Lord Kressleys geraubte Geliebte - Kristina Saxon - E-Book

Lord Kressleys geraubte Geliebte E-Book

Kristina Saxon

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Beschreibung

Er würde alles tun, um sie für sich zu haben. Sogar sie entführen.

Colin Nash wirft einen Blick auf die schöne Schauspielerin auf der Bühne und verliert sein Herz. Er würde alles tun, um sie zu für sich gewinnen. Aber als Maddy Carew seine Angebote, sie zu seiner Geliebten zu machen, weiterhin ablehnt, treibt ihn das zur Verzweiflung. In einer impulsiven Handlung entführt er sie und bringt sie auf seinen Landsitz, wo er sich daran macht, Maddy zu betören und sie dazu zu bringen, das Verlangen zwischen ihnen anzuerkennen.

Während sie sich kennenlernen, wächst seine Liebe zu ihr, und er glaubt, dass sie - trotz ihres anhaltenden Widerstands - Gefühle für ihn entwickelt. Er erfährt, dass ihre Lebensgeschichte nicht so ist, wie er erwartet oder vermutet hat, und er wird von dem Bedürfnis geplagt, das Unrecht, das er begangen hat, wieder gut zu machen. Als ein Geheimnis aus ihrer Vergangenheit auftaucht und das bedroht, was sie sich aufgebaut haben, stellt sich die Frage, ob er in der Lage sein wird, sie zu beschützen. Oder wird es das Ende ihrer sich entwickelnden Bindung und ihres Lebens sein?

Dieser Roman enthält einige düstere Elemente, die für einige Leser möglicherweise verstörend sein könnten.

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Lord Kressleys geraubte Geliebte

Kristina Saxon

Inhalt

Klappentext

Kapitel 1

Kapitel 2

Kapitel 3

Kapitel 4

Kapitel 5

Kapitel 6

Kapitel 7

Kapitel 8

Kapitel 9

Kapitel 10

Kapitel 11

Kapitel 12

Kapitel 13

Epilog

Über Kristina Saxon

Klappentext

Er würde alles tun, um sie für sich zu haben. Sogar sie entführen.

Colin Nash wirft einen Blick auf die schöne Schauspielerin auf der Bühne und verliert sein Herz. Er würde alles tun, um sie zu für sich gewinnen. Aber als Maddy Carew seine Angebote, sie zu seiner Geliebten zu machen, weiterhin ablehnt, treibt ihn das zur Verzweiflung. In einer impulsiven Handlung entführt er sie und bringt sie auf seinen Landsitz, wo er sich daran macht, Maddy zu betören und sie dazu zu bringen, das Verlangen zwischen ihnen anzuerkennen. 

Während sie sich kennenlernen, wächst seine Liebe zu ihr, und er glaubt, dass sie - trotz ihres anhaltenden Widerstands - Gefühle für ihn entwickelt. Er erfährt, dass ihre Lebensgeschichte nicht so ist, wie er erwartet oder vermutet hat, und er wird von dem Bedürfnis geplagt, das Unrecht, das er begangen hat, wieder gut zu machen. Als ein Geheimnis aus ihrer Vergangenheit auftaucht und das bedroht, was sie sich aufgebaut haben, stellt sich die Frage, ob er in der Lage sein wird, sie zu beschützen. Oder wird es das Ende ihrer sich entwickelnden Bindung und ihres Lebens sein?

Dieser Roman enthält einige düstere Elemente, die für einige Leser möglicherweise verstörend sein könnten.

Kapitel Eins

London, 1817

Mit seinen dreiunddreißig Jahren und nachdem er so lange  in der feinen Gesellschaft gelebt hatte, um von allem um ihn herum abgestumpft zu sein, hätte Colin Nash IV, der Marquis von Kressley, sich für ein Paar hübscher Augen und ein auffälliges Gesicht unempfänglich gehalten. Immerhin war die umwerfende Mätresse an seiner Seite weitaus schöner als die junge Frau auf der Bühne. 

Er hatte Victoria kennengelernt, als er im letzten Jahr auf dem Kontinent unterwegs war. In dem Jahr ohne Sommer, nachdem mit der Niederlage Napoleons endlich wieder alles offen gewesen war. Sie war eine kultivierte und charmante Frau aus Amsterdam, und sie hatte ihm ein paar Tricks beigebracht. Wie sollte er nicht von ihrer Schönheit hingerissen sein, aber die Schauspielerin auf der Bühne ließ ihn sprachlos werden.

"Ist alles in Ordnung, Colin?", flüsterte Victoria hinter ihrem schwarzen Spitzenfächer.

Er nickte ihr abrupt zu, immer noch unfähig zu sprechen, während er die junge Frau anstarrte, die das Küchenmädchen in der possenhaften Komödie spielte, die im Avon Theater aufgeführt wurde. Victoria hatte ihn gebeten, sie dorthin als Begleitung bei einem ihrer verhandelten Ausflüge mitzunehmen.

Auf den ersten Blick war sie nicht besonders bemerkenswert. Erst als er genauer hinsah, erregte sie seine Aufmerksamkeit. Sie hatte ein interessantes Gesicht, wenn auch nicht klassisch schön, mit hohen Wangenknochen, einer angenehmen Herzform und einer kleinen Spalte im Kinn. Ihre Haut wirkte leuchtend, obwohl er wusste, dass das ein Trick mit dem Make-up sein konnte, das die Schauspieler verwendeten. 

Ihr Haar war sicherlich ihre Krönung, ein ungewöhnlicher rot-goldener Farbton, den er noch nie an jemandem gesehen hatte, und obwohl ihr Haar ordentlich unter der für ihr Kostüm erforderlichen Mütze verstaut war, konnte er immer noch genug von der Farbe und dem glitzernden Glanz unter den Theaterlichtern sehen. Er stellte sich vor, wie es wäre, die Mütze abzunehmen, ihr Haar zu lösen und zu sehen, wie es um ihr Gesicht fiel, bevor er seine Hände hineinstecken würde. Seine Finger zuckten in den Handschuhen, die er trug, begierig darauf, die weiche, seidige Textur zu spüren.

Zu seinem Bedauern war ihre Rolle flüchtig. Er verfolgte den Rest des Stücks mit weitaus größerer Aufmerksamkeit als in der ersten Hälfte, in der Hoffnung, sie würde zurückkehren. Er erhaschte noch einen Blick auf sie, als die gesamte Besetzung am Ende auf die Bühne kam und sich verbeugte, bevor sie hinter dem Vorhang verschwand, aber das reichte nicht aus, um sein Begehren zu stillen.

Er war hart und schmerzte, und es kostete ihn jedes Quäntchen Willenskraft, die Höflichkeiten zu ertragen, die unter den Besuchern ausgetauscht wurden, als sie das Theater verließen und auf seine Kutsche warteten. Nach einer gefühlten Ewigkeit des Wartens hielt Higgins endlich an und winkte dem Fahrer, an seinem Platz zu bleiben, öffnete die Tür und ließ Victoria einsteigen, bevor er sie hinter sich schloss. 

Sobald sie in der Kutsche waren, sorgte er dafür, dass der Vorhang zugezogen wurde, und dann öffnete er den Schritt seiner Hose und gab seinen Schwanz frei. Dieser reckte sich aufrecht und verlangte nach Aufmerksamkeit. Schnell griff er in Victorias Haar, um sie näher heranzuziehen.

Sie war begierig und schien sich nicht darum zu kümmern, auf den Boden der Kutsche umher gestoßen zu werden. Ihr fleischlicher Appetit entsprach seinem eigenen, und sie war begabt darin, ihn zu befriedigen. Er stöhnte voller Erwartung, aber sobald sie ihn berührte, verblasste seine Erregung und sein Schwanz erschlaffte. Er starrte ihn an und war entsetzt über diese Reaktion. Das war ihm noch nie passiert.

Sie runzelte etwas besorgt die Stirn, aber sie sah durch den Schleier ihrer Wimpern zu ihm auf und klimperte mit ihnen. "Keine Angst, mein Schatz. Ich werde ihn einfach wieder wachrütteln."

Colin nickte, aber als sie ihre Lippen um sein schlaffes Glied schlang, spürte er eher einen Anflug von Übelkeit als die erwartete Lust. Er versuchte, sich bildlich vorzustellen, wie sein Schwanz hart wurde und in ihrer Kehle versank. Er wusste, wie talentiert ihr Mund war, aber es tat nichts, um ihn zu erregen. Stattdessen verursachte es einen schwachen Hauch von Abscheu. "Genug", sagte er nach einem langen Moment ihrer fortgesetzten Versuche. "Ich habe dich heute Abend enttäuscht, meine Liebe."

Sie wischte sich diskret den Mund ab, als sie auf ihre Seite der Kutsche zurückkehrte, während er sich zurechtmachte. "Das passiert manchmal selbst den besten Männern und ich zähle dich zu den allerbesten, lieber Colin." Sie klang völlig aufrichtig und er bezweifelte, dass sie mit dem Tonfall oder den Worten versuchte, ihn zu beeindrucken. Victoria war auf ihre eigene Art eher direkt, obwohl sie zu kokettem Verhalten fähig war und wusste, wie man einen Mann verführt.

Er war immer noch perplex, und als sie vor Victorias Wohnung anhielten, die er bezahlte, sagte sie: "Möchten Sie es noch einmal versuchen, mein lieber Marquis?"

Nach einem Moment schüttelte er den Kopf. "Ich glaube, es ist heute Abend aussichtslos."

Sie streckte die Hand aus und tätschelte seinen Oberschenkel. "Vielleicht ist es einfach ein Mangel an Schlaf. Du hast vorhin erwähnt, dass Du Albträume hast."

Er nickte und hoffte, dass sie recht hatte. Albträume hatten ihn geplagt, solange er sich erinnern konnte, aber in letzter Zeit waren sie lebhafter als sonst. Er nahm ihre behandschuhte Hand in seine und küsste sie, als sein Fahrer die Tür öffnete. Er erlaubte Higgins, Victoria zu ihrem Haus zu begleiten, und war nicht in der Lage, sich zu bewegen.

Er lehnte sich zurück und schloss die Augen. Zuerst dachte er an sein Versagen, die Erektion aufrechtzuerhalten, die so schmerzhaft gewesen war, dass es weh getan hatte. Das war ihm wirklich noch nie passiert, und er fühlte sich ein wenig unbeherrscht durch seine Unfähigkeit, seine Erregung aufrechtzuerhalten. Victoria war verständnisvoll gewesen, aber er fürchtete, sie könnte ihn auslachen. Das steigerte seine Abscheu nur noch mehr, als er versuchte, sich vorzustellen, wie sie ihn wieder leckte, aber es trug nichts dazu bei, seine Erektion zu verstärken.

Fast ohne bewusstes Nachdenken wurde das Bild in seinem Kopf zu der süßen kleinen Schauspielerin, die er auf der Bühne gesehen hatte. Mit ihren prallen Lippen, die sein Glied umschlossen, als sie es schüchtern in den Mund nahm. Er war sich nicht sicher, warum er davon überzeugt war, dass sie ein wenig zurückhaltend sein würde, aber er dachte, dass sie es sein könnte. Als Schauspielerin hatte sie selbst in ihrem zarten Alter sicherlich schon mehrere Liebhaber gehabt, aber sie hatte etwas fast Unschuldiges an sich, und er fragte sich, ob es das war, was ihn ansprach. 

Die Vorstellung, ihre Unschuld zu berauben, ließ seine Leistengegend sich zusammenziehen, und sein Schwanz wurde wieder hart. Er war sich nicht sicher, ob es von dem Gedanken an sie kam oder von der Vorstellung, sie zu verderben. Natürlich war sie bereits verdorben, also war das nur eine dunkle Fantasie.

Er zwang seine Gedanken wieder zu Victoria zurück, aber der gleiche Ekel erfüllte ihn, und er erkannte, dass er nicht mehr an ihr interessiert war. Sie hatte länger durchgehalten als seine anderen Geliebten, jetzt schon vier Monate, und es wäre sowieso bald an der Zeit gewesen, die Liaison zu beenden. Er wollte nicht, dass seine Geliebte sich in ihn verliebte und eine Szene machte, wenn er die Sache beendete.

Als Higgins ihn in seinem Stadthaus heraus ließ, trat er kurze Zeit später ein, und Bellingford, sein stets tüchtiger Butler, wartete an der Tür auf ihn. Er nahm ihm Mantel und Zylinder ab, bevor Colin seinen Spazierstock übergab. Dann machte er sich auf den Weg nach oben und fand seinen Kammerdiener vor, der seine Nachtwäsche bereit legte.

Von allen seinen Dienern war Griffins derjenige, dem er am nächsten stand. Der Mann war auch der Diener seines Vaters gewesen, und obwohl er in die Jahre gekommen war und seinen Sohn darauf vorbereitete, seinen Platz einzunehmen, behielt er eine unerschütterliche Energie und Genauigkeit bei, die auch im Alter nicht nachgelassen hatte. Seine kühle Unerschütterlichkeit war auch eines der Dinge, die Colin am meisten an ihm bewunderte.

"Griffins, schicke morgen einen Abschiedsbrief und eine Smaragdkette an Victoria Engram." Er erinnerte sich daran, dass Smaragde ihr Lieblingsschmuck waren, aber das lag daran, dass er einen scharfen Blick für Details hatte, nicht daran, dass er sich alle unzähligen Vorlieben der Frau, die seine Geliebte gewesen war, eingeprägt hatte.

"Sehr gut, Sir", sagte Griffins, wobei sein Tonfall und seine Miene nichts verrieten.

Es war ein wenig unorthodox, seinen Kammerdiener mit der Angelegenheit zu betrauen, aber er vertraute darauf, dass Griffins es diskret und sanft tun würde. Sein Sekretär war ein schroffer Mann, also wollte er Mr. Hartford nicht mit der Erledigung von Herzensangelegenheiten beauftragen, und die Vorstellung, dass sein Diener, Mr. Keen, sich um diese Aufgabe kümmern würde, war absurd. Und sicherlich hatte Colin nicht die Absicht, sie selbst zu besuchen, um die Liaison zu beenden. 

Nach den Ereignissen des Abends würde es sie wahrscheinlich nicht überraschen, dass er sie nicht mehr sehen wollte. Er wusste, dass sie sich in einer guten finanziellen Lage befand, denn obwohl ihr Vertrag beendet war, hatte er ihr ein großzügiges monatliches Gehalt gezahlt, und sie würde eine gute Abfindung erhalten. Er war ein Mann, der sich weigerte, die Aufmerksamkeit seiner Geliebten zu teilen, deshalb war sie vertraglich verpflichtet, nur ihn zu unterhalten, aber er wusste, dass sie wenig Probleme haben würde, einen neuen Gönner zu finden.

So einfach wie es war, schob er Victoria aus seinen Gedanken beiseite. Wieder einmal schlich sich die Schauspielerin, deren Namen er nicht einmal kannte, in seine Gedanken und machte seinen Schwanz hart. Wie ein unbedarfter Jüngling erlöste er sich schließlich selbst bei Gedanken an sie - etwas, das er seit Jahren nicht mehr getan hatte.

In der Annahme, dass es einfach nur daran lag, dass er seine Lust auf Victoria verloren hatte, besuchte Colin zwei Nächte später ein diskretes Bordell. Die Frauen hatten die höchsten Standards und wurden regelmäßig auf medizinische Probleme untersucht, aber er hatte trotzdem seinen French Letter dabei. Er hatte ihn in einem Lederetui in der Tasche und suchte sich eine Brünette aus, die eine angenehm runde Figur hatte. 

Sie kicherte und verbarg ihr Gesicht hinter einem Fächer, wobei sie eindeutig schüchtern wirkte. Es war ihr Hauch von Unschuld, der ihn angezogen hatte, obwohl er sich sicher war, dass er offensichtlich vorgespielt war. Aber das spielte keine Rolle. Hier ging es nur um Illusion.

Sie führte ihn in ein Zimmer und zog ihr kurzes Kleid aus, was nicht lange dauerte. Als sie nackt vor ihm stand, bis auf das Korsett um ihren Bauch, neigte sie den Kopf. "Wie kann ich Euch heute Abend dienen, Mylord?"

"Lutsch meinen Schwanz." Wenn er seine Erektion dabei nicht aufrechterhalten konnte, hatte es keinen Sinn, sich auszuziehen und zum Bett zu gehen. Wenn er seine Härte beibehalten konnte, würde er sie gegen die Tür oder die Wand pressen, denn er zog es vor, das Bett und seinen fragwürdigen Inhalt zu meiden.

Sie ließ sich sofort auf die Knie fallen, aber selbst als sie nach seinem Schwanz griff, passierte nichts. Er runzelte verärgert die Stirn, aber sie schien unbeeindruckt. Die junge Frau leckte ihre Hand und begann, seine Länge zu pumpen, und obwohl es sich angenehm anfühlte, trug es nichts dazu bei, ihn in einen Zustand der Erregung zu versetzen. Sie versuchte es noch ein paar Minuten lang, bevor er einen Seufzer ausstieß und sie sanft zur Seite schob. "Ich glaube nicht, dass das funktioniert."

Sie flatterte mit den Wimpern, als sie zu ihm aufsah. "Vielleicht werden zwei Euer Leiden lindern, Mylord? Meine Freundin Emma ist sehr geschickt."

Fasziniert von der Idee, nickte er nach einem Moment. Es wäre nicht das erste Mal, dass er mehr als eine Frau gleichzeitig erlebte, aber selbst die Vorstellung reichte nicht aus, um eine Reaktion hervorzurufen. Er spürte bereits, dass es zwecklos sein könnte, als die Brünette mit einem rothaarigen Mädchen zurückkam. Er war erschrocken, als er sah, dass sie eine oberflächliche Ähnlichkeit mit der Schauspielerin hatte, die seine Gedanken die letzten zwei Tage beschäftigt hatte. 

Ihr Haar hatte eine dunklere Farbe, und ihre Gesichtsstruktur war anders, aber sie war von ähnlicher Größe und Statur, und er spürte ein Aufbäumen der Erregung. Als sie ihre Hand um ihn legte und ihren Mund eifrig dazu brachte, ihn zu bedienen, klammerte er sich an diese Erregung und dachte sogar an die Schauspielerin, wenn er das Gefühl hatte, dass er jeden Hauch von Interesse verlieren könnte. Es half ihm, die Härte für eine weitere lange Sekunde aufrechtzuerhalten, aber sobald er nach unten schaute und die falsche Haarfarbe sah, verlor er das Interesse wieder.

Mit einem Seufzer, angewidert von sich selbst, aber nicht von den Damen, zog er ein Pfund heraus und gab es ihnen. "Ich danke euch für eure Bemühungen, meine Lieben."

"Das kommt schon mal vor", sagte die, die er als Emma kannte, die der Schauspielerin ähnlich sah, aber nicht genug.

Er nickte. "Aber mir ist es bis vor kurzem noch nie passiert."

"Hat sich etwas geändert?", fragte die Brünette, während sie sich einen Morgenmantel anzog. Sie schien völlig aufrichtig in ihrem Interesse und dem Wunsch zu helfen. "Wurden Sie sitzen gelassen, oder haben Sie sich in eine unpassende Frau verliebt, die Sie nie haben können?" Es lag ein Hauch von verträumter Romantik in ihrem Ton.

In Colins Augen hatte es nichts Romantisches, jemanden zu lieben, den man nicht haben konnte. Unbehaglich rutschte er in seinem Sessel hin und her. "Ich habe mich nicht verliebt." Wie um ihm zu widersprechen, tauchte das Bild der Schauspielerin wieder in seinem Kopf auf. "Mir ist eine Frau aufgefallen, die unverwechselbar war. Ich hatte noch keine Gelegenheit, sie wiederzusehen, und ich weiß nicht, ob sie für eine Verführung offen wäre."

Emma stand auf, richtete ihr kurzes Kleid und plusterte die Büste auf, bevor sie ihm einen mitfühlenden Blick zuwarf. "Manchmal hilft nur das Original. Ich schlage vor, dass Sie sich ihr nähern, Sir, denn sie könnte den Schlüssel zur Lösung des Problems in der Hand halten."

Er fühlte sich durch die ganze Situation etwas verlegen, obwohl er dankbar war, dass sie ihm etwas zum Nachdenken gegeben hatte, und legte eine weitere Pfundnote auf den Tisch, wohl wissend, dass er viel zu großzügig war, aber er wollte seine mangelnde Leistung und ihren aufrichtigen Rat wieder gutmachen. Dann verließ er den Raum.

Als er an der Madam vorbeiging, schien sie überrascht zu sein, ihn so schnell zu sehen, aber er wandte seinen Blick vorsichtig von ihr ab, da er ihr nicht erklären wollte, was passiert war. Zweifellos würde sie von ihren Mädchen eine Abrechnung verlangen, und er hoffte, dass die Frauen intelligent genug waren, die Trinkgelder, die er ihnen hinterlassen hatte, zu verstecken, bevor sie mit der Madam sprachen, sonst würde sie sie ihm wahrscheinlich wegnehmen, obwohl er bereits für seine Dienste bezahlt hatte.

Zwei Abende später kehrte Colin ins Theater zurück, diesmal allein, und hatte sich einen Platz in der ersten Reihe gekauft, damit er die beste Sicht auf das Zimmermädchen hatte. Er achtete diesmal besonders genau auf das Programm, das man ihm gegeben hatte, und erfuhr, dass ihr Name Maddy Carew war. Es gab nicht viel über sie, nur ihren Spitznamen, aber das gab ihm einen Namen, der zu ihrem Gesicht passte.

Die erste Hälfte des Stücks war so langweilig, wie er es in Erinnerung hatte, aber das ganze Erlebnis änderte sich, als das Küchenmädchen erschien. Sie war so schön, wie er es in Erinnerung hatte, und jetzt, wo er ihr noch näher kam, war er überzeugt, dass das Leuchten ihrer Haut nicht nur von Kosmetika und Licht herrührte. 

Sie schien ein wenig jünger zu sein, als er in der letzten Nacht geschätzt hatte, und das bereitete ihm ein ungutes Gefühl. Ein dunkler Teil von ihm freute sich jedoch über die Idee und fragte sich, wie viel Erfahrung sie wohl haben mochte? Sicherlich hatte sie, so jung wie sie war, nicht mehr als einen oder zwei Liebhaber vor ihm gehabt. Der Gedanke erfüllte ihn mit Wut, und er umklammerte seinen Spazierstock fest mit einer Hand und drückte so fest zu, dass er spürte, wie das Holz nachzugeben begann. 

Er zwang sich, sich zu entspannen und nicht daran zu denken. Jeder hatte eine Vergangenheit, und es wäre lächerlich gewesen, wenn er erwartet hätte, dass seine nächste Mätresse nicht zur selben Klasse gehörte. Immerhin war sie kaum ein junges Schulmädchen und auch keine Dame der feinen Gesellschaft. Da seine Aufmerksamkeit auf sie fiel, hatte er akzeptiert, dass sie keine Jungfrau mehr sein würde, und das sollte eine Erleichterung sein, obwohl er einen erneuten Anflug von Wut verspürte, als er sich den Mann vorstellte, der das Privileg gehabt hatte, ihr die Jungfräulichkeit zu nehmen, unabhängig davon, wann es geschehen war.

Er schaffte es, die Gedanken beiseite zu schieben und sich auf sie zu konzentrieren, da ihr Auftritt nur kurz war. Als sie vorbei war, machte er sich nicht die Mühe zu warten, bis der Rest des Stücks zu Ende war. Stattdessen stand Colin von seinem Platz auf, verließ den Zuschauerraum und ging nach hinten, wo sich die Schauspieler, Bühnenarbeiter und der Manager versammelten.

Er näherte sich einem Mann, der anscheinend das Sagen hatte, und erkannte sofort, dass es ein Leichtes sein würde, den Mann zu bestechen oder einzuschüchtern, allein schon durch die unterwürfige Verbeugung, die er Colin zuwarf, als dieser sich räusperte, wobei er den Mann noch nicht einmal ansprach.

"Guten Abend, Lord Kressley." Die wulstigen Augen des kleinen Mannes leuchteten vor Gier. "Ich glaube nicht, dass Sie unser Etablissement schon einmal beehrt haben."

"Für eine andere Vorstellung vor kurzem." Vor Victoria hatte er nichts von der Existenz des Avon gewusst. Es schien ein respektabler Ort zu sein, und es gab Mitglieder der feinen Gesellschaft, die er im Publikum erkannt hatte. Aber im Allgemeinen verbrachte er nicht viel Zeit in Theaterhäusern.

"Ich hoffe, Sie genießen unsere Inszenierung, Sir." Der Mann verbeugte sich erneut und sah aus, als würde er einen Moment lang umkippen.

Colin machte sich nicht die Mühe, sein leichtes Grinsen der Belustigung zu verbergen. "Ich habe nur eine Rolle gesehen, die mir gefällt."

Der Manager sah einen Moment lang irritiert aus, als hätte er erwartet, dass Colin ihn aufsuchen würde, um das Stück zu loben. "Möchten Sie eine Beschwerde einreichen, Lord Kressley?" Er stellte die Frage in einem respektvollen Ton, aber die Nase des Mannes hatte sich jetzt gekräuselt, als würde er etwas Unangenehmes riechen.

"Ich möchte eine Ihrer Schauspielerinnen kennenlernen."

Die Augen des Mannes weiteten sich anerkennend. "Gewiss. Miss Isabella Darling ist ziemlich beliebt. Normalerweise gibt es eine kleine Schlange, aber ich werde dafür sorgen, dass Sie heute Abend der Erste sind, der sie trifft, Sir."

Colin runzelte die Stirn, da er keine Ahnung hatte, wer Miss Isabella Darling war. "Ich spreche von Maddy Carew, die das Küchenmädchen spielt."

Der Manager sah einen Moment lang schockiert aus, und er schien eine Sekunde zu brauchen, um sich zu sammeln, bevor seine Miene wieder fade wurde. "Natürlich. Ich kann das für Sie arrangieren, sobald das Stück zu Ende ist. Möchten Sie zu Ihrem Platz zurückkehren, Sir?"

"Nein. Ich werde hier hinten warten." Er hatte nicht vor, der Schauspielerin die Gelegenheit zu geben, sich davonzumachen. Nicht, dass sie das ohnehin vorhatte, aber er war fest entschlossen, sie heute Abend zu treffen.

"Sehr gut, Lord Kressley." Der Mann nahm ein Taschentuch aus der Tasche und wischte sich die Stirn ab. "Ich bin Roger Stanton, der Manager unseres Theaters. Wir sind immer auf der Suche nach Mäzenen, Mylord."

"Vielleicht finden Sie einen, wenn ich bekomme, was ich suche, Mr. Stanswell."

"Stanton", sagte der Mann, als er sich räusperte. Sein kahler Kopf glänzte fast so sehr wie seine Augen bei dieser Nachricht und er schenkte Colin ein strahlendes Lächeln. "Dann werde ich mich darum bemühen, dass Sie bekommen, was Sie wünschen, Sir."

Colin hätte ihm sagen können, dass er seine Hilfe nicht brauchte. Er war ebenso entschlossen, zu bekommen, was er begehrte, und er bezweifelte, dass es eine große Herausforderung darstellen würde. Innerhalb von Stunden konnte er in der üppigen Hitze der Frau versinken, die er zu seiner neuen Geliebten machen wollte, und das reichte aus, um ihn wieder hart werden zu lassen, obwohl er seine ganze Aufmerksamkeit darauf richtete, die Reaktion zu unterdrücken. Seine Hose war eng und verräterisch, und er weigerte sich, sich zu blamieren, indem er mit einem Ständer herumlief.

Kapitel Zwei

"Du warst wirklich wunderbar, Darling", sagte Bella in einem extravaganten Ton.

---ENDE DER LESEPROBE---