Fear Street 29 - Eiskalter Hass - R.L. Stine - E-Book

Fear Street 29 - Eiskalter Hass E-Book

R.L. Stine

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Beschreibung

"Ich bin nicht verrückt", denkt Melissa. Doch sie ist die Einzige, die den Einbrecher sehen kann. Und der macht ihr das Leben zur Hölle: Er manipuliert ihre Bremsen und stößt sie beinahe aus dem Fenster. Wer ist er? Und was will er von ihr? Melissa weiß nur eins: Sie muss ganz schnell sein Geheimnis lüften – bevor sie tot ist! Der Horror-Klassiker endlich auch als eBook! Mit dem Grauen in der Fear Street sorgt Bestsellerautor R. L. Stine für ordentlich Gänsehaut und bietet reichlich Grusel-Spaß für Leser ab 12 Jahren. Ab 2021 zeigt Neflix den Klassiker Fear Street als Horrorfilm-Reihe!

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Seitenzahl: 178

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Inhalt

Kapitel 1 – Mit einem Auf …

Kapitel 2 – „Vielleicht sollte ich …

Kapitel 3 – „Alles Gute zum …

Kapitel 4 – Die dunkle Gestalt …

Kapitel 5 – Die Hände drückten …

Kapitel 6 – Der Fahrer vor …

Kapitel 7 – Sie wich vor …

Kapitel 8 – „Nein, warte!“, flehte …

Kapitel 9 – Der Volvo war …

Kapitel 10 – Melissa schrie auf …

Kapitel 11 – „Wo steckt dieses …

Kapitel 12 – „Buddy!“ Erschrocken fuhr …

Kapitel 13 – Er starrte zu …

Kapitel 14 – „Nein, ich kann …

Kapitel 15 – „Paul!“ Er grinste …

Kapitel 16 – Sie trat einen …

Kapitel 17 – Paul wohnte in …

Kapitel 18 – „Nein, heute kann …

Kapitel 19 – „Ich weiß, wo …

Kapitel 20 – Der Schrecken der …

Kapitel 21 – „Aua!“ Melissa schlug …

Kapitel 22 – Melissa wich vor …

Alle Einzelbände der Reihe Fear Street als eBook

Über den Autor

Weitere Infos

Impressum

1

Mit einem Aufschrei fuhr Melissa Dryden hoch. Noch im Halbschlaf spürte sie, dass die Angst sich wie eine Decke über sie legte, die ihr die Luft nahm. Sie schrie wieder, als das Geräusch an ihrem Fenster lauter wurde. „Nein – bitte nicht! Tun Sie das nicht!“

Melissa wollte aufstehen, verfing sich jedoch mit den Beinen in der Bettdecke. Sie atmete ein paarmal tief durch, um die Panik zu unterdrücken. Dann befreite sie sich aus ihrer Bettdecke und stolperte zur Tür – genau in dem Moment, als ihr Vater hereinstürmte.

„Lissa – was ist los?“

Sie lief zu ihm, suchte hinter ihm Schutz und deutete aufs Fenster. „Da draußen ist jemand“, stieß sie hervor.

„Was?“ Mit zusammengekniffenen Augen spähte er hinüber. Anscheinend hatte er nicht die Zeit gehabt, in der Dunkelheit nach seiner Brille zu suchen. Er hörte das Geräusch auch und schüttelte den Kopf, um richtig wach zu werden. Dann zog er den Gürtel seines Flanellbademantels fester und ging mit großen Schritten zum Fenster.

Melissa versuchte, ihn zurückzuhalten. Doch vergeblich. „Nein, Dad, warte!“ Er war immer so leichtsinnig. Kam ihm denn gar nicht in den Sinn, dass das gefährlich war?

Melissa wich zurück und stieß gegen ihren Nachttisch. „Autsch!“ Ihr Telefon fiel zu Boden. Das Geräusch ließ sie zusammenzucken.

Sie wollte nur weg von hier. Weg aus ihrem Zimmer, weg aus dem Haus. Aber sie konnte ihren Vater jetzt nicht allein lassen.

Warum lachte er?

„Komm mal her, Lissa.“

„Was?“ Sie strich sich mit beiden Händen ihre wirren blonden Haare aus dem Gesicht.

„Ich sagte, du sollst zu mir kommen.“

„Warum denn?“ Zögerlich machte sie ein paar Schritte in Richtung Fenster.

Mr Dryden schüttelte lächelnd den Kopf. Mit einer Hand hielt er den Vorhang zurück, mit der anderen zeigte er hinaus. „Hier hast du deinen Einbrecher.“

Melissa hörte wieder das unheimliche Geräusch: ein lautes Klopfen, gefolgt von einem Kratzen. Sie blieb mitten im Zimmer stehen. „Es ist ein Ast, stimmt’s?“

„Erraten.“

„Was um Himmels willen –“ Melissas Mutter hastete ins Zimmer und schaltete das Licht an. „Was ist denn los?“

„Nichts, worüber man sich Sorgen machen müsste“, sagte Mr Dryden und sah zum Himmel hinauf. „Vollmond. Schaut euch das an. Der Mond ist im August immer besonders groß.“

„Der Mond interessiert mich nicht“, erklärte Mrs Dryden ungehalten. „Ich will wissen, was das Geschrei hier sollte.“

Mr Dryden ließ den Vorhang los und zurrte erneut seinen Bademantelgürtel fester. „Lissa hat sich erschreckt, weil ein Ast gegen ihr Fenster geklopft hat.“

„Ein Ast?“

Melissa seufzte laut. „Ich dachte, es wäre ein Einbrecher“, murmelte sie und ließ sich aufs Bett fallen. „Das laute Geräusch hat mich aus dem Schlaf gerissen und –“

„Du solltest vor dem Zubettgehen nicht immer die Nachrichten anschauen“, sagte Mrs Dryden. Sie lief zu Melissa und drückte ihr beruhigend die Hand. „Das ganze Gerede über diesen Kerl, diesen Schrecken der Fear Street …“

„In der Fear Street gibt es aber wirklich einen Einbrecher, Mum!“, entgegnete Melissa und ihre Stimme rutschte ein paar Oktaven höher. „Das habe ich mir nicht eingebildet. Es wurde wirklich bei mehreren Leuten eingebrochen und –“

„Wir wohnen jetzt schon seit fünf Jahren in der Fear Street“, sagte ihre Mutter und strich Melissa eine dicke Strähne aus der Stirn. „Und wir haben noch nie irgendwelchen Ärger gehabt. Sag mal, kämmst du dir eigentlich nie die Haare?“

„Ich mag es, wenn sie leicht zerzaust sind.“

„He, was hast du da eigentlich an, meine Bohnenstange?“ Ihr Vater musterte ihr Sleepshirt.

„Du hast mir versprochen, mich nicht mehr Bohnenstange zu nennen!“, maulte Melissa.

„Du weißt doch, dass sie da empfindlich ist“, wies Mrs Dryden ihren Mann zurecht. „Wieso sagst du das immer wieder?“

„Was hast du da an?“, wiederholte Mr Dryden und zog an Melissas Ärmel.

„Oh … ähm … das ist ein altes Schlafanzugoberteil von dir, glaube ich.“

„Das habe ich schon die ganze Zeit vermisst“, rief ihr Vater und verdrehte die Augen zur Decke. Er wandte sich mit seinen Beschwerden immer gerne direkt gen Himmel. „Stundenlang habe ich meinen Schrank danach durchwühlt und –“

„Tut mir leid, ich dachte, du würdest das Teil nicht mehr tragen, weil es schon so alt ist.“

„Natürlich ist es alt. Aber genau das mag ich ja daran. Warum ziehst du nicht einfach deine eigenen Sachen an? Ich bediene mich doch auch nicht in deinem Kleiderschrank, oder?“

Melissa lachte. Ihr Vater brachte locker hundert Kilo auf die Waage – mehr als doppelt so viel wie sie. „Du kannst dir gerne was von mir ausleihen, Dad. Jederzeit!“

Mrs Dryden warf einen Blick auf den Radiowecker auf dem Nachttisch und runzelte die Stirn. „Warum diskutieren wir eigentlich um halb vier in der Nacht über Kleidertausch?“

„’tschuldige, Mum“, murmelte Melissa. Sie schlüpfte unter die Bettdecke. „Es ist alles in Ordnung. Ihr könnt jetzt wieder schlafen gehen.“

„Wann bist du heute Nacht eigentlich heimgekommen?“, fragte Mrs Dryden. „Bestimmt spät, oder?“

„Ja, es war ziemlich spät. Aber die genaue Uhrzeit weiß ich nicht mehr.“

„Ziemlich spät oder sehr spät?“

„Ach, komm schon, Mum“, sagte Melissa genervt und setzte sich wieder auf. „In einer Woche ist der Sommer vorbei. Buddy und ich hatten die ganze Zeit kaum Gelegenheit, uns zu sehen. Erst war er zwei Wochen lang mit seinen Eltern im Urlaub und dann –“

„Das ist nämlich der Grund, warum du dir nachts die Seele aus dem Leib schreist. Du bildest dir ein, Einbrecher zu hören, weil du völlig übermüdet bist.“

Melissa stöhnte. Übermüdung war die Erklärung ihrer Mutter für alles. Einfach alles. Wenn sie einen Test verhauen hatte, wenn sie keinen Hunger hatte oder einfach nur schlechte Laune – immer war die Übermüdung schuld daran.

„Mum, zum letzten Mal: In der Fear Street treibt sich wirklich ein Einbrecher herum. Das habe ich mir nicht eingebildet. Das steht so gut wie jeden Tag in der Zeitung.“

„Puh, ist das heiß hier drin“, sagte ihre Mutter. Sie konnte einfach nie bei der Sache bleiben, sondern flatterte – wie ein Schmetterling von Blüte zu Blüte – von einem Thema zum nächsten. „Es sind immer noch siebenundzwanzig Grad draußen. Mach doch dein Fenster auf.“

„Nein … lieber nicht“, widersprach Melissa und merkte, wie ihr die Angst über den Rücken kroch.

„Na gut, dann gehen wir jetzt wieder schlafen. Kommst du, Wes?“ Mrs Dryden zupfte ihren Mann am Ärmel.

„Ja, gleich. Aber vorher will ich Melissa noch was zeigen. Komm mal kurz mit!“

„Kann das nicht bis morgen warten?“ Melissa war auf einmal sehr müde.

„Nein, kann es nicht.“ Er fasste sie an den Händen und zog sie aus dem Bett. „Unglaublich. Du bist wirklich leicht wie eine Feder.“

„Geht das jetzt schon wieder mit dem zu dünn los?“

„Nein, komm mit! Ich will dir was zeigen, das dich beruhigen wird.“

Er setzte eine ernste Miene auf, als er sie durch den Flur ins Elternschlafzimmer führte.

„Wes, was soll das? Lass Melissa schlafen. Sie ist doch total übermüdet“, sagte ihre Mutter, die ihnen folgte.

„Nur ganz kurz. Und dann kann sie beruhigt schlafen“, erklärte Mr Dryden und schaltete die Deckenbeleuchtung ein.

Sie betraten das große, ganz in Blau gehaltene Schlafzimmer, in dem es immer nach Mrs Drydens Parfüm roch. Melissas Vater führte sie zu seinem Nachttisch und ließ dann ihre Hand los.

Er zog die Schublade weit auf und tastete mit der Hand darin herum. „Da ist sie ja“, sagte er mit einem grimmigen Lächeln auf seinem runden Gesicht.

Er hielt eine kleine silberne Pistole hoch.

Melissa riss erstaunt die Augen auf. „Eine Waffe? Ist die echt?“

Mr Dryden legte sie ihr in die Hand. Sie fühlte sich kalt und viel schwerer an, als sie aussah. „Natürlich ist sie echt. Und auch geladen.“

Melissa erschauderte und gab ihrem Vater die Pistole hastig zurück.

„He, mach doch nicht so ein ängstliches Gesicht.“ Er ließ die Pistole um seinen Zeigefinger kreisen. „Du weißt, dass ich schon mit zehn Jahren auf die Jagd gegangen bin. Ich kenne mich gut mit Waffen aus, glaub mir.“

„Leg sie weg, Wes!“, sagte Mrs Dryden von ihrer Bettseite aus und gähnte laut.

„Ich habe sie gleich gekauft, als ich den ersten Zeitungsartikel über den Schrecken der Fear Street gelesen habe. Ich wollte Melissa nur zeigen, dass wir uns wehren können, falls bei uns eingebrochen werden sollte.“

„Danke, Daddy.“ Melissa strich sich eine Haarsträhne aus dem Gesicht. Normalerweise hätte sie einen Witz gemacht oder eine ironische Bemerkung, aber dafür war sie zu müde.

„Die Pistole liegt immer hier in der Schublade“, sagte Mr Dryden, legte die Waffe vorsichtig an ihren Platz zurück und schob die Schublade wieder zu.

„Gute Nacht“, murmelte Melissa.

„Gute Nacht.“ Ihre Mutter lag schon im Bett.

„Morgen früh will ich mein Pyjamaoberteil zurück!“, rief Mr Dryden ihr noch hinterher.

Melissa tappte zurück in ihr Zimmer, schaltete das Licht aus und ging ins Bett. Der Ast klopfte noch immer gegen ihre Fensterscheibe, aber sie versuchte, es zu ignorieren.

Sie drehte sich auf den Rücken und nach ein paar Minuten auf die Seite. Trotz ihrer Müdigkeit konnte sie nicht einschlafen. Was für eine schreckliche Nacht! Zuerst der Streit mit Buddy und dann der falsche Alarm wegen des Einbrechers.

Sie musste an Buddy denken. Sie hatte sich so auf ihr Wiedersehen gefreut. Gut hatte er ausgesehen nach den zwei Wochen Strand und Sonne. Erholt und braun gebrannt.

Da es so viel zu erzählen gab, fand sie seinen Vorschlag gut, mit dem Auto seines Vaters nach River Ridge zu fahren. River Ridge lag hoch über dem Conononka River und war einer der schönsten Flecken von Shadyside. Deshalb trafen sich Jugendliche auch gern an dem abgelegenen Ort.

Buddy war sehr schnell gefahren. Es hatte Melissa einige Überredungskünste gekostet, ihn zu bremsen. Schließlich hatte er an einem lauschigen Plätzchen mit Aussicht auf den Fluss gehalten und den Motor und die Lichter ausgeschaltet.

„Also, wie war’s im Urlaub? Hast du ein paar aufregende Bekanntschaften gemacht?“, zog Melissa ihn auf.

Doch statt einer Antwort hatte Buddy sie an sich gezogen. Er gab ihr einen langen Kuss, der gar nicht mehr enden wollte.

„Buddy, ich dachte, wir sind hergekommen, um zu reden. Wir haben uns seit Wochen nicht gesehen.“

Er strich ihr die Haare zurück. „Reden können wir später.“

„Nein, Buddy –“

Aber er akzeptierte kein Nein.

Schon im nächsten Moment spürte sie seine Hand unter ihrer Bluse.

„Lass das! Hör auf, Buddy!“ Sie schob ihn weg und tastete nach dem Türgriff.

Er sah sie völlig erstaunt an. „He, was soll das? Ich dachte, du freust dich, mich zu sehen!“

„Ich habe doch gesagt, dass ich mit dir reden will!“

Er entschuldigte sich. Wieder und wieder. Aber für Melissa war der Abend gelaufen. Was war nur mit ihm los? So war er doch sonst nicht.

„Pass auf, wir fangen einfach noch mal von vorne an“, schlug er mit zerknirschter Miene vor. Daraufhin versuchten sie, sich normal zu unterhalten, aber es wollte ihnen nicht so recht gelingen. Melissa fühlte sich noch immer überrumpelt und Buddy war offensichtlich sauer. Auf der Heimfahrt sprachen sie kein Wort miteinander.

Als Buddy in die Einfahrt bog, entschuldigte er sich noch einmal. Er klang, als täte es ihm wirklich leid. Sie drückte ihm schnell einen Kuss auf die Wange und rannte ins Haus, mehr wütend auf sich selbst als auf ihn.

Als sie sich jetzt mit verschwitzten Haaren, die ihr im Nacken klebten, auf der Suche nach einer gemütlichen Schlafposition im Bett hin und her wälzte, gab sie sich selbst die Schuld an dem verpatzten Date. Vielleicht hatte sie überreagiert. Sicher, er wollte manchmal mehr von ihr als sie von ihm und er konnte ganz schön penetrant sein, ab und an sogar egoistisch. Aber er bemühte sich wirklich sehr um sie und die meiste Zeit war er auch echt ein lieber Kerl.

Wenn sie doch nur ihre Gedanken ausblenden und endlich einschlafen könnte! Es musste schon nach vier Uhr sein.

Sie schlug ins Kissen, um es etwas aufzuschütteln. Der Ast des großen Baums pochte wieder ans Fenster. Dreimal kurz hintereinander. Tock, tock, tock.

Vor ihrem inneren Auge sah sie noch einmal, wie ihr Vater die Pistole mit diesem grimmigen Lächeln aus der Schublade zog.

Die silberne Pistole. Wie er sie um den Finger wirbeln ließ.

„Die Pistole liegt immer hier in der Schublade.“ Das waren seine Worte gewesen.

Trotz der Hitze im Zimmer fröstelte Melissa.

Die kleine silberne Waffe machte ihr irgendwie Angst. Wie sie da in der Schublade lag und nur darauf wartete, zum Einsatz zu kommen.

2

„Vielleicht sollte ich mir lieber einen Pferdeschwanz machen“, dachte Melissa. Sie lag bäuchlings mit einem Buch auf dem Bett, doch ständig fielen ihr beim Lesen die Haare in die Augen.

„Warum lässt du sie dir nicht vor Schulbeginn ein Stück abschneiden?“, hatte ihre beste Freundin Della O’Connor erst vor ein paar Tagen vorgeschlagen. Della hatte tolle Haare – ganz glatt, schwarz und lang. Nicht so störrisch wie ihre.

„Weil mir meine wilde Mähne gefällt!“, hatte Melissa entgegnet. Wofür waren Haare schließlich gut, wenn man sie nicht schütteln, um den Finger wickeln, damit spielen und sie schwungvoll über die Schulter werfen konnte? Melissa wollte gar nicht so geschniegelt aussehen. Sie wollte eine Mähne – das gehörte einfach zu ihr.

Wenn sie die Haare nur nicht ständig beim Lesen stören würden!

„Warum tue ich mir überhaupt diesen Roman von Stephen King an?“, fragte sie sich. „Letzte Nacht hat mich ein alberner kleiner Zweig vor dem Fenster zu Tode erschreckt und heute Nachmittag lese ich schon wieder so ein gruseliges Buch.“

Sie las noch eine Weile weiter, dann blickte sie auf.

Plötzlich kam es ihr sonderbar kühl im Zimmer vor.

Oder war das nur Einbildung?

Nein. Die Luft war kalt, als hätte ein eisiger Luftzug sie gestreift.

Sie sah zum Fenster. Die Nachmittagssonne stand noch hoch am Himmel. Die Vorhänge bewegten sich nicht – es ging also nicht der geringste Lufthauch.

Noch immer fröstelnd klappte sie das Buch zu und stand auf. Über die Wand huschten die Schatten der Bäume vor ihrem Fenster. Unten fiel die Haustür ins Schloss.

„Bin wieder da!“, rief ihr Vater.

Melissa fiel auf, dass er ungewöhnlich früh dran war. Ob das einen bestimmten Grund hatte?

„Lissa – bist du zu Hause?“, rief ihr Vater vom Fuß der Treppe.

„Ja, ich bin da, Dad.“ Ohne einen weiteren Gedanken an die merkwürdige Kälte in ihrem Zimmer zu verschwenden, warf sie ihr Buch aufs Bett und lief schnell die Treppe hinunter. Sobald sie den Raum verlassen hatte, fühlte sich die Luft wieder warm an.

Mr Drydens Brille war ihm wie immer auf die Nasenspitze gerutscht. Mit einem seltsamen Lächeln blickte er seiner Tochter entgegen, die die Stufen herunterkam.

„Warum schaust du so komisch, Dad? Sag mal, was machst du schon so früh zu Hause?“

Er tat gekränkt. „Freust du dich denn nicht, mich zu sehen?“

„Nein. Ganz und gar nicht“, erwiderte sie wie aus der Pistole geschossen und verzog keine Miene dabei.

„Tja, aber wenn du erst mal siehst, was ich dir mitgebracht habe, dann freust du dich bestimmt. Wo ist deine Mutter?“

„Auf einen Kurztrip nach Florida geflogen. Sie will dich zum Abendessen mit ihrer Sonnenbräune überraschen. Was hast du denn für mich?“

„Nein, im Ernst. Wo ist sie?“

„Im Einkaufszentrum. Wo sonst?“

Er machte ein enttäuschtes Gesicht. „Hm, schade. Aber so lange kann ich nicht warten. Ich muss es dir gleich zeigen.“ Bedächtig schob er seine Brille auf die Nasenwurzel hoch, doch sie rutschte augenblicklich wieder herunter.

„Was willst du mir denn zeigen? Sag schon! Jetzt spann mich doch nicht so auf die Folter! Oder wird das hier ein Ratespiel?“

Er lachte. „Kann schon sein. Also: Rate mal, was du zum Geburtstag bekommst!“

„Zum Geburtstag? Aber der ist doch erst am Freitag.“ Sie überlegte, was er ihr wohl gekauft haben könnte. Er hatte sie noch nicht mal gefragt, was sie sich wünschte.

Was wünschte sie sich überhaupt? Ihr fiel nichts ein. Einen neuen MP3-Player vielleicht. Ein paar CDs …

„Ach, ich glaube, ich lasse dich noch bis Freitag zappeln“, meinte er augenzwinkernd. „Und was gibt’s sonst so?“ Er lockerte seine Krawatte und zog sein Jackett aus.

„Vergiss es!“, rief Melissa. „Du hast damit angefangen. Komm schon, Dad, spuck’s aus!“

Er griff in die Tasche seiner Jacke und drückte ihr einen Schlüsselbund in die Hand. „Okay, hier, bitte schön. Alles Gute zum Geburtstag!“

Melissa starrte verwirrt auf die Schlüssel hinunter. „Was ist das?“

„Das wirst du gleich sehen.“ Er öffnete die Haustür. In der Einfahrt stand ein nagelneuer, glänzend blauer Pontiac Firebird.

„Das glaube ich nicht“, stammelte Melissa. „Der ist für mich?“

Er grinste nur und nickte.

„Ich fass es nicht!“ Melissa vollführte einen Freudentanz und fiel ihrem Vater so stürmisch um den Hals, dass er fast das Gleichgewicht verlor. Dann rannte sie nach draußen, um ihr neues Auto zu bestaunen.

„Steig schon ein!“, drängte Mr Dryden, nachdem sie ein paar Mal um den Wagen herumgelaufen war.

„Ich glaub’s nicht, dass der mir gehören soll“, sagte Melissa und rutschte hinters Steuer. Mit einem andächtigen Lächeln sog sie den Geruch des neuen Autos ein. Sie ließ die Hand über den Ledersitz gleiten und strich dann über das Steuer.

„Vielleicht kann ich es mir ja ab und zu mal ausleihen“, meinte ihr Vater und quetschte sich auf den Beifahrersitz.

„Dad, das Geschenk ist zu groß. Das kann ich nicht annehmen.“

„Was soll das heißen?“

„Du weißt genau, was ich meine. Das ist viel zu teuer.“

Er lachte. „Ja, du hast recht. Du bist ein verwöhntes Einzelkind. Völlig verzogen. Vielleicht sollte ich das Auto doch lieber selbst behalten.“

Er griff nach den Schlüsseln, doch sie zog sie ihm mit einem Lächeln weg. „Je länger ich darüber nachdenke: Was ist eigentlich so schlecht daran, verwöhnt zu sein?“

Er seufzte. Sein Lächeln verschwand. „Als ich so alt war wie du, hätte ich mich schon über ein Spielzeugauto gefreut. Bei uns daheim waren Geburtstage eher eine traurige Angelegenheit.“

„Ich weiß, ich weiß. Deine Mutter konnte sich nicht mal eine richtige Geburtstagstorte leisten. Also kaufte sie immer die alten Geburtstagskuchen, die andere bestellt, aber nicht abgeholt hatten. Und an deinem dritten Geburtstag hast du allen erzählt, dass du Seymour heißt, weil das auf deiner Torte stand.“

Er schüttelte den Kopf. „Du kennst alle meine alten Geschichten. Weißt du, es macht mir einfach Spaß, dir was Schönes zu schenken. Daran merke ich, dass die schlechten Zeiten vorbei sind.“

Melissa gab ihm einen Kuss auf die Wange. „Das muss ich unbedingt Della zeigen. Darf ich schon damit fahren?“

Er zuckte die Schultern und hievte sich aus dem Wagen. „Das Auto gehört dir. Fahr nur. Aber bleib bitte nicht zu lange weg. Deine Mutter ist sonst enttäuscht – sie war doch auch schon so gespannt darauf.“

„Super! Della wird Augen machen.“ Melissa rannte ins Haus, holte ihren Geldbeutel mit dem Führerschein und raste zurück zum Wagen. Mr Dryden stand noch immer in der Einfahrt und rieb mit dem Ärmel seines Jacketts einen Fleck von der Motorhaube.

Sie stieg ein und schlug behutsam die Tür hinter sich zu. „Das Auto steht dir gut!“, rief ihr Vater. „Deine Haare sehen aus, als wären sie schon vom Wind zerzaust, obwohl du noch keinen Meter gefahren bist.“

„Sehr witzig, Dad. Erinnere mich dran, darüber zu lachen, wenn ich wieder nach Hause komme.“ Warum machten alle immer blöde Bemerkungen über ihre Haare? Sie drehte den Schlüssel im Zündschloss und der Motor begann zu schnurren. Dann blickte sie über ihre Schulter nach hinten und fuhr langsam und vorsichtig rückwärts die Einfahrt hinunter.

Ihr war bewusst, dass ihr Vater sie beobachtete. Und ihr war auch bewusst, dass sie beim Zurücksetzen verdammt nah an der Hecke vorbeifuhr. Es machte sie tatsächlich etwas nervös, so ein schönes, nagelneues Auto zu fahren.

Mit Müh und Not steuerte sie an der Hecke vorbei und auf die Fear Street. Ein paar Minuten später bog sie in die Mill Road ein und brauste in Richtung North Hills, das Viertel von Shadyside, in dem Della wohnte.

Der Wagen fuhr sich hervorragend. Er war ganz einfach zu bedienen. Auf der Mill Road herrschte ziemlich viel Verkehr, weil die Leute um diese Zeit von der Arbeit heimfuhren. Aber die meisten waren in der Gegenrichtung unterwegs. Die Sonne stand schon tief über den Bäumen, doch es war noch immer schwül.

Melissa bog in den Canyon Drive ab, um dem dichten Verkehr zu entgehen, und trat kräftig aufs Gaspedal. Das Auto reagierte sofort und beschleunigte mit einem Röhren.

„Warte nur, bis Buddy mich so sieht“, dachte sie, während sie einen langsamen Lastwagen überholte und dann wieder rechts einscherte. „Der wird vielleicht Augen machen! Und die anderen auch!“