Shadowrun: Wer erschoss Kincaid - Russel Zimmermann - E-Book

Shadowrun: Wer erschoss Kincaid E-Book

Russel Zimmermann

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Beschreibung

KEIN PLATZ FÜR HELDEN Jimmy Kincaid, ausgebrannter Magier, Privatdetektiv und das, was in Puyallup einem Helden am nächsten kommt, hat dieser Tage eine Menge Sorgen: schwelende Bandenkriege, verfeindete Gangster, vermisste Ausreißer und eine verschlüsselte Datei, auf die er nicht zugreifen kann, die ihm aber nichts als Ärger einbringt. Als sich die Probleme zu einer blutigen Verschwörung ausweiten, mit unmenschlichen Mächten und weit über die Grenzen Seattles hinaus, steht er vor dem schwierigsten Job seines Lebens. Aber er ist nicht allein. Zur Seite stehen ihm sein flüchtiger Geisterfreund und ein ehemaliger Lone-Star-Polizist, mit denen er sich einem ungewissen Schicksal stellt. Vielleicht kann er das Ruder noch herumreißen. Vielleicht geht er aber auch mit dem sinkenden Schiff unter.

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SHADOWRUN:

Wer erschoss Kincaid?

Russell Zimmermann

Pegasus Press

35016G

Redaktion:

Tobias Hamelmann

Übersetzung:

Christina Brombach

Umschlagillustration:

Victor Manuel Leza Moreno

Umschlaggestaltung und Satz:

Ralf Berszuck

Lektorat und Korrektorat:

Lars Schiele

Umsetzung eBook:

SiMa Design

Shadowrun ist eine eingetragene Marke von Topps, Inc.

in Deutschland und anderen Staaten.

© der deutschen Ausgabe 2021 bei Pegasus Spiele.

Nachdruck, auch auszugsweise, nur mit vorheriger Genehmigung. Alle Rechte vorbehalten.

Druck und Bindung via GrafikMediaProduktion.

ISBN 978-3-96928-040-9

Besuchen Sie uns im Internet: www.pegasus.de

Danksagung

JederguteShadowrunnerbrauchteinenStraßendocundjederAutorbrauchteinenLektor. Danke, John, dassdumichgutaussehenlässt. Ichversuche, dirdenJobsoleichtwiemöglichzumachen.

Undsonst? HebenwireinGlasaufjeden, derjeeinemElfengetraut, sichmiteinemDracheneingelassen, gutgeschossenundMunigesparthat. WennduschonmalinderSechstenWelteinenCredstickgeslottet, dichindieMatrixeingestöpselt, dasMagazineinerSmartwummeleergeschossenoderKampfmojogezauberthast, dankeichdir. ShadowrunnersindganzbesondereFans.

EgalaufwelcherSocial-Media-SeiteoderinwelchemForumdudichamwohlstenfühlst, egalwelchenSpieleladen, welcheCon, welcheAppoderwelchenEsszimmertischduam liebsten besuchst und benutzt, welcheGenderidentität, Hautfarbe, ReligionoderÜberzeugungenduhast, dashieristfürdich. Würfele weiter und erzähle deineeigenen, coolenStorys. DubistderGrunddafür, dasswiralledashierüberhauptmachenkönnen.

Prolog

DiePartywarsüß, undArianamachtesienochvielsüßer. Leuchtendsilbern, mitHaarenundeinemLächelnwieausPlatinundWeißgoldundAugenwiezweiAmethystenklatschtesieindieHändeundwackeltezurzuckrigenPopmusikdesGeburtstagskindsmitihremmagerenElfenpopo. Dasgefielihrgenausogut, wiesiedenKinderngefiel. JasminewurdeelfJahrealtundihreMuttermachtesichgroßeSorgen, dassesnichtmehrlangedauernwürde, bissiekomplettunausstehlichwürde – dieTatsache, dass »sie« esgeschaffthatte, einenechtenGeistfürihreGeburtstagspartyzuorganisieren, halfihrerCoolnessinderGrundschulesicherenorm.

Nicht, dassesArigestörthätte. Teufel, siehatteeineMengeSpaß. Undich? BlättertederweilinmeinerHeadwareBilderundAktendurch. WinzigePop-up-FensterplopptendankdertechnischenWundermeinerCyberaugeninmeinemGesichtsfeldauf. Arianaspielte, ichdagegenbrütetevormichhinundarbeitete. SowardasnunmalimLeben. SoliefderJob.

JasminesMutter, Sally, stammteausdieserGegend. IchwarmitihremgroßenBruderundihremEx-MannzurSchulegegangenundkanntesieundihreFamilieschonseitewigenZeiten. SiearbeitetealsKellnerininderKoreanisch-Tex-Mex-Fusion-Bude, dieichungefähreinmaldieWocheaufsuchte –sowarenwirinKontaktgeblieben. WiemeinVateresmirbeigebrachthatte, gabichstetseinordentlichesTrinkgeld, aberwannimmerichkonnte, steckteichihraußerdemnocheinpaarNuyenextrazu.

SallyhattedasganzeJahrfürJasminesPartygespart – dasmachtesieimmer – undsieliefrichtiggut. SallyundeinpaaranderebesorgteMütterhattensichameinenEndedesRaumsgesammeltundtröstetensichgegenseitigdarüberhinweg, dassihrebezauberndenEngelchenlangsam, abersicheranfingen, sichfürMake-up, Klamotten, AR-AvatareunddiescheußlicheMusikvonheutezuinteressieren. AufderanderenSeitedesRaums, soweitvonihnenentferntwiemöglich, sangendieMädchenfurchtbarKaraoke, kichertenüberalles, wassiebekichernswertfanden, tipptenmitdenDaumenaufihrenKommlinksherumundaßenKuchen, wobeisiesichimmerwiederversicherten, dasssiesichnurdeshalbnocheinStückgönnten, weilsieheutedasFrühstückausgelassenhatten.

EswarwirklicheineniedlicheParty, aberichhatteBessereszutun. IchwarnichtganzbeiderSache. Dafürmussteich mit zu vielen anderen Fällen, Problemen und Projekten jonglieren.Pinkertonhatteesverstanden, alsichihmgesagthatte, dassichheuteNachmittagfreibrauchte, umzudieserPartyzukommen, underhatteauchverstanden, warumichkommenmusste. IchwarnichtnurfürdenKuchenunddasGekreischehier, nein, daswareineArtArbeitsessen. FürzweiJobs.

Sallyhattemichunglaublicherweisedarumgebeten, hier, indiesemkleinenangemietetenKonferenzraum, dieSecurityzuübernehmen. DasInnerediesesbescheidenenstädtischenGebäudesinPuyallupwurdeaußerhalbdernormalenGeschäftszeitenderStadtverwaltungnichtvonKnightErrantgesichert. DieKamerasliefen – schließlichmusstedieStadtdafürsorgen, dassihrZeug24StundenamTag, 7TagedieWochegeschütztwar –, aberesgabkeinSicherheitspersonal. WenndiePolitikerundAngestelltennachHausegingen, verschwandenauchdieCops.

DaswaralsodereineJob. Dernormale. Der, dendieLeutevonmirerwarteten. HeldderkleinenLeute. MisterPuyallup. JimmyKincaid, dereinenNachmittagdamitverschwendete, hierherumzuhängenundsichvonbilligenVollzeitmütternanlechzenzulassen, währendseinverbündeterGeistfürdieKindertanzteundeineLightshowfürihrKaraoke-Geheulabfeuerte. DaswardasglamouröseLebeneinesPrivatdetektivsausPuyallup, dersichdafürmiteinemmüdenLächeln, einemStückKuchenzumMitnehmenundeinemkleinenbisschengutemStadtteilkarmabezahlenließ.

»Hey, Sal!« IchkamihrzuvorundschenkteihrzuersteinmüdesLächeln. »Ichgehmalkurzraus, einerauchen, ja? HabtSpaß, Ladys! Ach, undAri?« IchhobdieStimmeeinkleinwenig, obwohlmeineGeisterverbündetedurchunserepsychischeVerbindungproblemlosunterscheidenkonnte, obichihreinenBefehlgabodernurKonversationbetrieb. »Dubleibstda, ja, Püppchen? Amüsierdichhierdrinnennocheinbisschen.«

DaswareinBefehl. EinechterBefehleinesMagiersanseineVerbündete. Siewürdemichnichtstörenkommen. Siekonnteesgarnicht. Ichwolltealleinarbeiten, aberichwusstenicht, warum: Weilichnichtwollte, dassArianaeineGrenzeüberschritt, oderweilichnichtwollte, dasssiemitbekam, wieichestat?

IchüberließdenFrauen, MädchenundweiblichgegendertenimmateriellenWesenihrePartyundschlendertenachdraußen, woichmirdenKragenhochschlugundmichgegendenleichtenNieselregenuntermeinenHutduckte. AuseinerInnentaschemeinesMantelsfischteicheinzerdrücktesPäckchenTargetsundzündetemireinean, währendichwartete. DieseVordertürwardieEinzige, dienichtabgeschlossenwurde, wenndieLeutevonKnightErrantamEndeihrerSchichtnachHausegingen, alsostandichWache.

IchdachteandenkleinenFlachmanninmeinerGesäßtasche, aberichließihnstecken. Sogarhierdraußen, beimeinerRuhepausevonderParty, warichbeiderArbeit. IchbeobachtetedenParkplatz, suchtedieSicherheitskamerasundblätterteweiterdurchmeineAkten, ummirdieZeitzuvertreiben.

UndTatsache, kaumwarmeineRauchpausedreiKippenalt, erschienendiewahrenGründefürmeinenJobheuteNachmittagaufderBildfläche.

Ichhörtesiekommen, bevorichsiesah. DieneuesteScheibederFraggin’ UnicornsdröhnteauseinemübergroßenSatzLautsprecher – drei- odervierhundertNuyendasStück, soeinedummeVerschwendung –, diebesondersfehlamPlatzwirkten, wennmansiemitdemRestdesabgewracktenToyotaTalonverglich. DasSoundsystemnahmmitziemlicherSicherheitdenGroßteildesStauraumsindemkompaktenSUVein. DieKarreselbstwarschmutzigundrostfleckig, abersiehatteschickeChromfelgen, einknalligesUnterbodenlichtsystemunddieseverdammtenLautsprecher: typischePrioritätenfürPuyallup, zumindestbeieinerbestimmtenKlasseseinerEinwohner. GroßerAuftritt, nichtsdahinter.

SallysEx-Mann, JasminesVater, saßamSteuer. AufdemBeifahrersitzsaßeinstämmigerorkischerKumpelvonihm, undhinten, aufdemschonseitJahrhundertenpeinlichstenPlatzinderMitte, fuhreinweitererTypmithervorquellendenAugenundrasiertemSchädelmit. IchsahBierdosenherumrollen, alsdielebendeVerkörperungväterlicherLiebeausstieg, undmeinSidewaysverrietmir, wievieleleere330-Milliliter-Dosenesgenauwaren. IchwarfdemKerlmitdenGlubschaugeneinenlangenBlickzu, abererrührtesichnicht. DieStereoanlagesorgtedafür, dassdieneuestePunkhymnevonFUdieSzeneuntermalte, währenddieanderenbeidenimSUVsichüberirgendetwasstritten.

»Bishierherundnichtweiter, Truck.« IchgingeinpaarSchrittevonderTürwegundstelltemichihmmittenindenWeg, alsersichnäherte. »KeinenSchrittweiter, Compadre.«

»Verzischdich!« Thomas »derTruck« Kowalskistarrtemichfinsteranundversuchte, micheinzuschüchtern – genauwiedamalsinderHighschool. ErwarzweiJahrevormiraufdieSchulegekommen, aberunserenAbschlusshattenwirgemeinsamgemacht. TommyistnichtunbedingteinederhellstenLeuchtenvonPuyallup, aberimFootballwarereinklasseVerteidigergewesen. Warlangeher. TatsächlichhatteersogareinenRekordaufgestellt, indemersechsJahreimVarsity-Teamgebliebenwar. SeitdamalswarerindieBreitegegangenundetwasaufgedunsen, abererwarimmernochgenausomassigundgenausobrutal.

»SieistmeinMädchen, Jimmy, duverdammtesSpitzohr. MeinkleinesMädchen.« ErmachteeinenSchrittzurSeiteundichtatesihmnach. »Habsie ’neWeilenichtgesehn, undsiehatGeburtstag, undichwillihrdochnurein, ähm …«

»Geburtstagsgeschenkbringen? Schonklar.« IchschütteltedenKopf. Erhattereingarnichtsdabei. »WennduihrNuyenüberweisenmöchtest, musstdunichthierherkommen. Odernochbesser, dukönntestSallyeinbisschenwasvondenfehlendenAlimentenzahlen, washältstdudavon? Ichlassdichnichtrein. Duwürdestnurstören.«

SeineSchweinsäugchenverengtensich, dieRötestiegihminsGesichtundseinePrankenballtensichzuFäusten.

»KümmerdichumdeineneigenenverdammtenKram, Jimmy«, lallteer.

»Dasmacheichdoch, Truck. SalhatmichfürheuteNachmittagangeheuert. IchbinderTürsteher. DuhastkeineEinladung, Mann. Dukommsthiernichtrein. Undduweißtganzgenau, warum.«

Ichwussteebenfallsganzgenau, warum. Wennichwollte, konnteichjederzeitaufmeinHeadware-KommlinkzugreifenunddieBilderaufrufenoderdurchdieErinnerungenaneinpaarderMahlzeitenspulen, dieSallymirim Laufe derJahreservierthatte. AlsKellnerinwarSallyimmermüdegewesen, aberdieSchamüberblaueFlecken, Veilchen, fehlendeZähneodereinedickeLippehattesiezusätzlichbelastet. »Truck« wareinfieserKerl, dernieausderMobbing-PhaseanderHighschoolherausgewachsenwar.

»DumagstjetztzwarkeineMädchen, aberdaskommtirgendwannnoch.« IchblickteihmfestindieIdiotenaugenundhörtedieStimmemeinesVatersdurchdieJahrzehnteschallen. »Undwennessoweitist, wirstdusiebehandelnwieKöniginnen, verstehstdumich? DeineMutterhätteessogewollt.«

IchdachteanmeineMutter. IchdachteanmeinenVater. Ichversuchte, Truckeineeinzige, guteChancezugeben, vonhierzuverschwinden.

»GeheinfachnachHause, Truck. Gehundseiwoandersbetrunken, undversuchdochbitteirgendwannmal, ihrdasGeldzurückzuzahlen, dasduihrschuldest, okay? Seinichtdumm. WenigstenseinmalimLeben.«

»Aus’mWeg, Jimmy«, sagteerimgleichenTonfall, denervorsovielenJahrzehntenschonbenutzthatte, inHelmundPanzerung, alsersichimTraininganmirvorbeizudrängenversuchthatte. NichtnurderTonfallwardergleiche, sondernauchdieKörpersprache, dieHässlichkeitseinerblutunterlaufenenAugen; nurdasserdiesesMalnichtversuchte, einenQuarterbackzuerwischen, sonderneineKindergeburtstagspartyzustören. Aberersahgenausobösartigaus.

ZumTeufeldamit. Ichblieb, woichwar. Schließlichwussteich, dassergleichzumirkommenwürde.

Erversuchte, mich wegzustoßen – Typen, diemehrMuskelnundMassehabenalsdu, versuchenimmer, dichzustoßen, esseidenn, siefangenan, sichwegzudrehen: IndemFallisttodsicher, dasssiesichumdrehenunddireinenSchwingerverpassenwollen. Ichwicheinfachnachhintenaus, dannpackteichseineHandundpresstesiemirgegendieBrust. Danachwareskinderleicht, sienachvornezubiegen, seinHandgelenkzuüberstreckenundumzugreifen, sodassichihnineinemfestenGriffhielt.

IchblickteihmdirektinsGesicht, währenderaufschrieundaufdieKnieging, deneinenArmsteif, mitdemanderenharmlosinderLuftrudernd. Erstarrtemichauchan, wütendwieeinStier, aberohnezuwissen, wieerzurückschlagensollte.

Diealten, schmerzhaftenLone-Star-Unterwerfungsgriffe. Siewarenzwarnichtsobefriedigend, wiejemandemeineinsGesichtzuverpassen, aberichhattedasGefühl – ja, meineCyberohrennahmendasGeklappervonleerenBierdosenunddasZuschlagenvonAutotüren, dieinsSchlossfielen, wahr –, dassichbalddazukommenwürde, einpaarGestaltenzuvermöbeln.

DerOrkstürmtealsErsterheran. MeineHeadwareberechneteseineReichweiteundseineerhöhteGeschwindigkeitausdemverräterischenGeräuschvonArbeitsstiefelnaufdemGehweg. Ichdrehtemicheinfachum, rissanTrucksArm, umihnindenWegzuzerren, undmachteeinenSchrittzurSeite. DiebeidengingenineinemHaufenausKörperteilenzuBodenundichnahmzweiSchritteAnlauf, bevorichanfing, siemitTritteneinzudecken.

MeineBudapesterwarenverkappteArbeitsschuhemitrutschfestenSohlengegendenewigenRegenmeinerHeimatstadtundverstärktenPolymerzehkappen. Dadurchsindsieeinfachgroßartigdazugeeignet, jemandenzutreten. IchschaltetezwarkeinesderbeidenArschlöcherkomplettaus, nichtmiteinpaargutenTrittenundeinpaarFußballkicks, aberichsorgtedafür, dassdemanderenTypendieAugennochweiterhervortratenundersichzweimalüberlegte, obersichinsGetümmelwerfenwollte. TruckundseinOrk-Kumpelrappeltensichnurlangsamaufundbluteten, alssieesendlichgeschaffthatten. Das, derAlkoholundihrenatürlicheVeranlagungmachtesierasendvorWutundunvorsichtig, alssiesicherneutaufmichstürzten. KeinProblemfürmich.

Ichtauchteuntereinerwilden, vonobengeschlagenenRechtendesStoßzahnshindurchundgabihmmeinerseitseineindieNierenmit, dannstießichihnweg, ummirPlatzzuverschaffen, bevorTruckmicherreichthatte. KurzelinkeGerademitderFührhand, undnocheine, halteihnaufDistanz, bringihnausdemGleichgewicht. NocheinSchlagmitlinks, danneinTrittmitrechts, seitlich, genauindasKnie, dasersichbeiseinerzweitenEhrenrundeimAbschlussjahrderHighschoolverletzthatte, alswirumdieMetroplexChampionshipgespielthatten.

ErgingheulendzuBoden. DerOrkkamnocheinmalzurück – nichts, waseineGerademitderFührhand, eineGerademitderSchlaghandundeinAufwärtshakennichtlösenkonnten. TruckwimmerteundkrochlangsamzurückinRichtungseinesToyotaTalon, wobeier ebenso vielfluchte, wieervorwärtskam. DerOrkwark. o. – ichhatteihngenaurichtigerwischt, ichhatteaberauchreichlichÜbung. AlsobliebennurnochichundderTypmitdenFroschaugen.

ErstarrtemichmitoffenemMundan. IchzogeinefrischeFluppeherausundzündetesiemirdiesesMalaufdieschickeWeisean: aufdiemagischeTour. DerWidersacher, meinSchutzgeist, hattezuseinemWortgestanden; ichhatteinletzterZeiteinbisschenmehrZauberkraft, unddienutzteichjetzt. Einkurzer, finstererBlick, eingeflüstertesWortaufEnochäisch, einbisschenKonzentrationundschonglühtedieZigaretteauf.

»Ffff…, fuh…, verfraggtnochmal.« Froschaugeschluckte. »SiesindeinMa…, Ma…, Magier?«

»Japp.« Gutfühltesiesichan, dieseArtvonFurcht. Ichnahmeinenlangen, langsamenZugundblickteüberseineSchulter, woKowalskiweiter zurückkroch. FroschaugestandaneinergutenStelle; eswürdehelfen, wennerdortnocheinbisschenstehenbliebe.

»KeineBewegung!«

IchgingeinfachanihmvorbeiundübereinbemitleidenswertesStreifchenRasen – dieStadtväterhattenjetztaufFilm, wieichillegalerweiseihreGrünflächebetrat, daswussteich, aberichnahmdiekleineAbkürzungtrotzdem, damitichgenauimrichtigenMomentankam – underschiengeraderechtzeitigamToyotaTalon. KowalskihattesoebendieTürgeöffnetundtasteteunterdemSitznachetwas, genauwieicherwartethatte. MeinFußtrafdieTürundsieschlosssichumseinenEllenbogen. Truckheulteauf, aberertasteteunbeirrtweiter.

IchwarfmichmitderSchultergegendieTürundquetschteihmsolangedenArmein, bisermeinensubtilenHinweisendlichverstand, seinenArmherauszogundmitdemHinterninderGossevonPuyalluplandete. IchwarteteeinenMomentlangab, starrtefinsteraufihnhinunter, dieHändeindieHüftengestemmt, dannbückteichmichundgriffnachwasauchimmerergesuchthatte. MeinArmwarlängeralsseiner – dafürsorgeninneunvonzehnFällendieElfengene – undichwarauchkeinverdammterbetrunkenerIdiotmiteinemkaputtenBeinundeinerGehirnerschütterung, alsobekamichesleichterzufassenalser.

FluchendwarfichdenSeattle-Mariners-MinibaseballschlägerzurückinseinenblödenToyota. DiekleineAluminiumkeulewardreckig, weilsieunterseinemvorSchmutzstarrendenSitzherumgerolltwar, aberanihrklebteauchaltes, braungewordenesBlut. EinTeildavonwarSallys, daswussteich. EspasstezuderAkteundzudem, wassiemirerzählthatte.

»DuverdammtesArschloch.«

Ichragteüberihmauf, stemmtewiederdieHändeindieHüftenundballtesiezuFäusten. EinTeilvonmirwünschtesichnichtssehnlicher, alsihmdasLebenausdemLeibzutreten, seinenKopfhochzureißenundeinpaarMalmitderAutotürdaraufzuschlagen, meineKnarreodermeinMesserzuziehenoderihmmitmeinenübelstenZauberndieLebensenergieausdemKörperzureißen. IchwollteaufihnpissenundeinfüralleMalklarstellen, werhierdasSagenhatte.

ErschnapptesichdenkleinenBaseballschlägervomWagenbodenundhieltihnschützendvorsichwieeinenZauberstab, einHüteramulettodereinenTalisman.

»Du. Blödes. Verdammtes. Arschloch. KonntestdunichtnacheinerKnarregreifen? Hm? NacheinerAres, einerBrowning, einerverdammtenTifanni? Nachetwas, dasdirwenigstensdenHaucheinerChanceverliehenhätte? Abernein, esmusstediesesSpielzeugsein! GlaubstduimErnst, eshilftdir, wenndumiteinemverdammtenScherzartikelvonBaseballschlägerherumfuchtelst?«

IchschäumtevorWutundmeinBlutkochtevorZornaufdieganzeWelt, vorallemaberaufdiesesnutzloseStückFleisch. AlshätteichnichtgenugProbleme, alshätteesSallynichtschonschwergenug, alsbräuchteJasminediesesStückDreckzurückinihremLeben …

DubehandelstsiewieKöniginnen, verstehstdumich?

»Duhättesteinfachnurabhauenmüssen. Ichhabeesversucht, Truck. IchhabedirdiesenAusweggegeben. Dasweißtdu. DuweißtvondereinstweiligenVerfügung, duweißt, dassichdavonweiß, undduweißt, werichbin. Wasichmache.«

IchwinktemitdemArminRichtungdesGebäudes, heftig, alswolleichihmmitdemHandrückeneineOhrfeigeversetzen. Erzucktezurück.

»Ichhabeesabgemessen, dudummesArschloch. SiebenunddreißigMetersindesvonderStelle, wodugeparkthast, biszurTür. Siebenunddreißig! Erinnerstdudichdaran, wiehundertMeteraussehen, Truck? Denkdochmalzurückandeinegottverdammte, wertloseBlütezeit. AneinFootballfeld. HundertMeter. Soweitbleibstduvonihrweg. Unddasweißtduganzgenau.

Soweit.« Ichbeugtemichüberihnunderversuchte, nochtieferinderGossezulanden.

»Bleibstdu«, knurrteich, währendderSchlammvonPuyallupanseinemHinterkopfschmatzte.

»Von. Ihr. Weg.« IchunterstrichjedesWortmiteinemkräftigenStoßmeinesZeigefingers.

DannrichteteichmichwiederaufundragtebedrohlichüberihmaufwieeinTitan.

»Aberdubistjetzttrotzdemhier. HastdichvondenverdammtenKamerasderStadtaufzeichnenlassen.« UndvonmeinenCyberaugen. DiemeisteZeithatteichsiezwaraufSchwarz-Weißeingestellt, aberichzeichnetefastständigallesauf. »AlkoholamSteuer, VerstoßgegendieeinstweiligeVerfügung, GewaltanwendungundKörperverletzungunddannauchnochEskalationvonGewalt, indemdunacheinerverdecktenWaffegegriffenhast, dieübrigensaussieht, alswäresieeinBeweisstückfürfrühereStraftaten.«

IchwarteteeinenAugenblick, bisdasallesbeiihmankam. Dasdauertezwarlänger, alsessollte, weilersoeinverdammterIdiot war, aberendlichgingihmdocheinLichtauf. HiergingesnichtumdasImponiergehabeeinesDeppen. HierverschaffteersichnichtharmlosZugangzueinemKindergeburtstag. StattdessenwarfergeradeeingutesStückseinesLebenswegundmachtedasÜberbleibseldadurch – soweitdasüberhauptmöglichwar – nochwertloser.

Ichwollteihntreten. NurnocheinpaarMal. IhmdasLebenausdemLeibwürgen. Abericherlaubteesmirnicht. UndicherlaubteauchdemWidersachernicht, michdazuzuzwingen.

»DenkmaleinpaarStundenlangganzscharfnach, Kowalski. Schärfer, alsduesjezuvorgetanhast. Nüchteredichaus, machdenKopffreiundtudasRichtige. SchickdeinerKleineneinenBrief, zahldeineSchuldenzurück, sogutesgeht, undstelldichdanndenBehörden. SobalddiesePartyvorbeiist, rufeichsiean, Truck. DuhastdenRestdesNachmittagsZeit, dichzusammenzureißenundzuentscheiden, wieesdannweitergeht. WenndudiefalscheEntscheidungtriffst – wennduauchnurdarandenkst, abzuhauen, dublöderBastard –, werdeichdichfindenunddichhöchstpersönlichumbringen.

Unddu.« IchwandtemichumundließmeinenManteldafürsorgen, dassTruckwiederindieschleimigeAschevonPuyallupzurückzuckte. DannschrittichaufFroschaugezu, derwenigstensschlaugenuggewesenwar, sichnichtzuwidersetzen. Erwarwieangewurzeltstehengeblieben. Gut. WenigstenseineSache, dieheuteinmeinerkleinenEckederWeltrichtiglief.

»DubistAlvinSparetti, stimmt’s?« DaswarkeineFrage. MeineHeadwarehatteihreArbeitschonerledigt: DieoptischenSystemehattensichmitdenGesichtserkennungsprotokollenunddiesichwiederummitdenFahndungsdatenbankensynchronisiert. IchwusstemehrüberdiesenMannalswahrscheinlichdiemeistenseinerFreunde.

Ernickte. DannrisserdieAugennochweiterauf, alssichmeineHandinmeinenMantelbewegte. Erhattenichtbegriffen, dassichmeinenColtimHalfteranderHüftetrug, ebensowiemeinenZauberstabundmeinMesser. MeinetödlichstenSachentrugichnichtweitobenineinemSchultergurt, aberdaskapierteernicht. Offensichtlich. Sonsthätteersichnichteingenässt.

IchtrateinenhalbenSchrittzurückunddrückteihmeinenaltmodischenPapierumschlag vor die Brust. IhmfielenbeinahedieAugenausdemKopf.

»Diesindfürdich. Papiere, imNamenvonMs. KimberlyHightowerzugestellt. Ichnehmean, duweißt, worumesgeht. Wennnicht, liessieundfindeesheraus.«

IchdeutetemitdemDaumenübermeineSchulterauf dieselben Kameras, dieicherheblichbrutalerauchschonTruckgezeigthatte.

»DieStadtverwaltunghatgesehen, wieichsiedirgegebenhabe, dumusstalsonichtsunterschreiben. DuhastdreißigTageZeit, aufdieBeschwerdezureagieren, sonstkommennochmehrsoTypenwieichundfindendich. Wieder. HerzlichenGlückwunsch.« IchdrehtemichumundgingerneutaufdasGebäudezu, drücktemeineTargetineinemaschebedecktenGefäßausundzogdieTürauf. DanngabichmeinenletztenSchussüberdieSchulterab, währendichzusah, wiediebeidenihrenorkischenKumpelwiederaufsammelten. »DeineVorladungwurdeordnungsgemäßzugestellt.«

DaswarmeinzweiterJobgewesen, unddieBezahlungwarbesseralseinStückKuchenundeinmüdesLächeln. Daswareswirklichwertgewesen, mireinePausevonderArbeitmitPinkertonzugönnen. DavonwussteSallywederetwas, nochbrauchtesieetwaszuwissen. EinGefallenfüreineAnwältin, einenaufstrebendenSterninderSchattencommunity, diedemAbschaumderStadtrechtlichenBeistandbot, aberaucheineMengeArbeitprobonomachte. SieerinnertemichaneinenidiotischenPrivatdetektivfürübernatürlicheAngelegenheiten, denichkannte. MädelswieHightowersolltemansichwarmhalten. WennmanständigmiteinemFußaufbeidenSeitendesGesetzesstand, konntemanaufdümmereIdeenkommen, alssichmitihrgutzustellen.

Alsicherfahrenhatte, dassdieserTrottelmitdemanderenTrottelherumhing, waresmireinLeichtesgewesen, diebeidenJobsaufdieReihezubekommen. ZweiFliegen, eineKlappe. ZweiGefallen, einNachmittag. ZweiIdioten, eineTrachtPrügel.

IchstandzumeinemWort. IchwürdeTruckdenNachmittagZeit geben, bevorichseineListekriminellerDummheitenzurAnzeigebrachte. DenRestderPartywürdeichmirallerdingsnichtgönnen, dasgingleidernicht. SovielZeithatteichnicht. Pinkertonwarteteaufmich, undjedeMinute, dieichnichtdawar, oblagesihm, aneinemkaltgewordenenFallzuarbeiten, vondemwirbefürchteten, erkönneimmernochkälterwerden. IchhatteandereDinge, umdieichmichkümmernmusste. IchhattemehrArbeitvormir. IchhattegrößereProbleme.

»GrößereProbleme« hättegenausogutmeinzweiterVornameseinkönnen.

Kapitel 1

DerNachmittaganPinkertonsSeitewurdezumAbend, währendwirdurchdieStraßenfuhrenundichfeststellenmusste, dasserDowntowngenausogutkanntewieichPuyallup. DannwurdederAbendzurNachtundwirgabenwiedereinmalauf. Ichwarmüde. IchhatteHunger. Ichwargrantig. Aberichwarnochnichtsomüde, dassichdiebeidenneuestenIdiotenübersehenhätte.

SiewartetenindenlangenSchattenunddervorbeiwehendenAschevormeinemHausaufmich.

Ichwarerschöpftundfrustriert. Außerdemwarichsoabgelenkt, dassichihrengroßenChevyvordemHausnichtbemerkthatte, weilichzusehrdarangewöhntwar, dassaufderStraßejedeMengeAutosparkten. AberkaumhatteichmicheinpaarSchrittevonmeinemFordentfernt, sahichdiebeiden, dieimEingangvonHappyThai-mkauerten, umsichvordemWindzuschützen. IhreschiereMasse, ihreAnzügeundderGestanknachKnoblauch, deneinervonihnenverströmte, verrietensie.

MiteinemSchädelvollChrom, demSupercomputer, denAugen, denOhrenundderbiogenetischenSideways-Behandlung, diemeineSinneschärfteundmirbeiderMustererkennunghalf, hätteichtotseinmüssen, umdiesebeidenGestaltennicht zu bemerken. Undichwarnichttot. Nochnicht.

»IstdaseuerverdammterErnst?« IchbliebeinpaarMetervonihnenentferntstehen, schütteltedenKopfundseufzte. IchkanntedieseblödenSchultern, denGestank, dieAnzüge, icherkanntesogardenmattenGlanzderLederschuhewieder. IchkanntedieUmrissedieserbeiden, undichkannteauchdenGrund, ausdemsiehierwaren. DaswarenMuskelmänner, dienormalerweisevorSunnySalvo’samanderenEndederStadtPostenbezogen. VorEnzoGianellisEtablissement. SiewarenseineSchläger. SeineTürsteher. Mafia-Gangster.

»Seidihrmeinetwegenhier? MitteninderverdammtenNacht? Ichsollteeuchbeideerschießen.« MeineHeadwareraste; dievonLoneStarimplantierteCyberohren-Suitelauschte, dieCyberaugenließendieBlickeschweifen, umzusehen, obnochmehrvonihneninderGegendwaren.

»Soistesnicht, Jimmy, nixKrasses«, sagteder Kleinere von beiden. ErwareinMensch, abererhattesichsovielemassigeMuskelnimplantierenlassen, dassereheraussahwieeinOrk.

»Musszumindestnichtkrasswerden«, stimmteihmdergrößerezu. DerwarwirklicheinOrk, abererwarsobreitgebautwieeinZeichentrickcharakter, soangeschwollenvonseineneigenenImplantaten, dassmanhätteschwörenkönnen, erwolleTrolleeinschüchtern.

EinGroßer, einRiesiger. Keinervonbeidensahaus, alswäreerderKopfdieserAktion. Beideschlurfteneinbisschenhinundher, kamenabernichtausihrerkleinenNischeheraus. DiegrelleNeonbeleuchtungdesHappy-Thai-m-Schilds, eineCartoon-Uhr, spendetemeinerRestlichtverstärkunggenugBeleuchtung, umsieerkennenzukönnen, abersiestecktenbeidesotiefimSchatten, dassichihreHändenichtsehenkonnte. Dasgefielmirnicht.

MansollteimmeraufdieHändeachten.

»Achja? Undwieistesdann?« Ichbliebstehen, woichwar, einStückdenGehweghinunter. Dabeiversuchteich, einenmöglichstentspanntenEindruckzumachen, dieHändetiefindenTaschenmeineslangenMantelsvergraben, denHutindieStirngezogenunddenKragengegendieKältehochgeschlagen. SolltensiesichdochzumTeufelscheren. Wennsiemitmirredenwollten, konntensieauchzumirherausindenWindunddenNieselregenkommen.

WoichihreHändesehenkönnte.

»Mr. Gianelliwillreden, dasistalles«, sagteUrgewalt.

»Genau, Jimmy. Nurreden.« GewaltzumSparpreisnickteeifrigmitdemkleinenKopf.

IchwarmirderTatsachedeutlichbewusst, dassmeinColtanmeinerHüftehingundseinGewichtaufderanderenSeitevonmeinemZauberstabundErsatzmagazinenamGürtelausbalanciertwurde. Konntenhierwirklichnurdiesebeidensein? GuteGüte, weswegenwarEnzodiesesMalüberhauptsaueraufmich?

»Erhatgesagt, wirsollendichholen.« NocheinKnurren, nocheinSchlurfen, alswärensiesichnichtganzsicher, wassiejetztmachensollten. Ichwusstegenau, was »holen« bedeutenkonnte. Ichwusste, wievieleLeuteindenKofferraumdiesesChevygeworfenwordenwaren, umdannniewiederaufzutauchen.

»Dashatergesagt? Okay. Undichsageeuch, ihrsollteuchverpissenundvonmeinemHausverschwinden. Ichgehejetzthoch, icherwarteeinenAnruf. Morgenkannichmitihmreden.«

»Jimmy …« Urgewalt war eindeutigderdümmerevonbeiden, wassicherauchdaranlag, dassseinenatürlicheOrk-Masseihneinbisschenselbstsicherergemachthatte. ErtratmirindenWeg. DasSchildbeleuchteteihnvonhinten, sodassseingeisterhafterSchattenüberdieganzedunkleStraßefiel. SeineHändewarenleer, aberseineStimmesenktesichzueinemnochtieferenGrollen. »DerBosswilldich, derBossbekommtdich. DukennstdieRegeln.«

»ScheißaufeureRegeln«, krähtemeinSchutzgeist, derWidersacher, durchmeinenMund. »IchschuldeEnzokeinGeldundauchkeineFurcht. IchbinnichtnurirgendeinStückAbschaum, dasihrzweivölligohnegottverdammtenGrundholenkommenkönnt. Richtetihmdasvonmiraus. Erzähltihm, wasihrwollt. Abermichnehmtihrnirgendwohinmit.«

Dasbrachtesiedazu, aufmichzuzukommen, zweizubreiteOberkörper, dieüberschickenLederschuhenbalancierten. IhreSchuhewarennichtsoabgewetztwiemeineOxfords, mitwenigerAschebedecktundnochnichtsoabgetragen. DiebeidengingennichtzuFuß. SiefuhrenmitdemAuto, sieholtenetwasab, siestandenvorSunnySalvo’sherum – daswar’sauchschon. SiemischtensichnichtuntersVolk, saugtennichtdenGeistderStraßenaufwieeinEinheimischer. PuyallupwarnureinJobfürsie. FürmichwareseinZuhause.

IchverzogdrohenddasGesicht, alssiesichmirnäherten. MeineLaunewarimmernochbeschissenundumderWahrheitderEhrezugeben, schuldeteichdiesenbeidenohnehinnocheineTrachtPrügelfürunserletztesGespräch.

IchbeobachteteihreHände, währendsiemirimmernäherkamen. Allevierwarenleer. Als UrgewaltdieOrkprankenhob, ummichanderSchulterzufassen – umHandanmichzulegen, michzupacken, wieersovieleanderegepacktundindenKofferraumdesgroßenChevygestoßenhatte, wieichgenauwusste –, bewegteichmichendlich.

MeinelinkeHandwarebenfallsleer. IchverpassteihmeinelangeGerade, meineelfischeReichweiteübertrumpfteseineMuskeln. DieFingerhieltichflachausgestreckt, denDaumenweitabgespreizt, meinHandballentrafihngenauunterdemwarzigenKinn, präziseindenAdamsapfel. Erstolperterückwärts, dieAugenweitaufgerissen, undmachteeinkrächzendesGeräusch.

MeinerechteHandwarnichtleer, alsichsiehob. IchschlüpftenachhintenundzurSeiteweg, machteeinpaarSchritteimrichtigenWinkel, sodasssiebeidevormirblieben, undrichtetemeinengroßenColtauf Sparpreis, denMenschen. SeineHändehobensichindieLuft. Immernochleer. VielleichtwarerjawirklichderSchlauerevonbeiden. Eswaraberauchnichtschwer, dasRichtigezutun, wennmaninsfalscheEndeeinesColt2061blickt.

»GehtnachHause.« Mehrsagteichnicht. MeineStimmewarsoruhigwiederColt, nichtszitterte. VisierundSmartlink-Ziel­erfassunglagenpräziseübereinanderundzieltengenauaufseineNase. Niemandfühltesichgroßundstark, wennerindenLaufeinerKnarreblickte, amallerwenigsten, wennesmeinewar.

Sieblicktenfinsterdrein. Siemurrten. SietauschteneinenBlick, danntrafensieeineEntscheidung. Urgewalt hustete,spuckteeinenMundvollPuyallup-Ascheausundhustetenocheinbisschen. DannzogensieabwiezweibegossenePudel, diezuallemÜberflussauchnocheinenTrittabbekommenhatten, undkletterteninihrenSUV. DerMotorbegannzuschnurrenund Sparpreis’ FensteraufderFahrerseiteöffnetesich.

»DaswirdMr. Gianellinichtgefallen, Jimmy«, sagteermitleiser, festerStimme. »Daswirdihmgarnichtgefallen.«

IchstecktemeinenColtwegundzucktedieAchseln. »Erkannmichgerneanrufenundmirselbstsagen, wiewenigihmdasgefällt. Aberdafürmussermicherstmalanrufen. Oderhöchstpersönlichhiererscheinen. WieeinenormalePerson. IhrbeidehalteteuchvonmeinemHausfern.«

Aschestobauf, alssiewegfuhrenunddieDunkelheitvonPuyallupihreRücklichterverschluckte.

»Boss?« InderneuenStimmeschwangetwasManischesmit, dieTonhöhedrücktekindlicheBesorgnis, echteVerletztheitundeinbisschenEmpörungaus. »Warumhastdumichnichtgerufen?«

EswarAriana. SiehattesichinderZeit, dieichbrauchte, umauszuspucken, michumzudrehen, zumSeiteneingangbeidenBriefkästenzugehen, derdurcheinenschmalenFlurundüberdieTreppezumeinemZuhauseführte, mirdieAscheabzuklopfenunddasTürschlossmitmeinemDaumenzuentriegeln, einfachdrinnenmaterialisiert.

DenganzeRaumwarvonihremGlühen, ihremStrahlen, ihremunmenschlichenGlanzerleuchtet, alssieausdemAstralraumindiemundaneWirklichkeittrat, wobeisieimmernochunglaublichsauber, magischundreinblieb, ausMetallundJuwelengefertigt. IhreLichtshowbeiderPartywarnichtgeschummeltgewesen, odererzwungenodernurfürdieMädchen. Sieglühteeinfach. AlsichsiezumerstenMalbeschworenhatte, hatteichMaterialbenutzt, dashauptsächlichaufderelementarenMetaebenederErdevorkam, dassahmananihremmetallischenGlanz. NormalerweisezeigtenmirmeineCyberaugendieWeltinSchwarz-Weiß, altmodisch, unwirklich, alsentstammtealles, wasichsahundtat, einemaltenFilm. Aridagegen, Arileuchteteimmerdurchalleshindurch. SieglänztewieGoldinderFinsternis.

»Duhastgekämpft, oder?« TrotzallihrerkindlichenVerwunderung, derNaivität, diesiebesaßunddiemirfehlte, hörtesichihreStimmejetztgereiztundfastmütterlichan, nichtunschuldig. »Duhastgekämpftundhastmichdirnichthelfenlassen. Schonwieder!«

»Duwarstschwerbeschäftigt, Kleines.« Ichlächeltesiemüdeanundbegann, dieTreppehinaufzusteigen. »EswaraberauchkeingroßerKampf. NureinpaarvonEnzosTypen. Siesindwiederweg.«

»Ahja? Sehrwahrscheinlich!« SchmollendschwebtesiehintermirdieTreppehinauf. »Duhastmichvorhinnichthelfenlassenundjetztauchnicht? Dusollstmichhelfenlassen. Dafürbinichdochda.«

Daswarrichtig. MankanninjedemhermetischenLehrbuchnachlesen, dassSicherheitsbedenkeneinerderHauptgründesind, sicheinenVerbündetengeistzuzulegen. VonInitiaten, diewillenssind, ausreichendhochrangigearkaneStudienzubetreiben, umeinsolchesBeschwörungsritualhinzukriegen, erwartetmannunmal, dasssieverdammtzartePflänzchensind, diesichnichtmitdergrobenKunstdesBoxkampfsauseinanderzusetzenbrauchen, oder?

»IchbittedichnurumHilfe, wennichsiebrauche, Schätzchen.« IchscanntemeinenDaumen, umdieTürzumeinemBürozuöffnen. Arianamachtesicheinfachsemi-astralundglittdurchdieWand. »UnddiesesMalhabeichsienichtgebraucht.«

SieverschränktedieArmeundschobschmollenddieUnterlippeheraus, bisichsieanlächelte. Siewolltesicheinfachnurgebrauchtfühlen. Auchdashattesievonmir, obwohlichselbstesschonvorlangerZeitverlorenhatte.

»Eswarensowiesonurzwei. WasfüreinDrekskerlwäreichdenn, wennichdichaufnurzweiSchlägerloslassenwürde, hm? WennEnzosiemiteinemDutzend Freundenzurückschickt, dannistesvielleichteinausgeglichenerKampf.«

Wahrscheinlichwäreesnichtmaldanneiner. VoreinpaarJahrenhattesiesichtatsächlicheinmalaufzweivonEnzosTypengestürzt. Ihrehübschen, elfisch-perfektenFingernägelkonntenimHandumdrehensohartwieFeuersteinoderObsidianwerden. SiewarsogewaltigwieeinGebirge, ihreWutglicheinerLawineundihrHerzwarebensounmenschlichwieschön. HöchstwahrscheinlichkonntesieeinDutzendseinerSchlägerbuchstäblichinStückereißen, ohneselbstauchnureinenKratzerabzubekommen. UnddabeikamnochnichteinmalihrewahreMachtinsSpiel: dieZauber, diesiewirkenkonnte.

AberdannwarfsiemirwiederihrstrahlendesLächelnvollUnschuldundFröhlichkeitzuundeswarganzeinfach, alldaszuvergessen. SiestrecktemirdieHändeentgegen, ummirdenMantel, dasJackettunddenHutabzunehmen, undbehandeltesieallekurzmitihremliebstenkleinenModezauber. AscheundSchmutzfielendavonab, Farbenschmolzendahinundverwandeltensich, bismeinlangerMantelineinemwarmenBraunerstrahlteundmeinJackettundderHuthellblauleuchteten. DieMagiekostetesienichtmehrEnergie, alssiebrauchte, um die Kleidungsstücke an derGarderobenebenderTüraufzuhängen.

ArihatteauchmeinealteMacht. NichtnurmeineJugend, meineFähigkeitzustaunenunddieelfisch-hübschenGesichtszüge, dieichschonvorJahrzehnteneinemLebenvollerFaustschläge, langerNächteundeinemausschweifendenLebenswandelgeopferthatte. NichtnurdieleuchtendenFeenaugen, dieichgegenCyber-Kamerasausgetauschthatte, nichtnurdieGüte, dieichdiemeisteZeitvorzutäuschenversuchte. SiehattemeinrohesTalent, meinemagischeKraft. AlsichsieperRitualentstehenlassenhatte, warichaufdemGipfelmeinerFähigkeitengewesen, bevormichdieVampirinverstümmelthatte, undsiehatteimmernochallesdavon.

SiewareinFeuersturm, soschönwiegefährlich. Ichwardagegeneinaltes, zerkratztesZippo-Feuerzeug, halbleerundimmerverzweifeltbemüht, nützlichzubleiben.

IchließmichinmeinenquietschendenBürosesselfallenunddasSynthlederächztefastsolautwieich.

»HeutehattenwirkeinGlückmitdemFalldesJungen«, sagteichlaut, obwohlsiemeineEnttäuschungmitSicherheitdurchdiegleicheempathischeVerbindungspürenkonnte, diesieauchnachHausegerufenhatte. TrotzdemverzogsiedasGesicht, alshättesiedaswirklichnochnichtgewusst.

»HatMr. Pinkertonetwasgesagt?« SieschlugdieAugenniederundwiegtesicheinwenighinundher. Ichglaube, meinkleinesMädchenwareinbisschenverknallt.

»Ersagt, ichsolldirGrüßeausrichten.« Wahrscheinlich. Wennerdasnichtgetanhatte, warernichtdazugekommen. »Unddasswirweitersuchenwerden.«

»Gut!« Siestrahlte, zufriedenmitbeidenTeilenderAussage. Ichglaube, DexterPinkertonwarihrneuerLiebling, nebenihrenbestenFreundinnenSkipundTrace, zweiKopfgeldjägerinnen, mitdenensiediemeistenAbendeverbrachte. PinkertonließArianamehrmitdenFarbenseinerKleidungherumspielenalsich, erlaubteihr, ModezauberumModezauberzuwirken, wasimmerschillerndereOutfitsergab. Pinkmochteesbunteralsich, vielleicht passte er deshalb so gut nach Downtown.

WirarbeitetengemeinsamaneinemAusreißer-Fall, aberauseineretwasseltsamenEcke. Ichhattevoneiner – hm, Freundin? –, von einem MädchennamensGemerfahren, dassihrBrudervonzuHauseweggelaufenwar, dawardasaberschoneineWeilehergewesen. DerJunge, DannyFinn, warvorihremVaterinCalFreeBayausgebüxtundhattesichvorübereinemJahraufdieWalzbegeben. Gemwarsicher, dassernachSeattlegekommenwar, alsowarsieauchweggelaufenundhatteihrArschlochvoneinemVater – denichvermutlicherschießenwürde, wennichihnjemalskennenlernensollte – sitzenlassen. AufdenSpurenihresBruderswarsiedieKüsteheraufgekommen, weilsieihrewahreFamiliezusammenhaltenwollte. GemwareingutesMädchen.

SiehattemirmalmiteinpaarInformationenausgeholfenundichhatteihrimGegenzugversprochen, dieAugenoffenzuhaltenundzuversuchen, ihrenBruderzufinden. DiebeidenwarenZwergewiePinkerton, außerdemkanntePinkmehrLeuteaußerhalbvonPuyallup, deshalbhatteichihnumHilfegebeten. WirtatenunserBestes, abereswarschwierig. EinmetamenschlicherAusreißerwarinSeattleschwererzufindenalseineNadelimHeuhaufen. EherwieeineNadelaufeinemSchrottplatz. StändigströmtenAusreißerinunseresmaragdgrüneStadt. Undebensooftverschwandensiehier, besondersdieMetas. SeattlefraßsolcheKids, KidswieGem, esfraßjedeMengeTräumeundLeben, ohnedasssichjemanddarüberaufregteoderLeitartikeldarüberschrieb. EinJunge, dernachSeattlekam, umhierabsichtlichzuverschwinden? DamachteichmirnichtbesondersvieleHoffnungen.

AberichwürdedenTeufeltun, dasderkleinenGem – oderauchnurArianamitihrenStrahleaugen – zuerzählen.

Stattdessenredeteichmirein, dassicheinVersprechenhielt. Dassichestat, weiljederTagzählte. DassichGemetwasschuldete, dassichtunmusste, wasichihrversprochenhatte, dassichsieundihrenBruderwiederzusammenbringenwürde. Ichredetemirein, eslägeinmeinervomWidersachergeprägtenNatur, zuignorieren, wiedieChancenstanden, unddieArbeiteinesUnderdogszuerledigen.

InWahrheitkonzentrierteichmichabervielleichtauchnurdeshalbsosehraufdenFalldesverschwundenenDannyFinn, damitichmichvondemanderenFallablenkenkonnte, deramHorizontaufmichwartete. IchdurchkämmtedieganzestinkendeStadtnacheinemkleinenAusreißer, weilichsoDetektivarbeitmachenundeinProblemanpackenkonnte – undseiesauchnochsoknifflig –, vondemichwusste, wieichesangehenmusste. Esbedeutete, dassichmeinenJobsomachenkonnte, wieichihnambestenmachte. DerandereJob? DasandereProblem? Daswarmirmeilenweitzuhoch. UndeswarderHauptgrundfürmeinemieseLaune, dieichanIdiotenwieTruckundEnzosClownsausgelassenhatte.

IchseufzteundlächelteArian.

»Egal. MachdichaufzuSkipundTrace, Kleines. VielSpaß. Sagihnen, dassdieLuftreinistundEnzosKerlesichgleichwiedervomAckergemachthaben, siesollensichkeineSorgenmachen. IcherwarteeinenAnruf.« IchwinkteAriwegundsieverschwandundflogdavon, nichtohnemirzumAbschiednocheinstrahlendesLächelnzugeworfenzuhaben. Wennsiewollte, konntesiesichsoschnellwieeinGedankebewegen, deshalbwussteich, siewürdeineinpaarHerzschlägenschonaufderanderenSeitederStadtseinundessichbeieinemMädelsabendmitSkipundTracegutgehenlassen – wieauchimmereinMädelsabendmitzweiabgebrühten, professionellenKopfgeldjägerinnenaussehenmochte.

Ichwarmirziemlichsicher, dassEnzosSchlägerheuteAbendnichtnochmalzurückkommenwürden. Siehattenihnwahrscheinlichangerufen, sobaldsiesichausihrerParklückeherausmanövrierthatten. Wennerrichtigwütendgewordenwäre, alssieihmerzählthatten, waspassiertwar, hätteichinderZwischenzeitschonvonihmgehört. Wennnicht, würdeernurvorsichhinbrüten. SoodersowürdeerheuteAbendkeinenweiterenÄrgermachen.

WaseinGlückfürmichwar. Ärgerhatteichnämlichauchohneihngenug.

IchpresstemeineFingerspitzengegeneinanderundstarrtehinabaufmeinenSchreibtisch. DafielmireinkleinesEtuifüreinenDatenchipinsAuge. Eswarleer, derChipselbstlagbeieinem … Freund? EinemAngestellten, zumindestderzeit, schätzteich. IchhattedenChipunddieDatendaraufvoneinemanderenFreundgeerbt, erhatteihnmirinseinemTestamenthinterlassen. EinermeinerehemaligenLehrerwarermordetwordenundderGrunddafürwarenzumindestzumTeilseineForschungsarbeitunddieDatenaufdemkleinenChipgewesen – wasfürkosmischeWahrheitenerauchimmerdaraufzuverewigengewagthatte. IchhattedieZusammenfassung, daskurzeVorwortzuseinenForschungen, gelesenundmirdieNamenderDateienangesehen, unddashattemirschonTodesangsteingejagt. UnmenschenundderZyklusderMagiehießdasWerk, lautseinerSelbstbeschreibungdieFortsetzungeineseinflussreichenhermetischenStandardwerks, dasdieSichtunsererMetaphysikaufZeit, NaturundunserenPlatzdaringrundlegendveränderthatte.

DieserkleineChiphattedenSteininsRollengebrachtundmeinohnehinschonverkorkstesLebeninletzterZeitintotalesChaosundvölligenWahnsinnverwandelt. Blutwargeflossen, VampirewarenausmeinentiefstenAlbträumengekrochen, ichhattemichaufReisendurchdieMetaebenenbegeben, Köpfewarengerollt, Lebenwarenverkürztworden; undalldashingirgendwiemitdemInhaltdiesesDatenchipszusammen. DieForschungeneinesTotenhattenjetztschonvieleandereLebengekostetundessahnichtsoaus, alswürdedasinnächsterZeitaufhören.

DaskleineDingsahsoharmlosaus, abereswarpotenziellvielgefährlicheralsmeinColt, meinZauberstaboderirgendeinederanderenWaffen, dieichjedenTagbeimirtrug.

EsbedeuteteGeheimnisse. EsbedeuteteÄrger. EslagweitoberhalbmeinerüblichenGehaltsklasse. UndbisaufdievielversprechendeZusammenfassungwaresfesterverschlossenalsdieKlaueeinesDrachen. Verschlüsselt. ZuheißzumHacken. IchhatteFreunde, dieesversuchthatten; Freunde, diedarinsehrgutwaren.

WirhattenkeinenZugriffaufdievollständigenDaten, alsowussteichnichteinmal, waseswar, dasmirdieZielscheibeaufdenRückengemalthatte. IchhattedenChipweggebenmüssen, hatteihnandeneinzigenOrtgeschickt, woervielleichtentschlüsseltwerdenkonnte. ManchmalmusstemanmitsolchenDingenzurückzurQuellegehen, alsowarderChipunterwegsdorthin. Alles, wasichimMomenthatte, wareinleeresEtuiund – wennsiemichdennjemalsanrufenwürde – ein AnrufvoneinerTrollinnamensMs. Myth, diemireigentlichBescheidgebensollte, wennsiesichaufdenWegmachte. IchhattemichvonPinkertonunddemverschwundenenJungenverabschiedet, weilichaufdiesenAnrufwartete, darauf, dasssiemirBescheidgab, aufihrenAufbruch. IchwolltehierinPuyallupsein, wennsielosfuhren, nichtamanderenEndederStadt – nurfürdenFall, dassetwasschiefging.

MiteinemschnellenGedankenöffneteichdasChronometermeinerHeadwareundverzogdasGesicht. Eswaruntypischfürsie, sichzuverspäten, aberichversuchte, michdaranzuerinnern, dassesunnötigwar, mirsolcheSorgenzumachen. MeineSideways-Genbehandlungmachtemichmanchmalnervös, weilmeineunnatürlichgeschärftenSinnejedesBlinkeneinerZeitansagezurEwigkeitausdehnenkonnten. Ichbrauchteetwas, ummichzuberuhigen, alsospuckteichmeinenWhiteBrite-BetelkaugummiausundfassteinmeineSchreibtischschublade, umetwaszufinden, wasmirhelfenundmichandieKostendesAnrufserinnernwürde, aufdenichwartete.

IchgosseinengroßzügigenDramachtjährigenPresleyHighlandineinWasserglas, trankdietorfigeFlüssigkeitineinemZugausundgönntemirgleicheinenzweiten. DasMondlicht, dasdurchmeinFensterfiel, brachtedenbernsteinfarbenenWhiskeyzumLeuchten, abermeinewahreAufmerksamkeitgalteinemStückGoldaufdemTisch. EshandeltesichumeineKettemiteinemkleinenAmulett, indaseinmakellosesSiegeldesHermetischenOrdensderGoldenenMorgenröteeingraviertwar. SeinwahrerWertbestandallerdingswederinseinemDesignnochinderTatsache, dassesausGoldwar.

DasAmulettwareinFokus, einGegenstand, derMagieinsichtrug. MancheFokiwarenunkompliziert, wiezumBeispielmeinkleines, vielzuscharfesTaschenmesser, eintaktischesKlappmessermiteinerMonoklinge. Eswareinfachnurscharf, nureineWaffe, nureineunglaublichharteKlinge, diemehrDingeschneidenkonntealsnicht-magischerStahl. Praktisch, abereinfach. DerkurzeZauberstab, denichbenutzte – einSplittereinesVoodoo-getränktenKnochens, verstecktineineranodisiertenAluminiumröhre, einmagischesMischmaschnachdemMotto: »Hauptsache, esfunktioniert« inwissenschaftlich-hermetischerVerkleidung –, wareinmächtigererFokusgegenstand, derpuresManafürmichkanalisierte, mirKraftzuführteundmeineZauberverstärkte, wennichihnbenutzte. Nützlich, klar, aberauchunkompliziert. DerZauberstabwareineArtmagischerAkku oder ein Verstärker odereinVergrößerungsglas. ErverliehdenZaubern, dieichwirkenwollte, einfacheinbisschenmehrSchmackes.

AndereFokusgegenständewarenkomplizierter, spezifischer. IchspielteanmeinemneuenRingherum, einemStückausWeißgold, ausdemmicheinRubinanfunkelte, alsichaufdasAmuletthinabblickte. DiebeidenSchmuckstückeähneltensichinmehralseinerHinsicht. IchhattesieindergleichenNachtamgleichenOrterhalten. HattesiemiraufdiegleicheArtverdient. AußerdemschlummerteinbeideneinähnlicherTrick. SiekonntenMojoaufnehmenundeinenZauberspeichern, sodassmansichnichtselbstanstrengenmusste, umihnaufrechtzuerhalten. WennmansichersteinmaldieMühegemachthatte, einenZauberinsiehineinzuwirken, hieltensieihnamLaufen, sodassmandenKopffüranderesfreihatte.

Fokiwarenwertvoll. Fokiwarenteuer. DieserspezielleFokus, dasAmulett, stellteeinenGroßteildessendar, wieichMythfürihrenJobbezahlte, undwegengenaudiesesJobserwarteteicheinenAnruf.

IchspielteweiternervösanmeinemRingherumundschnittfinstereGrimassen. EswarwirklichsehruntypischfürMs. Myth, sichzuverspäten. Siewarschlau, unddamitmeineichnicht »füreineTrollin«. Siekanntesichaus. WusstesowohlPräzisionalsauchImprovisationzuschätzen. Siewargut.

DieVerhandlungenwarensogutgelaufen, dassichahnte, dassetwasimBuschwar. Sieundichhattenfrüherschonzusammengearbeitetundichkanntesiegutgenug, umzuwissen, dasssiemirausirgendeinemGrundentgegengekommenwar, dasssiedenPreisnichtsohochgetriebenhatte, wiesiegekonnthätte. EsstanknichtnachVerrat – dafürwarihrRufzugut, ebensowiederihresTeams –, abermirwarbewusst, dasssiedenJobmit ein bisschenzuvielBegeisterungübernommenhatte. Esfühltesicheheran, alshättesienocheinenzusätzlichenDealamStart, derihreventuellerlaubte, füreinenJobdiedoppelteBezahlungeinzustreichen.

TrotzdemwarichnichtderTyp, dereinemgeschenktenGaulinsMaulschaute. IchhatteeinverdammtgroßartigesGeschäftgemacht. IhrTeamgehörtezwarnichtzudenSchattenlegendenvonSeattle – nochnicht –, abereswarzuverlässig, undzuverlässigeShadowrunnerwarennormalerweisevielteurer. DieserFokus, dasAmulett, dasZauberspeicherte, wardieHälftederBezahlung. Siewürdenesbekommen, wennsiezurückkamen, undbisdahinwürdeesmichgemeinsammitdemleerenChipetuiandenJoberinnern, aufdenichsiegeschickthatte.

DieandereHälfte hatten sieimVorausbekommen, normaleBedingungen, kalte, harteNuyen. DaswarderResteinesKopfgeldes, dasichaufdieharteTourverdienthatte, einÜberraschungspreis, denichgarnichtwirklichgewollthatte. IchhatteschoneinengutenTeildesUCAS-KopfgeldesaufInfizierte – TrägerdesMenschlich-MetamenschlichenVampirischenVirus, OpferderKrankheit, diedenVerstandverlorenhattenundzuwildenRaubtierenverkommenwaren – anmeineFreakshowvonFreundenundFreundinnenverteilt, diemirgeholfenhatten, dieblödenMonsterüberhauptzutöten. DerRestderBezahlungwargeradeerstbeimireingetroffen. DasMMVV-KopfgeldwareinordentlicherHaufenNuyen, aberichwargernebereit, siezuinvestieren, wennichdadurchdiesemChaosaufdenGrundgehenkonnte.

IchbrauchtesoeinesolideCrewwieMythsLeute – Sledge, HardpointundGentry, dieichbereitskannte, pluseineSpruchschleuder, vonderichvermutete, dasssiebaldihreVorliebefürWeißgoldhalsketten, diealsZauberfokusdienten, entdeckenwürde –, weilichnureineSacheüberdieVerschlüsselungdesDatenchipssicherwusste. MeineeingestöpseltenFreunde, diefürmicheinenBlickdaraufgeworfenhatten, warensichineinemPunkteiniggewesen: dassesmitdenSicherheitsvorkehrungendaraufÄrgergebenwürde.

DieMauerausDatenschlössernundSicherheitsprotokollen, dieunsvondenDatentrennte, trugdiestolzeSignaturvonWillametteCompustat, einerFirmaausTírTairngire. DerFirmaausTírTairngireüberhaupt, wennesumMatrixsicherheitging, hattenmirmeineTech-Nerdserzählt. DerMatrixprovider, demparanoideElfenprinzenihreGeheimnisseanvertrauen. DerMatrix­provider, demdiegesamteNationihree-Securityanvertrauthatte. DerMatrixprovider, deralsSubunternehmerdieheikelstenForschungenderwichtigstenUniversitätenvonTírbetreute, wieunseinpaarschnelleSuchenverratenhatten. UndDr. ChristopherMinirth, meinverstorbenerFreund, hattebiszumHalsinsolchenForschungengesteckt.

Wasbedeutete, dassmeinebesteChance, dieDatenzuknacken, darinbestand, einenkleinenTripnachSüdenindieparanoideElfennationzuunternehmen, woichHackerfindenkönnte, dieÜbungdarinhatten, Compustat-ArbeitmitdemDosenöffneranzugehen – dashattemirzumindestGentryversichert, derselbstinTírgeborenundaufgewachsenwar. AberichwürdeeinenTeufeltun, selbstdorthinzufahren.

»Dauntengibtesraé, diedasDingmitSicherheitknackenkönnen. EsisteinechtesZauberland, Bruder«, hattederDeckersichüberMythsSchultereingemischt, alsichzumerstenMalmitihnensprach. »IchkennedortLeute. EsgibtkeineDatei, diewirnichtöffnenkönnten. Wirstschonsehen.«

SeineBegeisterungwirkteaufmichnichtgeradeberuhigend – schließlichwarersoeinübertriebenselbstbewussterTyp, deresliebte, vonDächernzuhüpfenundwieeinIdiotzuFußdurchganzSeattlezurennen –, aberdieserAnhaltspunktwardasBeste, wasichhatte. UmmeinetechnischeUnterstützungwaresnichtbesondersgutbestellt. TracehattealsErsteversucht, sichdesChipsfürmichanzunehmen, unddamitwarsieauchdieErstegewesen, diedieWasserzeichenvonWillametteCompustatbemerkthatte. Gentryhatteesbestätigt, abermehrkonnteeralleineauchnichtausrichten. IchhätteliebendgerneinenaltenSchattenkumpel, Frostbyte, gebeten, sichdieSacheanzuschauen – erwarebenfallsinTírgeborenundhattedortseineAusbildunginMatrixarbeitgenossen –, aberleiderwarermitseinenneo-anarchistischenFreundenabgehauen. IchschuldeteihmsowiesonocheinenGefallen. GentryundTracewarenalsodieBesten, dieichzurVerfügunghatte, undsieerzähltenmirbeidedasGleiche. Wärejaauchsinnlos, Expertenzufragen, nurumihreAntwortendannzuignorieren.

CompustatwaralsounsereSpur, dieVerschlüsselungsprotokolle, diesiedenUniversitätenvonTírzurVerfügungstellten, warenunserZiel, undGentrysKontakteinderaltenHeimatwarenunserebesteChance, eszuerreichen. AuftrittMs. Myth, GentrysTeamkolleginundAgentin, undvoilà – derDealwarabgeschlossen. DenChipselbsthatteGentrysichzurSicherheitineinederzahlreichenDatenbuchsengeslottet, dieertrug. WennernichtgeradedurchdieSchattenlief, warderJungeeinProfikurier. IndieserHinsichthätteichesalsodeutlichschlechtertreffenkönnen. Aberjetzthättensieabreisenundmichanrufensollen, undsiewarenmitbeidemspätdran.

IchwaralsoalleinmitmeinenGedanken. UnddasmochteJimmyKincaidganzundgarnicht.

IchschnipptedaskleineEtuiaufmeinemSchreibtischherumundbeobachtetemitfinstererMiene, wieesmalhier- undmaldahinglitt. Ichverstandeinkleinesbisschendavon, wasaufseinemEx-Inhaltzufindenwar. DieEinführung, dieknappstemöglicheZusammenfassung, hatteausgereicht. DaswarhartesZeug, hartgenug, dassesdurchausvorstellbarwar, dassLeutedafürtötenwürden. InUnmenschenundderZyklusderMagiegingesumManazyklen. UmdenAufstiegundFallmagischerGezeiten, umTheorien, dieunszumerstenMalvorJahrzehntenpräsentiertwordenwaren – undzwarvoneinemElfen, vondemvieleschworen, erseiwirklichundwahrhaftigunsterblich. ChrisMinirthwardabeigewesen, alsdieserverrückteProfessor, EhranderSchreiber, mitseinerkleinenRedezumerstenMalhermetischeGemüteraufgewühlthatte. UnderhatteindenJahrzehntenseitherimmerweitermitGelehrtenausTírzusammengearbeitet, sogarnachseinerVersetzungnachSeattle, woerVersagerwiemichanderUniversityofWashingtonunterrichtet hatte.

Woergestorbenwar.

EinelauteStimmeinmirwolltedasDingeinfachausmeinemLebenhinausschnipsen. Eswegwerfen. Verbrennen. DenChiplöschenunddasGanzevergessen. Eswargrößer, alsmirliebwar, größer, alsichesgewohntwar. EinTeilvonmirwolltesichamliebstenindieSchattenzurückziehen, dieichmeinZuhausenannte, undsichumDingekümmern, diebesserzumirundmeinenFreundenpassten. Eswäremirliebergewesen, michwiederaufPuyallupundseineAbsprachenzukonzentrieren, mirGedankenumkleinereProblemezumachen, zumBeispieldarum, wiemandieMafiaunddieYakuzadavonabhaltenkönnte, meinStadtviertelinStückezureißen, wosichverantwortungsloseElternundbetrügerischeEhepartnerherumtriebenoderwovonichmeineMietebezahlensollte. Wennichganzehrlichbin, mussichzugeben, dassichesmag, wennmeinLebeneinfachist. Schwarz-weiß.

AberdergrößereTeilvonmir? DerwarwieeinHund, dersichineinenKnochenverbissenhatte. Daraufliefeshinaus. ChrishattemirdenChipvermacht, erhatteihnmiranvertraut – nichtdemOrdenderGoldenenMorgenröte, sondernmir – unddeshalb