Beschreibung

Die erste deutschsprachige Biografie des legendären Ganovenpärchens.Amerika in den 1930er-Jahren, die Zeit der Großen Depression. Um Armut und Arbeitslosigkeit zu entfliehen, entwickeln Bonnie & Clyde ein eigenwilliges Geschäftsmodell: sie rauben Bankenaus. Bewundert von den Verlierern des amerikanischen Traums, halten sie das Land zwei Jahre lang in Atem. Doch dann erklärt FBI-Direktor Hoover den beiden Verbrechern den Krieg.Wie konnten zwei junge Menschen aus Texas, auf deren Konto kaltblütige Morde gingen, zuVolkshelden werden? Michaela Karl erzählt in ihrem neuen Buch die spannende Geschichte von Bonnie & Clyde: Es ist die Geschichte von einem kompromisslosen Kampf gegen Staat und Gesetz - und von der großen Liebe.

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MICHAELA KARL

»Ladies and Gentlemen,das ist ein Überfall!«

Die Geschichte von Bonnie & Clyde

Bibliografische Information der Deutschen Bibliothek:Die Deutsche Bibliothek verzeichnet diese Publikation in derDeutschen Nationalbibliografie; detaillierte bibliografischeDaten sind im Internet über http://dnb.d-nb.de abrufbar.

www.residenzverlag.at

© 2013 Residenz Verlagim Niederösterreichischen PressehausDruck- und Verlagsgesellschaft mbHSt. Pölten – Salzburg – Wien

Alle Urheber- und Leistungsschutzrechte vorbehalten.Keine unerlaubte Vervielfältigung!

ISBN ePub:978-3-7017-4370-4

ISBN mobi:978-3-7017-4411-4

ISBN Printausgabe:978-3-7017-3282-1

DIE GESCHICHTE VON BONNIE & CLYDE

Ihr kennt die Geschichte von Jesse James –

Und sein Leben in Freud und Leid;

Hört ihr gerne noch mehr,

Dann hört bitte her

Die Geschichte von Bonnie und Clyde.

Nun, Bonnie und Clyde sind die Barrow Gang,

Ich glaub, sie sind euch bekannt.

Und wer ihnen droht,

Den findet man tot

Oder sterbend am Straßenrand.

Man schimpft sie herzlose Mörder

Und sagt, sie sind roh und gemein.

Aber ich weiß Bescheid,

Denn ich kannte Clyde,

Als er ehrlich war, aufrecht und rein.

Er weiß, welches Schicksal ihm droht.

Und da ist es nur fair,

Er setzt sich zur Wehr

Und bringt seinen Häschern den Tod.

Wird irgendwo ein Sheriff erschossen,

Und es gibt keine Spur weit und breit,

Verliert keiner ein Wort

Und schiebt einfach den Mord

Auf das Konto von Bonnie und Clyde.

Doch versuchen sie friedlich zu leben

Und mieten sich irgendein Haus,

Sei’s am Ende der Welt,

Wird das Haus nachts umstellt

Und man treibt sie mit Schüssen hinaus.

Einst wird sich ihr Schicksal erfüllen,

Dann begräbt man sie Seite an Seit.

Es bringt niemandem Schmerz –

Es bricht keinem das Herz –

Bloß die Herzen von Bonnie und Clyde.

BONNIE PARKER1

Inhalt

PROLOG: Romeo und Julia mit der Knarre

 

»Warum passiert hier eigentlich nie was?«

I.

LANGEWEILE UND LEBENSHUNGER

 

»Ich bin der Beste«

II.

WUNSCH UND WIRKLICHKEIT

 

»Vom Schuljungen zur Klapperschlange«

III.

HIMMEL UND HÖLLE

 

»Versuchen Sie nicht, die Gesuchten zu überwältigen«

IV.

MISEREN UND MALAISEN

 

»Wir beide gegen den Rest der Welt«

V.

LOYALITÄT UND LIEBE

 

»Robin Hood und Lady Marian«

VI.

VERBRECHER UND VOLKSHELDEN

 

»Ich werde dich immer lieben«

VII.

BLANCHE UND BUCK

 

»Wir sterben nicht, wir werden zäher«

VIII.

REVANCHE UND RACHE

 

»Die Quelle gilt als zuverlässig«

IX.

VERRATEN UND VERKAUFT

 

»Bonnie Dunaway und Clyde Beatty«

X.

UNZERTRENNLICH UND UNSTERBLICH

EPILOG:Die Früchte des Zorns

Anmerkungen

Literatur

Bildnachweis

Namenregister

This land is your land, this land is my land,

From California to the New York Island;

From the Redwood Forest to the Gulf Stream Waters

This land was made for you and me.

WOODY GUTHRIE2

Prolog

Romeo und Julia mit der Knarre

Ich möchte Ihnen eine Frage stellen. Wenn Freiheit das einzige Gut wäre, das Sie besitzen, wie weit würden Sie gehen, um dieses zu verteidigen? Würden Sie stehlen? Würden Sie rauben? Würden Sie töten? Keine einfache Frage, nicht wahr? Man will ja einer von den Guten sein. Auch Clyde Barrow und Bonnie Parker wollten dies. Und doch haben sie gestohlen, geraubt und getötet – alles um der Freiheit willen.

Die Zeitspanne, in der die beiden den südlichen Mittleren Westen der USA in Atem hielten, umfasst nur etwas mehr als zwei Jahre und ist inzwischen 80 Jahre her – und dennoch bin ich mir absolut sicher, dass Sie schon einmal von Bonnie und Clyde gehört haben. Wahrscheinlich denken Sie jetzt an die strahlend schöne Faye Dunaway und den attraktiven Warren Beatty, und nicht an zwei schmächtige junge Leute, die den Kopf voller Träume hatten, die ihnen eine raue Wirklichkeit versagte. Hollywood hat aus ihrem Schicksal ein glamouröses Märchen gemacht, das der Wirklichkeit leider nicht standhält. Ihr Leben erscheint im Film von 1967 als eine Art Road Movie: Bonnie und Clyde lieben sich und schnelle Autos, fühlen sich grenzenlos frei und brausen, wenn es eng wird, einfach davon. Freiheit und Selbstbestimmung, dieser vermeintliche Gegenentwurf zum Leben der meisten Menschen, deren Alltag vielen Zwängen unterliegt, macht bis heute die Faszination aus. Dazu kommen der Nervenkitzel der Gefahr, die nicht von der Hand zu weisende große Liebe zueinander und die Erotik, die einer vorgeblich befreienden Gewalt immer innewohnt. Ein Umstand, den sich schon Che Guevara und Andreas Baader zunutze machten.

Dabei war die Freiheit, die Bonnie und Clyde verteidigten, nicht viel mehr als ein Leben auf der Flucht, in dem sie fern von all jenen waren, die sie liebten, und wie wilde Tiere gejagt wurden. Als alles vorbei war, waren 17 Menschen tot, inklusive Bonnie und Clyde. Zurück blieben trauernde Witwen und traumatisierte Kinder, ohne Ehemänner, Väter und Ernährer. Selbst bei ihren über alles geliebten Familien hinterließen Bonnie und Clyde nur verbrannte Erde.

Dass die Freiheit, die Bonnie und Clyde verkörpern, in unserer Wahrnehmung heute dennoch so positiv besetzt ist, verdankt sich der Filmindustrie und der Fantasie der Nachgeborenen, ebenso wie ihre Einschätzung als freundliche Zeitgenossen. Denn Clyde Barrow hatte durchaus psychopathische Züge und das Zeug zum ganz gewöhnlichen Kriminellen. Dennoch wäre es eine Simplifizierung, in ihnen nur zwei weitere Verbrecher zu sehen und ihren Fall deshalb der Kriminalgeschichte zu überlassen. Denn interessanterweise wurden Bonnie und Clyde schon zu Lebzeiten von vielen Zeitgenossen nicht als Kriminelle wahrgenommen, sondern als Rebellen. Besonders die Unterschicht, aus der sie kamen, unterstützte sie. Hier lösten ihre Taten klammheimliche Freude aus. Wie konnte es eigentlich so weit kommen, dass zwei junge Leute, die die meisten Amerikaner schlicht als »white trash« bezeichnen würden, zu Volkshelden wurden?

Um dies herauszufinden, stieg ich vor zwei Jahren in Gedanken zu Clyde in den Wagen. Es war ein Ford V8 und er war natürlich gestohlen. Clyde bevorzugte dieses Modell, denn es war stabil, gut gefedert und hatte relativ viel Komfort, was nicht unwichtig war, wenn man auf der Straße lebte. Mit einer Spitzengeschwindigkeit von 144 km/h war der V8 das schnellste Auto auf amerikanischen Straßen. Dass er in der viertürigen Version sehr viel Platz bot, war perfekt, wenn man vorhatte, darin Waffen zu verstecken oder auch zu schlafen. Mit mir auf der Rücksitzbank fuhren Bonnie und Clyde über die staubigen Landstraßen des südlichen Mittleren Westens, im Autoradio Jimmie Rodgers mit Gitarre und Banjo. Wir durchquerten elf Staaten und brachten Tausende von Kilometern hinter uns. Angesichts der Straßenverhältnisse und der zur Verfügung stehenden Automobile in den 1930er Jahren eine schier unglaubliche Leistung.

Die beiden zeigten mir ein Amerika, das so ganz anders war als jenes, das ich kannte. Unsere Reise begann noch vor dem Ersten Weltkrieg in Texas, einem Texas, in dem es weder J. R. Ewing noch die Southfork Ranch, weder Apollo 13 noch »Houston, wir haben ein Problem«, weder John Wayne noch George W. Bush gab – nur das Gefängnis in Huntsville mit seinem Todestrakt, das bei allem eine Schlüsselrolle spielen sollte, das gab es schon. Ich erhielt einen kleinen Einblick in das harte Leben auf dem Land und erfuhr bald, dass auch Stadtluft nicht unbedingt frei macht. Vergessen Sie alles, was Sie je über die Goldenen Zwanziger gehört haben. Vergessen Sie Jazz, Partys, Flapper Girls und Aktienboom. Während in New York Hotelzimmer mit Klimaanlagen ausgestattet wurden und am Times Square nachts die Leuchtreklame anging, gab es im Leben von Bonnie und Clyde weder Strom noch fließendes Wasser. Clyde erinnerte sich gut daran, wie er zum ersten Mal im klapprigen Pferdewagen nach Dallas gekommen und von vorbeisausenden Autos angehupt worden war – Mittelalter trifft Moderne.

Nachdem mit dem Börsencrash im Oktober 1929 der amerikanische Traum vom Wohlstand für alle über Nacht wie eine Seifenblase zerplatzt war, trafen die Folgen der Weltwirtschaftskrise einmal mehr jene, die gar nicht von den Boomjahren profitiert hatten. Das Leben wurde noch elender. Ich sah, wie Dallas sich mit Menschen füllte, die von ihren Farmen vertrieben worden waren, weil sie ihre Kredite nicht zurückzahlen konnten. Überall wurden Zeltstädte errichtet für jene, die ihre Häuser verloren hatten und ihr Vertrauen in die Banken jetzt mit Obdachlosigkeit und Hunger bezahlen mussten. An den Straßenecken standen Menschen Schlange um Brot, Arbeit und Hilfe. Manche lebten allein von Brennnesseln und Löwenzahn. Noch elf Jahre nach dem Börsencrash, als Amerika aufgrund der drohenden Kriegsgefahr seine Männer zur Musterung einbestellte, erwiesen sich 40 Prozent aller Gemusterten infolge der Mangelernährung dieser Jahre als untauglich. Auf unserer Fahrt durchs Land trafen wir ganze Kolonnen von Menschen, die mit ihrer gesamten Habe auf der Flucht vor den verheerenden Staubstürmen waren, die in den 1930er Jahren weite Teile des Mittleren Westens in eine »Dust Bowl« verwandelten, in der auf Jahre hinaus nichts mehr wachsen sollte. Am Straßenrand sahen wir so manchen verlassenen, klapprigen Lastwagen, der die Fahrt Richtung Kalifornien, wo viele auf ein besseres Leben hofften, nicht geschafft hatte. Überall kamen wir an verlassenen Farmen und geschlossenen Schulen vorbei. Nur wenige Lehrer waren geblieben, als der Staat sie nicht mehr bezahlen konnte. Die noch da waren, sahen sich mit halb verhungerten Kindern konfrontiert, die auf die Aufforderung, nach Hause zu gehen und etwas zu essen, antworteten: »Das geht nicht, heute ist meine Schwester mit essen dran.«3

Wenn wir keine Lust mehr hatten weiterzufahren, dann taten wir es den Menschen gleich, die ihr letztes Geld für zwei Stunden mit Clark Gable und Jean Harlow, der ersten Sexgöttin Hollywoods, opferten, und gingen ins Kino. Die Filmindustrie hatte auf die Weltwirtschaftskrise mit schwungvollen Filmmusicals und ironischen Screwball-Komödien reagiert, um die Menschen abzulenken. Am besten gelang dies allerdings einem lockenköpfigen Kleinkind: Shirley Temple, größter Kinderstar aller Zeiten und mit 5 Millionen Dollar Jahreseinkommen sicherlich eine der Topverdienerinnen im krisengeschüttelten Amerika.

Viele Menschen, die uns begegneten, waren jedoch so verzweifelt, dass sie weder zum Vergnügen noch zur Wut fähig waren. Doch es gab auch jene, die voller Zorn auf ein System waren, das ihnen ein menschenwürdiges Leben verweigerte. Zwischen 1930 und 1933 gab es mehr soziale Unruhen in den USA als je zuvor und je danach. Diese Menschen fühlten sich als unschuldige Opfer eines ungezügelten Kapitalismus und zeigten viel Verständnis für all diejenigen, die mithilfe eines durchaus eigenwilligen Geschäftsmodells die Folgen der Großen Depression abfedern wollten.4

Schon mit der Prohibition in den 1920er Jahren war die Kriminalitätsrate enorm gestiegen. Es hatte sich dabei jedoch um eine städtische Kriminalität gehandelt, die fest in den Händen großer Mafiabosse wie Al Capone und Dutch Schulz lag. Anfang der 1930er Jahre trat im Mittleren Westen eine neue Art von Verbrecher auf den Plan: Einzelpersonen, die vom Land kamen und auch von dort aus operierten. Sie gehörten nicht zur organisierten Kriminalität, sondern verstanden sich als moderne Nachfolger legendärer Outlaws wie Jesse James oder den Younger Brüdern. Für viele verkörperten sie den amerikanischen Freiheitsmythos des Wilden Westens. Auch in der Presse wurden sie nicht als Gangster, sondern als Banditen bezeichnet, eine Spezies, der der britische Historiker Eric Hobsbawm, der sich intensiv mit diesem Phänomen auseinandergesetzt hat, einen besonderen Status zubilligt: »Qua Definition verweigern Banditen den Gehorsam, stehen außerhalb der Reichweite der Macht, sind selbst potentielle Machtausüber und damit potentielle Rebellen.«5 John Dillinger, Ma Barker und ihre Söhne, Pretty Boy Floyd, Machine Gun Kelly, Baby Face Nelson und nicht zuletzt Bonnie und Clyde wurden die Helden des verarmten Amerikas. Dass sie Banken ausraubten, störte in einer Zeit, in der Banken extrem verhasst waren, niemanden.

Die neuen Outlaws kamen statt auf Pferden in schnellen Wagen und schossen mit Maschinengewehren. Wenn es eng wurde, flüchteten sie über die nächste Staatsgrenze, in dem Wissen, dass die Zuständigkeit der Strafverfolgungsorgane der einzelnen Bundesstaaten an deren Grenze endete. Clyde überfiel prinzipiell nur Banken und Tankstellen, die sich in der Nähe einer Staatsgrenze befanden. Dabei war es selbst innerhalb eines Staates für die Polizei völlig unmöglich, ihm zu folgen. Während der Großen Depression wurde an allem gespart und die Polizisten mussten mit ihren klapprigen Privatwagen die Verfolgung aufnehmen. Stellen Sie sich vor: John-Boy Walton verfolgt John Dillinger. Und das ist nicht einmal so weit hergeholt. Viele, die während der Weltwirtschaftskrise ihren Job verloren, heuerten als Hilfssheriffs an und kämpften ohne Ausbildung mit ihren eigenen Schrotflinten gegen hoch gerüstete Bankräuber.

Während unserer Fahrt übers Land wurde das Radioprogramm immer wieder durch den Polizeifunk unterbrochen. Ja, denn der sendete auf derselben Frequenz. Immerhin konnten wir die Funksprüche empfangen; die alten Chevys der meisten Polizisten hatten gar kein Radio. Und dass es sich beim Polizeifunk um ein Einwegesystem handelte, das es zwar erlaubte, Nachrichten zu empfangen, nicht aber zu senden, führte bei vielen Polizisten, die uns knatternd an sich vorbeifahren sahen, zu Wutausbrüchen. Bonnie und Clyde waren ihren Verfolgern in diesem Katz-und-Maus-Spiel immer einen Schritt voraus.

Da auch andere sich die technische Unterlegenheit der Polizei zunutze machten, gab es allein 1933 in den USA 12.000 Morde, 3000 Entführungen und 50.000 Raubüberfälle. Der Justizminister rief schließlich zum »Krieg gegen das Verbrechen« auf. Doch erst als die Gesetzgebung reagierte und das FBI, ausgestattet mit weitreichenden Kompetenzen, in das Geschehen eingriff, ging die sogenannte Ära der Staatsfeinde, zu denen man heute auch Bonnie und Clyde zählt, zu Ende. Dabei waren die beiden kleine Fische gegen Dillinger & Co. und im Bewusstsein der Nation auch nur wenig präsent. Im Mittleren Westen waren sie Stars, aber schon an der Ostküste interessierte sich kaum jemand für sie. Nicht einmal die berühmten Kollegen hielten viel von ihnen. In deren Kreisen galten sie als schießwütige Teenager, die Tankstellen überfielen und Tante-Emma-Läden ausraubten. Und dass sie schossen, ohne nachzudenken, gefiel einem John Dillinger, der sich zum Gentleman-Räuber stilisierte, überhaupt nicht.

Meine Reise in die Vergangenheit machte mir deutlich, dass die Geschichte von Bonnie und Clyde ohne die Weltwirtschaftskrise, die eine ganze Nation in den Ausnahmezustand versetzte, in dieser Form nicht denkbar gewesen wäre. Die beiden symbolisieren die Zeit der Großen Depression, so wie die Familie Joad aus John Steinbecks Roman Früchte des Zorns oder die »Dust Bowl Balladen« von Folksänger Woody Guthrie. So wie die weltberühmten Fotos von Dorothea Lange, die der Großen Depression ein Gesicht verlieh, indem sie die Verlierer des amerikanischen Traums auf der Flucht fotografierte. Oder so wie James Agees literarische Sozialreportage Preisen will ich die großen Männer von 1936, die noch heute als eine der besten Schilderungen jener Zeit gilt. Zwölf lange Jahre hielt die Große Depression das Land im Würgegriff, und abgesehen vom amerikanischen Bürgerkrieg und von Vietnam ist sie das prägende Ereignis für Amerika und seine Bürger geblieben. Bis heute sind die Folgen der Großen Depression in der amerikanischen Politik erkennbar. Denn der große Streitpunkt zwischen Republikanern und Demokraten sind nicht die Todesstrafe oder strengere Waffengesetze, sondern der Streit um mehr oder weniger Staat, die Auseinandersetzung um den New Deal, jene Politik, mit der Präsident Franklin Delano Roosevelt das Land aus seiner größten Krise führen wollte.

Dass die Geschichte von Bonnie und Clyde heute international bekannter ist als die Geschichte der Großen Depression, hat verschiedene Gründe. Zum einen hatten die meisten Länder selbst genug unter der Weltwirtschaftskrise zu leiden und in den 1930er Jahren eine solch dramatische politische Historie zu verzeichnen, dass sie mit deren Aufarbeitung zur Genüge beschäftigt sind. Zum anderen beinhaltet die Geschichte von Bonnie und Clyde jene Komponenten, aus denen Mythen geboren werden, waren sie doch eine recht exotische Mischung aus Jesse James, der sich gegen Unrecht zur Wehr setzte, aus Robin Hood und Lady Marian, die mit den Armen teilten, und aus Romeo und Julia, die in unverbrüchlicher Liebe zueinander zusammen in den Tod gingen. Gerade Letzteres unterscheidet sie von allen anderen, die zu dieser Zeit ihr Unwesen trieben und ebenfalls mehr oder weniger bewundert wurden. Ihr Aufeinandertreffen in schwieriger Zeit war ein veritabler coup de foudre, mit verheerenden Konsequenzen. Was alles passiert ist, belegen heute 900 Seiten FBI-Akten, mit Geständnissen, Verhörprotokollen, anonymen Hinweisen und Spitzelberichten. Warum es passiert ist, zeigen sie nicht. Dazu braucht es jene Reise in die Vergangenheit, das Einlassen auf eine andere Welt, auf eine andere Zeit, auf längst vergangene Ereignisse, die nichts entschuldigen können, aber vieles erklären und die Frage nach der Mitverantwortung von System und Gesellschaft aufwerfen.

Mein Trip über staubige Landstraßen ist nun zu Ende. Seit ein paar Tagen habe ich wieder sicheren Ostküstenboden unter den Füßen. Clydes Rücksitzbank habe ich gegen einen bequemen Sessel im Hotel Willard in Washington D. C. eingetauscht. Unter seinem Dach wurde amerikanische Geschichte geschrieben. Nahezu alle US-Präsidenten haben hier übernachtet, und Julia Ward Howe schrieb im November 1861 hier den Text zu »The Battle Hymn of The Republic«. Von meinem Zimmer aus blicke ich in Richtung National Mall, auf der sich 1963 beim Marsch auf Washington 200.000 Bürgerrechtler versammelten, um Martin Luther Kings Rede »I have a Dream« zu lauschen, die er hier im Willard verfasst hatte. Ein paar Schritte von hier befindet sich das Weiße Haus, und auch das Capitol ist so nahe, dass aus guten Gründen die Legende umgeht, in der Lobby des Willard sei der Begriff Lobbyist erfunden worden. Um mich herum ist geballte amerikanische Geschichte sichtbar: das Lincoln Memorial, das Washington Monument und der Roosevelt Memorial Park. Und nur ein paar Blocks weiter liegt auf der Pennsylvania Avenue das J. Edgar Hoover Building, das FBI-Hauptquartier, in dem die Akten von Bonnie und Clyde archiviert sind. Seit Jahrhunderten werden im Umkreis von ein paar Meilen Gesetze gemacht, wird die innere Sicherheit verteidigt und darüber gestritten, welche Politik zum Besten des Volkes ist. Ganz so, wie es in der Präambel zur Verfassung der Vereinigten Staaten einst niedergeschrieben wurde: »Wir, das Volk der Vereinigten Staaten, von der Absicht geleitet, unseren Bund zu vervollkommnen, die Gerechtigkeit zu verwirklichen, die Ruhe im Innern zu sichern, für die Landesverteidigung zu sorgen, das allgemeine Wohl zu fördern und das Glück der Freiheit uns selbst und unseren Nachkommen zu bewahren, setzen und begründen diese Verfassung für die Vereinigten Staaten von Amerika.«6

Während ich hier sitze, denke ich an Bonnie und Clyde und wie wenig verantwortlich die Verantwortlichen in jenen Jahren gehandelt haben. Sie hatten vergessen, wem dieses Land tatsächlich gehörte und zu wessen Wohl sie es verwalten sollten. Irgendetwas sagt mir, dass ich dabei nicht nur über die Vergangenheit reflektiere, sondern dass auch die Gegenwart viele Symptome jener Krankheit aufweist, unter der auch die 1920er und 1930er Jahre litten.

Auf die eingangs gestellte Frage, wie weit ich gehen würde, um meine Freiheit zu verteidigen, habe ich übrigens in all den Monaten keine befriedigende Antwort gefunden. Ich weiß nur, dass ich niemals in eine Situation kommen möchte, in der die Freiheit das Einzige ist, das ich zu verlieren habe. Denn in so einem Fall müsste ich wohl Janis Joplin recht geben: »Freedom’s just another word for nothing left to lose.«

Willard Hotel, Washington D. C.,

im August 2013

Bonnie war keine außergewöhnliche Schönheit –keine Faye Dunaway, so wie im Film –aber sie war nett und sie war hübsch.FLOYD HAMILTON7

»Warum passiert hier eigentlich nie was?«

I.

Langeweile und Lebenshunger

Lassen Sie uns mit dem Ende beginnen, mit dem Schmerz einer Mutter: »Wenn ich heute so darüber nachdenke, dann wird mir immer klarer, dass sie trotz allem nur ein ganz normales Mädchen war, das das übliche Leben eines jungen Mädchens geführt hat – sie hatte nicht allzu viel Kummer und nicht allzu viel Freude. Ich würde sagen, sie war das, was man gewöhnlich als Mittelklasse bezeichnet. Da war absolut gar nichts, was sie besonders machte, nichts, was mich davor gewarnt hätte, dass sie dazu bestimmt war, einer schrecklichen Zukunft und einem grauenvollen und elenden Tod entgegenzugehen.«8 Wenige Monate nach Bonnies Tod interviewt Jan I. Fortune Bonnies Mutter Emma Parker für das erste Buch über Bonnie und Clyde. Da war aus dem ganz normalen Mädchen längst die berühmteste Gangsterbraut von Texas geworden, gejagt und schließlich zur Strecke gebracht von Polizei, FBI und einem willigen Verräter, immer begleitet von der Journaille, die ihren Teil dazu beitrug, die junge Frau im ganzen Land bekannt zu machen.

Als Bonnie Elizabeth Parker am 1. Oktober 1910 in Rowena, Texas, geboren wird, deutet tatsächlich nichts darauf hin, dass sie einmal für derartige Schlagzeilen sorgen wird. Texas hat damals knapp vier Millionen Einwohner. Wenig im Vergleich mit den heutigen 26 Millionen und doch eine ganze Menge, wenn man bedenkt, dass sich die Einwohnerzahl in den letzten 40 Jahren fast verfünffacht hatte. Lange Jahre war Texas vor allem Farmland gewesen, mit Farmen, die größer waren als so mancher deutsche Bundesstaat. Auch die Holzindustrie hatte eine nicht unwesentliche Rolle gespielt, doch alles in allem war es hier ruhig und beschaulich gewesen. Bis zu jenem 10. Januar 1901, als Anthony Francis Lucas, ein kroatischer Ingenieur aus Graz, auf dem Spindletop-Hügel bei Beaumont im Südosten von Texas den bis dato größten Ölfund in der US-Geschichte machte. Das von ihm entdeckte Ölvorkommen, das allein im ersten Jahr fast 3,5 Millionen Barrel Rohöl ausspuckte, war eine Weltsensation und löste einen wahren Ölrausch aus. Tausende Abenteurer strömten auf der Suche nach dem schwarzen Gold nach Texas. In der Folge entstanden Ölfirmen wie Texaco und Chevron, deren Raffinerien Tausende von Arbeiter nach Texas brachten. Sie blieben, selbst als der Ölrausch mit Beginn des Ersten Weltkrieges vorübergehend zum Erliegen kam. Da die texanischen Erdölvorkommen sehr tief liegen, konnten die wirklich großen erst ab 1926 mithilfe geeigneter Technik erschlossen werden. In den 1930er Jahren wurde Texas zum größten erdölproduzierenden Bundesstaat der USA und hatte entscheidenden Anteil daran, dass die USA von da an zwei Drittel der Weltförderung an Erdöl stellten.

Bonnies Geburtsstadt Rowena liegt mitten im fruchtbaren Farmland von Texas. Hier leben die meisten Menschen von der Landwirtschaft. Rowena ist eine noch junge Stadt in der Nähe von San Angelo, ganz in der westlichen Ecke von Zentraltexas. Vor der offiziellen Stadtgründung 1898 gab es hier nur eine Bahnstation der berühmtesten Eisenbahngesellschaft der USA, der ATSF (Atchison, Topeka & Santa Fe Railway), genannt »Santa Fe«. Deren Züge fuhren seit 1869 durch den Südwesten der USA und trugen entscheidend zur Erschließung des Westens bei. Mitte des 19. Jahrhunderts hatte es hier nicht allzu viele Siedler gegeben. Das Land gehörte den großen Viehherden, die auf ihrem Weg nach Kansas auch am späteren Rowena vorbeigetrieben wurden. Jetzt hatten sie den vielen Farmen Platz gemacht, und aus der kleinen Bahnstation war 1910 eine aufstrebende kleine Gemeinde mit 600 Einwohnern geworden, die sich zum Handelsplatz für die umliegenden Farmer entwickelte.

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