Der Junggesellenräuber - Charlie Richards - E-Book

Der Junggesellenräuber E-Book

Charlie Richards

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Beschreibung

In der paranormalen Welt: Als ein eingefleischter Junggeselle in die paranormale Welt stolpert, muss er sich damit arrangieren, wie sich seine Verbindung mit einem Gargoyle auf sein Leben auswirkt. Attain Walsh weiß, dass auf Nicholas Lindsons Ranch etwas seltsam ist. Seit sein bester Freund Sandra geheiratet hat, sind einige … seltsame Dinge geschehen. Attain will der Sache auf den Grund gehen und taucht unerwartet auf. Er ist schockiert, über Nicholas zu stolpern, der mit jemand anderem als seiner Frau rummacht. Die Idee, dass sein Kumpel ein Fremdgänger sein könnte, war ihm noch nie in den Sinn gekommen. Attain kann sich nicht zurückhalten und konfrontiert Nicholas … woraufhin er erfährt, dass es sich um eine Scheinehe handelt. Sowohl Nicholas als auch Sandra haben andere Partner. Darüber hinaus ist der Partner seines Freundes – Bodb – kein Mensch. Er ist ein Gargoyle. Als Attain mehr von ihnen trifft, ist er überrascht, dass er sich von einem der riesigen Wesen angezogen fühlt – einem dunkelblauen Gargoyle namens Ssimeas. Dann erfährt er etwas über Gefährten – diejenigen, die ein Gargoyle für die andere Hälfte seiner Seele hält – und Ssimeas behauptet, dass Attain seiner ist. Aber Attain ist ein eingefleischter Junggeselle. Er hat keine Lust, irgendjemandes Seelenverwandter zu sein. Kann Attain den Gargoyle davon überzeugen, ihn in Ruhe zu lassen? Oder wird das schmeichelhafte Umwerben des Mannes ihn dazu bringen, sein Leben auf den Kopf zu stellen? Ein homoerotischer Liebesroman für Erwachsene mit explizitem Inhalt. Jeder Band dieser Reihe geht auf die romantische Beziehung eines anderen Paares ein. Paranormal verliebt ist ein Spin-Off der Reihe Die Wölfe von Stone Ridge. Die Reihen können unabhängig voneinander gelesen werden, dies idealerweise entsprechend der Nummerierung der Bände innerhalb der Reihe. Aufgrund der Überschneidungen innerhalb der verschiedenen Reihen, die in der Welt von Stone Ridge angesiedelt sind, empfiehlt es sich, die Bände entsprechend ihrer Reihenfolge innerhalb der gesamten Welt zu lesen. Eine Übersicht über die empfohlene Lesereihenfolge gibt es auf der Website von Me and the Muse Publishing. Länge: rund 35.000 Wörter

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Inhaltsverzeichnis

Kapitel 1

Kapitel 2

Kapitel 3

Kapitel 4

Kapitel 5

Kapitel 6

Kapitel 7

Kapitel 8

Kapitel 9

Kapitel 10

Kapitel 11

Kapitel 12

ÜBER CHARLIE RICHARDS

LESEPROBE:

Der Junggesellenräuber

In der paranormalen Welt: Als ein eingefleischter Junggeselle in die paranormale Welt stolpert, muss er sich damit arrangieren, wie sich seine Verbindung mit einem Gargoyle auf sein Leben auswirkt.

Attain Walsh weiß, dass auf Nicholas Lindsons Ranch etwas seltsam ist. Seit sein bester Freund Sandra geheiratet hat, sind einige … seltsame Dinge geschehen. Attain will der Sache auf den Grund gehen und taucht unerwartet auf. Er ist schockiert, über Nicholas zu stolpern, der mit jemand anderem als seiner Frau rummacht. Die Idee, dass sein Kumpel ein Fremdgänger sein könnte, war ihm noch nie in den Sinn gekommen. Attain kann sich nicht zurückhalten und konfrontiert Nicholas … woraufhin er erfährt, dass es sich um eine Scheinehe handelt. Sowohl Nicholas als auch Sandra haben andere Partner. Darüber hinaus ist der Partner seines Freundes – Bodb – kein Mensch. Er ist ein Gargoyle. Als Attain mehr von ihnen trifft, ist er überrascht, dass er sich von einem der riesigen Wesen angezogen fühlt – einem dunkelblauen Gargoyle namens Ssimeas. Dann erfährt er etwas über Gefährten – diejenigen, die ein Gargoyle für die andere Hälfte seiner Seele hält – und Ssimeas behauptet, dass Attain seiner ist. Aber Attain ist ein eingefleischter Junggeselle. Er hat keine Lust, irgendjemandes Seelenverwandter zu sein. Kann Attain den Gargoyle davon überzeugen, ihn in Ruhe zu lassen? Oder wird das schmeichelhafte Umwerben des Mannes ihn dazu bringen, sein Leben auf den Kopf zu stellen?

Ein homoerotischer Liebesroman für Erwachsene mit explizitem Inhalt. Jeder Band dieser Reihe geht auf die romantische Beziehung eines anderen Paares ein.

Paranormal verliebt ist ein Spin-Off der Reihe Die Wölfe von Stone Ridge. Die Reihen können unabhängig voneinander gelesen werden, dies idealerweise entsprechend der Nummerierung der Bände innerhalb der Reihe. Aufgrund der Überschneidungen innerhalb der verschiedenen Reihen, die in der Welt von Stone Ridge angesiedelt sind, empfiehlt es sich, die Bände entsprechend ihrer Reihenfolge innerhalb der gesamten Welt zu lesen. Eine Übersicht über die empfohlene Lesereihenfolge gibt es auf der Website von Me and the Muse Publishing.

Länge: rund 35.000 Wörter

CHARLIE RICHARDS

Der Junggesellenräuber

Paranormal verliebt 28

Ein homoerotischer Liebesroman für Erwachsene

ME AND THE MUSE PUBLISHING

www.meandthemuse.com

Copyright © der englischen Originalausgabe „The Bachelor Thief“:

Charlie Richards

Copyright © der deutschsprachigen Ausgabe und veröffentlicht von:

Me and the Muse Publishing – Sage Marlowe

Hohenstaufenring 62, 50674 Köln, 2021

Copyright © Cover Design: Sinfully Sweet Designs

Übersetzt von: Sage Marlowe

URHEBERRECHTLICH GESCHÜTZT:

Dieses Buch darf ohne vorherige eindeutige schriftliche Zustimmung des Urheberrechtsinhabers in keinerlei Form, weder ganz noch auszugsweise, vervielfältigt und / oder vertrieben werden. Dies beinhaltet auch die elektronische und fotografische Vervielfältigung sowie zukünftig entwickelte Methoden. Ebenso ist die kostenlose Weitergabe dieses Buches, beispielsweise über sogenannte File-Sharing Sites ausdrücklich untersagt.

Mit dem Erwerb eines E-Books erhält der Käufer die Lizenz zur persönlichen Nutzung, ist jedoch nicht zur Weitergabe des Inhaltes an Dritte, weder gegen Entgelt noch kostenlos, berechtigt.

Alle in diesem Buch vorkommenden Personen und Handlungen sind frei erfunden. Jegliche Ähnlichkeit zu realen, lebenden oder verstorbenen Personen ist rein zufällig. Sofern Namen real existierender Personen, Orte und Marken verwendet werden, geschieht dies in einem rein fiktiven Zusammenhang.

Bitte beachten:

Einige unserer Titel enthalten Hinweise auf und Beschreibungen sexueller Handlungen, die möglicherweise eine Gefährdung körperlicher und geistiger Gesundheit darstellen können. Mit der Beschreibung solcher Praktiken erheben wir keinen Anspruch auf deren tatsächliche Durchführbarkeit und übernehmen keine Verantwortung für etwaige Verletzungen oder Schäden, die bei der Nachstellung solcher oder vergleichbarer Handlungen entstehen. Generell raten wir unseren Lesern davon ab, potenziell gefährliche Sexualpraktiken ohne entsprechende Sicherheitsvorkehrungen und Anleitung durch Personen mit ausreichender Sachkenntnis durchzuführen.

Widmung

Für diejenigen Leser, die neugierig waren, wie Gargoyles mit Geburtenkontrolle umgehen, wenn Zimt keine Option ist. Das hier ist für euch alle.

Du hast mein Herz geraubt, aber ich lasse dich es behalten.

~ Unbekannt

Kapitel 1

Auf Nicholas Lindsons Ranch war etwas faul. Attain Walsh war sich dessen sicher. Seit seine beste Freundin Sandra geheiratet hatte und ganztägig auf die Ranch gezogen war, hatten sich die Dinge … geändert.

Attain hätte es darauf schieben können, dass Nicholas und Sandra sich ein gemeinsames Leben aufbauten. Doch wenn er auf der Ranch vorbeikam, sah er Sandra nie. Wenn Attain nach ihr fragte, lächelte Nicholas, lachte und entschuldigte sich für ihre Abwesenheit.

Darüber hinaus hatte Attain viele neue Ranchhelfer entdeckt. Er hatte auch einen älteren Mann namens Bodb – kein Nachname – kennengelernt. Nicholas hatte behauptet, er sei ein Viehzüchter aus Montana, der die Unterschiede zwischen den Praktiken ihres jeweiligen Staates untersuchte.

Ich habe noch nie in meinem Leben ein größeres Ammenmärchen gehört.

Attain hob die TV-Fernbedienung hoch und drückte auf eine Taste. Er sah sowieso nicht hin. Nachdem er die Fernbedienung beiseitegelegt hatte, stand er auf und streckte die Arme über sich. Er drehte sich hierhin und dorthin, bis er ein befriedigendes Knacken in seinem unteren Rücken spürte.

„Na also“, murmelte Attain.

Attain hatte viel zu viele Stunden auf einem Stuhl hinter seinem Schreibtisch verbracht. Als Anwalt wurden viele Stunden erwartet, aber in letzter Zeit hatte sein Vater die Arbeit angehäuft. Er kam kaum noch hinterher, selbst wenn er zwölf-Stunden-Schichten schob.

Attain senkte die Arme und griff nach seiner Bierflasche. Er trank den Rest davon und versuchte, die Erinnerung an sein Treffen mit seinem Vater an diesem Abend zu zerstreuen. Es funktionierte nicht.

Als Attain das Büro verlassen wollte, hatte George Walsh gerufen: „Attain, komm in mein Büro, bevor du gehst.“

Attain erkannte einen Befehl, wenn er einen hörte, hatte gehorcht und die Richtung geändert. Er hatte sich nicht sofort gesetzt und gehofft, dass was auch immer sein Vater brauchte, kurz sein würde.

George hatte sich in seinem Schreibtischstuhl zurückgelehnt, seine Finger zusammengedrückt und ihn einige Sekunden lang angesehen. „Jetzt, wo Nicholas sich niedergelassen hat, hast du darüber nachgedacht, diesem Beispiel zu folgen?“ Er hob gebieterisch eine dunkelbraune Augenbraue, als ob er ihm drohen würde, bloß nicht die falsche Antwort zu geben.

Gute Güte. Nicht das schon wieder.

Attain stöhnte geistig, aber er hielt seinen Ärger von seinem Gesicht fern. Was war es nur, dass Eltern sich in das persönliche Leben ihrer Kinder einmischten? Also grinste Attain breit und zog die Augenbrauen hoch, in der Hoffnung, Leichtigkeit zu schaffen, auch wenn er wusste, dass George ein ernstes Gespräch erwartete.

„Ich fürchte nicht, Vater.“ Attain schob seine Hände in die Hosentaschen seines Anzugs und zwang sich zu einem leisen Lachen. „Ich bin wie du, als du in meinem Alter warst.“ Er verwandelte sein Grinsen in ein schelmisches Lächeln und zwinkerte ihm zu. „Ein eingefleischter Junggeselle. Zu viel Arbeit und zu viele wunderschöne Damen, deren Gesellschaft es zu genießen gilt.“

Georges Augen verengten sich und die Linien um seine Lippen zogen sich zusammen. „Ich habe dir auch gesagt, dass es die beste Entscheidung war, die ich je getroffen habe, als ich deine Mutter geheiratet habe.“

Attain lächelte und dachte an seine verstorbene Mutter. „Ja. Mom war etwas Besonderes.“ Obwohl sie sich als perfekte Dame der Gesellschaft auszeichnete, hatte sie es dennoch geschafft, eine herzliche und fürsorgliche Mutter zu sein. „Einzigartig.“ Attain seufzte und senkte sein Kinn, als er den braunen Augen seines Vaters begegnete, die sich von seinen eigenen unterschieden, da er die klaren blauen seiner Mutter geerbt hatte. „Ich warte, bis ich diese besondere Dame finde, wie du es getan hast.“

Als er das leise Schnaufen seines Vaters hörte, hoffte Attain, dass das Gespräch vorbei war.

Er hatte nicht so viel Glück.

George legte seine Hände auf die Armlehnen seines großen Stuhls und fragte: „Was ist mit dieser Chrissy Alderman? Sie ist eine hübsche Frau und schien bei Nicholas’ Hochzeit sehr scharf auf dich zu sein. Hast du dir die Zeit genommen, sie besser kennenzulernen?“

Attain zerbrach sich den Kopf, um eine angemessene Antwort zu finden, die seinen Vater nicht dazu veranlassen würde, ihn dafür zu tadeln, dass er die Ehre einer jungen Dame beschmutzt hat. „Äh …“ Wirklich beredt, Attain. Konzentrier dich. Nachdem Attain sich geräuspert hatte, sagte er hastig: „Nein, Vater. Du weißt ja, wie beschäftigt wir gerade sind.“

Er erkannte, dass Arbeit wahrscheinlich nicht die beste Entschuldigung war, aber es war die beste, die ihm einfiel, wenn er so von seinem Vater festgenagelt wurde.

„Das habe ich mir auch gedacht“, kommentierte George und nickte. „Ich werde Edward diesen neuen Fall geben. Wenn du also diese und die nächste Woche die Buckwater- und Stewardship-Fälle abschließt, hast du etwas Zeit frei.“ Dann schenkte er Attain ein breites Lächeln, das dessen inneren Alarm auslöste. „Noch besser, komm am Samstagabend zum Abendessen vorbei.“ George erhob sich von seinem Stuhl, nahm seine Anzugjacke und zog sie an, während er weiter sprach. „Drinks um halb sieben.“

Als ob Attain das nicht schon gewusst hätte.

Attain wusste einfach, dass sein Vater etwas vorhatte, aber er konnte nicht ablehnen. „Ich werde da sein“, versprach er, obwohl es das Letzte war, was er tun wollte. „Was wird Candice servieren?“, fragte Attain und bezog sich auf Georges Köchin.

Attain drehte sich um und ging zur Tür, als er sah, wie er seine Aktentasche aufhob. Während er mit George aus ihren Büros ging und hinter ihnen absperrte, unterhielten sie sich über Candices geplantes Abendessen. Ihm lief das Wasser im Mund zusammen bei der Aussicht, ihren Schmorbraten und Apfelkuchen zum Nachtisch zu genießen.

Attain seufzte schwer und schaffte es schließlich, sich aufs Hier und Jetzt zu besinnen. Er beschloss, wenn er schon Samstagabend mit seinem Vater verbringen und über die Arbeit sprechen würde, früher an diesem Tag ein bisschen Spaß zu haben. Attain lächelte verschmitzt, als er sich ein weiteres Bier schnappte.

„Außerdem ist es das Letzte, was Nicholas erwartet, wenn ich an einem Samstagmorgen unangekündigt auf der Ranch auftauche.“

Mit diesem Gedanken ging Attain in sein Büro zu Hause, um die Lektüre zu beenden, die er aufgeschoben hatte.

Attain fuhr mit seinem Chevy Avalanche die Auffahrt von Nicholas’ Ranch hinunter. Er blickte nach links und rechts und nahm sich einen Moment Zeit, um die Ranch seines Kumpels zu bewundern. Normalerweise musste er sich auf die Schotterstraße konzentrieren, da er normalerweise seine Ducati fuhr, wenn er den Mann besuchte.

Die Änderung des Motorgeräuschs war ein weiterer Teil seines Plans.

Ich möchte wirklich wissen, was zum Teufel hier draußen los ist.

Wenn Attain nicht so besorgt darüber wäre, was mit seinem besten Freund los war, würde er sich schuldig fühlen, dass er auf diese Weise auftauchte. Bei mehr als einer Gelegenheit hatte Nicholas geneckt: „Ich weiß immer, dass du es bist, weil ich dich aus einer Meile Entfernung meine Auffahrt hinunter donnern hören kann.“

Mit seinem Avalanche würde Nicholas nicht wissen, dass er es war. Stattdessen könnte er einer von einem Dutzend Ranchhelfern sein, die von einem vergnüglichen Freitagabend zurückkehren.

Attain parkte vor dem Haupthaus und sah sich lange um. Er beugte sich vor und bemerkte eine Bewegung im Schatten des Heubodens im zweiten Stock. Während die Tür offen stand, konnte er nichts anderes erkennen als die Tatsache, dass derjenige, der dort oben war, groß und breit war.

Hmm.

Attain wollte nicht, dass seine Deckung aufflog, und stieg schnell aus seinem Fahrzeug aus. Er ging die vier Stufen zur Veranda hinauf und überquerte diese. Er erreichte die Tür und zögerte nur einen Moment, um den Griff zu packen und die Tür zu öffnen.

Als Attain hineinschlüpfte, verdrängte er die Schmetterlinge in seinem Bauch. Er hörte das Gemurmel von Stimmen und folgte dem Geräusch. In der Tür des weitläufigen Speisesaals blieb er stehen und nahm an, dass die Gruppe gerade das Frühstück beenden würde.

Es schien, als hätte er es knapp verpasst.

Tatsächlich erschütterte ein Schock Attains Körper, als er sie Szene sah, die sich vor ihm abspielte. Sein Kiefer sackte nach unten, und seine Augen weiteten sich. Er blinzelte einmal, zweimal, nur um sicher zu stellen, dass die Szene sich nicht ändern würde.

Es war nicht so.

Attain erblickte Albert Lindson – Nicholas’ Onkel, der ein paar Jahren entfremdet gewesen und vor kurzem auf die Ranch zurückgekehrt war – der die Hand eines schlanken Mannes mit kastanienbraunem Haar ergriff, der viel jünger aussah. Albert grinste und schüttelte den Kopf, als er nach links blickte, bevor er den Fremden aus dem Raum führte.

Das leise Grollen eines männlichen Stöhnens brachte Attains Fokus wieder auf das, wovon Albert weggegangen war – mit Belustigung.

Nicholas wurde von Bodb an die Wand gepinnt … und sie knutschten rum. Mit seinen Armen um die Schultern des größeren, älteren Mannes gelegt, begrüßte sein Partner offensichtlich die Aufmerksamkeit. Bodbs Hand war in Nicholas’ Haar geschoben und schien ihn aufzufordern, den Kopf genau richtig zu neigen, während er begann, seine linke Hand unter das Shirt seines Freundes zu schieben.

Was zur Hölle?

Sein Kumpel hatte vor weniger als zwei Monaten geheiratet. Wo war Sandra? Wusste sie von Nicholas’ … Freund? Nicholas und Sandra waren seit Jahren zusammen.

Warum sollte er ihr das antun?

Attain hatte nie darüber nachgedacht, dass Nicholas ein Fremdgänger sein könnte, aber der Beweis war direkt vor seinen Augen.

Für einen Moment dachte Attain darüber nach, sich zurückzuziehen. Er konnte zur Haustür gehen und klopfen. Er konnte so tun, als wüsste er es nicht.

Aber das kann ich nicht. Ich bin hier, um Antworten zu bekommen, und ich will sie, verdammt.

Nachdem Attain es geschafft hatte, seinen Mund zu schließen, räusperte er sich. Zu seiner Überraschung musste er das noch zweimal tun, bevor Bodb sich von Nicholas zurückzog. Der grauhaarige Mann drehte den Kopf und hob eine Augenbraue.

Attain bemerkte, dass sein Gesichtsausdruck keinen Hinweis auf Reue enthielt.

Nicholas hingegen wurde rot, als er Attains Blick traf.

„Weißt du …“, murmelte Attain und fand seine Stimme. „Ich hatte schon eine Weile gedacht, dass etwas Seltsames mit dir los ist.“ Er rieb sich mit einer Hand den Hals und winkte dem Paar mit der anderen zu, das immer noch in den Armen des jeweils anderen dastand. „Aber ich hätte nie gedacht, dass es das ist.“ Er schüttelte den Kopf und murmelte: „Ich wusste nicht einmal, dass du auf Männer stehst.“

Bodb drehte sich um und sah zu Nicholas hinunter, ein Lächeln umspielte seine kussgeschwollenen Lippen. „Du hast mir ja gesagt, dass du findest, wir sollten die Wahrheit mit Attain teilen.“

Nicholas nickte. „Stimmt.“ Dann lachte er, als er sich von Bodbs Armen löste. „Nicht so, wie ich es mir vorgestellt hatte, aber …“ Er zuckte die Achseln, und die Farbe wich aus seinen Wangen, als er zum Tisch winkte. „Bodb wird uns allen Kaffee holen. Nimm Platz.“

Zu Attains anhaltender Überraschung hob Nicholas sein Gesicht und Bodb drückte einen kurzen Kuss auf seine Lippen, bevor er durch die Schwingtür ging, die in die Küche führte.

„Scheiße, Mann“, zischte Attain, packte die Stuhllehne und riss den Stuhl zurück. Unbehagen überflutete ihn, als er sich darauf fallen ließ. „Was zum Teufel?“

Nicholas setzte sich ihm gegenüber an den Tisch. Er legte seine Hände auf den Tisch und rieb über das dunkle Holz. „Stört es dich so sehr, wenn ich einen Mann küsse?“

Absolut nicht die Frage, von der ich dachte, dass er sie stellen würde.

„Nein“, brachte Attain heraus und sah seinen Freund finster an. „Ich interessiere mich nicht dafür, dass Bodb ein Kerl ist.“ Er verdrehte die Augen und schnappte: „Es ist die Tatsache, dass du Sandra betrügst … und ihr seid weniger als zwei Monate verheiratet.“ Attain schnaubte, als er Nicholas finster ansah. „Was ist passiert, Mann? Du weißt, ich habe mich nie mit jemandem auf etwas Festes eingelassen, weil ich ein Problem damit habe. Nicht nachdem –“

Den Mund zugeklappt, schüttelte Attain den Kopf. Er würde nicht an sie denken. Attain schaute Nicholas weiter an und war sich nicht sicher, was er sonst noch sagen sollte, ohne wie ein Arschloch zu klingen.

„Ah.“

Wie Nicholas dieses eine Wort so verdammt verständnisvoll klingen ließ, hatte Attain keine Ahnung. Als Nicholas über den Tisch griff und seine Fingerspitzen auf Attains geballte Hand legte, zuckte Attain auf seinem Sitz zusammen.

„Es tut mir leid, Attain“, murmelte Nicholas. „Ich hätte daran denken sollen, wie empfindlich du in Bezug aufs Fremdgehen bist.“ Nachdem er auf den Rücken seiner geballten Faust geklopft hatte, fügte er hinzu: „Das ist hier nicht der Fall. Ich versichere es dir.“

Nach einem tiefen Atemzug ließ Attain die Luft langsam heraus. Gleichzeitig nahm er seine Hand weg und legte seine Handflächen flach auf den Tisch. „Okay.“ Attain hielt Nicholas’ Blick und sah die Besorgnis in seinen dunkelbraunen Augen. „Also, was ist hier los?“

„Okay, na ja …“ Nicholas richtete sich auf seinem Sitz auf, als Bodb mit drei Bechern eintrat. Die beiden in seiner rechten Hand stellte er auf seine und Nicholas’ Seite des Tisches. Bodb griff hinüber und stellte den dritten Becher vor Attain. „Danke, Bodb“, sagte Nicholas, nahm eine Tasse und umfasste sie zwischen seinen Handflächen.

Bodb nickte und ließ sich dann neben Nicholas nieder.

Nicholas räusperte sich und fragte: „Hast du bei der Hochzeit bemerkt, wie gemein Sandras Vater Mitch und seinem Partner gegenüber war?“

Auch wenn Attain nicht wusste, was das mit irgendetwas davon zu tun hatte, nickte er. „Etwas schwer, das nicht zu merken.“

Der Mann hatte noch nie ein Klischee gesehen, das er nicht angenommen hatte.

„Nun, Sandra ist lesbisch. Sie ist seit mehreren Jahren in einer Beziehung mit einer Frau namens Maggie.“ Nicholas fuhr mit den Fingern durch Bodbs, und ein schiefes Lächeln umspielte seine Lippen. „Ich stimmte zu, ihre Tarnung zu sein, und es war ihr egal, mit wem ich schlief, solange ich diskret war.“ Dann sah Nicholas Bodb an. „Dann traf ich auf der Reise mit Baltus, um Mitch aufzuspüren, Bodb und …“ Sein Lächeln sah traurig aus, als er den Blick des älteren Mannes hielt. „Nun, Bodb hat meine Situation verstanden und er ist geduldig, während wir darauf warten, dass Sandra entscheidet, ob es Zeit ist, sich zu outen.“ Nicholas konzentrierte sich wieder auf Attain, ein fröhliches Leuchten schimmerte in seinen Augen. „Seine Geduld hat sich ausgezahlt, weil dies letzte Woche geschehen ist. Sandra und ich lassen die Ehe annullieren, aber wir wollten nicht, dass jemand es weiß, bis alles durchgegangen ist.“

Attain schaute Nicholas lange an und wartete auf mehr. Es musste mehr geben, oder? Nicholas lächelte ihn jedoch nur an und nippte an seinem Kaffee.

Attain hob seinen Becher an die Lippen und trank in tiefen Zügen von dem dunklen, bitteren Gebräu. Er verzog das Gesicht, stellte es ab und griff nach der Glaszuckerkaraffe in der Mitte des Tisches. Während dieser wenigen kostbaren Sekunden, die es dauerte, um seinen Kaffee zu süßen, verarbeitete Attain schnell alles, was sein bester Freund gesagt hatte.

Es gibt noch mehr. Es muss mehr geben.

Dass Nicholas und Sandra getrennte Beziehungen hatten, erklärte die zusätzlichen Rancharbeiter nicht – große Männer, die sehr nach Sicherheitskräften oder Wachen aussahen.

Attain konzentrierte sich auf Bodb und verengte die Augen. „Du versteckst immer noch etwas“, erklärte er und beschloss, direkt zu sein. „Was ist mit den verkleideten Leibwächtern? Sind das deine Männer?“

Bodb nickte als er grinste. „Das sind meine Männer.“

„Ich habe dir gesagt, dass Attain aufmerksam ist“, sagte Nicholas mit einem Lachen.

„In der Tat hast du das.“ Bodb hielt seine Kaffeetasse in der linken Hand und legte seinen rechten Arm um Nicholas’ Schultern. Er fuhr mit dem Finger durch Nicholas’ Haar und streichelte ihn. „Glaubst du, es ist sicher, alles mit ihm zu teilen?“

Nicholas nickte einmal. „Ich habe dir gesagt, dass wir es irgendwann müssen“, erinnerte er.

Bodb seufzte schwer. „Ich weiß. Ich hatte nur gehofft, es so lange wie möglich aufschieben zu können.“ Seine vollen Lippen verzogen sich zu einer Grimasse. „Es Außenstehenden zu sagen ist gefährlich.“

„Attain ist es aber nicht“, beharrte Nicholas, streckte die Hand aus und drückte Bodbs Oberschenkel. „Ich bin sicher.“

Mit finsterem Blick, von Verwirrung und Besorgnis erfüllt, beugte sich Attain vor und klopfte mit den Zeigefingern auf den Tisch. „Hallo. Ich sitze hier.“ Sein bissiger Kommentar zog die Aufmerksamkeit beider Männer auf sich. Attain konzentrierte sich auf Bodb. „Hast du Nicholas in etwas Illegales hineingezogen? Etwas Gefährliches? Denn wenn du das getan hast, werde ich –“

„Hör auf, Attain“, erwiderte Nicholas und hob seine Handflächen. „So ist es nicht.“

„Wie ist es dann?“ Attain warf einen Blick zwischen ihnen hin und her und versuchte, Nicholas’ Gesichtsausdruck zu lesen, aber alles, was er sah, war Belustigung. „Was ist so lustig?“

Nicholas grinste breit und zog die Brauen hoch, als er sich vorbeugte und seine Unterarme auf den Tisch legte. „Weißt du, wie jemand, wenn er versucht, etwas Unglaubliches zu erklären, immer mit ich weiß, wie verrückt das klingt, aber ich schwöre, es ist wahr beginnt?

---ENDE DER LESEPROBE---