PIERRE-JOSEPH PROUDHON (F) - Heinz Duthel - E-Book

PIERRE-JOSEPH PROUDHON (F) E-Book

Heinz Duthel

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Beschreibung

PIERRE-JOSEPH PROUDHON est né le 15 janvier 1809, et a ainsi grandi à l'ombre de deux grands événements, la révolution française et la révolution industrielle ; les deux, il les ressentait profondément ; le premier d'entre eux, il comprit. Il est né à Battant, faubourg de Besançon, chef-lieu du Comté Libre de Bourgogne, et son intense patriotisme local est resté une force vive dans sa vie et dans sa pensée jusqu'au jour de sa mort. Son « petit pays », la Franche-Comté, ne faisait partie de la France que depuis cent cinquante ans lorsque Proudhon naquit ; Besançon était une véritable capitale locale, et quelques-unes des graines du fédéralisme de Proudhon, de son aversion pour Paris et de la centralisation, ont été semées dans ces premières années. C'était un citoyen d'aucune cité, un enfant d'aucun département ; et, qu'il défende l'indépendance intellectuelle du Comté de Bourgogne contre les prétentions du Duché de Bourgogne, ou qu'il attende avec délice la reconstitution des trente nationalités submergées qu'il croyait exister en France, il se battait, non seulement pour un principe général, mais pour les souvenirs et les fidélités de sa jeunesse.

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PIERRE-JOSEPH PROUDHON 

CHAPITRE I : L'EDUCATION DE PROUDHON

CHAPITRE II : LE PAMPHELIER

CHAPITRE III : LE LEADER RÉVOLUTIONNAIRE

CHAPITRE IV : PROUDHON ET JUSTICE

CHAPITRE V : L'INFLUENCE DE PROUDHON

CHAPITRE I L'EDUCATION DE PROUDHON

PIERRE-JOSEPH PROUDHON est né le 15 janvier 1809, et a ainsi grandi à l'ombre de deux grands événements, la révolution française et la révolution industrielle ; les deux, il les ressentait profondément ; le premier d'entre eux, il comprit. Il est né à Battant, faubourg de Besançon, chef-lieu du Comté Libre de Bourgogne, et son intense patriotisme local est resté une force vive dans sa vie et dans sa pensée jusqu'au jour de sa mort. Son « petit pays », la Franche-Comté, ne faisait partie de la France que depuis cent cinquante ans lorsque Proudhon naquit ; Besançon était une véritable capitale locale, et quelques-unes des graines du fédéralisme de Proudhon, de son aversion pour Paris et de la centralisation, ont été semées dans ces premières années. C'était un citoyen d'aucune cité, un enfant d'aucun département ; et, qu'il défende l'indépendance intellectuelle du Comté de Bourgogne contre les prétentions du Duché de Bourgogne, ou qu'il attende avec délice la reconstitution des trente nationalités submergées qu'il croyait exister en France, il se battait, non seulement pour un principe général, mais pour les souvenirs et les fidélités de sa jeunesse.

  Plus important encore était sa filiation. « Mes ancêtres des deux côtés étaient des paysans libres, exempts de servitude féodale depuis des temps immémoriaux » ; il resta à Proudhon toute sa vie un orgueil de famille aussi grand que celui d'un Guerinantes ; il n'était né d'aucune souche prolétarienne ou servile. Son grand-père maternel, le vieux soldat, n'avait-il pas résisté avant la révolution à l'écuyer tyrannique local, et sa mère n'était-elle pas « réputée pour ses vertus et pour ses idées républicaines » ? « C'est la vraie noblesse de race. Je suis moi-même un noble.' La famille de son père, les Proudhon, était connue pour son obstination ; une branche s'était élevée dans le monde, était entrée dans les classes moyennes et avait produit un avocat éminent, mais les relations les plus pauvres étaient loin de jouer le rôle de parents pauvres ; ils avaient leur part de fierté, qui devait être si marquée chez leur plus célèbre parent. Le père de Proudhon était tonnelier et, un temps, brasseur. C'était sans doute un homme honnête et industrieux, mais qui ne réussissait pas dans ses affaires. Plus tard, Proudhon attribua les désastres financiers de son père à son habitude incorrigible de vendre sa bière au « juste prix », c'est-à-dire au prix de la production, au lieu d'imiter le reste des brasseurs qui vendaient avec profit. Non seulement cela, l'aîné Proudhon faisait attention au caractère de ses clients et perdait ainsi de l'argent en refusant de laisser entrer les femmes dans sa boutique. D'autres n'étaient pas si scrupuleux, et « s'étant enrichis par la prostitution... ont marié leurs enfants aux meilleures personnes, tandis que les enfants de mon père n'ont trouvé personne ». La leçon apprise ici n'a jamais été oubliée ; il y avait une manière moralement juste de faire des affaires ; il y avait une manière moralement mauvaise de faire des affaires ; mais dans la société moderne, la bonne voie menait directement à la faillite, la mauvaise voie à la richesse et à l'honneur. La société doit être sécurisée pour l'honnêteté et un monde doit être créé dans lequel les enfants d'un honnête homme comme Claude-François Proudhon ne devraient pas être aigris d'avoir l'honnêteté de leur père dans la faim et l'humiliation.

  Bien que Proudhon se considérât comme un Besançon, le faubourg où il était né conservait, comme nous le dit M. Daniel Halévy, un caractère rural. « Beaucoup de maraîchers, paysans, vignerons, trouvaient commode de s'y loger, non loin des citadins. Ainsi pouvaient-ils gagner leur vie sans changer leur mode de vie, en gardant fidèlement, à l'ombre de la ville, leurs coutumes rurales et leur discours rural. Ceci, encore, était d'une grande importance pour Proudhon, car il a appris à connaître et à sympathiser avec les paysans, à sentir avec les paysans dans son cœur, à partager leur faim de terre ; leurs conceptions rigides du droit à la vie ; leur profond conservatisme ; le tout combiné avec leur passion pour l'égalité; leur conscience de classe ; et leur résolution farouche d'être chacun maître de ses champs et de sa maison.

  Non seulement Proudhon connaissait la vie paysanne ; il l'a vécu. Jusqu'à l'âge de douze ans, il a été constamment engagé dans les travaux agricoles, en particulier dans l'élevage du bétail, et tard dans la vie, il a déclaré que là, dans l'herbe, regardant le ciel, il a appris des leçons non chrétiennes de confiance dans la nature, méfiance de « ce spiritualisme absurde qui est à la base de la vie et de l'éducation chrétiennes ». Lorsqu'il était devenu un antagoniste célèbre de l'Église, lui et ses ennemis étaient enclins à exagérer les hérésies de son enfance ; et un pieux antagoniste déclara que la prière ne trouvait aucun écho dans la maison Proudhon. Il n'était jamais prudent de supposer quoi que ce soit au sujet de Proudhon, et il s'indignait de cette accusation, car il avait en fait été élevé dans l'orthodoxie terre-à-terre par ses parents. C'étaient de bons catholiques de l'ancienne école paysanne française et leur fils aussi. Il croyait en Dieu et aux saints ; il croyait aussi aux nymphes et aux fées.

   Proudhon doit sa chance d'éducation formelle à l'abbé Sirebon, curé, puis au patron de son père, mais surtout à sa mère, Catherine, qui est le soutien de la famille pauvre. Les Proudhon descendaient dans le monde. Claude-François n'était plus son propre maître, l'avenir était sombre mais il fallait laisser sa chance au garçon. L'entrée au collège local (lycée) fut le plus grand événement de la jeunesse de Proudhon ; plus important que le siège de Besançon, que l'échec de son père, que la naissance d'un frère cadet. Il apprit maintenant des délices aussi vifs que tous ceux qu'il avait connus en tant que berger ; il déploya la prodigieuse industrie qui allait l'accompagner toute sa vie et l'appétit d'apprendre qui initia ses professeurs. Mais il étudia dans de grandes difficultés ; sa famille était désespérément pauvre, et il devait emprunter des livres scolaires à des garçons plus fortunés, il n'avait pas de chapeau ; il portait des sabots de bois ; et il apprit la vérité du proverbe local : « La pauvreté n'est pas un crime ; c'est pire. '

  Les études étaient presque entièrement des mathématiques et du latin. C'était un pauvre mathématicien (et cela vaut la peine de s'en souvenir), mais c'était un excellent latiniste. Il maîtrisait la langue et y brillait et, jusqu'à sa mort, la langue le fascinait. Il a remporté des prix et l'un d'eux était la démonstration de l'existence de Dieu de Fénelon . Il l'a lu et cela a ébranlé sa foi. « Après cela, dit-il, j'étais un métaphysicien », une croyance que M. Daniel Halevy note, était une illusion.

  Sa vie scolaire était difficile, et ses difficultés nourrissaient sa sombre fierté ; il était religieux, mais on vit, ou crut voir, que son zèle était mal récompensé, que l'Église faisait acception de personnes. A seize ans, il abandonne la pratique de sa religion, bien qu'il y revienne. Les fortunes familiales se dégradaient de plus en plus. Le jour où il devait recevoir un prix, aucun membre de sa famille n'était présent et le président de la cérémonie devait prendre la place des parents disparus. Il rentra chez lui et trouva son père consterné, sa mère en larmes ; un procès s'était soldé par une décision contre son père. « Ce soir-là, nous avons soupé de pain et d'eau. La pression sur les ressources familiales de garder Pierre Joseph à l'école était insupportable. « A dix-huit ans, dit son père, je gagnais ma subsistance et je n'avais pas eu si longtemps un apprentissage » - « Je pensais qu'il avait raison. » « Quel métier adopter était maintenant la question ? S'il avait pu avoir accès à la terre, il serait peut-être devenu fermier, mais le manque de capitaux lui barrait cette route. « Peut-être n'y a-t-il que le défaut d'une bonne organisation du crédit rural qui m'a empêché de rester toute ma vie un paysan et un conservateur. Une autre leçon, l'exclusion des pauvres de la propriété et de l'indépendance, était maintenant apprise.

   Le métier choisi était l'imprimerie, et il n'oublia jamais les leçons qu'il avait apprises lors de son apprentissage. Il était fier d'avoir un métier et croyait que c'était un bouclier sûr contre la misère, qu'il était désormais indépendant de tout le monde. Il devint également convaincu que l'artisan compétent recevait une formation plus fructueuse que le rat de bibliothèque ; et il était toujours irrité par les prétentions d'une élite intellectuelle à diriger les travailleurs pour leur propre bien. Sa conviction de la nécessité et de la possibilité de l'égalité était solidement ancrée dans son esprit par ses souvenirs de la chapelle de l'imprimeur. Il a appris la force de la pratique commerciale, de la manière dont un code coutumier peut maintenir les paresseux à la hauteur et empêcher les forts de courir trop vite. Il a appris une morale du commerce, et la nécessité et la possibilité d'une loyauté mutuelle. Il n'a jamais perdu la conviction qu'il connaissait l'esprit, les besoins, la nature des ouvriers et des paysans, comme aucun universitaire, fort d'une doctrine formelle, ne pouvait les connaître. Les ouvriers ne sont jamais devenus pour lui une classe homogène dont un millier valait mille autres ; leur salut doit venir de l'intérieur. Toute direction de l'extérieur, quelles que soient ses prétentions à une connaissance supérieure ou à un désintéressement, était simplement une autre forme de tyrannie. Il y avait plus de modes d'exploitation que ceux créés par les relations formelles de propriété.

  En plus d'apprendre son métier, il tomba amoureux, violemment, comme il ne devait plus jamais tomber amoureux, et il retourna à sa religion avec un enthousiasme passionné. Le travail de l'imprimerie était en grande partie consacré à la théologie ; Proudhou a beaucoup lu dans les pères de l'Église ainsi que plus dans les écrivains modernes. Il se considérait comme un apologiste de la foi, car s'il se méfiait déjà du côté politique du catholicisme, sa foi dans la théorie, sinon dans la pratique, de l'Église était encore chaleureuse. Déjà il était perplexe devant le problème de l'inégalité, de l'injustice mondaine. L'Église avait-elle raison, n'y avait-il pas de remède à ces maux dans ce monde, ou était-il possible d'organiser la société sur des lignes nouvelles, d'harmoniser les désirs et les passions des hommes ? L'homme était-il la créature mutilée, marquée par le péché originel comme l'Église l'a décrit, ou l'évasion de sa maison de prison était-elle de ses propres mains une fois qu'il avait trouvé la clé ? Il fut tenté par l'hérésie du socinianisme, par la négation du péché originel. Il était involontairement en train de quitter l'Église et de passer à une autre foi.

  Il est maintenant correcteur d'épreuves et, par ses corrections d'une Vie latine des Saints , il fait la connaissance et se lie d'amitié avec son jeune éditeur, Gustave Fallot, destiné à être la première grande influence personnelle dans la vie de Proudhon. Fallot était, ou espérait être, philologue ; il infecte Proudhon de son enthousiasme, enthousiasme qui, avec Proudhon, se traduit par l' apprentissage de l'hébreu. Cette étude laissa des traces permanentes dans son esprit : il garda jusqu'à sa mort ce qui fut, pour un Français, une étonnante familiarité avec la Bible. C'était une arme de fait, d'argumentation, d'appel rhétorique, et il l'a classée avec Adam Smith et Hegel parmi les trois sources de ses idées. Non seulement la Bible, mais la philologie l'attiraient. Il est difficile de se rendre compte aujourd'hui du prestige des études philologiques à cette époque ; de nouvelles perspectives s'ouvraient par elle, des perspectives non seulement dans l'histoire du langage, mais dans l'histoire générale de l'humanité. C'était un indice sur la nature des choses qui, s'il était sévèrement respecté, conduirait son propriétaire au cœur du labyrinthe où résidait le secret de la misère humaine à laquelle il fallait remédier par l'application des vraies lois de la nature de l'homme, lois que le langage pourrait éclairer. Cette illusion, que la connaissance linguistique était la clé de tous ou de la plupart des problèmes, n'a jamais complètement quitté Proudhon. C'était, autant que toute dialectique empruntée, sa méthode de recherche et d'argumentation. Dans l'ensemble, cette croyance lui a fait du mal. Il vaut la peine de dire une fois que le texte hébreu du commandement ne dit pas « Tu ne voleras pas », mais « Tu ne mettras pas de côté », mais Lo thignob revient trop souvent, non pas comme illustration, mais comme argument. À maintes reprises, les arguments sont interrompus ou l'éloquence est autorisée à se refroidir, tandis que l'étymologie d'un mot est poursuivie à travers des conjectures audacieuses et souvent erronées. Il n'est pas de première importance de savoir (ou de penser que vous le savez) que tout le monde a tort de croire que religio signifie au fond lier, alors qu'en réalité, cela signifie plier. En tout cas, même si la philologie avait été une arme aussi puissante et adéquate que le pensait Proudhon, il était inapte à s'en servir. Il savait beaucoup de latin, de grec, d'hébreu, mais il ne savait rien de la langue , ou rien de précis. Il a fait de la peine à des amis, qui savaient mieux, par ses suppositions audacieuses. Il n'avait ni l'équipement ni le tempérament du savant. Les mots avaient le sens que Proudhon voulait qu'ils aient, et si la philologie moderne ne l'appuyait pas, tant pis ! C'est en vain que son ami patient, le professeur Bergmann, essaie de l'apprivoiser ; l'abeille continue de bourdonner dans le capot. Il avait de bonnes raisons de ne pas aimer les méthodes de Renan, mais, en tout cas, la supériorité professionnelle de Renan dans l'équipement philologique aurait rendu Proudhon méfiant envers son rival auteur d'une Vie de Jésus .

  Une autre clef de la connaissance de la société lui était désormais remise, car un concitoyen franc-comtois, à peine devenu célèbre, fit imprimer son livre à Besançon. Le livre était Le nouveau monde industriel de Charles Fourier, et il a contribué à ouvrir le monde de la spéculation économique au jeune correcteur de preuves. Plus tard dans la vie, Proudhon, comme à son habitude, était de moins en moins disposé à admettre sa dette envers Fourier, d'autant plus qu'il était en mauvais termes avec les disciples de Fourier, mais l'influence était grande. C'est le plus évident dans la première édition de la Création de l'ordre dans l'humanité , où le système des séries est fait pour faire toutes sortes de merveilles, mais c'était surtout une question de mots. Mais le scepticisme de Fourier à l'égard de l'État, son opinion selon laquelle la révolution sociale pourrait être provoquée au sein de