Verlag: Greenlight Press Kategorie: Fantasy und Science-Fiction Sprache: Deutsch Ausgabejahr: 2017

Das Erbe der Macht - Band 7: Schattenzeit E-Book

Andreas Suchanek  

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E-Book-Beschreibung Das Erbe der Macht - Band 7: Schattenzeit - Andreas Suchanek

Chaos und Tod greifen um sich. Die Enthüllung der Schattenfrau hat weitreichende Folgen. Bevor die größte Feindin der Lichtkämpfer ihre Rache zu Ende bringt, sollen Mentigloben ihr erlittenes Leid verdeutlichen. Unterdessen ringt ein Lichtkämpfer mit dem Tod, im Castillo tobt ein blutiger Kampf und ein Familiengeheimnis offenbart das ganze Ausmaß eines uralten Plans. Dies ist der 7. Roman der Reihe "Das Erbe der Macht" und die Halbzeit zum ersten Zyklus. Das Erbe der Macht erscheint monatlich als E-Book und alle drei Monate als Hardcover-Sammelband.

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E-Book-Leseprobe Das Erbe der Macht - Band 7: Schattenzeit - Andreas Suchanek

Table of Contents

»Schattenzeit«

Was bisher geschah

Prolog

1. In den Trümmern

2. Ein Schlachtfeld namens Castillo

3. Kräuter und Schinken

4. Martyrium

5. Was geht hier vor?

6. Alles auf eine Karte

7. Schock!

8. Wer bin ich?

9. Ein Blutbad

10. Ich gab ein Versprechen

11. Von wilden Sigilen und Zwillingsmacht

12. Zitrusfrüchte, Sommerwein und Harz

13. Iria Kon

14. Tötet sie alle!

15. Eine Hoffnung aus Bernstein

16. Das Permit

17. Verfolgt

18. Eine Obszönität der Natur

19. Was dein sei mein

20. Männer und ihr Spielzeug

21. Die Offensive

22. Eine Abfolge aus …

23. Die Geburt von Clara Ashwell

24. Gespräch mit einem Toten

25. Plauderstunde im Berg

26. Guten Morgen, Sonnenschein

27. Die tote Stadt

28. Die Mauern wanken

29. Das Aurafeuerwerk

30. Die Ruhe nach dem Sturm

31. Die Frau mit dem Regenschirm

Vorschau

Seriennews

Glossar

Impressum

Das Erbe der Macht

Band 7

»Schattenzeit«

von Andreas Suchanek

 

 

Was bisher geschah

 

Der Schleier fällt …

… und Chaos regiert.

Nach Monaten des Kampfes ist es Jen und Alex mit der Unterstützung von Nikki gelungen, die Identität der mysteriösen Schattenfrau aufzudecken. Doch der Triumph wandelt sich in pures Entsetzen. Der dunkle Unsterbliche Crowley erschafft durch eine wahnsinnige Tat im Refugium des ersten Stabmachers ein Zeitportal, das eine der Lichtkämpferinnen in die Vergangenheit schleudert. Sie durchlebte die Jahrhunderte und wuchs zu einer Feindin heran. Ihre Geschichte ist ein Mysterium, ihr Leben geprägt von Leid – ihr Hass kennt keine Grenzen.

Zur gleichen Zeit decken Chris, Kevin und Chloe ein Familiengeheimnis auf. Es stellt sich heraus, dass ihre Mutter einst keine Kinder bekommen konnte und durch einen magischen Trank das Problem behob. Drillinge entstanden. Zwei wurden geboren – Chris und Kevin –, das dritte Kind starb, nur sein Sigil überlebte. Ein Sigil mit besonderen Eigenschaften. Auch hier scheint die Schattenfrau involviert zu sein. Doch was ist ihr Plan?

Im Castillo können Johanna, Edison und Einstein das Siegel brechen, welches das Archiv umschließt. Ein verwobener Zauber wird aktiv. Die Räume des Castillos verschmelzen mit jenen im Refugium der Schatten. Die feindlichen Krieger fallen ein.

Der Kampf ums Überleben beginnt.

Prolog

 

Sie fiel in die Unendlichkeit.

Mystische Essenz prallte gegen ihren Leib, zerrte an jeder Faser ihres Seins, wollte zerstören, was sie war. Dunkle Wolken formten sich zu gierigen Tentakeln, die sie durchbohrten.

Mit dem letzten Rest klaren Denkens klammerte Clara sich an die Hoffnung, dass dies ein Albtraum war. Sie fiel immer weiter, mitgerissen von der Schwerkraft des Zeitportals. Doch es konnte nicht wahr sein!

Sie brüllte, ruderte mit den Armen, wollte sich festhalten, zusammenkrümmen und aufwachen. Zu Hause, in ihrem weichen Bett im Castillo, wo bei Tilda frisch gebrühter Kaffee wartete und ihre Freunde lachend und scherzend mit ihr frühstücken würden.

Sie hat ihn gerettet.

Der Gedanke ließ ihre Hoffnung zerbröseln wie die Aschereste eines längst vergangenen Lebens. Eine Hand griff nach ihrem Herz, zerquetschte jede Lebensfreude, die allen Widrigkeiten zum Trotz überlebt hatte.

Wieder sah Clara die grinsende Fratze Crowleys, der den Schattenstab erhoben hielt und auf sie deutete, spürte die wabernden Kräfte des Portals. Doch kurz bevor sie die Gegenwart verlassen hatte, war sie aufgetaucht. Die Schattenfrau.

Sie hatte ihr etwas zugeworfen.

Clara konnte noch immer kaum einen klaren Gedanken fassen. Ihre Hände tasteten nach dem Amulett. Es war der Silberregen-Sigilsplitter. In ihm steckte die Macht unzähliger Sigile, die in der düsteren Version von London aufgesaugt worden waren. Sie spürte es. Die Macht, die tastende Präsenz, die pure Energie.

»Gryff?«, fragte sie.

Ihre Worte wurden zu Rauch, der davonwehte. Ungehört und unbeantwortet.

Erst jetzt bemerkte Clara die Buchstaben aus schwarzer Tinte, die über ihre Haut krochen. Das Contego Maxima! Doch wie war das möglich? Wieso befand sich der absolute Schutz in ihrem Blut?

Alles war so verwirrend.

Ihr Fall endete abrupt. Das Portal spuckte sie aus, schleuderte ihren Körper gegen einen Baum. Ohne das Contego Maxima wären ihre Knochen gebrochen, so aber blieb sie unverletzt. Die Passage hatte einen Großteil des Schutzes aufgezehrt, nur ein kleiner Rest war geblieben.

Sie taumelte durch die Nacht, unfähig, einen klaren Gedanken zu fassen.

Eine Ewigkeit später brach sie vor den Füßen eines alten Mannes zusammen.

»Hilfe«, brachte sie noch hervor.

Er lächelte gütig auf sie herab.

»Ich werde dir helfen, Frau aus dem Schatten«, sagte der erste Stabmacher.

1. In den Trümmern

 

Jen flüsterte den Namen der größten Feindin der Lichtkämpfer, die nicht länger unter einem Schattenschleier verborgen war, während Chaos und Tod nach ihnen allen griff.

»Clara.«

Eine weitere Glasfigur zerbarst. Schwarze Scherben flogen durch die Luft und prasselten als scharfkantige Splitter herab.

Alex hustete Blut. Sein Körper fühlte sich taub an, nur stellenweise pochten die Wunden. Der Kraftschlag hatte Haut, Fleisch und Knochen durchschlagen, ihn wie eine Puppe mit durchtrennten Fäden zur Seite geworfen. Er lag sterbend in einer größer werdenden Blutlache.

Nur zwei Meter entfernt lag Nikki bewusstlos auf den Bodenplatten.

»Du hast ja keine Vorstellung davon, was ich erleben musste«, spie die Schattenfrau Jen entgegen.

Alex starrte entsetzt auf das Schauspiel. Der Zeitschlund war noch immer geöffnet, spuckte seine zerstörerische Kraft in die Wirklichkeit. Der Boden bebte.

Die Schattenfrau hatte ihren Schleier fallen lassen. Obgleich sie Jahrhunderte durchlebt hatte, war Clara nur wenige Jahre gealtert. Um ihren Hals hing der Silberregen-Splitter. Es hatte ihn all die Jahre also zweimal gegeben. Einmal in Dark London, einmal am Hals der Schattenfrau. Sie hielt ihren Essenzstab umklammert, die Spitze auf Jens Stirn gerichtet.

»Wie konntest du dich nur für ihn entscheiden?«

Damit meinte sie Alex.

Er wollte etwas sagen, wollte Clara zurufen, dass es Crowley war, der die Verantwortung trug. Doch es war unmöglich. Ein kurzes Krächzen, Blutbläschen, rote Sprenkel, mehr kam nicht über seine Lippen.

Eine Träne löste sich aus Alex’ linkem Auge, rann seine Schläfe hinab und tropfte zu Boden. Er wollte nicht sterben. Wo er doch gerade erst anfing, dieses neue Leben zu genießen.

»Wir haben versucht, dich zu retten«, sagte Jen schluchzend.

»Nicht gut genug!«, kam die Antwort.

In der Stimme der Schattenfrau lag Leidenschaft, verschmolzen mit absolutem Hass.

Alex konnte noch immer nicht alles verstehen, was gerade geschehen war. Ein Zeitkreis? Clara war also in die Vergangenheit geschleudert worden, hatte dank des Contego Maxima und des Sigilsplitters überlebt. Aufgrund ihrer eigenen Erlebnisse war sie ihnen immer einen Schritt voraus gewesen.

Deshalb hatte sie wissen können, wann Jen und er zum Essenzstabmacher gingen, wusste sie schon davor, wie der Kampf endete. Da die Zeit nicht verändert werden konnte, musste sie also den Wechselbalg einschleusen, der Gryff tötete. Einstein hatte sehr deutlich gemacht, dass die Geschichte unveränderlich war. Durch ihre Reise war Clara Teil von allem geworden. Deshalb hatte er sie in Indien auch nicht besiegen können. Der Feuerblut-Splitter war schwächer gewesen als der Silberregen-Splitter, hatte letzterer doch zahlreiche weitere Sigile verschlungen. Plötzlich ergaben so viele kleine Hinweise und Andeutungen einen Sinn.

Aber jetzt ist der Kreis geschlossen.

Alex begriff, was das bedeutete. Ab sofort wusste die Schattenfrau nicht mehr, was noch geschehen würde. Nichts war mehr festgelegt. Gleichzeitig war sie frei. Es gab nicht länger ein vorgegebenes Drehbuch, nach dem sie sich richten musste.

Sie wird töten!

Sein Essenzstab lag zu weit weg, er kam nicht an ihn heran. Trotzdem spürte er die vertraute Präsenz seines Sigils, das im Takt seines Herzschlags pulsierte.

Die Schattenfrau senkte ihren Stab. Blitzschnell schoss ihre Hand nach vorne, packte Jen an der Kehle und riss sie in die Höhe. Sie musste die Gravitation verändert haben, andernfalls hätte sie das niemals zuwege gebracht.

»Du weißt gar nichts, Jen. Worte können nicht beschreiben, was die Zeit mir angetan hat. Es war reines Glück, das mich überleben und erstarken ließ. Crowley wird an keinem Ort der Welt vor mir sicher sein. Doch zuerst bist du an der Reihe.«

Schwarze Wolken bildeten sich und umhüllten Jen und die Schattenfrau. Als sie sich auflösten, waren beide fort.

Alex und Nikki blieben alleine zurück.

Mit Schrecken begriff er, dass das Zeitportal noch immer geöffnet war. Stärker und stärker wüteten die gravitativen Energien.

Die letzte Figur zerbarst, alle verbliebenen Scherben wurden in den Schlund gesogen. Der erste Findling wackelte. Das Beben nahm an Stärke zu, Steinbrocken lösten sich von der Decke und krachten herab.

Alex hob zitternd den Finger.

Er benötigte all seine Konzentration, um das magische Symbol in die Luft zu zeichnen, es aus seiner bernsteinfarbenen Essenz zu erschaffen. Minuten vergingen, bis es endlich vollendet war.

»Sa …« Er spuckte Blut. »Sanitatem Co… rpus.«

Magie wirkte.

Der Schmerz ließ ein wenig nach, in seinem Inneren heilte etwas.

Nicht genug.

»Nikki!« Immerhin konnte er wieder sprechen.

Er streckte den Arm aus, um die Sprungmagierin anzustupsen, doch sie lag ein Stück zu weit entfernt.

»Aportate Essenzstab.«

Das unterarmlange Stück Holz rotierte durch die Luft und landete in Alex’ Hand. Er stupste Nikki mit dem Stab in die Seite. Sie stöhnte, regte sich aber noch immer nicht.

Ein dicker Felsbrocken krachte dicht neben ihrem Gesicht zu Boden. Steinchen flogen umher, gerieten in die Anziehungskraft des Zeitportals und wurden zermalmt.

»Ni…«

Mit Entsetzen bemerkte Alex, dass sich die Sprungmagierin bewegte. Auf das Portal zu. Auch er wurde langsam dorthin gezogen. Einer der Findlinge stieg in die Höhe und sauste ebenfalls in das rot-schwarze Wabern. Nichts blieb von ihm übrig.

»Nikki!« Er rammte ihr den Essenzstab in die Seite.

»Was?!« Sie fuhr in die Höhe.

Und wurde prompt durch die Kraft des Portals unterstützt. Ihr Körper flog in die Luft, beschrieb einen Bogen und sauste auf den Eingang des Zeitschachts zu.

»Spring!«

Plopp.

Nikki erschien an der Tür des Raumes und brach in die Knie. Die Finger hielt sie fest um den Rahmen geklammert. »Was … habe ich geträumt? Mir ist so schlecht. Zeitmagie und Sprünge, das geht gar nicht.«

Alex rutschte in Richtung des Portals, immer schneller. Eine schmierige Spur aus Blut hinter sich herziehend, erreichte er das Podest. »Hilf mir!«

Nikkis Augen weiteten sich.

Sie vollführte einen weiteren Sprung, erschien direkt neben Alex und griff nach seinem Arm. Sie wurden in die Höhe gehoben, Gravitation zerrte sie hinfort, der Atem der Zeit umfing sie.

»Spring!«, krächzte er.

»Ich versuch es«, kam es zurück. Nikkis Gesicht war vor Anstrengung verzerrt, Schweißtropfen drangen aus ihren Poren und wurden seitlich davongezogen. Die gesamte Gravitation spielte verrückt.

Ein Riss brach auf, durchzog den Boden und teilte den Raum in zwei Hälften. Die Findlinge wurden aus dem Grund gezogen wie Korken, die eine Flasche verschlossen hielten. Teile der Wand krachten in sich zusammen.

»Spring!«

Nikkis Finger krallten sich in seinen Arm. Ein Blutfaden rann aus ihrer Nase. Sie keuchte, riss den Kopf in den Nacken. Der Sprung wurde eingeleitet, jedoch unendlich langsam.

Alex konnte spüren, wie Nikkis Magie gegen das Zeitportal ankämpfte.

War sie stark genug?

Plopp.

2. Ein Schlachtfeld namens Castillo

 

Johanna griff nach ihrem Kontaktstein. Ihre Worte hallten hinaus und kündeten von dem Grauen, das über sie alle gekommen war.

»Der Feind ist hier! Kämpft!«

Sie hechteten zu dritt über die Brüstung, hinter ihnen sausten die ersten Kraftschläge heran. Thomas hatte die Schwerkraft angepasst, so wurde aus ihrem Fall ein sanftes Gleiten.

»Ich kümmere mich um die Neuerweckten«, erklärte Albert.

»Betrachte die Katakomben als versiegelt und den Onyxquader als geschützt«, fügte Thomas hinzu.

Beide rannten in unterschiedliche Richtungen davon.

Damit blieb nur noch eines zu tun, das wohl Wichtigste überhaupt: Der Feuerblut-Splitter musste gesichert werden. Johanna wandte sich dem Ausgang zu. Hinter ihr strömten die Ordnungsmagier aus ihrem Flügel, um sich den Eindringlingen entgegenzustellen.

Saint Germain und Dschingis Khan würden es ihnen nicht leicht machen. Vermutlich war Rasputin ebenfalls hier irgendwo. Auch Crowley war eine Möglichkeit. Ob sich der noch fehlende Unsterbliche auch offenbarte? Der mysteriöse neue Spieler oder die neue Spielerin?

Es fühlte sich schrecklich an, nicht in den Kampf einzugreifen, doch Johanna musste an das Wohl aller denken. Sie erreichte den Garten …

… und blieb geschockt stehen.

Der Kristallschirm um das Castillo hatte sich verändert. Wo die magischen Kristalle bisher eine undurchdringliche Hülle erzeugt hatten, die jedwede Art schwarzer Magie und feindlicher Essenz vom Gebäude und den umgebenden Ländereien abhielt, befand sich etwas gänzlich anderes. Die Sphäre hatte sich eingetrübt, ließ kaum noch Sonnenlicht hindurch.

Johanna spürte, dass sich die grundlegende Struktur ebenfalls veränderte. Nichts kam mehr hinein. Ob Dunkelheit oder Schatten, die Barriere hielt Helfer draußen und alle anderen hier drinnen.

Sie eilte in den rückwärtigen Bereich des Gartens, zwischen Hecken hindurch, am Gemüsegarten vorbei, hin zu der gewaltigen Eiche, die seit Jahrzehnten wuchs. Dicke Wurzeln lagen verschlungen vor ihr, reichten tief hinab ins Erdreich. Magie hielt den immergrünen Baum am Blühen.

Johanna malte das Symbol in die Luft und sagte hastig: »Levitate radix.«

Es knirschte, als einer der Wurzelstränge emporglitt. Stufen aus Stein, bedeckt von Erde, Sand und Moos lagen vor ihr. Sie stieg hinab. Eine Leuchtkugel entstand aus dem Nichts und erhellte die Dunkelheit. Überall ragten kleinere Wurzelstränge aus der Erde, Pflanzenbüschel in den Gang.

Am Ziel erwartete Johanna ein weiter Raum. Er war leer, abgesehen von einer Glaskugel, die im Zentrum schwebte.

Es war eine langwierige Arbeit, Himmelsglas zu bearbeiten. Natürlich wurden die Splitter in Essenzstäben eingesetzt oder in den Hexenholzkriegern des Übungsraumes. Doch aus dem magischen Glas einen neuen Gegenstand zu formen, dauerte Monate, wenn nicht gar Jahre. Ein solches Werk war die Kugel. An einer Stelle war ein hauchdünnes Oval aus Bernstein in das Material eingepasst.

Nur an dieser Stelle war die absorbierende Wirkung des Himmelsglases aufgehoben. Lediglich von außen nach innen konnte Magie gewirkt werden.

Umhüllt von dem kostbaren Material schwebte der Feuerblut-Splitter, äußerlich ein Bruchstück aus Bergkristall, der von orangeroter Essenz umlodert wurde. Wie immer, wenn Johanna sich ihm näherte, empfand sie Erhabenheit. Dieses Sigil war einst Teil eines Magiers gewesen, der an der Erschaffung des Walls mitgewirkt hatte. Über Jahrhunderte hinweg war die Kraft angewachsen, hatte sich Essenz gesammelt.

Alex hatte das Artefakt in Indien geborgen und genutzt. Seitdem wurde es hier aufbewahrt. Einstein untersuchte es alle paar Tage und Thomas hatte bereits mehrfach versucht, die Hülle zu zerstören, um das Sigil damit wieder der Ursubstanz zuzuführen. Erfolglos. Es schien, als klammere es sich an seine Existenz.

In falschen Händen würde es Chaos säen. Es stand außer Frage, dass die Schattenfrau oder die dunklen Unsterblichen ›falsche Hände‹ waren. Besonders erstere hatte das längst deutlich gemacht. Sie wollte die Sigile vereinen, um Allmacht zu erschaffen. Wie geschickt sie dabei vorging, bewiesen die aktuellen Geschehnisse.

Nach Monaten des erfolglosen Versuchs, das Siegel um die Verbindung zwischen der Bibliothek des Castillos und dem Archiv zu brechen, hatte Johanna das Netzwerk aufgelöst. Der Zauber, der Türübergänge miteinander verband und weit entfernte Räume wie ein einziges Gebäude erscheinen ließ, war durch eine Manipulation entartet. Ein Plan der Schattenfrau, der dafür sorgte, dass das Castillo mit dem Refugium der Schatten verschmolz. Ihren Feinden wurde Tür und Tor geöffnet.

»Aber so leicht machen wir es euch nicht.«

Johanna wollte den Feuerblut-Splitter nicht nur bergen, sondern seine Kraft auch nutzen, um die Feinde zurückzuschlagen. Durch Alex wusste sie aus erster Hand, wie viel Macht in dem unscheinbaren Artefakt steckte.

Sie strich sanft über den Bernstein, malte mit dem Finger ein Symbol auf die Oberfläche. Da in dem Material Essenz gespeichert war, musste sie keine eigene dafür aufwenden, um das Hindernis durchlässig zu machen. Es waberte. Der Feuerblut-Splitter trieb aus der Himmelsglaskugel heraus.

»Du bist unsere letzte Chance«, flüsterte sie. »Mit dir besiegen wir sie.«

Hinter ihr rieselte Sand von der Decke.

Ihre in Jahrhunderten antrainierten Reflexe griffen. Johanna duckte sich, fuhr herum und riss ihren Essenzstab in die Höhe.

Zu spät.

Ihr blieb gerade noch Zeit, um den Feind zu erkennen, der sich hinterrücks angeschlichen hatte. Sie wollte etwas rufen, ihn zurückhalten, doch sein Schlag traf sie mit solcher Wucht, dass ihr Bewusstsein in die Schwärze kippte.

Mit ihrem letzten klaren Gedanken begriff Johanna, dass sich die Geschichte wiederholte. Wie vor einhundertsechsundsechzig Jahren fielen die Schattenkrieger in das Castillo ein.

Und nun konnte sie niemand mehr aufhalten.

3. Kräuter und Schinken

 

Tilda bedachte das Pad mit einem wütenden Blick. Der gemeinste Cliffhanger aller Zeiten, der die letzte Folge ihrer Lieblingssoap beendet hatte, war mit der Fortsetzung aufgelöst worden. Darauf hatte sie jedoch eine Ewigkeit warten müssen. Stunden! Ein Unding. Und jetzt das! Wer hätte bitte ahnen können, dass im zweiten Teil der Doppelfolge so etwas geschah?!

Sie wollte weiterschauen, musste zuvor allerdings die verdammte Suppe fertigstellen, die ein gewisser Alexander Kent durch Unachtsamkeit in die Luft gejagt hatte. Wenn das so weiterging, würde der Drache noch verhungern, das arme putzige Ding.

Tilda hielt inne, stoppte die Rührbewegungen. »Zwölf oder dreizehn?« Verdammt! Vor lauter Wut hatte sie nicht mehr mitgezählt. Was jetzt?

»Vielleicht kann ich Schinken hineintun?«, überlegte sie. »Und dann die Zahl der Umrührungen anpassen. Ein paar Kräuter möglicherweise.«

Sie betrat den angrenzenden Garten. Der Tag war überraschend düster. Sie zupfte ein Büschel Kräuter, bevor sie sich der Speisekammer zuwandte. Die Tür knarzte.

Tilda griff gedankenverloren hinein, um den Schinken herauszuziehen. Dieser blickte ihr grimmig entgegen.

Mit einem Aufschrei sprang sie zurück. Hinter der Tür lag nicht die Speisekammer. Ein Mann mit einem Essenzstab kam aus dem Raum heraus, der eindeutig eine Toilette war.

»Du bist die fette Wachtel, die hier seit Neuestem kocht, richtig?« Er grinste schmierig, ein abgestorbener Zahn wurde sichtbar. »Hey, Fred.«

Ein weiterer Schattenkrieger kam herbei.

»Schau mal, ich hab die …«

Tong.

Die Bratpfanne krachte gegen das Gesicht des Mannes. Seine Nase brach mit einem Knacken, der Essenzstab flog davon und er selbst fiel wie ein umkippender Baum auf die Bodenfliesen. Zufrieden betrachtete Tilda das Kücheninstrument. »Und ich sag noch, das gute alte magifizierte Eisen ist besser als dieses neumodische Teflon.«

»Was?!« Fred stand in der Toiletten-Speisekammer-Tür und starrte mit geweiteten Augen zu ihr herüber. »Potesta!«

Der Kraftschlag surrte heran.

Tilda parierte ihn mit der Pfanne, die bedauerlicherweise davonflog. Schnell sprang sie zur Tür und warf sich dagegen. Doch der Schattenkrieger erwies sich als einfallsreich. Plötzlich veränderte sich etwas in der Luft. Unsichtbare Tentakel zerrten Tilda fort.

Fred ging neben seinem bewusstlosen Kumpan in die Knie. »Das hättest du nicht tun sollen.« Er kam in die Höhe, seine Miene ein Ausdruck von Hass. »Du essenzlose Missgeburt, das wirst du bereuen.«

»Tilda«, erklang die Stimme von Albert Einstein vom Flur. »Du musst sofort mit mir kommen.«

Der weißhaarige Unsterbliche betrat die Küche.

Bevor sie ihn warnen konnte, schoss ein Kraftschlag auf Albert zu und prellte ihm den Essenzstab aus der Hand. Die Luft verfestigte sich. Die Arme an den Körper gepresst, schwebte er über dem Boden.

Mit leuchtenden Augen betrachtete Fred seine Beute. »Ich werde derjenige sein, der Albert Einstein umgebracht hat.« Er bebte vor Freude. »Damit gehe ich in die Chroniken der Schattenkrieger ein. Möglicherweise werde ich selbst zum Unsterblichen.«

Tilda sprang auf ihn zu, die Bratpfanne erhoben, die sie in der Zwischenzeit wieder an sich genommen hatte.

»Potesta.«

Als habe er ein Insekt zertreten, wandte Fred sich wieder ab, während sie durch die Luft flog und neben seinem bewusstlosen Freund landete.

»Wir werden euch niedermetzeln, alter Mann.« Der Schattenkrieger kicherte. »Da habt ihr wohl nicht mit gerechnet, was? Immer rümpft ihr die Nasen und haltet euch für die Verteidiger der Nimags. Verräter. Schwach habt ihr uns gemacht mit dem verdammten Wall. Und nun sollen wir an der Seite stehen und zuschauen, wie diese Tiere regieren?! Man lässt doch kein Schwein die Kontrolle über den Bauernhof übernehmen. Es wird geschlachtet!«

»Sie sind ein fabelhaftes Beispiel für das völlige Versagen unseres modernen Bildungssystems!«

»In deiner Situation würde ich keine großen Töne spucken, Tattergreis«, spie Fred aus.

Tilda wünschte sich, Albert hätte das nicht getan. In der aktuellen Situation war jede provozierende Bemerkung ein Funke neben dem Pulverfass.

Der Schattenkrieger reagierte auch prompt, indem er seinen Essenzstab wie ein Messer durch die Luft fahren ließ. Auf Alberts Wange erschien ein Schnitt. Blut tropfte herab, lief in seinen Kragen.

»Der große Einstein, so hilflos wie ein Nimag.« Fred kicherte.

Tilda ballte die Fäuste. Sie wollte ihn aufhalten! Ihre Hand berührte den Essenzstab des Bewusstlosen.

Und da!

Es kitzelte. Eine Energie floss in dem Holz, sie konnte sie spüren. Wie war das möglich? Etwas Gleichartiges hatte sie nie zuvor wahrgenommen. Verblüfft stand sie auf, den Essenzstab in der Hand.

Fred wandte sich ihr zu. »Du fetter Frosch, leg das weg. Selbst wenn du eine echte Magierin wärst, könntest du das nicht benutzen. Diese Stäbe verschmelzen mit dem Sigil des Besitzers, nur der erwählte Träger kann ihn führen. Am besten schlitze ich dich gleich auf.«