. Denn Gleiche sind zu Gleichen hier begraben, Und mehr und minder glüht jedwedes Mal"– Er sprach’s, worauf wir rechtshin uns begaben,

45. Fortschreitend zwischen hoher Mau’r und Qual.

Zehnter Gesang

1. Fort ging nun, hier die Mauer, dort die Pein, Auf einem engen Pfad der edle Weise, Er mir voraus und ich ihm hinterdrein.

2. Der du mich führst durch die verruchten Kreise, Sprach ich, ich wünsche, daß, wenn dir’s gefällt, Dein Wort auch hier mich ferner unterweise.

3. Darf man die sehn, die jedes Grab enthält? Die Deckel, offen schon, sind nicht dawider, Auch ist zur Wache niemand aufgestellt.

4. "Iedweder Deckel sinkt geschlossen nieder," Sprach er, "wenn sie gekehrt von Josaphat, Mitbringend ihre dort gelass’nen Glieder.

5. Wiss’, Epicurus liegt an dieser Statt Samt seinen Jüngern, die vom Tode lehren, Daß er so Seel’ als Leib vernichtet hat.

6. Befriedigung soll also dem Begehren, Das du entdecktest, dies Begräbnis hier, Sowie dem Wunsch, den du verschwiegst, gewähren."

7. Und ich: Mein Herz verberg’ ich nimmer dir, Nur redet’ ich in bündig kurzem Worte, Und nicht nur jetzt empfahlst du solches mir.

8. "Toskaner, du, der lebend durch die Pforte Der Feuerstadt, so ehrbar sprechend, drang, Verweil’, ich bitte dich, an diesem Orte.

9. ich erkenn’ an deiner Sprache Klang, Du seist dem edlen Vaterland entsprungen, Dem ich, ihm nur zu lästig, auch entsprang."

10. Urplötzlich war dies einem Sarg entklungen, Drum trat ich etwas näher meinem Hort, Denn wieder war mein Herz von Furcht durchdrungen.

11. "Was tust du? Wende dich!" rief er sofort, "Sieh g’rad’ empor den Farinata ragen, Vom Gürtel bis zum Haupte sieh ihn dort!"

12. Ich, der auf sein Gesicht den Blick geschlagen, Sah, wie er hoch mit Brust und Stirne stand, Als lach’ er nur der Höh’ und ihrer Plagen.

13. Mein Führer, der mich schnell mit mut’ger Hand Durch Gräber bis zu ihm mit fortgenommen, Sprach: Was er fragt, mach’ offen ihm bekannt.

14. Er sah mich, als ich bis zum Grab gekommen, Ein wenig an. "Wer deine Väter? Sprich!" So fragt’ er mich und schien von Zorn entglommen.

15. Gern fügt’ ich dem Befehl des Meisters mich, Ihm alles unverstellt zu offenbaren, Da hoben etwas seine Brauen sich.

16. Er sprach darauf: "Furchtbare Gegner waren Sie meinen Ahnen, mir und meinem Teil, Und zweimal drum vertrieb ich sie in Scharen."

17. "Wenn auch vertrieben, kehrten sie in Eil’", Sprach ich, "zweimal zurück aus jeder Gegend. Doch nicht den euren ward die Kunst zuteil."

18. Sieh, da erhob, sich neben jenem regend, Ein Schatten sich urplötzlich bis zum Kinn, Sich auf den Knien, so schien’s, empor bewegend.

19. Er blickt’ um mich nach beiden Seiten hin, Als woll’ er sehn, ob jemand mich begleite, Doch floh der Irrtum bald aus seinem Sinn,

20. Und weinend sprach er dann: "Wenn dein Geleite Des Geistes Hoheit ist durch diese Nacht, Wo ist mein Sohn? Warum nicht dir zur Seite?" –

21. "Nicht eigner Geist hat mich hierher gebracht, Der dort harrt, führte mich ins Land der Klagen. Dein Guido hatte sein vielleicht nicht acht."

22. So ich – beim Wort und bei der Art der Plagen Könnt’ ich wohl seines Namens sicher sein Und drum ihm auch so sicher Antwort sagen,

23. Schnell richtet’ er sich auf mit lautem Schrei’n: "Er hatte, sagst du? Ist er nicht am Leben? Saugt nicht sein Auge mehr den süßen Schein?"

24. Und da ich nun, statt Antwort ihm zu geben, Noch zauderte, so fiel er rücklings hin, Um fürder sich nicht wieder zu erheben.

25. Doch jener andre mit dem stolzen Sinn, Der mich gerufen, blieb auf seiner Stätte Starr, ungebeugt und trotzig wie vorhin.